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EN DROIT INTERNATIONAL HUMANITAIRE


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Qu'est-ce que
le droit international humanitaire ?
Qu'est-ce que le droit
international humanitaire ?
Le droit international humanitaire
(DIH) est un ensemble de rgles
qui, pour des raisons humanitaires,
cherchent limiter les effets des
conflits arms. Il protge les
personnes qui ne participent pas ou
plus aux combats et restreint les
moyens et mthodes de guerre. Le
DIH est galement appel droit de
la guerre ou droit des conflits
arms.
Le DIH fait partie du droit
international qui rgit les relations
entre tats. Ce dernier est form
d'accords conclus entre tats,
appels traits ou conventions, de la
coutume internationale, constitue
par la pratique des tats reconnue
par eux comme tant obligatoire,
ainsi que des principes gnraux du
droit.
Le DIH s'applique dans les
situations de conflit arm. Il ne
dtermine pas si un tat a ou non le
droit de recourir la force. Cette
question est rgie par une partie
importante mais distincte du droit
international, contenue dans la
Charte des Nations Unies.

un ensemble de rgles fondes sur


l'exprience amre de la guerre
moderne
et
reprsentant
un
quilibre
minutieux
entre
les
proccupations humanitaires et les
exigences militaires des tats.

la Convention d'Ottawa de 1997


sur les mines antipersonnel;

le Protocole facultatif de 2000


se rapportant la Convention
relative aux droits de l'enfant,
concernant
l'implication
d'enfants dans les conflits
arms.

mesure que la communaut


internationale s'est largie, un
nombre croissant d'tats ont
contribu son dveloppement. Le
DIH peut aujourd'hui tre considr
comme un droit vritablement
universel.

De nombreuses rgles de DIH sont


dsormais considres comme
appartenant au droit coutumier,
c'est--dire comme rgles gnrales
s'appliquant tous les tats.

O trouve-t-on le droit
international humanitaire ?

Quand le droit international


humanitaire s'applique-t-il ?

Le DIH se trouve essentiellement


dans les quatre Conventions de
Genve de 1949. La quasi-totalit
des tats est aujourd'hui lie par
celles-ci. Les Conventions de 1949
ont t compltes par deux traits :
les deux Protocoles additionnels
de 1977 relatifs la protection
des victimes des conflits arms.

Le DIH s'applique uniquement aux


conflits arms et ne couvre pas les
situations de tensions internes ou de
troubles intrieurs, comme les actes
de violence isols. Il s'applique
seulement lorsqu'un conflit a clat,
et de la mme manire pour toutes
les parties, quelle que soit celle qui
a dclench les hostilits.

D'autres textes interdisent l'emploi


de certaines armes et tactiques
militaires ou protgent certaines
catgories de personnes ou de
biens. Il s'agit notamment de :

Les dispositions du DIH sont


distinctes, selon qu'il s'agit d'un
conflit arm international ou d'un
conflit arm non international. Les
conflits arms internationaux sont
ceux qui opposent au moins deux
tats. Ces conflits sont rgis par un
vaste ventail de rgles, dont celles
inscrites dans les Conventions de
Genve et le Protocole additionnel I.

la Convention de la Haye de
1954 pour la protection des
biens culturels en cas de conflit
arm et ses deux Protocoles;

Les origines du DIH remontent aux


rgles nonces par les civilisations
anciennes et les religions. La guerre
a toujours connu certaines lois et
coutumes.

la Convention de 1972 sur les


armes biologiques;

la Convention de 1980 sur


certaines armes classiques et
ses cinq Protocoles;

La codification du DIH au niveau


universel a commenc au XIXe
sicle. Depuis, les tats ont accept

la Convention de 1993 sur les


armes chimiques;

D'o vient le droit international


humanitaire ?

Les
conflits
arms
non
internationaux opposent, sur le
territoire d'un seul tat, les forces
armes rgulires des groupes
arms dissidents, ou des groupes
arms entre eux. Un ensemble plus
limit de rgles sont applicables

ce type de conflit. Celles-ci sont


dfinies l'article 3 commun aux
quatre Conventions de Genve et
dans le Protocole additionnel II.

partie qui les a en son pouvoir. Le


personnel et le matriel mdical, les
hpitaux et les ambulances doivent
tre protgs.

