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ENTENDER LAS

SAGRADAS
ESCRITURAS

l cumplimiento de la misin que le fue encomendada por Cristo a la iglesia depende en buena
medida de nuestra hermenutica. En ENTENDER LAS
SAGRADAS ESCRITURAS encontramos las respuestas a
cuestiones tan importantes e interesantes como estas:
Cules son las races de la interpretacin bblica?
Cmo saber si un pasaje de la Biblia es aplicable a
nuestro tiempo?
Puede la Biblia guiamos cuando la tica est de por
medio?
Cules son los pasos necesarios para realizar una correcta interpretacin del texto sagrado?
Los tipos, las alegoras y las parbolas, cmo hemos
de interpretarlas?
Los Salmos debe ser analizados y aplicados igual
que los Evangelios?
De qu manera se relaciona la cultura con la Biblia?
Cul es el papel del don proftico en el proceso hermenutico?

La interpretacin slida lleva a la adecuada comprensin, y


lo que comprendemos controla nuestras acciones. Por eso,
ENTENDER lAS SAGRADAS ESCRITURAS aborda los
cimientos mismos desde los que la Biblia se alza hasta la posicin
predominante que ha de tener en la vida de todo creyente.

ISBN 978-987-567-718-0

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ENTENDER LAS

SAGRADAS
ESCRITURA

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ENTENDER LAS

SAGRADAS
ESCRITURA
George W. Reid

ASOCIACIN CASA EDITORA SUDAMERICANA


Av. San Martn 4555, B1604CDG, Florida Oeste
Buenos Aires, Repblica Argentina

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Ttulo del original: Understandng Scripture: An Adventst Approach, Biblical Research lnstitute of the General Conference of Seventh-day Adventists, Silver Spring,
MD, E.U.A., 2006.
Compilador: George W. Reid (BRI)
Direccin editorial: Daniel Bosch, J. Vladimir Polanco (APIA)
Traduccin y diseo del interior: Cantbriga, SC
Diseo de la tapa: Carlos Schefer
Shutterstock
Ilustracin de la tapa:
IMPRESO EN LA ARGENTINA
Printed in Argentina
Primera edicin
MMX-4,5M
Es propiedad. Copyright de la edicin original en ingls 2006 Biblical Research
Institute of the General Conference of Seventh-day Adventists.
2010 Asociacin Casa Editora Sudamericana.
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723.
ISBN 978-987-567-718-0
Entender las Sagradas Escrituras 1 Con colaboracin de John T. Baldwin; La el O. Caesar; Fernando L. Canale 1Compilado por Georg e W. Re id 1Dirigido por Daniel Bosch y J. Vladimir Palanca
- 1" ed.- Florida: Asociacin Casa Editora Sudamericana, 2010.

476 p.; 23x 15 cm.


ISBN 978-987-567-718-0

1. Interpretacin de la Biblia. l. Baldwin, John T., colab. 11. Lael O. Caesar, colab. 111. Cana le,
Fernando L., colab. IV. Reid, Georg e W., comp. V. Bosch, Daniel, dir. VI. Palanca, J. Vladimir, dir.
CDD 220.7

Se termin de imprimir el 20 de octubre de 2010 en talleres propios (Av. San Martn 4555, B1604CDG Florida Oeste, Buenos Aires).
Prohibida la reproduccin total o parcial de esta publicacin (texto, imgenes y diseo), su manipulacin informtica y transmisin ya sea electrnica, mecnica, por
fotocopia u otros medios, sin permiso previo del editor.
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Editor
George W. Reid

Editor asociado
Gerhard Pfandl

Miembros del Comit del Instituto de Investigacin Bblica


(BRICOM, Biblical Research lnstitute Committee) 2000-2005
Niels-Erik Andreasen
John T. Balrlwin
Matthew A. Bediako
Ivan T. Blazen
Keith Burton
Lael O. Caesar
Jaime Castrejn
Gordon E. Christo
JoAnn M. Davidson
Richard M. Davidson
Ganoune Diop
Ron du Preez
Larry R. Evans
Francisco Gayoba
Daniel Heinz
Eugene Hsu
GregA. King
Miroslav M. Kis

George R. Knight
Robcrt E. Lemon
John K. McVay
Ekkehardt Mllcr
Daegeuk Nam
James R. Nix
Brempong Owusu-Antwi
Jon K. Paulien
Jan Paulsen
Paul B. Peterscn
Roberto Pereyra
Gerhard Pfandl
George W. Reid
ngel M. Rodrguez
Artur A. Stele
Ted N. C. Wilson
Randall W. Younker
E. Edward Zinke

