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Notas sobre violncia epistmica, vigilncia epistemolgica e alternativas


produo do conhecimento em Cincias Sociais
Rosina Prez Menafra
Resumo: O artigo trata sobre o contexto de surgimento das cincias sociais na Europa,
caracterizado por um imaginrio assentado principalmente na negao de alteridades
e na auto-afirmao da Europa e de Ocidente como portadores e defensores da
civilizao e da evoluo social da humanidade. Analisa o papel ativo que as cincias
sociais desempenharam na legitimao desse imaginrio e na consolidao da
modernidade como modelo civilizatrio hegemnico, a partir de discursos e prticas
orientados a extirpar, ocultar e marginalizar as formas de conhecimento alternativos
aos ocidentais. Por ltimo, apresenta algumas perspectivas crticas surgidas nos
ltimos anos desde diversos campos do conhecimento, que diagnosticam uma crise no
paradigma moderno e propem uma alternativa aos modelos arraigados nas cincias
sociais.
Palavras chave: cincias sociais; modernidade; eurocentrismo; conhecimentoemancipao.
Notes on epistmica violence, epistemological vigilance and alternatives to the
production of the knowledge in Social Sciences
Abstract: The article treats on the sprouting context of social sciences in the Europe,
characterized for an imaginary one seated mainly in the negation of alteridades and
the auto-affirmation of the Europe and of Ocidente as carrying and defending of the
civilization and the social evolution of the humanity. It analyzes the active paper that
social sciences had played in the legitimation of this imaginary one and the
consolidation of modernity as hegemonic model of civilisation, from practical speeches
and guided to extirpar, to occult and to keep out of society the alternative forms of
knowledge to the occidental people. Finally, it in recent years presents some critical
perspectives appeared since diverse fields of the knowledge, that diagnosis a crisis in

Sociloga, graduada pela Universidad de la Repblica UdelaR, Uruguai e aluna do Programa


de Ps-Graduao em Sociologia do Instituto de Cincias Sociais da Universidade Federal de
Alagoas, E-Mail: perezmenafra@gmail.com

Latitude, Vol. 1, n2, pp.66-79, 2007.

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the modern paradigm and consider an alternative to the models arraigados in social
sciences.
Key-words: social sciences; modernity; eurocentrism; knowledge-emancipation
Introduo
Na sua luta por alcanar a hegemonia como modelo civilizatrio, a
modernidade construiu um imaginrio assentado principalmente na negao de
alteridades e na auto-afirmao da Europa (e depois de Ocidente) como portadora e
defensora da civilizao e da evoluo social da humanidade. Um dos objetivos deste
trabalho refletir sobre os mecanismos utilizados para consolidar essa hegemonia,
focalizando no papel do conhecimento e das Cincias Sociais na legitimao de
discursos e prticas orientados a extirpar, ocultar e marginalizar as formas de cultura e
de conhecimento alternativos aos ocidentais. Um segundo objetivo analisar as
perspectivas surgidas nos ltimos anos a partir de diversos campos disciplinares, que
diagnosticam uma crise no paradigma da modernidade e que celebram as
possibilidades abertas por esse novo contexto.
Desde seu surgimento, as Cincias Sociais foram depositrias de conceitos e
noes derivados do iluminismo europeu do sculo XVIII, que ingressaram nas suas
formulaes como pressupostos sobre a natureza humana e sobre a Histria. Como
contrapartida, com a legitimidade dada pelo seu estatuto pretensamente cientfico, a
nova cincia da sociedade se transformou numa ferramenta de grande utilidade para
apresentar e justificar a ordem social moderna como a nica possvel e desejvel, como
expresso de tendncias espontneas e naturais do desenvolvimento da sociedade.
(LANDER, 2000, p. 11).
Tanto dentro da prpria Europa como fora dela, o conjunto de saberes que
hoje conhecemos como Cincias Sociais foi um dispositivo privilegiado na
naturalizao das relaes de poder inerentes ao projeto da modernidade. Na Europa,
atravs da justificao de uma luta civilizatria que disciplinou os indivduos num
modelo de controle do corpo e do tempo orientado a criar um perfil de subjetividade
adequado s novas relaes de produo. Fora da Europa, depois da descoberta de
Amrica e da consolidao do colonialismo europeu, por meio da legitimao de
prticas de espoliao e violncia, baseadas num imaginrio construdo em funo de
supostas diferenas incomensurveis entre colonizadores e colonizados. (CASTROGMEZ, 2000, p. 148-153)
Em ambos os casos, o problema da inveno do outro aparece como o eixo
em que se sustenta o imaginrio moderno, do qual as Cincias Sociais foram parte
constituinte. Como conseqncia, grande parte da produo acadmica posterior

