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Arthur P. J.

Mol e Gert Spaargaren *

Artigo

Para uma Sociologia dos Fluxos ambientais


Uma nova agenda para a Sociologia
Ambiental do sculo XXI1

1 Uma nova convergncia entre a Sociologia


Geral e a Sociologia Ambiental:
os estudos dos fluxos

or muito tempo, os socilogos ambientais reclamaram da falta de ateno para os temas e problemas ambientais no interior da Sociologia Geral. Enquanto eles se especializaram em ana- principal foco de anlise
lisar as influncias humanas (desorganizadoras) sobre os fluxos da sociologia ambiental.
de energia e materiais circulando atravs dos ecossistemas, seus
colegas da Sociologia Geral prestaram pouca ateno aos resultados de seus trabalhos. Havia razes diversas para esse desinteresse. Trabalhando na tradio sociolgica de Marx, Weber e
Durkheim, os socilogos gerais estavam preocupados em explicar os fatos sociais atravs de outros fatos sociais, de modo que
eles no desenvolveram nenhum interesse especfico nas bases
materiais da vida social. Ao mesmo tempo, e apesar disso, a Sociologia Ambiental se afastou do pensamento sociolgico dominante, dividindo-se em Biologia, Ecologia e outras cincias de fluxos, subteorizando ou mesmo negligenciando, a partir da, as
origens e as dinmicas sociais dos fluxos ambientais.

Este artigo traduo do captulo 2, Towards a Sociology of Environmental Flows, do


livro Governing environmental flows: global challenges to Social Theory, editado por Gert
Spaargaren, Arthur P. J. Mol e Fred H. Buttel (MIT Press, 2006, no prelo). Traduo e
reproduo por autorizao de The MIT Press e dos autores. 2006 Massachusetts
Institute of Technology. Traduo de Vanessa Correa e reviso de Julia S. Guivant.
Professores do Departamento de Environmental Policy da Wageningen Agricultural
University, Holanda. E-mails: Arthur.Mol@wur.nl e Gert.Spaargaren@wur.nl.

N 7 outubro de 2005

razo da aproximao
entre sociologia geral
e sociologia ambiental

Existem diversos fatores que podem ajudar a explicar a recente reaproximao entre a Sociologia Geral e a Sociologia Ambiental. Esta convergncia pode ser explicada primeiramente pelo interesse comum no emergente debate sobre globalizao e mudana
(ambiental) global. Para a Sociologia Geral, a mudana climtica e
os outros problemas ambientais eram freqentemente discutidos
como exemplos ou mesmo lies ilustrativas da nova dinmica de
mudanas em uma modernidade global e, especialmente, dos novos papis de instituies-chave como cincia e tecnologia, e o
Estado-nao (vide teoria da modernizao reflexiva, teoria da sociedade de risco, construtivismo social). Nas Cincias (sociais) ambientais, a crescente ateno dada poluio atmosfrica (acidificao) que ultrapassava fronteiras foi o principal fator a desencadear o desenvolvimento da nova agenda dos anos 90, geralmente
chamada de Mudana Ambiental Global. Esta agenda impulsionada pelo IPCC2 e, particularmente, por ONGs ambientais globais
enfatizava novamente o importante, porm complicado, papel
da cincia e tecnologia no gerenciamento da mudana ambiental
global, e ressaltava os novos papis dos Estados-naes que precisavam dar espao para atores e negociaes operando tanto na
arena internacional/global como na arena local. Assim, a partir dos
anos 90, tanto a Sociologia Geral como a Ambiental passam a se
interessar pela compreenso da dinmica especfica do global em
relao ao local no direcionamento da mudana (ambiental) global.

O segundo e mais recente importante fator a contribuir para


a convergncia das Sociologias Geral e Ambiental a emergncia,
no interior da Sociologia Geral, de uma perspectiva terica na qual
uma perspectiva terica
os sistemas sociais so abordados em termos de redes e fluxos. A
que une s.g. e s.a.
chamada Sociologia dos Fluxos3 parece abrir um campo de dis2

Intergovernmental panel on climate change (Painel intergovernamental sobre mudana ambiental) (N.T.).
3 John Urry (2000b e 2003) chama seu trabalho de Sociologia Mvel, Sociologia das
Mobilidades ou Sociologia dos Fluxos. Castells (1996/1997), em quem Urry se
baseia fortemente, usa o conceito de sociedade em rede. Outros autores, tais
como Sassen, e Mol e Law influenciaram o desenvolvimento desse novo paradigma,
usando sua prpria terminologia. Agruparemos esses estudos sob o denominador comum da Sociologia dos Fluxos, apesar de haver, obviamente, diferenas
entre os vrios representantes desta corrente de pensamento.

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cusso e pesquisa no muito distante de diversas perspectivas da


Sociologia Ambiental, j que dirige sua ateno s dimenses materiais/espaciais da vida social. Especialmente no trabalho de John
Urry, como argumentaremos abaixo, os temas e fluxos ambientais,
e suas caractersticas e dinmicas especficas tm um lugar de destaque na anlise sociolgica das sociedades complexas.

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Tendo como pano de fundo esta crescente interseco da


Sociologia Geral com a Sociologia Ambiental, procuramos explorar neste artigo qual o tipo de processo de aprendizagem
mtua que pode ocorrer nesse encontro. Discutimos o modo
como a Sociologia dos Fluxos poderia contribuir para a anlise
e compreenso dos fluxos ambientais na modernidade global e
tambm como a Sociologia Ambiental, por sua vez, poderia contribuir para o debate emergente sobre a Sociologia dos Fluxos,
visando a uma Sociologia reconstruda alm da sociedade (Urry,
2000). Nosso argumento se desenvolver da seguinte maneira.
Na prxima seo, fornecemos uma introduo breve e seletiva
Sociologia dos Fluxos, do modo como ela foi desenvolvida
especialmente nos trabalhos de Manuel Castells e John Urry.
Discutimos esta nova tendncia do pensamento sociolgico em
relao a algumas das perspectivas existentes, especialmente a
teoria da estruturao, e indicamos a possvel relevncia da Sociologia dos Fluxos para o entendimento da mudana (ambiental)
global. Na seo 3, abordamos essa confluncia a partir do outro lado, quando a Sociologia Ambiental revisada a respeito
de seu engajamento histrico com os fluxos. demonstrado
que, em algumas tradies, os fluxos so abordados principalmente em termos fsicos ou biolgicos, apoiando-se fortemente em conceitos e modelos emprestados das Cincias Naturais e
Ecobiolgicas, enquanto em outras anlises enfatizam-se os atores sociais e as dinmicas envolvidas no gerenciamento dos fluxos materiais nas sociedades modernas, usando a Sociologia
Geral como principal quadro referencial. Conclumos apresentando algumas das barreiras que os socilogos ambientais encontram para explicar e entender os fluxos materiais no incio
de uma era de modernidade global. Na seo 4, avaliamos a
Sociologia dos Fluxos atravs da perspectiva da Sociologia
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Ambiental, dando especial ateno para as questes sobre Estado e governana, e para as definies de fluxos, hbridos, poder
e desigualdade. Aplicando aquilo que aprendemos com o debate sobre fluxos globais, finalizamos o artigo com uma perspectiva reconstruda da agenda para a Sociologia Ambiental.

2 A Sociologia dos Fluxos


Em vrios momentos, os socilogos afirmaram que o mundo que eles estavam estudando havia mudado to dramaticamente, que precisaramos de linguagens conceituais e teorias radicalmente diferentes para interpretar, analisar e entender essa nova
situao. Anthony Giddens fez tal afirmao ao desenvolver sua
teoria da estruturao, formalizada em seu influente livro A constituio da sociedade (Giddens, 1984). Ele argumentou extensiva e
detalhadamente as razes pelas quais a Sociologia do sculo XIX
a sociologia de Marx, Weber e Durkheim precisava tanto ser
reformulada e reinterpretada para se adequar ao estudo do novo
contexto do perodo de ps-guerrra no sculo XX. Ao mesmo tempo em que usou os clssicos como base, Giddens foi alm ao mostrar como os problemas do sculo XX s poderiam ser analisados
adequadamente se fossem usadas as novas regras do mtodo sociolgico (Giddens, 1976) no lugar das regras antigas, formuladas
por Durkheim (18761964) e seus contemporneos.
De modo semelhante, Manuel Castells e John Urry parecem
afirmar que no sculo XXI enfrentamos mais uma vez uma situao nova, demandando por uma profunda reconstruo e reformulao da Sociologia, seus conceitos e mtodos bsicos. Por fora
principalmente da globalizao e das tecnologias da informao,
uma nova conjuntura se encontra em construo, tornando as sociologias do sculo XX, centradas na sociedade e no Estado-nao,
ultrapassadas. A sugesto de Castells de denominar essa nova conjuntura como sociedade em rede (mundial) teve ampla aceitao
na disciplina. Quando John Urry se prope a repensar as conseqncias dessa nova ordem para a disciplina da Sociologia, desculpando-se a Durkheim e Giddens, ele concluiu que precisamos outra vez de novas regras para o mtodo sociolgico. Exploraremos
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algumas dessas novas regras, metforas e mtodos observando


com mais detalhes o trabalho de ambos os autores.

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A nova dinmica da modernidade:


o espao dos fluxos versus o espao do lugar
Com a ajuda de vastas evidncias histricas e empricas
coletadas pelo mundo inteiro, Castells procurou, em seu livro
Sociedade em rede (1996), dar sustentao afirmao de que a
sociedade de rede surge nos anos 80 e 90 como uma nova
morfologia social. A nova constituio institucional da sociedade
de rede deve ser entendida como uma nova camada ou dimenso surgindo dentro e entre as nossas sociedades. Esta nova camada chamada espao dos fluxos e deve ser entendida no
como uma nova camada na acepo geogrfica da palavra, mas
sim como um novo tipo de organizao espao-temporal das prticas sociais. O espao dos fluxos refere-se a novas dinmicas sociais e a novos conceitos de tempo, espao e poder.
Para ilustrar a nova dinmica espacial do espao dos fluxos,
Castells usa o exemplo de uma regio metropolitana emergente
do sul da China, com um nmero de megacidades em seu territrio como Hong Kong, Macau, Zhaoqing, Huizhou e Guangzhou,
e uma populao total entre 40 e 50 milhes de pessoas. Usando
dados referentes ao processo de reestruturao socioeconmica
da regio nos anos 90, Castells consegue mostrar como as
megacidades desta rea no podem mais ser entendidas separadamente, como unidades urbano-espaciais em seus arredores regionais. Em vez disso, elas precisam ser analisadas como pontos
nodais de redes econmicas, culturais e polticas. Somente ao
entend-las como pontos de conexo a essas redes globais, podese entender como elas foram capazes de se tornar os mais cruciais
motores de desenvolvimento dessa regio que, de acordo com
Castells, certamente se tornar a mais representativa face urbana do sculo 21 (Castells, 1996, p. 409). As megacidades do
Delta do Rio Prola so assim como as mega-cidades de outras
partes do mundo pontos nodais na sociedade global em rede,
os novos receptculos do poder nessa era informacional, sobrep. 27 76

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pujando e substituindo o Estado-nao em muitos aspectos. Aps


demonstrar detalhadamente como essas megacidades chinesas funcionam na sociedade global em rede de hoje, Castells passa a refletir sobre esses processos a partir da teoria social, referindo-se a
debates sobre espao e tempo nas Cincias Sociais. Sua principal
concluso terica a partir do exemplo chins que trs processos,
anteriormente unidos ou interligados, esto se tornando independentes ou separados no espao dos fluxos: a localizao das funes produtivas, a apropriao do espao (urbano) e as representaes simblicas de espao e lugar. O espao urbano se torna socialmente diferenciado, enquanto as funes (de produo) podem ser
coordenadas sem necessidade de proximidade fsica.
Usamos este exemplo para ilustrar a metodologia geral que
caracteriza o trabalho de Castells, demonstrando que, junto ao
genuno alcance global de seu trabalho emprico, ele combina
exerccios tericos formais e empricos na maior parte de seus
trabalhos. Apesar do poder explicativo dessa metodologia para a
maioria dos casos, ela limita a exata interpretao de seu trabalho. Vamos tomar a afirmao a seguir como exemplo. A partir de
sua argumentao sobre o sul da China, Castells conclui que essas megacidades funcionam no espao dos fluxos, e que este espao est se tornando [...] a manifestao de poder e a funo
espacial dominante em nossas sociedades (ibidem, p. 378). Ao
pensarmos sobre o sentido desta frase, referindo-nos dominncia do espao dos fluxos, nos deparamos com uma caracterstica importante da anlise de Castells: a falta de uma distino
precisa entre as anlises formais e tericas e as anlises histricoempricas4. Argumentamos que a frase sobre o espao dos fluxos
pode ser interpretada tanto de uma perspectiva terica como de
uma emprica, levando a concluses diferentes.