Il importe de distinguer DIH et droit


relatif aux droits de l'homme. Si
certaines de leurs rgles sont
similaires, ces deux branches du
droit
international
se
sont
dveloppes sparment et sont
contenues
dans
des
traits
diffrents. En particulier, le droit
relatif aux droits de l'homme,
contrairement au DIH, s'applique en
temps de paix et nombre de ses
dispositions
peuvent
tre
suspendues lors d'un conflit arm.

Des rgles dtailles rgissent


galement
les
conditions
de
dtention des prisonniers de guerre
et le traitement accorder aux civils
qui se trouvent sous l'autorit de la
partie adverse, ce qui inclut
notamment leur entretien, l'octroi de
soins
mdicaux
et
le
droit
d'changer des nouvelles avec leur
famille.

Que couvre le droit international


humanitaire ?
Le DIH couvre deux domaines :

la protection des personnes


qui ne participent pas, ou plus,
aux combats ;

les restrictions aux moyens de


principalement
les
guerre,
armes, et aux mthodes de
guerre,
comme
certaines
tactiques militaires.

Le DIH prvoit par ailleurs certains


signes distinctifs qui peuvent tre
employs
pour
identifier
les
personnes, les biens et les lieux
protgs. Il s'agit principalement des
emblmes de la croix rouge et du
croissant rouge, ainsi que des
signes distinctifs propres aux biens
culturels et la protection civile.

Quelles sont les restrictions aux


armes et tactiques de guerre ?
Le DIH interdit entre autres les
moyens et les mthodes militaires
qui :

!
Qu'est-ce que la protection ?
Le DIH protge les personnes qui
ne participent pas aux combats,
comme les civils et le personnel
mdical ou religieux. Il protge
galement ceux qui ont cess d'y
prendre
part,
comme
les
combattants blesss ou malades,
les naufrags, ainsi que les
prisonniers de guerre.
Ces personnes ont droit au respect
de leur vie et de leur intgrit
physique et morale, et elles
bnficient de garanties judiciaires.
Elles
doivent,
en
toutes
circonstances, tre protges et
traites avec humanit, sans
aucune distinction de caractre
dfavorable.
Plus particulirement, il est interdit
de tuer ou de blesser un adversaire
qui se rend ou est hors de combat.
Les blesss et les malades doivent
tre recueillis et soigns par la

ne font pas la distinction entre


les combattants et les civils, de
faon pargner la population
civile, les personnes civiles et
les biens de caractre civil;

causent des maux superflus;

provoquent des dommages


graves
et
durables

l'environnement.

Par consquent, le DIH a interdit


l'emploi de nombreuses armes, dont
les balles explosives, les armes
biologiques et chimiques, les armes
laser aveuglantes et les mines
antipersonnel.

malades et les blesss, ainsi qu'en


limitant
l'emploi
d'armes
inhumaines.
Dans la mesure o le DIH s'applique
dans des priodes de violence
extrme, son respect posera
toujours de graves difficults.
Nanmoins, il est plus important que
jamais de veiller sa mise en
uvre effective.

Comment mettre en uvre le


droit international humanitaire ?
Des mesures doivent tre prises
pour assurer le respect du DIH. Les
tats ont l'obligation d'enseigner les
rgles de ce droit leurs forces
armes et au grand public. Ils
doivent prvenir et, le cas chant,
rprimer toutes les violations dont
ce droit peut faire l'objet.
Pour ce faire, les tats doivent
notamment promulguer des lois qui
punissent les violations les plus
graves des Conventions de Genve
et de leurs Protocoles additionnels,
considres comme crimes de
guerre. Une loi assurant la
protection des emblmes de la croix
rouge et du croissant rouge devrait
aussi tre adopte.
Des mesures ont galement t
prises sur le plan international. Deux
tribunaux ont t crs pour punir
les actes commis dans les conflits
rcents de l'ex-Yougoslavie et du
Rwanda.
Une
cour
pnale
internationale, notamment charge
de rprimer les crimes de guerre, a
t cre par le Statut de Rome
adopt en 1998.
Que ce soit dans le cadre de
gouvernements ou d'organisations,
ou en tant qu'individus, nous
pouvons
tous
apporter
une
contribution importante l'application du DIH.

Le DIH est-il rellement appliqu ?


Les exemples de violations du DIH
sont malheureusement innombrables. De plus en plus, les victimes
de la guerre sont des civils.
Toutefois, il est des cas importants
o le DIH a permis de changer les
choses, soit en protgeant les civils,
les prisonniers de guerre, les

07/2004