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herdou esse paradigma, incorporando teorias e modelos epistemolgicos que


reproduziam os valores e conceitos defendidos pelo projeto moderno. Esse padro foi
repetido tanto nos grandes centros de produo acadmica, como nas zonas que por
conta de uma distribuio desigual do saber adquiriram um carter perifrico. De
forma que at as reflexes feitas a partir de regies como Amrica Latina, sia ou
frica incorporaram acriticamente elementos do paradigma epistemolgico da
modernidade bloqueando muitas vezes a possibilidade de construir um conhecimento
que superasse as limitaes inerentes a ele.
Entretanto, nos ltimos tempos, a partir de diversos campos do conhecimento
e regies do planeta, vem se desenvolvendo esforos por analisar e desconstruir a
pretensa objetividade e neutralidade das formulaes que por muito tempo foram
inquestionveis no pensamento sociolgico. A teoria crtica feminista, os estudos pscoloniais, os estudos culturais e a teoria ps-moderna, esto hoje confluindo na
tentativa de contextualizar e criticar esses saberes profundamente arraigados nas
reflexes sobre sociedade e civilizao, e nos debates sobre desenvolvimento e
modernizao.
dentro dessa tendncia que situamos nossa perspectiva, sob o entendido que
s por meio da crtica e da vigilncia epistemolgica dos pressupostos das Cincias
Sociais poderemos gerar um conhecimento aberto, que desconstrua os modelos que
durante muito tempo se arraigaram com fora nas reflexes sobre a ordem social
moderna. Com vistas a alcanar esse objetivo, estruturaremos o artigo da seguinte
forma: em primeiro lugar faremos uma reconstruo dos elementos constitutivos do
paradigma da modernidade, posteriormente tentaremos ver sua influncia contextual
na emergncia das Cincias Sociais na Europa. Por ltimo, faremos um reconto das
alternativas surgidas nos ltimos tempos como conseqncia da crise de paradigma,
focalizando na proposta de Boaventura de Sousa Santos.
O imaginrio da modernidade
Um dos elementos centrais do imaginrio da modernidade a viso de Europa
como epicentro do processo de modernizao e como paradigma do avano histrico.
Partindo de uma concepo linear e evolucionista da histria, entende-se que por conta
do desenvolvimento material e cultural, a Europa naturalmente a portadora e
defensora dos valores de universalidade e racionalidade em luta contra o
obscurantismo e a irracionalidade das ordens pr-modernas.
Como mostra (Lander, 2000) a base da narrativa moderna est constituda por
uma srie de parties e separaes. A primeira delas foi de origem religiosa: dividia o
mundo entre o sagrado (Deus), o humano e a natureza. Mas depois da Ilustrao que