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A Teoria Formal dentro da viso de Giddens refere-se s novas regras, s novas


dinmicas de tempo, espao e poder que no devem ser representadas e ilustradas
apenas com exemplos empricos, mas que tambm devem ser discutidas umas em
relao s outras e tambm em relao s velhas regras e teorias existentes.
Anlises substantivas se referem ao desenvolvimento emprico da sociedade em
rede, conforme ela se revela em episdios concretos de tempo histrico mundial.

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Quando entendida a partir de uma perspectiva terica, com


a inteno de desenvolver uma teoria formal da sociedade em
rede, a dominncia do espao dos fluxos interpretada principalmente com relao nova dinmica de espao e tempo, que caracteriza o espao dos fluxos. No contexto desta anlise formal,
Castells argumenta que as noes clssicas de espao e tempo
reais, prprias da modernidade (simples) do ps-guerra, j no
so as ferramentas adequadas para analisar a reproduo das prticas sociais no espao dos fluxos. De modo a conduzir adequadamente tal anlise, as noes clssicas de espao e tempo devem ser suplementadas com os novos conceitos de tempo notemporal e espao no-espacial5. O novo conceito formal de
espao no espao dos fluxos refere-se ao suporte material dado
a prticas sociais simultneas. No contexto espacial do
Gemeinschaft, esta simultaneidade restrita contigidade fsica,
ou quilo que Urry denomina propinqidade. Na sociedade em
rede, e mais especificamente no espao dos fluxos, esta proximidade geogrfica do Gemeinschaft deixa de ser um elemento necessrio do espao, j que as prticas sociais na era da informao
podem ser materialmente sustentadas por longas distncias espao-temporais. As prticas sociais podem ser mantidas mesmo
quando retiradas dos contextos locais nos quais elas costumavam estar enraizadas durante as primeiras fases da modernidade.
Castells usa em sua teoria formal o significado de espao e tempo
enraizados localmente para descrever o pronunciado contraste
que aquele apresenta em relao nova dinmica do espao dos
fluxos. Enquanto no espao dos fluxos o tempo no-temporal
e o espao no-espacial, no espao do lugar as pessoas organizam suas experincias em tempo e espao reais. O espao do
lugar caracterizado pelo tempo do relgio (ou, mais especificamente, o tempo organizado pela natureza ou pela cultura) e
pela [...] organizao espacial, enraizada historicamente, de nossa
experincia comum (ibidem, p. 378). Quando relemos a frase
sobre a dominncia do espao dos fluxos na sociedade em rede a

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Do original em ingls timeless time e placeless space (N.T.).

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partir, principalmente, da perspectiva terica formal, podemos


concluir com Castells que, na sociedade em rede, o tempo notemporal e o espao no-espacial assumem um significado especial. Eles especificam o processo que Giddens entende como
o crescente distanciamento espao-temporal caracterstico das
sociedades da modernidade tardia. O processo de desencaixe
das prticas sociais e ao menos segundo Giddens seu
reencaixe definem a natureza especfica das relaes entre o local e o global na modernidade exacerbada.

A segunda maneira de ler e interpretar a frase sobre a


dominncia do espao dos fluxos entend-la como um fato
emprico. Assim, a dominncia do espao dos fluxos seria resultado da centralidade que teriam as prticas sociais no espao dos
fluxos para a configurao da sociedade em rede (Castells, 1996,
p. 412). O espao dos fluxos entendido como uma nova camada na sociedade em rede analisado como um tipo especfico de
relao de poder, com o espao dos fluxos dominando, perturbando e explorando as prticas sociais no espao do lugar. Como
Castells define, [...] o poder dos fluxos precede os fluxos de poder, e por isso a sociedade em rede deve ser caracterizada pela
[...] primazia da morfologia social sobre a ao social (ibidem,
p. 469). Quando lida de uma forma mais substantiva, a frase so exagerado achar que
bre a dominncia do espao dos fluxos refere-se s elites de poum espao dos fluxos
der que operam (dos centros das megacidades ou mesmo desde
chegar de forma to
um campo de golfe) nos principais ndulos das redes globais.
detemrinante em um esEssas elites sabem como lidar com as mudanas, desfavorecendo
pao local.
a vasta maioria das pessoas comuns, que leva sua vida no espao
do lugar. A sua nica opo so o protesto e a resistncia contra o
carter explorador e perturbador do espao dos fluxos. Apesar de
Castells ser o primeiro a argumentar que a lgica do espao dos
fluxos no surgir na sociedade de rede sem resistncia, sua anlise dessa nova situao tem um toque determinstico, com o
espao dos fluxos atuando como plataforma para uma classe de
capitalistas globais muito poderosos. Nessa perspectiva, a nova
ordem social da sociedade em rede no mais associada imagem positiva da nova dinmica da sociedade da internet. Em
vez disso, ela se manifesta como uma desordem metassocial (ibidem,
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p. 477), uma ordem derivada de uma exploradora e incontrolvel


lgica de mercados, de genes e da tecnologia.
Nossa discusso sobre o espao dos fluxos foi um tanto
extensa e detalhada, principalmente por duas razes. Primeiro,
ao distinguirmos analiticamente entre a leitura formal e a substantiva da dominncia do espao dos fluxos, queremos abrir
espao para o desenvolvimento de conceitos que ajudem a analisar o reenraizamento do espao dos fluxos no espao do lugar,
com os atores locais participando da dialtica do controle, caracterizando qualquer relao de poder entre atores sociais, inclusive quando esses atores operam no espao dos fluxos. Segundo, a nova dinmica do espao dos fluxos tem que ser considerada ao desenvolver perspectivas de governana sobre fluxos ambientais globais. Subseqentemente, voltamos nossa
ateno ao conceito de fluxos e s noes a ele relacionadas,
usando elementos tanto de Castells como de Urry.

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Uma nova sociologia e o lugar da agncia humana


Castells e Urry coincidem nas crticas Sociologia do sculo XX, que interpretam como esttica e centrada no Estado-nao. Devido dinmica da modernidade global, como exemplificado no espao dos fluxos, a unidade central de anlise sistema
social deve ser substituda pelo conceito de fluxos, fluidos, cenrios e redes. Fluxos e redes sugerem movimento, ao, mobilidade, e a nova sociologia alm da sociedade deveria ser, sobretudo, uma sociologia mvel. De forma a avaliar a relevncia
dessa Sociologia dos Fluxos para a anlise ambiental, temos que
observar alguns dos novos conceitos-chave mais detalhadamente.
Nessa explorao, utilizamos o trabalho de ambos os autores.
Uma das dificuldades enfrentadas ao se tentar identificar o
ncleo terico da Sociologia dos Fluxos o fato de que nem
Castells nem Urry fornecem uma viso geral sistemtica de seus
conceitos formais em relao s sociologias existentes. Apesar de
Urry, em seu livro Global complexity, propor-se a desenvolver
[...] o rol dos termos tericos necessrios para analisar as propriedades emergentes do nvel global em rede (Urry, 2003:15), ns
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argumentaramos que uma constituio dos fluxos (comparando com a Estruturao da sociedade, Giddens, 1984) ainda precisa ser escrita como a continuao das novas regras da sociologia
mvel. J a partir dos exemplos dados por Urry com fluxos
de refugiados, oceanos, movimentos sociais, logotipos , tornase claro que o autor quer contestar, entre outros, alguns dos clssicos referenciais sociolgicos, como o papel da agncia humana
na reproduo das prticas sociais. Por entendermos que a questo da agncia humana de importncia central para o debate
sobre a governana da mudana ambiental, discutiremos o vocabulrio dos fluxos sob este ponto de vista em particular. Trs aspectos da agncia humana sero considerados separadamente:
agncia e tecnologia, agncia e complexidade e o Estado como
agente. Primeiro, discutiremos a autonomia relativa dos atores
em relao aos objetos, tecnologias e mundos materiais, prestando ateno noo de hbridos, cenrios e mundos materiais
de Urry e sua afirmao plausvel de que na Sociologia ainda se
tende a subestimar o impacto dos objetos e tecnologias na (co) determinao dos cursos de ao. A seguir, passaremos a discutir mais criticamente sua afirmao de que a dinmica dos
hbridos globais e dos mundos materiais demanda a incorporao de uma variante da teoria da complexidade, sem a qual as
Cincias Sociais no possuem uma metodologia para a compreenso da complexidade global. Finalmente, nos voltamos ao
questionamento sobre o significado destes argumentos para o
Estado e a governana na Sociologia dos Fluxos.

Agncia e tecnologia
Apesar de considerar a trilogia de Castells sobre o surgimento
da sociedade em rede como a melhor tentativa de analisar a
modernidade em rede, Urry se prope a elaborar e refinar o instrumento conceitual usado por Castells. As anlises de espao e tempo desses autores se desenvolvem praticamente pelo mesmo caminho, apesar de Urry no usar a dicotomia do espao dos fluxos
versus o espao do lugar, que to central ao trabalho de Castells.
Em vez disso, Urry oferece conceitos mais detalhados e em maior
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nmero para analisar o desenvolvimento de prticas sociais em


termos de fluxos e redes. Ele sugere abordar os padres espaciais
de trs maneiras, distinguindo entre regies (objetos geograficamente agrupados), redes (relaes entre ns ou eixos, estendendose atravs de diferentes regies) e finalmente fluidos (padres espaciais que no so determinados por fronteiras nem por relaes).

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Ao voltar sua ateno para a questo da agncia humana


no desenvolvimento das redes, Urry se refere s interaes entre
seres humanos e tecnologia. Ilustraremos brevemente aquilo que
consideramos ser um de seus principais argumentos, usando
como exemplo o processo de morar em um lugar. Ao estudarmos
o processo de residir em uma casa, esta prtica social no pode
ser entendida se analisada sob o ponto de vista da casa como
regio, em termos de um conjunto de paredes unindo pessoas e
objetos materiais. Quando o morar em uma casa analisado
tambm do ponto de vista de redes, a casa percebida como
uma conexo feita a uma srie de redes fornecedoras de um conjunto de fluxos materiais gua, energia, coleta de lixo, informao, etc. que servem de base e organizam a nossa vida cotidiana. Tais redes e fluxos tm um carter em parte social, em parte
material ou tcnico. Parece que Urry procurou empregar a noo
de cenrios para se referir s redes em relao sua funo de
infra-estruturas sociotcnicas. O poder dessas redes diante dos
agentes humanos os habitantes da casa depende do tamanho
das redes, sua densidade, suas ligaes com outras redes, etc.
Como sistemas sociotcnicos de grande escala, essas redes apresentam dinmicas descritas por termos como dependncia da trajetria, rigidez estrutural, custos irrecuperveis, momentum e outros conceitos que figuram de forma proeminente na sociologia
dos sistemas tecnolgicos. Na modernidade global, as redes e os
fluxos servindo de base para o processo de residir em uma casa
passam por fortes mudanas que podem ser identificadas em termos de liberalizao, privatizao e globalizao. O que resulta
so redes e fluidos muito poderosos, fragmentados/ramificados
ao mesmo tempo (Guy e Marvin, 1996; Van Vliet, 2002). Para
entender esse processo local de morar em uma casa, Urry fornece uma definio esclarecedora de localidade ou lugar:
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Os lugares podem ser definidos, de maneira flexvel, como possuindo


muitas partes, como sendo um conjunto de espaos onde cadeias de
redes e fluxos relacionais unem-se, interconectam-se e fragmentamse. Qualquer lugar assim pode ser visto como o nexo especfico entre,
por um lado, a proximidade, caracterizada pela densa interao em
situaes de co-presena e, pelo outro, pelas rpidas teias de fluxos e
redes esticadas corporal, virtual e imaginativamente atravs das distncias. Estas redes prximas e extensas cruzam-se para permitir atuaes em/de lugares especficos (Urry, 2000b, p. 140).