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Colaboradores
Profesor de Teologa, Seminario Teolgico,
Universidad Andrews
Profesor de Antiguo Testamento, Universidad
Lacl O. Caesar, Ph.D.
Andrews
Profesor de Teologa y filosofa, Seminario
Fernando L. C:anale, Ph.D.
Teolgico, Universidad Andrews
Richard M. Davidson, Ph.D.
Profesor de Antiguo Testamento, Seminario
Teolgico, Universidad Andrews
Ganoune Diop, Ph.D.
Profesor de Antiguo Testamento, Oakwood
College
Ron du Preez, D.Min. Th.D.
Pastor de la Asociacin de Mchigan, Divisin Norteamericana
Profesor de Teologa, Seminario de BogenFrank M. Hascl, Ph.D.
hofen
Greg A. King, Ph.D.
Profesor de Antiguo Testamento, Universidad
Adventista Meridional (Southern Adventist University)
Gerald A. Klingbeil, D.Litt.
Profesor de Antiguo Testamento y de
Estudios del Antiguo Cercano Oriente,
Universidad Adventista del Plata
Ekkehardt Mller, D.Min. Th.D. Director asociado, Instituto de Investigacin
Bblica
Jon K. Paulien, Ph.D.
Profesor de Nuevo Testamento, Seminario
Teolgico, Universidad Andrews
Gerhard Pfandl, Ph.D.
Director asociado, Instituto de Investigacin
Bblica
George W. Reid, Th.D.
Ex director, Instituto de Investigacin Bblica
George E. Rice, Ph.D.
Pastor de la Asociacin de Chesapeake, Divisin Norteamericana
ngel M. Rodrguez, Th.D.
Director, Instituto de Investigacin Bblica
Tom Shepherd, Dr.Ph.H., Ph.D. Profesor de Religin, Union College
Alberto R. Timm, Ph.D.
Profesor de Historia de la iglesia y de Teologa histrica, Universidad Adventista de
Brasil
Peter M. van Bemmelen, Th.D. Profesor emrito de Teologa, Seminario
Teolgico, Universidad Andrews

John T. Baldwin, Ph.D.

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Es un honor y un placer dedicar este libro a


RAOUL DEDEREN

Como muestra de aprecio por sus muchos aos de servicio superlativo como miembro del Comit del Instituto de Investigacin
Bblica.
En reconocimiento de su carcter cristiano ejemplar y de la profundidad de su pensamiento, que han hecho de l uno de los telogos
ms importantes e influyentes de la historia del adventismo del sptimo da.
En gratitud de sus aportaciones teolgicas en el aula y de sus escritos en el campo de la doctrina bblica de la revelacin y la inspiracin.
Los miembros
del Comit del Instituto de Investigacin Bblica

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ndice
Colaboradores ................................................................................................. vi
Dedicatoria .................................................................................................... vii
Prlogo ........................................................................................................... xi
Prefacio ......................................................................................................... xiii
Abreviaturas .................................................................................................. xvi
Nota sobre esta edicin en espaol.. .............................................................. xix
Captulo! ......................................................................................................... 1

Antecedentes histricos de la interpretacin adventista


de la Biblia
Alberto R. Timm
Captulo 11 ...................................................................................................... 19

La fe, la razn y el Espritu Santo en la hermenutica


]ohn T. Baldwin
Captulo III .................................................................................................... 33

Presuposiciones en la interpretacin
de las Sagradas Escrituras
Frank M. Hasel
Captulo IV .................................................................................................... 59

Revelacin e inspiracin
Fernando Canale
Captulo V ..................................................................................................... 95

La autoridad de las Escrituras


Peter M. van Bemmelen
Captulo VI .................................................................................................. 113

El texto y el canon de las Escrituras


Gerald A. Klingbeil
Captulo VII ................................................................................................. 137

Pautas para la interpretacin de las Escrituras


Ekkehardt Mller
Captulo VIII ................................................................................................ l67

Interpretacin intrabblica:
Lectura intertextual de las Escrituras
Ganoune Diop
Captulo IX .................................................................................................. l87

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Interpretacin de las narraciones histricas


del Antiguo Testamento
GregA. King
Captulo X ................................................................................................... 199
Lectura de los Salmos y de la literatura sapiencial

Gerhard Pfandl y ngel M. Rodrguez


Captulo XI .................................................................................................. 221

Interpretacin de la profeca del Antiguo Testamento


Richard M. Davidson
Captulo XII ................................................................................................. 247