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emergem outras separaes, dentre as quais a partio conceitual entre corpo e mente
(entre razo e mundo) de Descartes constitui um dos pontos mais significativos.
Segundo Lander essa ruptura ontolgica a que conduz o homem moderno a
desenvolver uma postura instrumental em relao ao corpo e ao mundo, base de um
conhecimento descorporeizado e descontextualizado tpico da modernidade. Outra
separao, identificada por Weber como a condio a partir da qual a racionalizao
social se expande, responde diferenciao das esferas de valor em moral, cincia e
arte, derivada do processo de desencantamento do mundo. (LANDER, 2000, p.15;
HABERMAS, 1999, p. 224-228)
Sobre essa base, e a partir da consolidao do colonialismo, materializaram-se
novas distines conceituais de carter dicotmico, a partir das quais se classificaram
as sociedades empricas no eixo brbaro-civilizado, atrasado-moderno, ocidental-no
ocidental, e racional-irracional. Como conseqncia, a totalidade do tempo e do espao
foi articulada num relato universal, que definia uma ordem linear e hierrquica de
etapas que as sociedades atravessavam no seu desenvolvimento. Nessa ordem, Europa
ficou como centro geogrfico e como culminao do movimento temporal da histria,
enquanto as experincias situadas fora desse eixo foram anuladas nas suas
particularidades e reduzidas a uma denominao comum que aludia a sua
inferioridade: povos brbaros, atrasados, inferiores ou sub-desenvolvidos.
A experincia europia da modernizao foi considerada como universal e
como um processo gerado internamente, formado historicamente sem contato com
outras culturas. (CASTRO-GOMEZ, 2000, p. 152). A nica herana reconhecida foi a
grega e romana, consideradas como bero da civilizao ocidental e como precedente
da Europa como centro do mundo. Porm, como demonstra Enrique Dussel, tambm
essa noo responde a uma inveno ideolgica porque desconhece a importncia da
civilizao muulmana e suas influncias na cultura grega e romana e na posterior
civilizao ocidental. (DUSSEL, 2000, p. 44)
O mecanismo principal a partir do qual a modernidade consolidou e
naturalizou a crena na sua superioridade foi o que Bauman entende como mito
etiolgico da modernidade1, que descreve a histria da civilizao como uma
evoluo desde a barbrie pr-social civilizao moralizante, livre de toda violncia e
crueldade. O sucesso do mito operou como fora legitimadora da hegemonia espacial
da civilizao ocidental e da sua projeo como superioridade temporal. A civilizao
ocidental formulou sua luta pela dominao como uma guerra santa da humanidade
contra a barbrie, da razo contra a ignorncia, da objetividade contra o preconceito,
do progresso contra a decadncia, da verdade contra a superstio, da cincia contra a
magia, da racionalidade contra a paixo. (BAUMAN, 1998, p. 119).

Termo utilizado na antropologia para descrever os mitos que relatam o surgimento de algo.

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Nessa guerra santa, Europa se auto-designou como o representante por


excelncia da civilizao e da modernidade, encarregada de impulsionar uma misso
civilizadora, e de disseminar os benefcios da modernidade para outros povos.
Dentro dessa concepo, a tarefa de civilizar os costumes primitivos e irracionais das
outras sociedades e de emancip-los da barbrie em que viviam devia ser cumprida
atravs da educao (e evangelizao) ou por outros meios se surgirem oposies ao
processo. Em ltimo caso, o civilizador podia exercer a violncia para destruir os
obstculos impostos, violncia que era apresentada como sacrifcio salvador em
benefcio dos colonizados. (DUSSEL, 2000, p. 49).
Desde a perspectiva eurocntrica, o processo colonizador devia ser entendido
como uma espcie de bno para os povos brbaros, j que abria uma srie de
possibilidades civilizatrias para eles. Tanto nos primeiros sculos da colonizao
hispnica e portuguesa na Amrica, como nas diferentes formas que foi adotando com
o passar dos anos a dominao (com a reconstruo do imaginrio colonial, retomado
e transformado por Inglaterra e Frana), o discurso adquiriu formas divergentes que,
no entanto, partilhavam o mesmo contedo: ressaltar a potencialidade emancipadora
da civilizao, para legitimar formas de aculturao e de coero praticadas
sistematicamente contra os povos considerados brbaros.
Existem inmeros exemplos de formas de violncia simblica praticadas no
contexto da colonizao assim como tambm depois da independncia poltica dos
estados perifricos: em alguns casos com formas explicitamente coercitivas e em outros
revestidos de justificaes para ocultar a violncia da imposio de uma cultura ou
universo simblico sobre outro. Em ocasies, os colonizadores utilizaram elementos
culturais similares para impor suas crenas: esquemas de equivalncias que
possibilitaram prticas de ressemantizao funcionais aos seus objetivos. o caso dos
portugueses na frica, que encontraram no universo simblico congols cdigos
culturais equivalentes, como por exemplo a cruz. (SOARES DO BEM, 2008,p. 79).
Tambm o caso de Anchieta no Brasil, que para expandir a religio catlica
entre os ndios tupi-guarani incorporou a lngua indgena, inventando um imaginrio
sincrtico que misturava elementos da cultura europia e da local. Este projeto de
evangelizao, contrastou fortemente com o dos colonos, que atravs da violncia
direta buscavam expandir seu domnio e saciar sua sede de terras. Enquanto os
jesutas operavam a partir da pregao e do apostolado, os colonos por meio de
sangrentas batalhas. No entanto, a diferena na forma no se articulou com uma
diferena nos objetivos e contedos, que para ambos era o de submeter os povos e os
territrios conquistados. Vir o momento de se apartarem e se hostilizarem a cruz e a
espada, que desceram juntas das caravelas, mas que acabaram disputando o bem
comum, o corpo e a alma do ndio. (BOSI, 1992, p. 32-33)
Depois da colnia foram outras as instituies que exerceram sua influncia
para submeterem material e culturalmente as formas de subjetividade e de