Tendo como pano de fundo essa abordagem tridimensional


do processo de residir (entendido como regio, redes e fluidos),
Urry retoma a questo da agncia humana e das redes. Seu primeiro argumento para moderar o papel da agncia humana
quando comparada, por exemplo, teoria da estruturao de
Giddens relaciona-se ao importante papel da tecnologia e dos
Objetos materiais e tecno objetos materiais, subestimado dentro das correntes dominantes
logias seriam apenas os da Sociologia. Nas redes e fluxos que do suporte ao processo de
suportes? Essas tecnolo residncia como prtica social, os agentes humanos esto entregias seriam apenas supor laados e interconectados de forma complexa a mquinas e
tes para a comunicao tecnologias que, atravs do espao dos fluidos, literalmente trahumana?
zem para casa um espectro de redes, fluxos e fluidos diversos.
As conexes internet propagando-se dentro e atravs de nossas
casas pelo mundo todo podem ser o melhor exemplo emprico a
esse respeito. Essas redes globais so s vezes to grandes, poderosas e imprevisveis, que pode ser equivocado classific-las
inicialmente como unidades sociais. Seguindo as idias de
Latour a esse respeito, Urry afirma que [...] no existem redes
sociais puras, mas apenas mundos materiais (ou hbridos) que envolvem peculiares e complexas sociabilidades com os objetos
(Urry, 2003, p. 56). Os desenvolvimentos dessas redes no podem e no devem ser analisados como sendo direta e unicamente conectados s intenes e aes humanas. Urry prope o conceito de Redes Globais Integradas (RGIs) e Fluidos Globais (FGs)
como um primeiro passo para distinguir entre os vrios significados que Castells d aos conceitos de redes e de fluxos.
Em seus comentrios generosos sobre o livro Sociology
beyond Societies Loet Leydesdorff (2003) concorda com Urry em

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Para uma Sociologia dos Fluxos ambientais:


uma nova agenda para a Sociologia Ambiental do sculo XXI

considerar que a mudana social no precisa necessariamente se


referir agncia humana, j que as estruturas podem mudar de
maneira endgena, como resultado de interaes entre fluxos.
Para que isto acontea, devem existir desequilbrios nas interfaces
entre as redes, que requerem uma conceitualizao matemtica
do assunto sob estudo (em termos de eignvector6 e anlise de
freqncia), o que Urry evita. Em vez disso, ele argumenta, o
autor substitui a dicotomia metodolgica entre estrutura e ao
pela dicotomia epistemolgica entre humanos e no-humanos,
como na teoria do ator-rede. No entanto, essa substituio, comparada s velhas solues, dos atores em oposio s estruturas
tecnolgicas um passo atrs, pois a noo de agncia na teoria
do ator-rede um tanto mecnica (colocando os humanos numa
caixa-preta ao defini-los como actantes) (Leyesdorff, 2003, p. 45). No entanto, como veremos abaixo, Urry aborda muitas questes-chave da teoria da complexidade para ponderar mais sobre
o papel da agncia humana nas sociedades complexas.

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Agncia e complexidade
Para Castells, a noo de fluxo um conceito central, j que
os fluxos so elementos cruciais na sociedade de rede, expressando os processos que podem ser considerados como dominantes
atualmente na vida econmica, poltica e simblica. Os fluxos
devem ser definidos como [...] as seqncias intencionais,
repetitivas e programveis de trocas e interaes entre posies
fisicamente separadas, mantidas por atores sociais nas estruturas
econmicas, polticas e simblicas da sociedade (itlico adicionado; Castells, 1996, p. 412). Como pode ser lido nas palavras
em itlico, Castells continua com as velhas noes de agncia
humana, referentes a atores sociais com intenes definidas e
envolvidos na programao de interaes, assim como com a t-

Segundo o Free online dictionary on computing (2005), eigenvector um vetor que,


quando acionado por uma transformao linear particular, produz um mltiplo
escalar do vetor original. De acordo com a mesma fonte, esse vetor um ponto
fixo no mapa do plano de projeo induzido por um mapa linear (N.T.).
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pica distino entre estruturas econmicas, polticas e simblicas. Apesar disso, e como j foi mencionado anteriormente, Castells
ressalta que no espao dos fluxos as direes espao-temporais
parecem ser bem menos previsveis quanto aos seus resultados e
menos controlveis quando julgadas da perspectiva do ator individual ou de sistemas individuais, como uma companhia, uma
organizao ou um Estado-nao.

Ok!

Em Global Complexity (2003), John Urry avana bastante ao


substituir parcialmente o conceito de fluxos pelo mais voltil conceito de fluidos e ao enfatizar a inerente imprevisibilidade do
espao dos fluidos. A imprevisibilidade da modernidade global
leva a que uma reconceitualizao da agncia humana no contexto de sua nova sociologia seja algo quase redundante, pois isso
resultaria em uma soluo pela metade. Enquanto, para Castells,
os atores esto no espao do lugar, protestando contra a
perturbadora influncia da complexidade global, para Urry como
se eles desaparecessem totalmente. Para Urry, as principais razes para a reavaliao dos vrios debates sociolgicos sobre
agncia humana devem ser encontradas no extraordinrio peso
que ele atribui ao espao dos fluxos/fluidos, a essa nova dinmica
que se apresenta principalmente no nvel global. De acordo com
Urry, as teorias da globalizao at o presente no foram longe o
suficiente em suas anlises e avaliaes dos impactos do global.
A complexidade que vem com o global e com o espao dos fluxos
que torna obsoletas as distines entre ator e estrutura, entre
as conseqncias intencionais e no intencionais da ao humana, e entre sujeitos humanos e objetos fsicos.
Em sua discusso com Giddens sobre a dualidade da estrutura, Urry conclui que, dentro da teoria da estruturao, enfatizado o carter recorrente da reproduo social, ao mesmo tempo
em que o desenvolvimento dos sistemas sociais analisado em
conexo direta com as intenes dos agentes humanos. Os centrais conceitos de conseqncias intencionais e no-intencionais
da ao so usados para explicar transformaes sociais tambm
em nveis mais elevados do sistema. Esse tipo de perspectiva da
mudana social orientada para o ator fica ultrapassada por conta das mais recentes ondas de globalizao, resultando em rela-

40

p. 27 76

Para uma Sociologia dos Fluxos ambientais:


uma nova agenda para a Sociologia Ambiental do sculo XXI

es de causa e efeito complexas, que so mais bem compreendidas atravs da iterao do que da recorrncia. Iterao um conceito-chave na teoria da complexidade, referindo-se s combinaes no-humanas entre objetos e relaes sociais, e s mudanas sociais se desenvolvendo em direes imprevisveis e nolineares. Tendo em mente o exemplo da borboleta que causa um
furaco, Urry escreve: [...] a iterao que faz com que, atravs
de bilhes de aes repetidas, a menor das mudanas locais possa
gerar resultados caticos, imprevisveis e inesperados, algumas
vezes o oposto do que os agentes pensavam que iriam ocasionar (Urry, 2003, p. 47). Quando a mudana social entendida
desta forma, podemos concluir que a globalizao parece resolver o problema da relao entre estrutura e agncia, com a primeira vencendo o debate (ibidem, p. 40).

Artigo

Arthur P. J. Mol e Gert Spaargaren

Para entender as dinmicas da globalizao, precisamos de


uma outra forma de entender a complexidade nas Cincias Sociais.
Em Global complexity, Urry fornece, em um captulo separado sobre
a virada da complexidade, uma viso geral sobre os conceitos
bsicos da teoria da complexidade para iniciantes nas Cincias Sociais. Para Urry, essa viso geral e abrangente dos conceitos como
so usados especialmente nas Cincias Biolgicas, Ecolgicas e
Naturais necessria, pois [...] pode-se criar a hiptese de que os
fenmenos atuais tm superado as cincias sociais na sua capacidade de investigar (Urry, 2003, p. 38). Sem a ajuda das cincias da
complexidade, o global est alm de anlise e da compreenso
sistemticas. O jargo de atratores, iterao, caos e equilbrio, propriedades emergentes, autopoiese, fluxos e tempo como nomeador
da dx/dt7 trar no apenas uma sociologia alm-sociedade (como
outros tambm j afirmaram; ver Touraine, 2003), mas talvez a
socionomia como novo hbrido disciplinar (Leyesdorff, 2002).

Agncia, Estado e governana


Tudo o que foi exposto acima tem conseqncias para o
Estado e a governana na Sociologia dos Fluxos. Ao desenvolver
7

Equao para obter a velocidade instantnea de um corpo (N.T.).


p. 27 76

41

N 7 outubro de 2005

uma perspectiva sobre os Estado-nao, a Sociologia dos Fluxos comea pela idia de Zygmunt Bauman (1987) sobre o Estado passando da condio de jardineiro para o a condio de
cuidador da caa8. Sob condies de globalizao, os Estados
perderam a habilidade e a vontade de detalhar os padres, regularidades e a ordem das sociedades, preocupando-se cada vez
mais em regular as mobilidades e assegurar as condies para a
interao favorvel dos processos e fluxos. Urry (2000b) prope
a Unio Europia como o exemplo prototpico do Estado cuidador
da caa, ao ser uma burocracia relativamente pequena, regulando atividades e mobilidades com base na informao eletrnica. No entanto, ao desenvolver a perspectiva do cuidador da
caa, a Sociologia dos Fluxos vai muito alm dessa metfora,
pelo menos no que se refere a Estados-naes.
Os Estados no se tornam irrelevantes na sociedade de rede
de Castells, mas eles se tornam dependentes de uma rede de poder mais ampla, constituindo-se como ns dessa rede. Sua autoridade declinante depende de, e est situada entre, por um lado,
redes de capital, produo, instituies internacionais de comunicao e organizaes no-governamentais, e por outro lado,
pelo espao do lugar, com comunidades, tribos, localidades, cultos, gangues e identidades locais. Em primeiro lugar, isto significa principalmente que os Estados tm se tornado cada vez menos capazes de agir premeditamente, de influenciar os resultados dos processos globais no espao dos fluxos. Em segundo
lugar, significa que, na sociedade em rede, os Estados passaram
da condio de sujeitos soberanos de atores estratgicos, fomentando a produtividade e competitividade de suas economias
aliando-se de maneira muito prxima com interesses econmicos e estruturando-se pelas regras globais favorveis ao fluxo de
capitais. Urry usa a metfora do Imprio, de Hardt e Negri (2000),
onde este aparece como um novo atrator para onde os Estadosnaes so direcionados. De acordo com Castells, os Estados-naes tm cada vez menos sucesso para combinar esses papis

42

Gardener e Gamekeeper no original (N.T.).

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Para uma Sociologia dos Fluxos ambientais:


uma nova agenda para a Sociologia Ambiental do sculo XXI

com os relativos representao de seus membros contra o redemoinho dos fluxos globais manifestos no espao do lugar. At
certo ponto, esta representao assumida por Estados locais e
movimentos sociais9, que se valem dos sistemas de comunicao
via internet para agir. Dessa forma, os Estados-naes tornam-se
meros mediadores entre o espao dos fluxos e o espao do lugar, tornando problemtico o conceito de governana.

Artigo

Arthur P. J. Mol e Gert Spaargaren

No livro Global complexity Urry parece apresentar o Estado


como irrelevante e quase ausente da anlise da modernidade global. As redes integradas globalmente e em especial os fluidos globais esto muito pouco sujeitos influncia das atividades dos
Estados-naes, assim como os cenrios parecem no ter qualquer
relao especfica com eles. No captulo sobre Ordenamento social e poder (Urry, 2003, p. 109) se menciona brevemente o aumentado papel do Estado (e da Unio Europia), e que nem chega a
constar do captulo de resumo. Isto pode ser considerado um notvel desvio da tendncia geral do livro. A governabilidade no pertence mais ao vocabulrio desta interpretao da Sociologia dos
Fluxos. Com a agncia, o Estado se distancia do estgio de modernidade global, sendo reduzido as estruturas, atratores e iterao.

Sociologia Ambiental e Fluxos Ambientais

Nas Cincias Ambientais e na Sociologia Ambiental, os fluxos (e especialmente os fluxos ambientais ou fluxos de materiais
e energia) estiveram bem no centro da disciplina desde muito
cedo. O trabalho pioneiro de Rachel Carson (1962) sobre o fluxo
dos pesticidas atravs das cadeias alimentares e o Relatrio do
MIT (Massachusetts Institute of Technology) e do Clube de Roma
(Meadows et al., 1972) sobre a disperso de poluentes ao redor do
9

Os novos movimentos sociais, tais como o movimento ambiental, o fundamentalismo religioso, o feminismo e o zapatismo, e no o velho movimento trabalhista,
constituem o corao da resistncia pblica contra o espao dos fluxos: contra a
globalizao, a reestruturao capitalista, as redes organizacionais e a
informatizao sem controle. No entanto, estes movimentos, em suas atividades
descentralizadas como produtores e distribuidores de cdigos culturais, espelham
a lgica de dominao da comunicao em rede na sociedade informacional.
p. 27 76

43

N 7 outubro de 2005

globo e a extrao de recursos naturais so apenas dois exemplos


bastante conhecidos das primeiras anlises de fluxos ambientais.
Nesta seo, discutiremos e avaliaremos como a anlise dos fluxos
tem sido realizada nos estudos ambientais e na Sociologia Ambiental. Concluiremos com algumas das limitaes ou barreiras encontradas, especialmente pela Sociologia Ambiental contempornea,
na anlise de fluxos ambientais. A emergente Sociologia dos Fluxos talvez possa ajudar a superar essas limitaes.