Interpretacin de los Evangelios y las Epstolas


George E. Rice
Captulo XIII. ............................................................................................... 2 71

Interpretacin de los smbolos, las alegoras


y las parbolas de la Biblia
Tom Shepherd
Captulo XIV ............................................................................................... 299

La hermenutica de la apocalptica bblica


]on K. Paulien
Captulo XV ................................................................................................. 331

Hermenutica y cultura
J,ael O. Caesar
Captulo XVI ............................................................................................... 349
Interpretacin y aplicacin de la tica bblica

Ron du Preez
Captulo XVII .............................................................................................. 379
Elena G. de White y la hermenutica

Gerhard Pfandl
Apndice A ................................................................................................... 403

Mtodos de estudio de la Biblia


Apndice B................................................................................................... 415

El uso de la versin modificada del mtodo histrico-crtico


por parte de eruditos adventistas
ngel M. Rodrguez
ndice selectivo de referencias bblicas .......................................................... 431
ndice de autores .......................................................................................... 437
ndice general alfabtico ............................................................................... 441

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Prlogo
Los adventistas del sptimo da son una comunidad de creyentes modelada por las Sagradas Escrituras en lo relativo a sus convicciones doctrinales y a sus costumbres, al igual que en su relacin cotidiana con los
dems. La lectura y el estudio de la Biblia, acompaados de la oracin,
constituyen una disciplina espiritual primordial en la vida de la iglesia.
Esta disciplina esfJiritual debera ser objeto de ejemplo y fomento por
parte de los dirigentes de la iglesia, de los maestros, de los pastores y de
los ancianos de iglesia del mundo entero.
El Instituto de Investigacin Bblica de la Asociacin General siempre
ha estado muy interesado en el papel vital de la Biblia en el sostenimiento
de la comunidad de creyentes. Por ello, se ha esforzado en poner materiales [Jara el estudio al alcance de todos que profundicen la comprensin
que los miembros de iglesia tienen de la Biblia y que les den formacin en
cuanto a cmo estudiarla por s mismos. Este nuevo volumen, producido
bajo los auspicios de/Instituto de Investigacin Bblica y de los eruditos
del Comit del mismo, aborda la cuestin de cmo interpretar las Sagradas Escrituras. Su propsito fundamental es estimular el estudio de las
mismas usando unos principios bsicos de interpretacin que minimicen
y, en la medida de lo posible, eliminen las interpretaciones arbitrarias de
la Palabra de Dios.
liste tomo presenta a los lectores una serie de principios de interpretacin bblica que es compatible con la elevada perspectiva adventista de
la Biblia como Palabra de Dios. Con la inclusin de captulos que abordan la naturaleza de la revelacin, de la inspiracin y de la autoridad de
la Biblia, revela las presuposiciones que los adventistas del sptimo da
llevan consigo en su bagaje a la hora de leer el texto y procurar obtener
una mejor comprensin de la Biblia y de sus propias presuposiciones.
El Instituto de Investigacin Bblica siente una gratitud especial hacia
George W. Reid por aceptar el encargo de ser el editor de este volumen.
Sus dieciocho aos de Director de/Instituto lo capacitaban de forma especial[Jara editar este importante libro. Tambin deseamos expresar nuestra
gratitud a Gerhard Pfandl, editor asociado, y a Marlene Bacchus, especialista en autoedicin, por las muchas horas que emplearon con George
Red en la preparacin de este libro para su publicacin. Los miembros
de la iglesia en su conjunto, y la comunidad de profesores adventistas de
Biblia en particular, siempre tendrn una deuda con ellos por el excelente
trabajo realizado. Que la iglesia sea bendecida continuamente con las pginas de este libro.
ngel M. Rodrguez
Director
Instituto de Investigacin Bblica
xi
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Prefacio
La fe y la praxis de los adventistas del sptimo da se apoyan en
las Sagradas Escrituras como autoridad final, lo cual es puesto de
manifiesto por el hecho de que una declaracin de la Biblia encabeza
la declaracin oficial que contiene las creencias de la iglesia. Somos
el pueblo del Libro en el que Dios ha hablado con la humanidad en
trminos inteligibles para todos, aunque transmitidos en el marco de
nuestro lenguaje y de nuestra experiencia.
Las Escrituras revelan un panorama asombroso de vislumbres que
aborda cada elemento de lo que el humano precisa conocer. En ese
panorama Dios se revela a s mismo, y revela su carcter, sus propsitos, sus actuaciones en la historia y su voluntad. El Seor presenta
los elementos del cosmos, incluidos los orgenes de la humanidad, la
redencin en Cristo y la promesa de un destino final en su reino. Esta
magna cosmovisin se alza sin parangn, inundando nuestro intelecto y nuestras emociones de un significado definitivo. Sin la Palabra de
Dios, nuestra comprensin se reducira a la pura conjetura, basada
en un anlisis cambiante de nuestro entorno.
Dada la manifestacin suprema de la Palabra en Jesucristo, en
quien <<la Palabra se hizo carne y puso su morada entre nosotros>>,
vemos su persona expresada en trminos humanos. Pero su forma escrita debe ser -y ser- interpretada de nuevo por cada generacin.
Esta es la tarea de la hermenutica y la razn fundamental por la que
se escribi este libro.
El primer libro sobre hermenutica publicado por el Instituto de
Investigacin Bblica apareci en 1974. Sin embargo, desde entonces
han tenido lugar en el mundo grandes cambios que han supuesto
un gran impacto en los estudios y en la interpretacin de la Biblia.
La comunicacin instantnea ha borrado el aislamiento anterior que
exista en muchas partes del mundo. En tal entorno, esta nueva publicacin llega como ayuda para pastores y laicos que buscan un
enfoque slido de la Palabra de Dios.