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conhecimento diferentes s do cnone moderno: instituies como a Igreja Catlica


num primeiro momento, e depois a cincia e os prprios estados perifricos uma vez
politicamente independentes.
A categoria raa foi determinante na codificao das diferenas entre
conquistadores e conquistados. Assentado em supostas diferenas biolgicas que
demonstrariam a superioridade da raa branca e a inferioridade da negra e da
indgena o critrio racial foi assumido como instrumento de hierarquizao,
legitimando eficazmente uma srie de prticas de dominao social e cultural por meio
de um discurso que contou com ampla fundamentao cientfica na poca.
(QUIJANO, 2000, p. 202).
O paradigma moderno no discurso das Cincias Sociais
Uma das conseqncias do desencantamento do mundo impulsionado pela
modernidade foi a racionalizao do vinculo do homem com o mundo, que antes era
mediado pela idia de Deus e pelo pensamento mgico. Na sociedade moderna, o
discurso cientfico adota uma relevncia cada vez maior derivada da crena de que o
homem tem a capacidade, por meio da razo e do domnio da natureza, de conhecer o
mundo e de transform-lo em beneficio prprio. Uma das principais influncias no
desenvolvimento dessa viso sobre a cincia e a tcnica foi o pensamento de Francis
Bacon, que colocou a natureza como inimiga do homem e que entendeu que s a partir
do conhecimento profundo da mesma que o homem pode domin-la. (CASTROGOMEZ, 2000, p. 146).
A cincia moderna adotou um modelo de racionalidade que se consolidou a
partir do sculo XVI, desenvolvido nos primeiros tempos pelas cincias naturais. Trs
sculos mais tarde, com a emergncia das cincias sociais (com prenncios desde o
sculo XVII) esse modelo de racionalidade foi transportado s reflexes sobre a ordem
social. (DE SOUSA SANTOS, 2007, p. 60).
A confiana na razo, em oposio aos valores tradicionais e afetivos que
orientavam a ao social e o conhecimento nas sociedades pr-modernas, derivou
numa rejeio absoluta do senso comum, entendido como anttese do conhecimento
cientfico, e numa defesa da sistematicidade do mtodo como forma de proteger o
conhecimento dos dogmas da superstio e dos saberes vulgares. As primeiras
produes do incipiente estudo cientfico da sociedade no mediram esforos neste
sentido: os trabalhos de Augusto Comte e Emilio Durkheim constituem exemplos
paradigmticos de um pensamento orientado a diferenciar o conhecimento cientfico
do social em relao ao senso comum e a legitim-lo em funo do mtodo das cincias

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naturais. Tambm a proposta de Marx mostrou uma preocupao desse tipo,