Cincias Ambientais, Sociologia Ambiental e


fluxos ambientais
Nos estudos ambientais e na Sociologia Ambiental, duas
tradies principais podem ser distinguidas no estudo e na anlise de fluxos ambientais: (I) a anlise clssica dos fluxos ambientais
em termos fsicos/biolgicos e (II) a anlise dos fluxos ambientais
em relao s instituies da sociedade moderna. Apesar de essas duas perspectivas terem se originado e poderem ser facilmente relacionadas a duas disciplinas diferentes as Cincias Ambientais e as Cincias Sociais Ambientais, respectivamente , essas
distintas razes disciplinares j no so to evidentes. A demanda
por uma institucionalizao da multi e interdisciplinaridade, s
custas de tradies mais disciplinares, e o forte desenvolvimento
da pesquisa ambiental aplicada, orientado para a formulao de
polticas e para as demandas do mercado, resultaram numa fertilizao cruzada e, conseqentemente, em fronteiras disciplinares
menos distintas entre as duas perspectivas. Isso tem cada vez
mais levado ao que poderamos chamar de casos de fronteira:
estudos que no so facilmente classificados em nenhuma das
duas perspectivas, mas se encontram em algum ponto entre elas.
A origem da tradio clssica na anlise dos fluxos ambientais est na anlise de ecossistemas e no trabalho de Odum (1971),
que reformulou a noo darwiniana de Teia da Vida. A complexa
Teia da Vida revelada atravs de estudos detalhados sobre o
fluxo de materiais e energia atravs do ecossistema. A Teia da
Vida deve ento ser entendida como a teia fsica e biolgica da
vida, como as relaes, interaes e interdependncias comple44

p. 27 76

Para uma Sociologia dos Fluxos ambientais:


uma nova agenda para a Sociologia Ambiental do sculo XXI

xas e finamente ajustadas entre as entidades fsicas e biolgicas


dos ecossistemas atravs dos fluxos de matria e energia. Os ecossistemas so definidos em termos da densidade de fluxos dentro
do sistema, sendo esta densidade maior quando comparada s
relaes com o mundo exterior. Os estudos de ecossistemas concentram-se nos processos de estabilidade e mudana na organizao dinmica dos fluxos materiais e de energia dentro do sistema. Os seres humanos e as organizaes so analisados, interpretados e contextualizados a partir de uma conceitualizao similarmente naturalista: como unidades da Teia da Vida que
consomem, processam e excretam fluxos ambientais. Essa tradio clssica se inicia com as noes de entradas, rendimentos e
sadas de Herman Daly (1973; 1977) e continua com as perspectivas populares mais recentes da Ecologia Industrial, Anlise de
Ciclo de Vida, Pegadas Ecolgicas, Anlise de Fluxos Materiais e
Anlise de Sistemas Ambientais10. Estas verses modernas da
mesma tradio analisam igualmente os fluxos ambientais, apenas, ou principalmente, em termos fsicos e biolgicos. Tanto a
Anlise do Ciclo de Vida11 como a Ecologia Industrial12 (por exem-

Artigo

Arthur P. J. Mol e Gert Spaargaren

10 Do ingls Industrial Ecology, Life Cicle Analysis, Ecological Footprints, Material Flow

Analysis e Environmental System Analysis (N.T.)

11 Enquanto as Anlises do Ciclo de Vida existem sob todas as formas e a respeito de

todos os tipos de produtos, alguns exemplos que se aproximam do assunto tratado


neste artigo so os estudos recentes sobre fluxos virtuais de gua entre pases
(p.e., os fluxos de gua que acompanham a comercializao de produtos), resultando em balanos de gua variveis (Hoekstra e Hung, 2002; Hoekstra, 2003).
12 A idia central da ecologia Industrial estudar o sistema industrial a partir de
uma perspectiva ecossistmica. Essa perspectiva envolve basicamente dois pontos de partida. Primeiro, o sistema industrial em si deve ser interpretado e
analisado como um sistema especfico que apresenta uma distribuio interna
de materiais, energia e fluxos de informao (no diferentemente dos
ecossistemas). Segundo, o sistema industrial apia-se em recursos e servios
(externos) fornecidos pela biosfera. Tantos os fluxos dentro do sistema industrial, como aqueles entre tal sistema e a biosfera tm que ser otimizados atravs de
uma perspectiva de circuitos fechados, a exemplo dos ecossistemas naturais.
Diversos autores levam a analogia ecolgica ainda mais longe e procuram aplicar
aos processos industriais princpios vindos dos processos biolgicos (p.e., o uso
do Sol como nica fonte de energia; aplicao de processos auto-organizativos e
descentralizados). No entanto, diversos eclogos industriais reconhecem que a
analogia dos ecossistemas no pode ser estendida a todos os aspectos dos
processos industriais (p.e., Lowe, 1997; Boons e Baas, 1997).
p. 27 76

45

N 7 outubro de 2005

plo, Ayres e Ayres, 1996; Graedel e Erkman, 1995) analisam o


fluxo de materiais e energia atravs de cadeias e sistemas de produo e consumo, com foco principal nas entradas, nos rendimentos e sadas, perdas do sistema e perturbao do ecossistema
natural. Estes estudos prestam pouca ou nenhuma ateno nos
sistemas e redes sociais em si, nas interaes e dinmicas sociais,
nas relaes de poder governando esses fluxos materiais, ou nos
fluxos no-materiais (dinheiro, informao, etc.) que andam lado
a lado com esses fluxos de matria e energia. Apesar das reivindicaes constantes por uma perspectiva mais abrangente, usando, por exemplo, a teoria da agncia (Jackson e Clift, 1998) ou a
anlise das redes sociais/industriais (Cot e Cohen-Rosenthal,
1998), os sistemas industriais, e as cadeias de produo e consumo continuam sendo predominantemente analisados em termos
biofsicos: o metabolismo industrial. Os estudos de Anlise de
Sistemas Ambientais, Anlise de Fluxos Materiais e Pegadas Ecolgicas (Spangenberg et al. 1998) esto igualmente preocupados
com os fluxos materiais atravs do ambiente natural, especialmente atravs de modelagens complexas em escalas cada vez maiores.
possvel que os modelos IPCC (ver nota 1) sobre mudana climtica estejam entre os mais conhecidos exemplos de anlise de sistemas ambientais em grande escala, consistindo de numerosos
modelos de poluio da gua, poluio do ar e poluio do solo,
bem como de modelos integrados dos ciclos de nitrognio, carbono e fsforo. Como na Anlise de Fluxos Materiais, estes estudos se
ligam superficialmente aos atores sociais, instituies e dinmicas
atravs das anlises de stakeholder ou pela introduo da assim
chamada lgica DSPIR:13 Estmulos, Presses, Estado (do meio
ambiente), Impactos, Respostas14 (ver Spangenberg et al., 1998).
Talvez possamos encontrar as razes de uma tradio mais
sociolgica de anlise de fluxos ambientais no estudo de Allen
13 DPSIR corresponde s palavras de Drivers, Pressure, State (of the environment),

Impact, Response (N.T.).

14 Essa lgica se origina da trilogia Presso Estado Resposta da OECD (1991), que

encontrou caminho sob diversas formas em muitos estudos das Naes


Unidas, para finalmente se desenvolver na metodologia DPSIR da Agncia
Ambiental Europia.

46

p. 27 76

Para uma Sociologia dos Fluxos ambientais:


uma nova agenda para a Sociologia Ambiental do sculo XXI

Schnaiberg (1980) sobre acrscimos e retiradas. Como outros estudiosos do meio ambiente na tradio clssica, Schnaiberg volta
sua ateno aos fluxos de substncias materiais (e de energia),
interpretando os problemas ambientais em termos de acrscimos
humanos ao ambiente natural (causando poluio, por exemplo)
e retiradas humanas do ambiente natural (causando depleo).
Contudo, a contribuio sociolgica para essa anlise de fluxos
se concentra principalmente nas prticas sociais e nas instituies que governam esses acrscimos e retiradas, focalizando as
instituies modernas nas quais est enraizada a lgica no sustentvel dos fluxos ambientais. Muitos seguiram esse influente
trabalho de Schnaiberg, e a sua conceitualizao e anlise dos
fluxos ambientais. Mais ou menos na mesma tradio porm
iniciando-se mais recentemente os tericos dos Sistemas Mundiais (p.e., Goldfrank et al., 1999; Bunker, 1996) estudam os fluxos ambientais principalmente em um contexto internacional. O
foco em sistemas sociais maiores parece conferir a esses estudos
um carter peculiar quando comparados aos estudos principalmente nacionais conduzidos na tradio de Schnaiberg cum suis15.
Os estudos da Teoria dos Sistemas Mundiais podem ser considerados como pertencentes tradio dos fluxos sociolgicos,
porque de maneira similar aos estudos inspirados em Schnaiberg
seu foco recai menos sobre os fluxos ambientais como tais e
mais sobre os sistemas sociais que so constitutivos dos padres
especficos dos fluxos ambientais em estudo. De maneira similar,
muitos autores identificados com a Modernizao Ecolgica adotam uma conceitualizao dos fluxos ambientais inspirada em
Schnaiberg, ao explicar as perturbaes da base de sustentao
principalmente em termos de defeitos de planejamento das instituies que governam a produo e o consumo nas sociedades

Artigo

Arthur P. J. Mol e Gert Spaargaren

15 Nos anos 90, os estudos de Schnaiberg sobre a perspectiva da Rotina de

Produo ultrapassaram o nvel nacional, fazendo com que a distino entre


os estudiosos da Teoria do Sistema Mundial e aqueles da Rotina de Produo
ficasse menos clara (ver especialmente os estudos de Ken Gould). Apesar
disso, o uso da relao Hemisfrio Sul-Hemisfrio Norte ainda bastante
forte nos estudos da Teoria do Sistema Mundial, como nos trabalhos de
Roberts e Grimes, e de Stephen Bunker.
p. 27 76

47

N 7 outubro de 2005

modernas. Os tericos da Rotina de Produo (Treadmill of


Production)16 e da Modernizao Ecolgica trabalham na mesma
tradio sociolgica de fluxos ao analisar como dinmicas sociais, atores, arranjos institucionais e processos estruturam de uma
forma especfica os fluxos ambientais entendidos em termos de
acrscimos e retiradas que se movem entre a sociedade e a
natureza. No importa quo diferentes sejam as concluses dos
estudiosos da Modernizao Ecolgica e da Rotina de Produo,
os pontos de partida de seus estudos dos fluxos ambientais so
bastante similares (ver Mol e Spaargaren, 2002).
Finalmente, presenciamos a emergncia de um terceiro grupo de estudos que se encontra entre as duas perspectivas discutidas at agora. Nesses estudos, pelo menos trs tipos de avanos
podem ser identificados. Primeiro, existem as perspectivas tcnicas clssicas sobre os fluxos ambientais somadas a algum tipo
de anlise sociolgica, na maioria das vezes insatisfatrias. Estudos de avaliao integrada surgiram das avaliaes ambientais,
atravs de tentativas de incluir anlises econmicas e sociais para
complementar e completar suas perspectivas inicialmente restritas s das Cincias Naturais. De maneira parecida, os estudos em
Anlise do Ciclo de Vida e Ecologia Industrial freqentemente
incorporam a chamada stakeholder anlise, de maneira a trazer de
volta para uma dimenso realista as muitas vezes utpicas propostas de mudana ambiental. Uma tentativa mais bem-sucedida
de integrao pode ser encontrada no estudo de Kenneth Geiser
(2001) sobre materiais e fluxos materiais. Apesar de partir da tradio clssica, ele pode ir parcialmente mais longe, de uma maneira construtiva e produtiva. Alm disso, existem estudiosos em
Sociologia Ambiental que aumentam consideravelmente as dimenses materiais dos fluxos na explicao de fatos sociais e
desenvolvimentos relacionados a esses fluxos. Ao fazer isso, eles

16 Segundo Buttel (1999), a teoria da Rotina de Produo considera que o capita-

lismo e o Estado modernos exibem uma lgica fundamental de promover o


crescimento econmico e a acumulao privada de capital, e que a natureza
de auto-reproduo apresentada por este processo faz com que ele assuma o
carter de treadmill (Buttel, 1999).

48

p. 27 76

Para uma Sociologia dos Fluxos ambientais:


uma nova agenda para a Sociologia Ambiental do sculo XXI

reduzem a anlise socioinstitucional e se aproximam da escola


sociobiolgica. Freqentemente, pode-se perceber em seus estudos uma perspectiva um tanto evolucionista e funcionalista. O
trabalho de Marina Fisher-Kowalski (1997; Fisher-Kowalski e
Haberl, 1997) sobre as bases materiais de sociedades em diferentes estgios de desenvolvimento serve como exemplo ilustrativo
de tal perspectiva. Finalmente, podemos mencionar diversos estudos que apresentam como centrais na anlise os fluxos de matria e energia, sem cair em uma posio prxima da Sociobiologia. Os estudos de Stephen Bunker (1995; Barham et al., 1987)
apelam a uma forte fundamentao material, mas estas anlises
so muito mais cuidadosas ao usar os fluxos materiais para explicar condies e desenvolvimentos sociais. De maneira parecida,
existe uma rica tradio sobre infra-estrutura urbana, com estudos focalizando principalmente os fluxos de gua e energia a
partir de uma perspectiva sociolgica. Estudos como os de
Elizabeth Shove (1997) e de Guy e Marvin et al. (1996; 2001)
vo muito alm da perspectiva de acrscimos e retiradas, e se
aproximam muito da Sociologia dos Fluxos ao colocar os fluxos
materiais no centro de suas anlises sociolgicas. Apesar de partirem de uma perspectiva dos fluxos materiais, eles se perguntam explicitamente de que maneira a interao entre o social e
o natural pode ser analisada de forma equilibrada.

