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Universidad Nacional de Colombia

Facultad de Ciencias Humanas, Sociologa.

Chicha es el nombre que se le acua a una variedad de bebidas alcohlicas


principalmente derivadas de la fermentacin no destilada de diversos cereales, y
que tiene apogeo en gran parte de Amrica Latina desde pocas prehispnicas,
usada ancestralmente por mltiples comunidades indgenas que la difundan como
elemento ceremonial y ritual desde su preparacin comunal que se prolonga por
varios das en su proceso de fermentacin, y en su consumo catalogado para
momentos espirituales y religiosos, de trascendencia dentro de la comunidad
como funerales y nacimientos o estaciones de produccin agrcola, concebidas en
las nociones de relacin con la tierra y el peso simblico y cultural de alimentos
como el Maz, uno de los principales ingredientes de la Chicha.
En Colombia la Chicha aparece datado por los primeros cronistas de las indias
fundamentalmente dentro de los pueblos indgenas de los Andes esencialmente
Muiscas del altiplano cundiboyasence, en los cuales la chicha conformaba parte
esencial de la vida diaria,
utilizndola, tambin, en diferentes contextos
ceremoniales y rituales fundantes de hitos tradicionales y mticos como el
nacimiento ancestral y divino de pueblos, cortejos sexuales y en festividades como
ceremonias de caciques por ejemplo, en la terminacin construccin de cercadas
y en la prctica de distintos deportes, en donde era elemento trascendental y de
importante consumo; histricamente es una de las bebidas con mayor difusin
dentro de la cultura popular y est contenido en su singularidad dentro de
mltiples procesos socioculturales y sociopolticos en las diferentes etapas
histricas del pas, estigmatizada, perseguida y satanizada, la chicha es uno de
los elementos que posee el efecto simblico de mantenerse sin variaciones
mayores por ms de cinco centenarios desde la llegada de la conquista espaola,
encontrando su lugar permanente especialmente dentro de las clases populares y
el campesinado. Aunque permanente marcada por la ignominia desde la colonia,
las revoluciones criollas de independencia, el proceso republicano, todo el siglo
XX hasta nuestros das, las chicheras y los chicheros siguen haciendo parte
intrnseca de las cosmovisin cultural de Colombia, la esencia del campesinado
que ara surcos en los pramos del altiplano de los andes, y de los resquebrajos de
las comunidades indgenas que en la sabana luchan por preservar una identidad.