definindo sua teoria como socialismo cientfico, em oposio ao socialismo utpico.
No af de situar a cincia como modelo de racionalidade, a modernidade
edificou um modelo totalitrio de cincia, que estabeleceu seu domnio a partir da
destruio de outras formas de saber (sobretudo das que eram prprias de povos que
foram objeto do colonialismo ocidental). Em nome da universalidade da razo foi de
facto imposta razo de uma raa, de um sexo e de uma classe social, produzindo
silncios que tornaram impronunciveis as necessidades e aspiraes de povos ou
grupos sociais cujas formas de saber foram objecto de destruio. (DE SOUSA
SANTOS, 2007,p.30)
A cincia moderna era visualizada como a forma mais universal de
conhecimento, como um indicador da evoluo material e cultural de uma sociedade.
Mas foi uma universalidade profundamente excludente, como aponta Edgardo
Lander, porque interpretou a totalidade do tempo e do espao da experincia humana
a partir da experincia particular europia. Tambm na esfera do direito a pretensa
universalidade moderna foi resultado de um particularismo apresentado como
universal, que negou o direito do colonizado e afirmou o direito do colonizador.
(LANDER, 2000, p. 17).
As cincias sociais herdaram esse esprito excludente, incorporando uma
filosofia da histria, que atribua um direcionamento progressivo ao curso do
desenvolvimento humano, cujo ponto final era ilustrado a partir da experincia
europia. Tanto no pensamento positivista (de Comte, Durkheim ou Spencer), como
em outras linhas de reflexo emergentes no sculo XIX (como o marxismo) a
perspectiva evolucionista formou parte das formulaes tericas dos seus autores mais
representativos. A lei dos trs estados de Comte um exemplo disso, assim como
tambm a sucesso de modos de produo em que Marx divide a histria da
humanidade.
A idia de que era possvel descobrir as leis da sociedade da mesma forma
como as cincias naturais descobriram as leis da natureza desembocou numa srie de
reflexes que, a partir de Bacon, Vico e Montesquieu e dos pensadores das Luzes no
sculo XVIII, criaram as condies para a emergncia das cincias sociais. Segundo
Boaventura de Sousa Santos, esse modelo causal cujo suposto metaterico a ordem e
estabilidade do mundo um dos pilares da idia de progresso, to relevante no
pensamento europeu a partir do sculo XVIII (DE SOUSA SANTOS, 2007, p. 64), e to
influente no pensamento brasileiro.
As construes tericas das cincias sociais (principalmente da corrente
positivista) incorporaram os conceitos e o esprito sobre o que se fundou a hegemonia
da sociedade liberal moderna. Progresso, civilizao, avano e modernizao, foram
noes muito presentes nas suas formulaes, cuja traduo emprica se associou

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sociedade europia, a forma mais avanada de organizao social, que constitua o


modelo ao qual deviam aspirar as outras formas de organizao social.
Conseqentemente, as outras formas de ser e de organizar a sociedade
definiram-se a partir desse padro de normalidade que era Europa, e do grau de
avano no caminho para alcanar seu patamar civilizatrio. As outras sociedades
foram consideradas diferentes, carentes, primitivas, situadas num momento anterior
de desenvolvimento (interpretado muitas vezes como conseqncia da sua
inferioridade racial). Em definitiva, as cincias sociais foram coadjuvantes no processo
de segmentao e manipulao do outro, (SOARES DO BEM, 2008, p. 70) e no processo
de naturalizao da sociedade liberal.
A influncia desse pensamento eurocntrico pode ser verificada at hoje nas
cincias sociais, na reproduo de um padro de distribuio do conhecimento
assentado na crena na universalidade dos modelos tericos e conceituais elaborados
nos grandes centros de produo do conhecimento, que (casualmente?) se encontram
na Europa e nos Estados Unidos. No por casualidade, a produo terica perifrica
reconhecida a nvel internacional se restringe quase unicamente ao tema
desenvolvimento, na forma de teorias que reproduzem o discurso eurocntrico que
reconhece um padro de desenvolvimento superior e normal na experincia europia e
ocidental.
O pressuposto bsico que as sociedades perifricas podem alcanar o
desenvolvimento e a modernizao, uma vez que eliminem os obstculos que
inviabilizam o avano. Esses obstculos assumiram diferentes formas com o passar dos
anos: durante muito tempo foram identificados com a composio racial da populao,
ou com a cultura arcaica e tradicional, ou com o excessivo tamanho do aparelho estatal
e sua incidncia na economia. (LANDES, 2000: 25-26).
Um exemplo claro dessa interpretao que vai substituindo culpados na
leitura que (desde os prprios pases perifricos) se faz do atraso civilizacional o
movimento sanitarista de Primeira Repblica no Brasil. Essa corrente de pensamento,
surgida da medicina, criticou as teorias que atribuam raa e ao clima tropical a
suposta inferioridade civilizacional, entendendo que a causa do problema era a
acumulao de doenas que assolavam o pas. O movimento pelo saneamento do
Brasil, pelo saneamento dos sertes, concentrou esforos na rejeio do determinismo
racial e climtico e na reivindicao da remoo dos principais obstculos redeno
do povo brasileiro: as endemias rurais. (MAIO, 1996: 23).
Ante os diversos formatos que adotou a idia dos obstculos civilizao, as
solues propostas sempre partilharam um contedo similar: a alternativa a
promoo de transformaes que reproduzam os caminhos percorridos por Europa (e
Ocidente) na sua trajetria modernizadora. O sucesso desta idia mostra a eficincia
legitimadora do pensamento eurocntrico, que foi capaz de difundir e estabelecer