Artigo

Arthur P. J. Mol e Gert Spaargaren

Talvez, com exceo desta ltima subcategoria, essas trs


tradies de fluxos ambientais tenham, freqentemente, como
objeto de estudo:
o movimento de materiais e energia (em diferentes formas) entre as atividades sociais de produo e consumo, e o ambiente natural;
os fluxos materiais e de energia (perturbados) no ambiente natural; e/ou
os fluxos de materiais e de energia (no fechados) dentro das atividades
humanas de produo e consumo.

As anlises dos fluxos vo desde estudos locais (p.e., diagramas de fluxo de um processo de produo) at verdadeiros
questionamentos globais (p.e., estudos sobre extrao de recursos globais, comrcio e modelos globais). No entanto, nesses estup. 27 76

49

N 7 outubro de 2005

dos os fluxos ambientais raramente so combinados com anlises de fluxos no-materiais, os quais assumem uma posio central na Sociologia dos Fluxos, com exceo talvez dos fluxos de
informao. Adicionalmente, podemos concluir que, na abordagem sociolgica, os fluxos ambientais em si no recebem, na
maior parte das vezes, nenhuma ateno especial, confirmando
novamente, com algumas excees, a regra geral (p.e., o estudo
sobre alumnio de Barham et al.,1987; o estudo de Shove; e os
estudos de Simon e Marvin et al. sobre bibliografia em infraestrutura urbana). Desse modo, nas Cincias Ambientais nos
deparamos com estudos sociolgicos de fluxos, que empregam prticas sociais, instituies e atores como unidade central
de anlise, ou com estudos tcnicos, que empregam os fluxos
como unidade central de anlise, mas deixam as dimenses sociais subteorizadas (isso quando no so excludas).

Sociologia Ambiental e as limitaes da


Sociologia do sculo XX
No final do sculo XX, a anlise de fluxos na Sociologia
Ambiental, to fortemente inserida na agenda de pesquisa aps
o influente estudo de Schnaiberg (1980) sobre acrscimos e
retiradas, enfrentou diversos problemas e limitaes. Alguns
destes problemas podem ser considerados como especficos
da Sociologia Ambiental, enquanto outros foram enfrentados
tambm pela Sociologia Geral, levando, por fim, ao surgimento
da Sociologia dos Fluxos.
O primeiro problema aparece em virtude dos efeitos da
globalizao sobre os arranjos predominantemente nacionais,
construdos a partir dos anos 70 em diante para lidar com os
fluxos ambientais em diferentes camadas e em diferentes segmentos da sociedade industrial moderna. Especialmente durante
a modernidade simples (Beck, 1992), os fluxos de gua, energia, resduos, riscos alimentares, entre outros, no foram articulados como fluxos ambientais e ficaram invisveis para a maior
parte da populao. Estes fluxos se moviam atravs de canos subterrneos (sistema de esgotos) para lugares distantes (estaes
50

p. 27 76

Para uma Sociologia dos Fluxos ambientais:


uma nova agenda para a Sociologia Ambiental do sculo XXI

de tratamento, aterros sanitrios), fora do alcance dos sentidos. A


energia e os fluxos de gua funcionando como base para as prticas domiciliares de moradia (seo 2) tornaram-se invisveis na residncia ao estarem os aparelhos de monitorao escondidos em
pores escuros. Devido crescente importncia dada aos interesses e valores ambientais a partir dos anos 70, os fluxos ambientais
tornaram-se visveis novamente como ocorria nos sculos XVIII e
XIX (ver Swaan, 1988) e passaram a ser considerados como fluxos
ambientais, necessitando de projeto, manejo, governana e otimizao a partir de um ponto de vista ambiental. Neste contexto,
surgem as idias da modernizao ecolgica e, junto a elas, a demanda para a incluso das racionalidades ambientais nas instituies de monitorao e governana, e nos esquemas organizacionais.

Artigo

Arthur P. J. Mol e Gert Spaargaren

Em direo ao final do sculo XX, os esquemas emergentes


para o manejo dos fluxos ambientais so radicalmente transformados nos processos de globalizao. Os formatos orientados
para o nacional, que predominaram durante a modernidade simples, passaram a ser percebidos cada vez mais como inadequados. Entre as maiores mudanas, esto: os movimentos de energia, gua, resduos e riscos transfronteirios; o fato de as organizaes internacionais pblicas e privadas se envolverem na
governana dos fluxos ambientais locais; a crescente importncia
e diferenciao dos fluxos globais afetando tambm as condies
locais; o aumento do conhecimento e da reflexo do pblico geral sobre as novas condies para o manejo dos fluxos ambientais;
e o uso freqente e rotineiro de pesquisas de opinio pblica,
grupos focais, pesquisas de mercado e outras ferramentas de reflexo para trazer ao manejo dos fluxos ambientais uma orientao para o cidado-consumidor. Apesar de, a princpio, nos anos
80 e incio dos 90, os regimes ambientais terem sido reconhecidos
como uma abordagem que apenas reforava a doutrina da soberania do Estado-nao, no final dos anos 90 ficou claro que as polticas orientadas para o Estado-nao eram realmente inadequadas.
Temos que concluir, junto com John Urry, que a globalizao no
apenas uma regio ou um nvel superior de agrupamento.
O segundo problema relaciona-se com as transformaes
das claras delimitaes que tinham sido feitas na modernizao
p. 27 76

51

N 7 outubro de 2005

simples entre Estado, mercado e sociedade civil (Spaargaren, Mol


e Buttel, 2000). Todos os tipos de arranjos hbridos entre essas (e
alm dessas) trs instituies foram identificados como novas
instituies que estariam supostamente, ou de fato, governando
os fluxos ambientais: subpolticas ambientais, parcerias entre os
setores pblico e privado, atores de mercado assumindo funes
do Estado, Estados que passavam a se comportar como atores de
mercado, governos de interesses privado17 fazendo a mediao
entre Estados decadentes e atores de mercado oportunistas, ONGs
ambientais comeando a se comportar como Estados ou at como
multinacionais, etc. Parecia que a diviso tradicional entre Estado, mercado e sociedade civil havia perdido grande parte de sua
adequao para a anlise dos arranjos e instituies que governavam os fluxos ambientais na virada do sculo. Claro que sempre existiram instituies intermedirias, mas nesse momento era
como se as excees, que pareciam tornar a regra ainda mais forte, houvessem se tornado a regra em si.
O terceiro problema remete a como, no estudo sociolgico
dos fluxos ambientais, a relao entre o social e o natural/material/tcnico passa a estar (novamente) sujeita a debates e controvrsias intensos. Desde o nascimento da Sociologia Ambiental
no incio dos anos 70, a questo do natural versus o material
teve lugar na anlise sociolgica como uma dimenso que no
poderia ser reduzida apenas a categorias sociais (ver seo 1).
Nos anos 90, o construtivismo social (p.e. Hannigan, 1995; Yearley,
1997) coloca novamente na agenda a conceitualizao do material/natural nos estudos sociais, como nas anlises da teoria do
ator-rede e de grandes sistemas tcnicos na tradio de Michel
Callon (1980) e Bruno Latour (1987) nos anos 80. A teoria do

17 A noo de governos de interesse privado descreve agncias para as quais as

funes de polticas pblicas so delegadas na tentativa de [...] utilizar o


interesse individual de grupos sociais para criar e manter uma ordem social
amplamente aceitvel e que observam que seu uso [...] baseado em pressupostos sobre o comportamento das organizaes como agentes de transformao dos interesses individuais in: www.jims.cam.ac.uk/people/faculty/
pdfs/willmott_maintaining_self.pdf (N.T.).

52

p. 27 76

Para uma Sociologia dos Fluxos ambientais:


uma nova agenda para a Sociologia Ambiental do sculo XXI

ator-rede buscou principalmente reduzir a distino entre o natural/material e o social ao dar ao primeiro (como molculas e carros)
o mesmo carter de ator nas redes combinando artefatos materiais com atores humanos e organizaes. As redes de atores so,
portanto, redes de entidades sociais e materiais/naturais que possuem interaes, interdependncias e influncias mtuas. O debate do construtivismo dos anos 90 enfatizou (de diversas maneiras
e graus e com concluses diferentes) a construo social da natureza e das coisas materiais, tentando reduzir ou eliminar da anlise
sociolgica as dimenses materiais da vida social. Apesar das duas
tradies no terem surgido da Sociologia Ambiental strictu sensu
(mas sim da Sociologia da Cincia e Tecnologia), ambas tiveram
uma importante influncia dentro da Sociologia Ambiental, especialmente porque tocaram o corao dessa subdisciplina: a relao
entre, por um lado, os fluxos materiais e, por outro, as instituies
sociais, atores e dinmicas governando esses fluxos. No final do
sculo, muitos autores notaram a necessidade de uma nova abordagem que eliminasse as dicotomias clssicas entre natureza e
cultura, o social e o natural, o realismo e o construcionismo.

Artigo

Arthur P. J. Mol e Gert Spaargaren

Ao analisar os fluxos ambientais em relao sociedade, a


Sociologia Ambiental alcana as limitaes dos paradigmas sociolgicos do sculo XX. Essas limitaes tm a ver, argumentamos, com o carter global dos fluxos, com questes (cientficas)
de gerenciamento e controle, e com as maneiras pelas quais
concebida a relao entre o material e o social.

4 A Sociologia Ambiental e a Sociologia dos Fluxos


Apesar de os fluxos ambientais serem regularmente usados
para ilustrar os fluxos globais (especialmente a mudana climtica global, a camada de oznio e o movimento dos resduos slidos) e as dificuldades na governana dos fluxos globais baseada
nos Estados-naes, em geral se pode dizer que eles so marginalizados e no recebem uma anlise profunda na Sociologia dos
Fluxos. Essa marginalizao pode tomar diferentes formas, desde uma reduo apenas s dimenses sociais, na perspectiva
construtivista, at seu abandono e confinamento ao espao do
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lugar, dando forma identidade de resistncia contra o espao


dos fluxos, como na teoria da sociedade em rede de Castells.18
Nesta seo, queremos avaliar de maneira sistemtica o
potencial da Sociologia dos Fluxos para a anlise dos fluxos ambientais, j que acreditamos que essa anlise se constitui em uma
referncia sria para o debate sociolgico sobre o futuro da modernidade. Nesta avaliao, faremos uso das percepes, experincias, dos assuntos e estudos atuais da Sociologia Ambiental por
acreditarmos que a tradio da Sociologia Ambiental na anlise
dos fluxos ambientais tambm tem uma contribuio para esse
debate. Ao mesmo tempo em que trazemos o conhecimento dos
fluxos ambientais at a Sociologia dos Fluxos, avaliamos e reformulamos partes dessa emergente perspectiva da Sociologia dos
Fluxos. Faremos isso em torno de quatro temas principais: a definio de fluxos, a relao entre o social e o material (hbridos),
questes de poder e desigualdade, e governana (global).

A definio dos fluxos: transformao das agendas


de pesquisa na Sociologia Ambiental
Para Sassen (1994) e Castells (1996/1997), as transaes,
os fluxos e o espao dos fluxos so domnio privilegiado da
economia global, e das tecnologias de comunicao e informao. A nova configurao das duas ltimas est na origem dos
fluxos, especialmente de dinheiro, informao e servios econmicos relacionados. No de se surpreender que os fluxos ambientais, ou de maneira mais geral, os fluxos materiais, no estejam includos na anlise de fluxos de Castells. O meio ambiente ou a natureza entram apenas como efeito colateral negati-

18 John Urry uma exceo positiva entre os tericos sociais em funo de seus

esforos amplos e contnuos para conferir ao meio ambiente algo mais do que uma
posio marginal. Ele compartilha com outros tericos sociais, tais como Anthony
Giddens e Ulrich Beck, o papel crucial atribudo ao discurso ecolgico nos processos de globalizao. No entanto, como gegrafo social, ele detalha sua anlise
ambiental muito alm disso, entre outros exemplos, no livro Contested natures
(McNaghten e Urry, 1998), e em sees sobre cidadania ecolgica (Urry 2000b).

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vo do espao dos fluxos. No final, isso se traduz em uma reformulao do ponto de vista convencional da economia ambiental
(externalidades) em combinao com a abordagem de protesto, tradicional na Sociologia Ambiental (movimentos sociais
organizando a resistncia contra a modernidade).