En 1820 una vez selladas las campaas de independencia, Simn Bolvar en su


acercamiento por Sogamoso se encontr con el trgico drama que desde hace 4
das antes de su llegada se estaba desarrollando en la vereda: Mas de 50
hombres dela divisin Valdez haban muerto en ese lapsus de tiempo y otro
centenar estaba hospitalizado aparentemente, a causa de un posible
envenenamiento; todo apuntaba a que el presunto culpable era la Chicha. Con
firmeza el libertador firmo con su propio puo un decreto el 4 de abril de 1820 en
Sogamoso prohbase desde hoy y para siempre la fabricacin y el expendio
pblico de chicha (...); este es uno de los primeros procesos judiciales que se
firman en contra de la Chicha, que ms sin embargo, no tubo efecto real y das
mas tarde el campesinado sogomoseo continuaba cantndole poemas a la
chicha que se servia sin pretexto en las doradas copas,
El efecto judicial real que emano del Gobierno Nacional mas de un siglo despus
en 1948 bajo la ley 34 de 1948 titulada Por la cual se fijan las condiciones para la
fabricacin de bebidas fermentadas y se dictan otras disposiciones cuyo
argumentacin estaba basada en los informes del ministerio de higiene que
obligaba a los procesos de produccin de bebidas alcohlicas desarrollarse bajo
parmetros fijados en disposiciones de reglamentacin industrial, higinica y
nutricional. La ley no seala con nombre propio a la Chicha o a las chicheririas,
pero lo define en todo su concepto qumico, de produccin, y de consumo. Es de
manera implcita un mandamiento a la modernidad en donde se hace necesario un
llamado a la industrializacin, en plena mitad del siglo XX donde coyunturalmente
el pas atravesaba el inicio de sus etapas ms trascendentales y dramticas. Por
un lado es la ofensiva empresarial mas fuerte en el siglo XX en donde se
emprende una institucionalizacin de la industrializacin enmarcados en los
valores de la modernidad. El efecto ms claro es que apartar de este momento se
da una consolidacin clara de la cerveza en el pas en cabeza de Bavaria,
compaa cervecera que desde Alemania traa la modernidad a la vida cotidiana
del Bogotano promedio, al que le ofreca en su masiva campaa publicitaria una
bebida extranjera, industrial, nutritiva e higinica en comparacin a la produccin
de una bebida cuyo descripcin se centraba en la frase la chicha embrutece ;
por otro lado, el proceso poltico y social ms importante de la historia del pais que
desencaden en e inicio de La Violencia. Los desmanes del 9 de abril fueron
atribuidos al abuso de la chicha en la euforia colectiva, donde se esgrima la
brutalidad de un pueblo energmeno y el salvajismo en el que el pas haba cado.
Liborio Zerda, que es uno de los principales cientficos del pas a inicios del siglo
XX, cuyo discurso cientfico avalado por su enorme experiencia en medicina y
etnologa, era considerado autoridad en la poca; Zerda es quizs de los
cientficos que con mayor detenimiento evalo la chicha en su composicin
qumica y los efectos fsicos y psicolgicos de la Chicha en el cuerpo humano,
sacando como principal conclusin que la fermentacin del maz se identifica con
la corrupcin de la vida. Segn compilan los estudios de Oscar Ivn calvo isaza y

Marta Saade Granados, el estudio de Zerda exaltaba: Al aislar una tomana


(palabra griega de la que se deriva deterioro, cadver) semejante a la que se
hallara en cuerpos en descomposicin, Zerda presento la putrefeccion de la
materia proteica del maz como origen del principio toxico de la bebida. Ya esta!
Tomar chicha seria comer muerto!, y claro, seria el origen de una enfermedad
peligrosa. (Calvo, Saade, 2002 pp 21).
Seala Bourdieu: Los objetos, no son objetos en el sentido que de ordinario se
da a esta palabra, es decir, no son independientes de los intereses y de los gustos
de quienes lo aprehenden y no imponen la evidencia de un sentido universal y
unnimemente aprobado (Bourdieu, 1998 pp 98); la chicha no se compone
simplemente como un objeto percibido, sino que tiene intrnseco histricamente
un proceso de construccin social; La chicha hace parte de la composicin
estructural de un campo social en donde se desenvuelven los agentes sociales
que se desenvuelven en unas condiciones de existencia con una posicin
especifica en la estructura de dicho campo en el desarrollo de sistemas y
esquemas generadores de practicas objetivadas en nociones de apreciacin y
percepcin y en estilos de vida, completndolo en palabras de Bourdieu () es
esa objetividad del objeto que se establece en la relacin entre un objeto definido
en las posibilidades e imposibilidades que ofrece y que no se ponen de manifiesto
ms que en el universo de usos sociales () y las disposiciones de un agente o
de una clase de agentes, es decir, los esquemas de percepcin de apreciacin
que constituirn su utilidad objetiva en uso practico. (Bourdieu, 1998 pp 98)
Como y lo mencionamos, La chicha es un elemento simblico que compone la
estructura cultural ancestralmente de las comunidades indgenas muiscas que an
se asientan en Sesquile, Chia Cota y algunas zonas semirurales de Bogot y que
fundamentalmente, desde la poca colonial y la etapa republicana, tuvo gran
acogida e influencia en la estructura socio cultural del campesinado de los Andes,
en donde la Chicha encontr las condiciones ideales para adaptarse como una
bebida de masivo consumo en las zonas populares y rurales de la Capital, y la
difusin en el siglo XIX y ms adelante al ser una bebida de fcil acceso en la
proliferacin de las chicheras a inicios del XX y su economa. El campesinado y
los pueblos indgenas han sido el foco de debate entre distintas corrientes tericas
en su conceptualizacin como sujeto social, situado principalmente desde la
perspectiva marxista que debate el concepto de clase, contenido bsicamente en
una nocin economista, ms adelante refutado por corrientes tericas como la
sociologa rural de corte funcional estructuralista, que hace hincapi del
campesinado y de los pueblos indgenas en un proceso de relacin social con la
tierra. Es importante sealar, que en la medida en la que concebimos el
campesinado y las comunidades indgenas desde la constitucin de un habitus de
clase que tiene movimiento dentro de un marco estructural en un campo social en
donde acta capital cultural dominante que legitima un sistema de percepciones,
en nuestro contexto, en la distincin de elementos simblicos como la Chicha,