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como perspectiva hegemnica histrica a idia da inevitabilidade do modelo de


desenvolvimento europeu ocidental. (QUIJANO, 2000: 212).
A carncia de enfoques prprios das sociedades perifricas deriva em muitos
casos da interiorizao de um pensamento de subalternidade, que leva a reproduzir de
forma acrtica o modelo hegemnico e a pensar-se a si prprio nos termos que os
outros utilizam para nos definir. Neste sentido, pode resultar de grande utilidade um
conceito que Walter Mignolo adota do socilogo W.E.B Du Bois, que fala da dupla
conscincia como um processo tpico das subjetividades formadas desde a
experincia colonial. A dupla conscincia refere conscincia de quem no tem uma
verdadeira auto-conscincia seno que se define em relao ao outro mundo.
(MIGNOLO, 2000, p. 64).
No entanto, esse pensamento hegemnico teve resistncias desde o sculo XIX
(consolidadas no sculo XX a partir dos debates sobre desenvolvimento e
modernizao) que se expressaram em reflexes e propostas polticas e de
conhecimento alternativas. Entre as propostas polticas podemos citar a de Simon
Bolvar ou Jos Gervsio Artigas, que incorporaram nos seus projetos o
reconhecimento das diferenas e das mltiplas subjetividades que conformam a
realidade dos seus contextos locais. Tambm, as numerosas tentativas de construo
de formas alternativas de conhecimento, assentadas numa perspectiva crtica do
discurso da modernidade e numa reinterpretao da realidade local a partir de novos
pressupostos.
Alternativas tericas: novos enfoques e propostas
O paradigma dominante da modernidade, tanto na sua dimenso
epistemolgica quanto societal est atravessando na atualidade por um perodo de
transio. (DE SOUSA SANTOS, 2007). A partir de diversas perspectivas e campos
disciplinares est emergindo uma crtica que coloca em questo as interpretaes mais
arraigadas sobre a modernidade, a partir de abordagens epistemolgicas e tericas
alternativas aos modelos dogmaticamente consagrados.
No campo das reflexes sobre a sociedade e das cincias sociais, os estudos
culturais, os estudos ps-coloniais e a filosofia ps-moderna tm desenvolvido nos
ltimos anos uma srie de reflexes que procuram desconstruir o paradigma moderno
da cincia, ressaltando a importncia de uma perspectiva baseada em fundamentos
epistemolgicos distintos. As cincias naturais tambm atravessaram um processo
crtico (fundamentalmente desde as disciplinas fsico-matemticas) orientado a discutir
e questionar os pressupostos constitutivos do modelo de racionalidade da cincia
moderna. A teoria das catstrofes, a teoria do caos, a teoria das estruturas dissipativas

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de Ilya Prigogine, entre outras, apontam a uma concepo fundada num futuro
indeterminado em que os equilbrios so excepcionais, abandonando qualquer forma
de determinismo. (MEJA, 2007). De forma que estamos experimentando
transformaes nos pressupostos ontolgicos, alm da mencionada reformulao dos
fundamentos epistemolgicos da cincia.
Para Boaventura de Sousa Santos, o perodo de revoluo cientfica que se
inicia com Einstein e a mecnica quntica, um produto das condies que a prpria
cincia gerou, mostrando a fragilidade dos pilares sobre os que se sustenta. A partir de
modificaes na perspectiva sobre espao e tempo da teoria da relatividade, que
rompem com a viso absoluta e determinista de Newton, dos questionamentos da
mecnica quntica, da microfsica, da qumica e da biologia, se generaliza um
movimento cientfico que propicia uma reflexo epistemolgica de grandes
propores.
Depois da euforia cientista do sculo XIX e da conseqente averso reflexo
filosfica, bem simbolizada pelo positivismo, chegamos a finais do sculo XX
possudos pelo desejo quase desesperado de complementarmos o conhecimento das
coisas com o conhecimento do nosso conhecimento das coisas, isto , com o
conhecimento de nos prprios. (DE SOUSA SANTOS, 2007, p. 68 - 71)
A reflexividade e a crtica do conhecimento so componentes fundamentais do
paradigma epistemolgico emergente, em oposio cincia moderna, tanto
positivista como anti-positivista que nunca foi reflexiva em relao a suas prprias
construes. Por isso aceitou passivamente certas noes que estabeleceu como
dogmas e rejeitou formas de conhecimento que interpretou como ideolgicas e
valorativas. Isso contribuiu perda da capacidade emancipadora original da cincia, e
a sua transformao numa engrenagem da modernidade, alimentada pelas
expectativas de ser o agente capaz de enfrentar e solucionar os dficits e problemas
inerentes ao mundo moderno. Em certas pocas a cincia foi considerada como uma
nova religio, basta lembrar a proposta de Augusto Comte, orientada a constituir a
religio positiva, a Religio da Humanidade a partir da qual os homens eliminassem
a concepo de Deus e pudessem conduzir a uma verdadeira reorganizao social e
poltica da sociedade. (RIBEIRO, 2003, p. 39).
A concepo totalizante da cincia moderna se expandiu pelas distintas
disciplinas cientificas. Nas cincias sociais, tanto as teorias crticas como as
funcionalistas conceberam a cincia como uma forma de conhecimento capaz de dar
conta da totalidade do real (a partir de macro teorias), assentadas no principio da
ordem sobre o caos. Neste sentido, partiram de um principio nico de transformao
social e de uma concepo da relao entre homem e natureza que identifica
industrializao com desenvolvimento (DE SOUSA SANTOS, 2007, p. 27). O processo
de institucionalizao das cincias reforou esse esprito totalizador, a partir da