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Arthur P. J. Mol e Gert Spaargaren

Em comparao com Castells, John Urry fornece uma interpretao e uma definio muito mais abrangentes de fluxos, ampliando a perspectiva muito alm da economia e da (tecnologia da)
informao. Ao mesmo tempo, ele radicaliza a perspectiva dos fluxos ao fazer dos fluxos e fluidos as unidades-chave da anlise (sociolgica) e os princpios organizadores dos sistemas sociais do sculo XXI. Os fluidos e fluxos devem ser considerados como [...] categorias de anlise absolutamente cruciais no mundo social globalizado, que em parte tornou as regies e redes menos poderosas
casualmente (Urry, 2003, p. 61). Como foi discutido na seo 2, o
lado negativo desta mudana que resulta num cenrio um tanto
impreciso e arbitrrio. Parece que qualquer coisa que se move pode
ser interpretada como um fluxo: de nuvens a pessoas, de tomos
vibratrios a resduos slidos transfronteirios.
A contribuio da Sociologia dos Fluxos para a Sociologia
Ambiental e o modo como aquela pode mudar a sua agenda ficam claros quando se compara a perspectiva de acrscimos e retiradas, to central na Sociologia Ambiental ps-Schnaiberg, com
esta nova Sociologia dos Fluxos.
Primeiro, a perspectiva dos acrscimos e retiradas19 focaliza muito na regio, demasiado esttica e limitada ao lugar se
comparada com a Sociologia dos Fluxos. Esta se desenvolve como
uma resposta s limitaes da forte orientao da Sociologia para
a regio e para a sociedade. O agrupamento de objetos em regi19 A perspectiva dos acrscimos e retiradas no deveria ser vista como relevante

apenas para as correntes inspiradas na economia poltica ou no neomarxismo existentes na Sociologia Ambiental. Como indicado na seo 3, este par de conceitos e
os conceitos a eles relacionados prosperam amplamente em vrias tradies da
Sociologia Ambiental (incluindo a modernizao ecolgica e a anlise de sistemas
mundiais), na maioria dos paradigmas dos estudos ambientais (como a ecologia
industrial e a anlise de sistemas ambientais) e em teorias do tipo mo-na-massa,
usadas por aqueles responsveis pelo desenvolvimento de polticas pblicas.
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es dentro das fronteiras do Estado-nao se torna injustificvel,


devido especialmente globalizao. Alm disso, a globalizao
j no pode ser interpretada apenas como mais uma regio ou
um nvel mais alto de agrupamento. A Sociologia dos Fluxos coloca os fluidos globais, a dinmica das redes globais e o espao
dos fluxos na agenda de pesquisa, e retira as localidades, as prticas estticas e o espao do lugar. A idia de fronteiras e agrupamentos fixos, especialmente no interior de uma sociedade do tipo
Estado-nao, substituda pelos fluidos globais sem fronteiras.
Mesmo na anlise ambiental realizada pela Teoria dos Sistemas
Mundiais, os fluxos ambientais foram situados e discutidos dentro do conceito de sociedades iguais ao Estado-nao, com acrscimos e retiradas fluindo entre redes e cenrios um tanto fixos,
seguindo trajetrias bem delimitadas. Os argumentos a favor dos
fluidos globais e contra as imobilidades locais deveriam ser levados a srio pelos analistas dos fluxos ambientais. Porm, isso
no deve resultar em perspectivas que excluam totalmente o lugar. Apesar dos processos de desenraizamento, desterritorializao, deslocalizao e da liberalizao dos fluxos financeiros e econmicos globais, Saskia Sassen (1994), Anki Hoogvelt (1997) e
outros pesquisadores ilustraram o fato de que os fluxos de capital financeiro e informacional tm que ser processados em lugares (as cidades metropolitanas), que seus lucros se originam em
lugares e que eles tm que se instalar em lugares. Um exemplo
disso so os investimentos ambientais em arranha-cus e outros
objetos materiais (Melchert, no prelo). Como vimos na seo 2,
Castells colocou as tenses entre o espao dos fluxos e o espao
do lugar bem no centro de sua teoria social, interpretando o espao do lugar como um tipo de lugar de resistncia contra uma
economia global dominada pelos fluxos, e pelas tecnologias da
comunicao e informao. Enquanto o modelo oferecido por
Castells insatisfatrio por enfatizar o desenraizamento s custas do reenraizamento, acreditamos que a Sociologia Ambiental
possa contribuir para mostrar como os regimes regulatrios baseados no espao dos fluxos (por exemplo, para o fornecimento
de gua e comida) podem ser combinados com as igualmente
importantes dinmicas do espao do lugar (Oosterveer, 2003).
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Segundo, at o momento a Sociologia Ambiental investigou ou analisou pouqussimas vezes os fluxos ambientais como
tais. A maior parte dos estudos sobre acrscimos e retiradas se
concentra nas prticas de produo, consumo, minerao, agricultura e outras similares, resultando em acrscimos, retiradas e
mudanas concomitantes dentro do conjunto de ecossistemas
constituindo a base material das sociedades modernas. Pelo modo
como a Sociologia dos Fluxos os entende, os fluxos de substncias materiais tornam-se a unidade de anlise genuna da Sociologia Ambiental, em torno dos quais atores e prticas sociais
classificados em termos de ndulos e ancoradouros, desenvolvimentos e cenrios institucionais, discursos e redes podem
ser identificados e analisados de forma a entender esses fluidos
sui generis, e as questes de polticas de gerenciamento e controle que eles trazem consigo. Enquadrada na dicotomia HEPNEP20, to impositivamente colocada na agenda por Riley Dunlap
e outros nos anos 70 e 80, essa maneira de conceber os fluxos
ambientais poderia at mesmo ser interpretada como uma radicalizao para alm do NEP. Apesar de as teorias sociolgicas convencionais terem sido questionadas pela perspectiva NEP quanto ao seu carter de Iseno Humana e a sua m vontade em dar
espao para a ecologia e o meio ambiente, uma interpretao
ambiental da Sociologia dos Fluxos vai um passo alm do Novo
Paradigma Ecolgico ao colocar os fluxos materiais em si no
centro da anlise. Esta radicalizao do NEP acaba resultando
em questes sobre se devemos ou no ultrapassar as fronteiras
da disciplina sociolgica (ver abaixo).

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Terceiro, apesar de a Sociologia dos Fluxos no caso dos


fluxos ambientais empurrar os fluxos materiais para o centro
da anlise, ao mesmo tempo torna os fluxos ambientais inerentemente sociais. Um fluxo ambiental no se constitui apenas de
substncias materiais e infra-estruturas tcnicas, mas tambm de
cenrios, ns, redes e discursos que acompanham os fluxos ou
fluidos em questo. Nesse ponto, aquele se distingue dos
20 HEP sigla de Human Exemptionalism Paradigm (Paradigma da Iseno Humana)

e NEP sigla do New Ecological Paradigm (Novo Paradigma Ecolgico) (N.T.).


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paradigmas de estudos ambientais que esto ligados maioria


das anlise atuais de fluxos materiais. Ao analisar os fluxos, a
Sociologia dos Fluxos concentra-se no enraizamento social ao
mesmo tempo em que enfatiza a dimenso material. Tal perspectiva pode ser til para superar as distncias entre, por um lado,
algumas das tradies das Cincias Ambientais que tm os fluxos
materiais como objeto central (pelo menos no modo das Cincias
Naturais; ver seo 3) e, por outro, as perspectivas neomarxistas,
da Teoria dos Sistemas Globais e, outras verses realistas desenvolvidas na Sociologia Ambiental.
Quarto, na perspectiva da Sociologia dos Fluxos, os fluxos
ambientais em termos de acrscimos e retiradas devem ser entendidos como uma interpretao um tanto estreita e esttica dos
fluxos ambientais, uma vez que o foco est em um s aspecto, por
exemplo, o estgio final de um processo de fluxo (as adies totais
ao meio ambiente, ou as retiradas lquidas totais do ambiente em
direo produo e aos produtos). Como foi demonstrado at
agora, a dinmica dos fluxos em si, com seu comportamento de
movimento constante e com fluidos desterritorializados, permanece subteorizada. Se quisermos levar a Sociologia dos Fluxos a
srio, os fluxos ambientais e a nossa anlise desses fluxos no
devem parar no momento em que eles so extrados ou adicionados ao meio ambiente. Os fluxos no apresentam um fim ou um
estgio final, e este ponto de vista tem que ter conseqncias sobre a maneira como tratamos o nosso objeto de anlise. Os ciclos
de carbono e os de fosfato juntamente s caractersticas do sistema da automobilidade21 em transformao seriam objetos de
estudo mais arquetpicos do que a extrao de minrios ou a emisso de metais pesados por indstrias de revestimentos metlicos.
Finalmente, a Sociologia dos Fluxos reinterpretaria alguns
dos estudos da Sociologia Ambiental que nunca foram identificados com fluxos e anlise de fluxos. Na Sociologia dos Fluxos,
estes no so necessria ou exclusivamente materiais. Eles podem tambm ser predominantemente sociais, ou uma combina-

21 Sistema da mobilidade atravs do uso de automveis (N.T).

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o, ou um hbrido. Os estudos da Sociologia Ambiental com foco


sobre, por exemplo, movimentos sociais e ONGs ambientais; informao, conhecimento e certificao ambientais; ou discursos,
idias, normas e valores podem ser retrabalhados a partir de uma
Sociologia dos Fluxos ambientais. A mobilidade das idias, informaes e referenciais de interpretao ambientais fluindo entre
redes e ns ao redor do globo pode de acordo com a Sociologia
dos Fluxos ser interpretada praticamente da mesma maneira
que os fluxos materiais. Em vez das comunidades geogrficas
limitadas s localidades, as comunidades mveis e sem lugar
definido esto emergindo sob as condies da complexidade global, cada uma delas envolvendo uma interseco particular do
pertencer e do viajar. Alguns exemplos so os agrupamentos ou
alianas organizadas em torno de questes como alimentao,
gnero, meio ambiente, espiritualidade, protestos pblicos, cultura, etc. Estas comunidades esto dentro, mas tambm alm,
dos limites do Estado-nao. As regies, fronteiras e lugares se
tornam relativos, permeveis e tm, na maioria dos casos, uma
relevncia limitada para entender a mobilidade dentro e entre
essas entidades sociais. Os fluxos mveis em si podem no ser
materiais em tais casos, mas, at certo ponto, o so as infra-estruturas, os ns e os caminhos utilizados. Um desafio que aqui se
apresenta o de como ligar as redes ambientais com fluxos de
substncias ambientais especficas. No entanto, tal extenso do
conceito de fluxo tambm dentro de uma sociologia ambiental
dos fluxos poderia nos fazer vtimas do mesmo tipo de problemas
que apontamos na abordagem de John Urry para definir os fluxos:
acaba-se com uma lista aparentemente arbitrria (ou at mesmo
infinita). Portanto, a Sociologia dos Fluxos ambientais precisa ainda de uma maior sistematizao e definio desses fluxos.

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De modo geral, acreditamos que a reinterpretao e a


reconsiderao dos fluxos ambientais, da maneira sugerida pela
Sociologia dos Fluxos, benfica para a Sociologia Ambiental,
na medida em que, ao mesmo tempo em que abrem novos tipos de anlise terica, preparam o terreno para novas pesquisas empricas e ajudam a superar alguns impasses enfrentados
pela Sociologia Ambiental do sculo XX.
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Entre o social e o material: o papel dos hbridos


na Sociologia Ambiental
Nos estudos ambientais e na Sociologia Ambiental, a relao entre o social e o material, entre a sociedade e a natureza,
sempre foi tensa, e sujeita a controvrsias e debates. O debate
sobre HEP e NEP, as controvrsias entre as perspectivas construtivista e realista, e os debates em torno das teorias de Callon e
Latour sobre o ator-rede fornecem evidncias desta luta contra as
dimenses materiais presentes nas teorias sociais sobre a mudana socioambiental. Na Sociologia dos Fluxos, especialmente
John Urry quem, baseando-se fortemente nas teorias do ator-rede
de Latour (1987) e Callon (1980 e 1987), e na reinterpretao
feita por Mol e Law (1994), procura superar (ou se livrar da) a
dicotomia entre o social e o material. Ao faz-lo, ele vai muito
alm das perspectivas convencionais dos socilogos ambientais
que, de modo geral, esto satisfeitos ao estudar os sistemas sociais como sistemas que possuem uma base material, reconhecendo o fato de que as condies materiais tm importncia para
as prticas sociais e para os desenvolvimentos institucionais. A
Sociologia dos Fluxos no aceita a distino entre o material e
o social, e reivindica que ambos sejam integrados na formao
de hbridos, colocando os mundos materiais ou os hbridos
no centro da anlise (ver Urry, 2003).
Desse modo, a Sociologia dos Fluxos, ao menos da maneira como foi desenvolvida por John Urry, se distancia das anlises
excessivamente sociais da Sociologia clssica, explicando os fatos sociais s atravs de fatos sociais. Quando se trata das bases
materiais da vida social, Urry se distancia fortemente de Castells,
que oferece uma viso da natureza e do meio ambiente totalmente baseada no Paradigma da Iseno Humana (HEP). Para
Castells, as sociedades modernas conseguiram libertar-se das
restries impostas pela natureza. Apenas na era informacional
do sculo XXI a natureza pode e deve ser reinventada e entendida como forma cultural, independente de suas bases materiais.
Como nota Castells: [...] aps milnios de uma batalha pr-histrica contra a Natureza, primeiramente para sobreviver e depois
para domin-la, nossa espcie alcanou o nvel de conhecimento
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e organizao social que nos permitir viver em um mundo predominantemente social (Castells, 1996, p. 478).
Sem adotar totalmente o Novo Paradigma Ecolgico (NEP)
em sua formulao clssica, seguimos Urry em seu esforo para
construir uma natureza de forma no independente dos fluxos
materiais que mantm a vida social. O social e o material devem
ser mantidos prximos tambm no nvel conceitual. Essa aproximao tem, no entanto, um nmero de conseqncias que devem receber considervel ateno.