que tiene un carcter socialmente establecido, en ese sentido, de concebir una


condicin de clase y unos condicionamientos de clase que se construye a s
misma, y que al mismo tiempo, es elemento de influencia y es influenciado en la
lucha de poderes dentro del campo social y la legitimacin de un capital cultural
dominante, como seala Bourdieu: La clase social no se define por una propiedad
( aunque se trate de la ms determinante como el volumen del capital) ni por una
suma de propiedades (sexo, edad, origen social o tnico ) ni mucho menos por
una cadena de propiedades ordenadas a partir de una propiedad fundamental (la
posicin en las relaciones de produccin), en una relacin de condicionante a
condicionado, sino por la estructura de las relaciones entre todas las propiedades
pertinentes, que confiere su propio valor y a los efectos que confiere sobre las
prcticas, (Bourdieu, 1998 pp 104),
La construccin de dicho habitus de clase se constituye en la estructuracin de
practicas y esquemas de percepcin que tienen el carcter de ser enclasables, en
el sentido de que estructuran unos modos de vida con unas nociones implcitas
dentro de su concepto y que establecen una posicin en los campos en los que
actan los agentes sociales, es el contexto, la chicha tiene movimiento dentro de
un sistema de apreciacin que esta contenido por una multiplicidad de variables
que se correlacionan y que forman un estilo de vida misma, no es solo
enchicharse en una borrachera, es el proceso de estructuracin social que
acompaa el proceso, en primera medida en tanto compone un esquema de
practicas enclasables de interpretacin del mundo social, la chicha no solo se
bebe, acompaa toda la estructura de vida, visible de manera evidente en el
proceso de fermentacin comunal de las comunidades Muiscas, y que se
manifiesta de manera tacita en el campesinado en donde las chicha forma parte
de su consumo, las chicheras y la chicha expresan la esencia del campesinado
como la carranga y la ruana; en un segundo plano, la chicha se sita dentro de
habitus como estructura estructura, en el sentido de que compone un proceso de
organizacin social situndose en la constitucin de habitus como elemento de
distincin, seala Bourdieu: Estructura estructurante, que organiza las practicas y
la percepcin de las practicas, el habitus es tambin estructura estructurada: el
principio de divisin en clases lgicas que organiza la percepcin del mundo social
es a su vez producto de la incorporacin de la divisin de clases sociales
(Bourdieu, 1998, pp 170), y la chicha histricamente en el contexto colombiano,
es la expresin que evidencia de manera mas clara este proceso en su
desenvolvimiento y el carcter cultural, poltico y social en donde se conceptualiza.

BIBLIOGRAFIA

BOURDIEU, Pierre, La distincin, criterios y bases sociales del gusto. Tauros,


Bogot,1998.
CALVO ISAZA Oscar Ivn
y SAADE GRANADOS Marta La ciudad en
Cuarentena. Chicha patologa social y profilaxis. Ministerio de Cultura. Bogot.
2002