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constituio de campos do conhecimento compartimentalizados sem dialogo terico e


metodolgico entre eles.
O paradigma emergente pelo contrrio entende que no existe um futuro
preestabelecido em que um agente histrico nico, a partir de um processo histrico
predeterminado transforme a sociedade. Rejeita a ortodoxia terica e metodolgica e a
construo de barreiras disciplinrias que limitem as possibilidades de compreenso
da complexidade do real. Considera impostergvel uma reflexo tendente a impensar
a cincia e particularmente as cincias sociais, o que significa reconciliar dimenses de
anlise que por muito tempo foram esquecidas nas abordagens do social: o esttico e o
dinmico, o sincrnico e o diacrnico, analisando os sistemas histricos como sistemas
complexos com autonomia. Neste sentido, exige um esforo ativo para alcanar uma
abordagem transdisciplinar, reduzindo as diferenas metodolgicas (que por muito
tempo foram interpretadas como irreconciliveis) e a tradicional diviso entre mtodo
ideogrfico e nomottico. (LOPEZ SEGRERA, 2000, p.178).
A seguir, apresentaremos uma perspectiva terica concreta que incorpora
todos os elementos descritos como caractersticos do paradigma epistemolgico
emergente, e que acrescenta uma proposta voltada para a construo de um projeto
emancipador. Falamos da perspectiva de Boaventura de Sousa Santos, para quem uma
das preocupaes centrais superar a resignao da realidade atual que conduz a um
desperdcio da experincia, caracterizado pela multiplicao de subjetividades
conformistas que se adaptam ao sofisma da razo indolente: se o futuro
necessrio e o que tiver que acontecer acontece independentemente do que fizermos,
prefervel no fazer nada, no cuidar de nada e gozar apenas do prazer do momento.
(DE SOUSA SANTOS, 2007, p. 42).
A superao desse estado de coisas vem pela reconstruo da idia e da prtica
da transformao social emancipatria, e pelo fomento de subjetividades rebeldes. Isso
se consegue articulando as subjetividades em mltiplos processos de resistncia ante
as diferentes formas de dominao existentes, o que exige uma reconstruo dos
silncios e das opresses s que foram submetidas as alteridades no contempladas no
projeto moderno e no modelo epistemolgico da modernidade.
A construo do conhecimento-emancipao exige uma postura crtica sobre a
modernidade, que rompa com suas concepes universalistas e eurocntricas. Para
isso necessrio reconhecer que o projeto epistemolgico da modernidade e um
paradigma local que se globalizou conduzido pela sua vocao expansionista, e que
para se consolidar enquanto cnone precisou atravessar por um processo de
marginalizao, supresso e subverso de epistemologias, tradies culturais e opes
sociais e polticas alternativas em relao s que foram nele includas. (DE SOUSA
SANTOS, 2007, p. 18). Como conseqncia, transformou toda forma de alteridade em
objeto, desconhecendo sua capacidade enquanto sujeito.

