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Uma flor de 125 milhes de anos

Conhea as espcies chinesas que podem estar


na origem das plantas angiospermas atuais
Algum pode imaginar um mundo sem flores?
Em praticamente todas as paisagens dos dias de
hoje encontramos as angiospermas, que so as
plantas com flores e frutos. Do ponto de vista da
classificao formal, elas so agrupadas pelos
botnicos na diviso Anthophyta e compreendem
em torno de 240 mil espcies (!) algo perto de
90% de toda a diversidade do reino Plantae.
As angiospermas so encontradas em todos os
ambientes rios, lagos, desertos e at mesmo em
gua salgada ou em reas extremamente geladas.
Quase todos produtos vegetais que nos so
servidos nas refeies so derivados de
angiospermas, como arroz, feijo, milho, soja,
leos e frutas. No passado, porm, o cenrio no Uma possvel cena em Liaoning
(China) h 125 milhes de anos: uma
era bem assim...
planta Archaefructus atrai um inseto,
Desde que conquistaram a terra firme, h cerca de que por sua vez atrai um pterossauro
500 milhes de anos, diversas outras plantas insetvoro Dendrorhynchoides. A
dominavam as paisagens. Primeiro as brifitas interao entre as primeiras
(incluindo os musgos), seguidas das samambaias e angiospermas e estes animais seria
cavalinhas. Depois vieram as conferas e responsvel pelo sucesso dessas
cicadceas, entre outras. As angiospermas s plantas, que dominam as paisagens
comearam a se fazer mais presentes na vegetao dos dias de hoje
terrestre h aproximadamente uns 100 milhes de
anos. Mas qual a sua origem? Como eram essas (arte: Maurlio Oliveira / Museu
Nacional)
primeiras plantas "com flores"?
Um dos fsseis mais importantes relacionados a
essa questo foi encontrado h alguns anos na provncia de Liaoning, China, e recebeu o
nome de Archaefructus liaoningensis. Posteriormente, exemplares mais completos desta e
de uma outra espcie (Archaefructus sinensis), foram descobertos ambos os trabalhos
foram publicados na Science, respectivamente em 1998 e 2002. Os fsseis dessas duas
plantas procediam das camadas da Formao Yixian, cuja idade atualmente estimada em
torno de 125 milhes de anos.
Entre as principais caractersticas das angiospermas atuais esto as flores, que constituem o
seu sistema reprodutor e so compostas de quatro partes: spala, ptala, estame e carpelo.
As spalas, geralmente de colorao esverdeada e forma semelhante s folhas, constituem a
superfcie externa da flor e agem como uma proteo quando esta est em
desenvolvimento. As ptalas, geralmente mais desenvolvidas e bastante coloridas, tm a

funo de atrair animais para a polinizao. O estame alongado e possui no seu final a
antera, onde esto os gros de plen (gametas masculinos), enquanto o carpelo (que contm
os gametas femininos e onde se desenvolve a fruta com a semente) se situa na parte central.
A flor das duas espcies de Archaefructus no se parece
muito com isto. Ela alongada, saindo diretamente a
partir da ltima ramificao com folhas. No existem
spalas ou ptalas. O estame, desenvolvido em pares,
possui a base curta. O carpelo se situa na parte superior
da planta, a uma certa distncia do estame. No entanto, o
fato de a Archaefructus possuir na mesma haste os
rgos reprodutivos femininos (carpelos, envolvendo as
sementes) e masculinos (estames), feio tpica das
angiospermas, faz com que os paleobotnicos
(pesquisadores que estudam os vegetais fsseis)
considerem essas plantas como as angiospermas mais
primitivas conhecidas at o momento, classificadas em
um grupo a parte denominado de Archaefructaceae.
Fssil
de
Archaefructus
Tal interpretao no est livre de crtica e existem
sinensis
alguns pesquisadores que no esto certos de que as
Archaefructus seriam realmente angiospermas. No
(foto: Ge Sun et al., Science)
entanto, importante ter em mente que, ao longo da
evoluo, as feies morfolgicas das angiospermas
atuais no deveriam ter surgido todas de uma vez. Alis, muito comum que se encontrem
no registro fssil organismos que apresentam estgios "intermedirios" dessas
caractersticas. Tambm no pode ser esquecido que diferentes partes da planta evoluem em
velocidades diferentes algumas mais rapidamente (como as folhas) do que outras (os
caules, por exemplo). Assim, totalmente concebvel que as primeiras angiospermas teriam
um sistema reprodutivo tpico do grupo (carpelos incluindo os vulos), mas as outras partes
da flor como spalas e ptalas no desenvolvidas. Tudo isto torna a vida do paleobotnico
nada fcil!
Outro ponto interessante na pesquisa de Archaefructus indica como pode ter sido a
aparncia de plantas mais primitivas desse grupo. A forma chinesa considerada uma
planta aqutica, cujos ramos se prolongavam at a superfcie, sendo que apenas os seus
rgos reprodutivos deveriam estar fora da gua. Isto leva hiptese de que angiospermas
ainda mais primitivas poderiam ter sido plantas aquticas totalmente submersas.
Um outro aspecto importante sobre as primeiras angiospermas est ligado sua reproduo.
Atualmente essas plantas se reproduzem pela polinizao, processo no qual o gro de plen
(gameta masculino), por meio da ao de insetos, aves e morcegos, levado at o carpelo
(que contm o vulo), e produz assim a fecundao e o desenvolvimento da semente. No
est certo se as Archaefructus se reproduziriam desta maneira, visto que a polinizao
tambm pode ser feita com a ao do vento. Em todo caso, os sedimentos de Liaoning
possuem inmeros restos de insetos e aves, que certamente poderiam ter agido como
agentes polinizadores. Alm dos pterossauros (rpteis voadores), alguns insetvoros que, ao
atacar insetos, poderiam ter espalhado plens que poderiam fecundar plantas vizinhas.

Possivelmente devemos interao entre os animais da poca com as plantas do tipo


Archaefructus a evoluo das angiospermas, que dominam as paisagens atualmente. Com
isso, alem de termos nossa disposio as flores smbolo da primavera e do romance
podemos hoje em dia saborear nossa cervejinha, que feita a partir de duas maravilhosas
angiospermas: a cevada e o lpulo!
Alexander Kellner
Museu Nacional / UFRJ
Academia Brasileira de Cincias
04/02/05