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Primeiro, a integrao das dimenses materiais e sociais


dos fluxos faz Urry questionar a adequao da Sociologia como
disciplina e reivindicar uma colaborao interdisciplinar mais intensa. Em seus trabalhos mais recentes, Urry argumenta a favor
da migrao de outras disciplinas incluindo tambm as Cincias Naturais para o interior da Sociologia. Para entender a complexidade da globalizao, os socilogos so levados a voltar sua
ateno s outras cincias para obter toda a ajuda possvel que
permita a interpretao e a compreenso das mobilidades globais. Urry tambm no hesitaria em integrar vrias disciplinas
em uma nova cincia (da complexidade) para interpretar e entender a modernidade global: [...] as cincias da complexidade parecem fornecer a melhor maneira de transcender as divises to
ultrapassadas entre natureza e sociedade, entre as cincias naturais e as cincias sociais (Urry, 2003, p. 18).
No campo ambiental, as reivindicaes pelo abandono do
trabalho cientfico unidisciplinar so freqentes e familiares demais (sendo parcialmente impulsionadas por agncias de financiamento). No entanto, bastante fora do comum que esse tipo
de reivindicao venha de um dos mais importantes tericos
sociais contemporneos. A busca pelas prticas de colaborao
multi ou interdisciplinar foi intensamente debatida nas cincias
e nos estudos ambientais (sociais) a partir dos anos 70. Naquela
poca, havia uma reivindicao mais ou menos similar de que a
complexidade dos problemas ambientais no poderia ser entendida, e muito menos resolvida, pelas Cincias Naturais ou
Sociais trabalhando separadamente. Diversas tentativas foram
feitas para transformar os estudos ambientais em uma nova disp. 27 76

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ciplina cientfica, com suas prprias teorias, conceitos, mtodos e metodologias de pesquisa (Boersema et al., 1991; Leroy e
Nelissen, 1999). Muitas destas iniciativas surgiram das Cincias
Econmicas e Naturais, e procuraram incorporar as Cincias Sociais (p.e., avaliao ambiental integrada e ecologia industrial).
Originada nas Cincias Sociais, a tentativa de integrao de Urry
fornece as bases para que as Cincias Naturais migrem para as
Cincias Sociais, em vez do oposto, como normalmente o caso.
Isso torna sua reivindicao tanto mais interessante. Todavia,
os vinte anos de experincias em desenvolvimento de metodologias e referenciais tericos integradores nas Cincias Ambientais (Sociais) no resultaram em avanos significativos na anlise, interpretao e resoluo de problemas relacionados aos
acrscimos e retiradas. Em parte, esse fracasso pode ser explicado pela falta de trabalhos conceituais transdisciplinares que conseguissem atrair quem quisesse se aventurar neste desafio a
partir de diferentes disciplinas. Talvez, com a perspectiva dos
fluxos, esse limitante possa vir a ser superado. No entanto,
mesmo para os hbridos, fluxos e cenrios do trabalho Urry e
outros trabalhos conceituais relacionados, o sucesso ser em
grande medida determinado pela capacidade desses conceitos
de analisar e entender (melhor) os fluidos globais.
Segundo, com uma considravel ateno voltada para a
dimenso material, o resultado uma nfase muito maior na
tecnologia e nos desenvolvimentos tecnolgicos dentro da Sociologia e as Cincias Sociais (em geral). Essa nfase acentuada na
tecnologia fica bvia se compararmos a Sociologia dos Fluxos,
por exemplo, teoria da estruturao. Giddens d ateno limitada aos desenvolvimentos tecnolgicos, e sua influncia sobre a
ordem social e a mudana institucional. Tanto na Sociedade em
rede de Castells, como no recente trabalho de Urry sobre fluxos e
mobilidades, a tecnologia trazida para o centro do desenvolvimento e das mudanas sociais. Os socilogos ambientais ficariam vontade com tal nfase nos desenvolvimentos tecnolgicos
para interpretar, explicar e criticar a modernidade tardia. As infraestruturas tecnolgicas sempre ocuparam um lugar central na
Sociologia Ambiental, seja na forma de infra-estrutura pblica de
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servios, plantas de produo, tecnologias ambientais, seja na


de bens de consumo, como carros e computadores.
Terceiro, a integrao do social e do material tende a subestimar qualquer concepo convencional de agncia. Em consonncia com as teorias do ator-rede, no so apenas os agentes
humanos que atuam nas redes, nos fluidos e cenrios. Tanto a
agncia humana como os objetos materiais podem atuar, fazer
uma diferena, e por isso Urry adota o vocabulrio de actantes
sem hesitar. No existe um domnio autnomo da agncia humana, no existem sociedades unicamente humanas. As sociedades
so constitudas de hbridos, e ao aceitar-se a noo de hbridos,
se torna inevitvel o uso da linguagem dos actantes, referindo-se
tanto aos humanos quanto aos objetos e tecnologias. Como foi
discutido com algum detalhamento na seo 2, para Urry a integrao do social e do material est inextricavelmente ligada
sua virada para a complexidade. A cincia da complexidade
que o leva a dar uma forte nfase na impossibilidade dos actantes
de dirigir e controlar intencionalmente os desenvolvimentos sociais e de criar e sustentar estruturas, em resumo, de agir como
agentes com cognoscitividade e competncia. Na teoria da complexidade de Urry, os actantes esto ligados iterao. Os cursos
de ao baseados em informao local levam a conseqncias
imprevisveis no nvel global devido a processos no-lineares de
iterao. No final, nos deparamos com fluidos inerentemente
imprevisveis, sem uma direo clara. Urry acaba aproximando-se
da teoria dos sistemas ao desenvolver a noo (mecnica?) de
atratores como a fora principal que causa as mudanas nos fluidos e em seu movimento atravs dos cenrios. Torna-se, ento,
digna de nota a pergunta sobre quo afastados estamos, juntamente com John Urry, da perspectiva clssica de ecossistemas (freqentemente disputada nas Cincias Sociais), como est presente,
por exemplo, no trabalho de Odum (ver Odum e Odum, 2000).

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Poder, desigualdade e acesso


Na Sociologia dos Fluxos, poder e desigualdade j no se
encontram relacionados apenas propiedade do capital, como
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tem sido a viso dominante nos estudos neomarxistas, nem ao


Estado, como era a convico predominante na maioria de outras
escolas de pensamento. Em lugar dessas velhas categorias de
poder e desigualdade, a Sociologia dos Fluxos define novas desigualdades de acordo com o relativo ou nenhum acesso aos fluxos.
Os grupos, as pessoas, as cidades e as regies com acesso aos fluxos centrais e localizados nos ns centrais ou ancoradouros (ou
prximo a eles) sero os ricos e poderosos. Esta perspectiva se
aproxima tambm daquela de Rifkin (2000), que enfatiza a maior
importncia do acesso em relao propriedade na modernidade
tardia. Esse acesso se refere aos fluxos de informao via internet,
aos fluxos de capital monetrio e tambm s habilidades das pessoas movendo-se pelo mundo, e que distingue pessoas, grupos, cidades e regies privilegiados em relao aos seus equivalentes marginalizados. Esse acesso tanto pode ser direto, como a habilidade de
estruturar cenrios e ns, ou parcial, como a capacidade de influenciar os fluidos quanto sua velocidade, direo, intensidade, etc.
Ao seguir esse caminho analtico, uma Sociologia dos Fluxos
Ambientais se ocuparia do estudo das condies de acesso aos fluxos ambientais e aos cenrios que estruturam a corrente de fluxos
ambientais estratgicos. Essa sociologia tambm analisaria com algum detalhamento as conseqncias para grupos, atores e organizaes com acesso negado ou que no conseguem estabelecer ligaes com as redes relevantes. Isso reorientaria os estudos convencionais de fluxos ambientais, do modo como eles so conduzidos atravs da perspectiva das Cincias Naturais (p.e., anlise de fluxos materiais, ecologia industrial, etc.), ao dar prioridade perspectiva social na anlise dos fluxos de substncias ambientais. Os estudos de
acrscimos e retiradas convencionais seriam tambm enriquecidos,
ao se ligar o de forma mais direta o poder e a desigualdade aos
fluxos. Entende-se que o poder reside nos acrscimos e nas retiradas, e no apenas nas prticas sociais de produo e consumo. Os
estudos em Direito Ambiental podem ser vistos como uma categoria
que se encaixa muito bem nessa Sociologia dos Fluxos Ambientais.
De forma discutvel, os socilogos interessados em estudar
questes de desigualdade e poder na perspectiva da Sociologia
dos Fluxos escolheriam o trabalho de Castells como ponto de
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Para uma Sociologia dos Fluxos ambientais:


uma nova agenda para a Sociologia Ambiental do sculo XXI

partida mais promissor. Isso aconteceria, porque Castells bastante explcito e direto em sua anlise das desigualdades na sociedade de redes, especialmente pela sua maneira de distinguir
entre o espao dos fluxos e o espao do lugar, e pela tenso que
o autor v entre esses espaos. Pode-se dizer que aqueles com
acesso e controle (parcial) dos mais importantes fluxos econmicos e informacionais dominam a nova ordem global informacional,
em detrimento dos atores locais restritos ao lugar e fora dos ns
centrais das redes. Assim como a maior parte dos economistas
polticos e socilogos ambientais neo-marxistas, Castells discute
as desigualdades em relao ao ambiente especialmente no contexto de uma dicotomia bastante simples: os movimentos ambientalistas restritos ao lugar resistem aos onipotentes atores do espao dos fluxos (econmicos). Na perspectiva de Castells parece
haver pouco espao para incluir o ambiente e a reforma ambiental
na dinmica espao-temporal do espao dos fluxos, e este seria o
caso tambm para outros representantes da modernizao ecolgica. Enquanto a noo de poder de Urry muito menos articulada (em parte devido s suas noes de iterao, teoria de sistemas e auto-referencialidade) e s vezes parece estar desconectada
dos seres humanos (como o caso da noo de atratores), o autor fornece maior espao conceitual para uma anlise mais ampla
e abrangente das desigualdades e do meio ambiente. Ao entender o meio ambiente e a natureza como ligados aos fluxos em
vez de v-los como apenas parte do espao do lugar, e ao fornecer um novo e interessante referencial conceitual para analisar
os cenrios, ns, ancoradouros, redes e fluidos determinando a
dinmica dos fluxos, as questes de acesso e excluso dos fluxos
tornam a anlise de poder menos predeterminada e mais aberta.
No entanto, as vantagens de tal abertura podem desaparecer
repentinamente se o conceito de poder for diretamente amarrado iterao, auto-referencialidade e complexidade, de uma forma que ele parea no se encaixar muito facilmente na tradio
das Cincias Sociais de lidar com a desigualdade e o poder em
relao agncia humana. Ao comparar os trabalhos anteriores
de Urry a seus mais recentes, ele parece ter se distanciado da
concepo de poder como conflito, capacidade de transformao

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e controle para substitu-la por uma discusso vaga sobre poder


no contexto da iterao, teoria do caos, complexidade e autoreferencialidade (Urry, 2003).

Estado, governana e regulao


Nos estudos ambientais e na Sociologia Ambiental, o papel
do Estado e as questes de governana sempre tiveram, e ainda
tm, um lugar de destaque. Por ser visto como um bem coletivo,
muitas pessoas entendem que o meio ambiente precisa de uma
regulao alm da dinmica de mercado. O Estado foi, por muito
tempo, a instituio natural a regular o consumo de bens coletivos, mesmo aps os estudos sobre o fracasso do Estado nesta
tarefa (ver Jnicke, 1986). Essa posio foi reafirmada apenas quando problemas ambientais internacionais e globais alcanaram as
agendas polticas e de pesquisa, e os institucionalistas e os tericos do regime em peso voltaram suas atenes para o meio ambiente a partir do incio dos anos 90. Alm disso, a maioria dos
estudos em Sociologia Ambiental tem um acentuado tom
normativo: a deteriorao ambiental freqentemente estudada
e analisada com a idia explcita ou implcita de melhoria,
gerenciamento e reforma. Isto sempre implica algum tipo de
governana, mesmo que no seja necessariamente s por parte
do Estado-nao ou de estruturas governamentais. Apesar de a
noo de governana ter sido consideravelmente ampliada, inclusive na literatura das Cincias Sociais Ambientais, idias como
gerenciamento, controle e regulao dos fluxos ambientais so
bastante proeminentes na maioria dos estudos.
Todavia, os socilogos ambientais nunca foram ingnuos
em relao ao Estado. Sua posio convencional sobre o Estado e
a poltica est bastante alinhada da Sociologia do sculo XX: as
polticas baseadas no Estado-nao tm dificuldade de controlar
os mercados, redes e economias capitalistas cada vez mais organizados internacionalmente. A governana das prticas e fluxos
econmicos globais vai no sentido contrrio s relaes especficas entre Estados e mercados nas sociedades capitalistas modernas. A Sociologia dos Fluxos segue parcialmente esta linha,
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Para uma Sociologia dos Fluxos ambientais:


uma nova agenda para a Sociologia Ambiental do sculo XXI

enfatizando a transformao do papel dos Estados-naes, do


controle estatal e da governana, mas no o fim da governana.
Ao analisar as redes integradas globais, a Sociologia dos Fluxos
interpreta o comportamento rotineiro, envolvendo resultados
previsveis e calculveis gerados em relaes consideravelmente
fixas entre os ns de uma rede, como possibilidade para a
governana. Em seu trabalho anterior sobre fluxos e mobilidades, Urry enfatiza a mudana de papel do Estado da condio de
jardineiro para cuidador da caa (ver seo 2), procurando identificar as novas maneiras pelas quais o Estado tenta regular as
redes e fluxos globais (p.e., o Estado Fiscal). Castells igualmente
subestima o papel do Estado regulador, mas enfatiza os novos
agentes governantes e arranjos em cena: as redes de movimentos sociais e as corporaes multinacionais, por exemplo. Nada
disso est muito alm das reformulaes do Estado ambiental
em alguns dos mais recentes estudos e teorias das Cincias Sociais Ambientais, tais como aqueles sobre mediao, transparncia, subpoltica e governana global.