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O conhecimento-emancipao se articula em torno da idia de solidariedade e


da necessidade de resgatar e reconhecer as vozes que a modernidade sistematicamente
silenciou e ocultou: os saberes, as necessidades e aspiraes de povos que foram objeto
do colonialismo ocidental. Na proposta de Boaventura de Sousa Santos por meio de
uma sociologia das ausncias que essas vozes podem ser ouvidas, a partir de uma
teoria da traduo que faa inteligveis os elementos especficos de cada cultura e que
identifique as necessidades e os interesses comuns.
No campo epistemolgico tambm necessrio desconstruir um legado
pautado pelo compromisso histrico das cincias em relao ao paradigma da
modernidade. As cincias sociais e a prpria teoria crtica foram incapazes de
contextualizar o conhecimento por elas produzido e assumir o seu impacto e suas
conseqncias. Centraram-se teoricamente na dicotomia ao-estrutura e
determinismo-contingncia, fomentando um debate sobre a ordem social e sobre a
regulao que derivou na perda do seu carter emancipador. A teoria crtica psmoderna busca formular o problema a partir de outra dualidade: ao conformista e
ao rebelde. As especificaes das formas de socializao, de educao e de trabalho
que promovem subjetividades rebeldes ou, ao contrrio, subjetividades conformistas
a tarefa primordial da inquirio crtica ps-moderna. (DE SOUSA SANTOS,
2007,p.33)
A proposta de Boaventura de Sousa Santos auto-definida como psmoderna, mas como uma ps-modernidade de oposio, a diferena da psmodernidade celebratria que realiza uma desconstruo e uma crtica da
modernidade, sem perspectivas de transformao social e de resistncia e alternativa.
Para a abordagem ps-moderna de oposio, a multiplicao de energias
emancipatrias se consegue a partir da construo de um senso comum em relao
dialtica com as lutas sociais, polticas e culturais e no como irradiao da teoria a
partir de um grupo de esclarecidos.
De forma que mesmo dentro do paradigma emergente existem divergncias
profundas que podem abrir diferentes caminhos na sua consolidao. O tempo
responder em que medida essa ciso ser construtiva ou se derivar na perda de
potencialidade emancipatria dessa nova proposta epistmica.
Consideraes finais
Gostaramos de finalizar este artigo refletindo sobre a importncia da
vigilncia epistemolgica como forma de estabelecer uma ruptura com formas de
pensamento generalizadas abusivamente e com ideologias e pr-noes que ao se
sedimentarem na prtica cientfica limitam a produo de conhecimentos.

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Pensar a cincia, e particularmente as cincias sociais como um corpo de


saberes absolutamente independentes de influncias externas, como fez o positivismo,
uma iluso. A cincia sempre depende das condies sociais nas quais produzida.
Entretanto, existem influncias que causam estagnao, regresso e inrcias que
podem se constituir em obstculos epistemolgicos. (BACHELARD, 1996, p. 17).
Consideramos que foi exatamente isso o que aconteceu com a adoo acrtica do
legado moderno nas cincias sociais: gerou uma srie de conceitos e abordagens
inflexveis e cristalizados que se impuseram como modelos de anlise universalmente
vlidos. Com isso, tornaram-se impossibilitadas de abordar processos histricoculturais diferentes daqueles intrnsecos sua cosmoviso eurocentrada (SOARES DO
BEM, 2008, p. 83), bloqueando a emergncia ou a instaurao de formas alternativas de
conhecimento.
Hoje em dia, a partir do impulso de um novo paradigma que est sacudindo as
cincias naturais e sociais, fica evidente que vrios aspectos do paradigma da cincia
moderna atuaram como obstculos epistemolgicos ao conhecimento. As concepes
deterministas por exemplo, baseadas na aspirao positivista de formular leis gerais da
sociedade, consagraram um modelo de reduo de complexidade e de fetichizao do
processo de investigao que diminuram a sua capacidade de compreenso da
realidade.
O paradigma emergente, com sua nfase na complexidade e na
indeterminao dos fenmenos, est fomentando uma transformao nas formas de
fazer cincia, entendendo o processo de pesquisa como uma instncia muito mais
criativa e aberta da que tradicionalmente se desenvolveu na esfera cientfica.
Acreditamos que este giro epistemolgico ser de grande relevncia na redefinio do
papel da cincia e na reincorporao da dimenso tica na formulao de problemas e
solues no mundo contemporneo.

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