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Arthur P. J. Mol e Gert Spaargaren

Porm, onde a Sociologia dos Fluxos identifica a crescente


importncia dos fluidos globais, as concepes sobre governana
comeam a mudar dramaticamente. No de surpreender que os
socilogos ambientais se sintam pouco confortveis com a nfase que Urry d a fluxos incontrolveis, imprevisveis, no-lineares e no-gerenciveis movendo-se pelo espao e pelo tempo atravs de numerosas iteraes e intervenes de actantes. A mudana e o caos nesses fluidos no tm nada a ver com agentes
buscando efetiva e deliberadamente mudar o tamanho, o momento, a direo ou a consistncia dos fluxos. A agncia, seja no
plano de um indivduo, seja de um pas, parece no ser mais uma
categoria relevante na estruturao e governana dos fluxos. Nesta
anlise de fluidos, tem-se a impresso de que o Estado desaparece
e se torna quase irrelevante. A governabilidade no pertence mais
ao vocabulrio dessa interpretao da Sociologia dos Fluxos.
Tudo isso resulta no abandono do conceito de conseqncias impremeditadas, uma noo que sempre esteve fortemente
relacionada ao conceito de externalidades nas Cincias Ambientais.
Devido complexidade sistmica, iterao, dissoluo da agnp. 27 76

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cia humana e da governana, e idia de que fluidos no tm um


objetivo ou estgio final, as conseqncias no intencionais so
interpretadas como caractersticas sistmicas (Urry, 2003, p. 14)
e no como efeitos colaterais ou falhas indesejadas. Desse modo,
qualquer reivindicao ou crtica normativa se torna impossvel,
e j no podemos ser legisladores, apenas intrpretes (ver Bauman,
1987) de uma natureza e um meio ambiente em transformao.
difcil saber em que medida essa ltima perspectiva sobre (a falta de) governana contribuiria com a literatura j existente sobre fluxos ambientais. Ao mover-se para alm de qualquer forma de governana, regulao, direo e controle, a Sociologia Ambiental se tornaria uma disciplina de mera interpretao e compreenso. As idias de governana e reforma (bem como
a crtica sobre governana e o fracasso da reforma), no importa
o quo difusas, quo amplamente difundidas entre uma variedade de atores, e quo deslocadas do Estado-nao estejam, sempre pertenceram essncia da Sociologia Ambiental. Ainda nas
perspectivas mais construtivistas sociais, as idias de construo
social da realidade pela agncia (entre os quais se incluem os
socilogos) permanecem centrais (ver Irwin, 2001).

5 Rumo a uma Sociologia dos Fluxos Ambientais


Aps analisar e avaliar a Sociologia dos Fluxos e as perspectivas da Sociologia Ambiental sobre os fluxos, nosso objetivo nesta seo final apontar o caminho rumo a uma Sociologia dos Fluxos Ambientais. Tal Sociologia dos Fluxos Ambientais
apia-se fortemente na Sociologia dos Fluxos, mas de acordo
com nosso ponto de vista e com o que foi discutido acima ela
deve se distanciar desta ltima em alguns elementos cruciais. A
partir de nossa discusso se tornar clara a contribuio-chave
dos socilogos ambientais no desenvolvimento dessa nova Sociologia dos Fluxos Ambientais.
A Sociologia dos Fluxos oferece aos socilogos ambientais
diversas possibilidades para a construo de uma perspectiva de
acrscimos e retiradas, e de fluxos ambientais apropriada ao sculo XXI. Ela amplia consideravelmente as definies sobre flu68

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Para uma Sociologia dos Fluxos ambientais:


uma nova agenda para a Sociologia Ambiental do sculo XXI

xos ambientais e traz a globalizao para dentro da anlise de


fluxos ambientais de uma maneira sociolgica, permanecendo
afastada de uma anlise de fluxos baseada em um mero aumento
de escala a partir do nvel nacional. Esta sociologia tambm oferece para as Cincias Sociais Ambientais e os estudos ambientais
uma nova maneira de olhar para a luta constante sobre como
lidar com o social e o material, entre, por um lado, as anlises
sobre os fluxos materiais a partir de um forte embasamento nas
Cincias Naturais (que continua a dominar os estudos contemporneos sobre os fluxos ambientais) e, pelo outro, a perspectiva excessivamente social das entradas e sadas. Alm disso, a Sociologia
dos Fluxos fornece conceitos para unir os estudos de fluxos
ambientais outros ramos da Sociologia Ambiental, como os estudos de movimentos sociais. Finalmente, ela oferece Sociologia
Ambiental novas conceitualizaes do poder e das desigualdades,
unindo-os fortemente para chegar aos fluxos ambientais em si.

Artigo

Arthur P. J. Mol e Gert Spaargaren

Ao analisar e entender os fluxos ambientais do sculo XXI


no contexto da modernidade global, o ponto de partida principal
deveria ser a diferenciao entre regio, redes e fluidos, e o afloramento de combinaes de fluxos especficos e os cenrios caractersticos que governam o fluxo. Os fluxos ambientais podem
ser categorizados como os convencionais fluxos de matria e energia (os acrscimos e retiradas de resduos, eletricidade, gua,
minerais, etc.), objetos materiais mveis que levam consigo um
articulado perfil ambiental (automobilidade, produtos verdes, etc.)
e fluxos ambientais no materiais (como informao ambiental,
movimentos ambientalistas, discursos ambientais, conceitos de
gerenciamento ambiental). Tais fluxos podem ser interpretados a
partir de perspectivas diferentes: a regional, a de rede integrada
global e/ou a de fluidos globais. Analisar os cenrios fsicotcnologico e socioinstitucional atravs dos quais os fluxos
ambientais se movem torna a anlise dos fluxos mais detalhada.
Subseqentemente, um delicado ajuste dessa combinao especfica entre fluxos e cenrios deve nos levar a identificar e analisar
os ns e ancoradouros, acessos e excluses, enraizamentos e
desenraizamentos entre espao de fluxos e espao de lugar, e
questes de governana. Daremos uma breve demonstrao de
p. 27 76

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trs combinaes de fluxo/cenrio, como exemplos da contribuio que a Sociologia dos Fluxos pode dar s perspectivas convencionais da Sociologia Ambiental e dos estudos ambientais.
Na Sociologia Ambiental, os processos de moradia em uma
cidade ou em uma residncia foram discutidos nos ltimos anos
em termos de fornecimento de infra-estrutura para as prticas
sociais cotidianas. Quando a perspectiva de rede e fluxo utilizada neste contexto, a dicotomia existente entre micro e macro,
bem como o dualismo entre pessoas e objetos materiais e
tecnologias acabam perdendo muito de seu fascnio e preciso
analtica. Em vez disso, o jogo entre as rotinas cotidianas envolvidas no tratamento da nossa poro local diria de fluxos (de
energia, gua, produtos verdes e servios de coleta de resduos)
aparece conectado de forma ntima e direta s redes e aos cenrios globais que, s vezes e em situaes especficas, do a esses
fluxos cotidianos o carter de fluidos indeterminados. Contudo,
a dimenso extra que a Sociologia dos Fluxos pode adicionar ao
j existente campo dos estudos de fluxos ambientais sobre infraestruturas urbanas e domsticas no se restringe a esta reformulao das dicotomias clssicas. Como afirmou Urry, o processo de
experimentar sensorialmente os fluxos no pode ser subestimado quanto sua importncia estratgica para a organizao futura dos fluxos, e cenrios urbanos e domsticos. Especialmente no
campo do gerenciamento de gua, admite-se que a qualidade da
gua (e de seu gerenciamento) no ambiente construdo determinada em grande parte pelo potencial de tornar os fluxos urbanos e domsticos novamente visveis, tangveis e cheirveis (aspas T.). De certa forma, ns efetivamente procuramos reinventar
a natureza dos tempos pr-modernos, mas agora sem os riscos
( sade) que costumavam vir com os mtodos tradicionais.
As rgidas trajetrias dos fluxos ambientais em um parque
(eco) industrial podem ser interpretadas a partir de uma perspectiva da regio e de redes. O cenrio consiste de uma infra-estrutura de troca de resduos, instalaes de tratamento ambiental e
tecnologias de utilidade pblica, alm dos ambientes socioinstitucionais dos arranjos polticos (nacionais), e das redes econmicas
e de informao (globais). Para entender a mobilidade desses flu70

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Para uma Sociologia dos Fluxos ambientais:


uma nova agenda para a Sociologia Ambiental do sculo XXI

xos ambientais e tocar em questes de governana, se fazem necessrias mais anlises sobre as tpicas contradies entre o espao econmico dos fluxos e a poltica do espao do lugar. Tal Sociologia dos Fluxos Ambientais enriqueceria as perspectivas sociolgicas convencionais sobre os sistemas industriais, pois traria a
dinmica dos fluxos materiais e redes de infra-estrutura para o
centro da anlise, o que, por sua vez, iluminaria as abordagens
da ecologia industrial ao ligar fortemente sua anlise dos fluxos
materiais aos cenrios que governam esses fluxos.

Artigo

Arthur P. J. Mol e Gert Spaargaren

Em uma economia global, a anlise dos fluxos ambientais


de produtos verdes e da certificao no pode ser feita a partir de
uma perspectiva local de produo ou de nichos locais de mercados para consumo. Cada vez mais, uma perspectiva da modernizao ecolgica sobre a reforma dos locais de produo precisa
ser ampliada para abranger a natureza verdadeiramente global
dos produtos verdes. A natureza fortemente globalizada, as numerosas interaes entre cadeias de produtores e consumidores
ao redor do globo, e a diferenciao ps-fordista do consumo
tornam esses fluxos menos previsveis, gerenciveis e controlveis. Neste ponto, estamos prximos de uma interpretao dos
fluidos globais, nos direcionando para as caractersticas especficas desses fluxos, para a limitao da governana estatal, mas
tambm para a articulao e enraizamento do meio ambiente em
um espao no espacial dos fluxos. O cenrio formado tanto
pelas infra-estruturas fsico-tecnolgicas que acompanham a produo, logstica, distribuio, comercializao, troca de informao, consumo e tratamento de resduos, quanto pelas paisagens
socioinstitucional, econmica e simblica atravs das quais os
fluidos globais se movem como resultado de numerosas decises
individuais de atores polticos e econmicos.
No livro Contested natures (Natureza contestada),
McNaghten e Urry (1998) propem-se a demonstrar que a natureza no se encontra simplesmente l fora (aspas T.), como fica
subentendido em alguns discursos ambientais apoiados em uma
perspectiva realista um tanto ingnua do material em oposio
ao social. A nfase nesse livro recai principalmente na
desconstruo de algumas vises absolutistas de natureza e meio
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ambiente, como proposto por movimentos ambientais e por responsveis pela elaborao de polticas pblicas. Uma natureza
objetiva desconstruda em um conjunto mltiplo de naturezas
que no se encontram mais l fora. Ao terminar de ler o livro, o
leitor pergunta-se qual reconstruo ainda possvel aps o trmino de um trabalho analtico por vezes destrutivo. Com a perspectiva da Sociologia dos Fluxos, acreditamos que Urry e outros
tericos comearam a desenvolver as ferramentas conceituais para
reconstruir de fato diferentes naturezas. Como ilustramos atravs dos trs exemplos acima, natureza e meio ambiente podem
ser construdos em termos das diferentes combinaes entre regio, redes, fluidos e fluxos. Isto ilustra no apenas a necessidade bvia, porm vaga, de uma governana da mudana ambiental
envolvendo mltiplos atores e nveis, mas tambm mostra, com
grande quantidade de detalhes analticos, que o processo da construo ambiental em si tem um carter multidimensional. De fato,
a Sociologia dos Fluxos se consolida como uma perspectiva desafiadora para o futuro das Cincias Sociais Ambientais!

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