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Hoy afrontamos asuntos que exigen atencin y que, sencillamente,


deben abordarse. Las tendencias posmodernas han dejado de concentrase en los estudios de fundamentacin histrica y llegan a la forma
en que surge el significado religioso en el interior de la persona para
convertirse en la fuerza que controla la interpretacin. En gran medida, el pensamiento contemporneo ha abandonado la idea de que
el propsito primordial de las Escrituras sea comunicar mensajes de
forma objetiva procedentes del Dios soberano. En la medida de lo
posible, este libro intenta desvelar modalidades de interpretacin que
surgen de las propias Escrituras, lo que requiere una afirmacin de la
universalidad de la verdad definitiva, siendo Dios la fuente final de la
m1sma.
Por qu es importante todo esto? La obra misma de la iglesia a la
hora de llevar adelante la labor que Jess le encomend depende, en
mensaje tanto como en misin, de nuestra interpretacin de lo que
incluye su encargo. Cmo interpretemos las Sagradas Escrituras es
de enorme importancia. Hablan con autoridad, en el sentido de que
presenten un modelo trascendente y aplicable a todas las culturas y
a todos los pueblos, o son simplemente un fondo comn de ideas del
que las personas con inclinacin religiosa puedan extraer cosas para
construirse sus ideas personales sobre lo que importa de verdad? La
interpretacin slida lleva a la comprensin, y lo que comprendemos
controla nuestras acciones. Por eso, este libro aborda los cimientos
mismos desde los que la Biblia se alza hasta la posicin dominante
que tiene en la vida cristiana.
El lector encontrar aqu una serie de captulos especializados,
cada uno de los cuales ha sido escrito con oracin e inquietud abierta a la direccin del Espritu. Todos los autores son eruditos adventistas muy cualificados, dedicados al servicio del Seor Jess, que
escriben con el fin de ayudar a todos los lectores de las Escrituras
a recuperar el propsito presente en la Palabra de Dios. Aunque su
transmisin se realiz en un marco humano, detrs de este buscamos
las verdades eternas que revelan el carcter y los propsitos de Dios.
Los autores de estos captulos provienen de muchos pases y culturas, aunque comparten una dedicacin comn a Cristo y a la Palabra escrita. Constituyen un ejemplo viviente de cmo las Escrituras
hablan un lenguaje que expresa el mensaje universal de Dios.

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Extendemos nuestra gratitud a los autores por su trabajo y por


su paciencia con un proceso editorial que a menudo abrevi su trabajo hasta un cincuenta por ciento para lograr que el producto final
tuviese una extensin razonable. Estamos en deuda en particular
con el personal del Instituto de Investigacin Bblica, bajo cuyos
auspicios presentamos este libro a cuantos desean con sinceridad
comprender a Dios y poner en prctica viviente los tesoros de su
Palabra.
George W. Red
Director del
Instituto de Investigacin Bblica
1984-2001

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Abreviaturas
Obras de Elena G. de White

ce
CH
CM
COES
CRA

es

cw

DMJ
DTG
Ed
EGW'88

Ev
FE
HAp
LDE
MC
MCP
MJ
MR
MS
NB
PC
PE
PM
pp
PVGM
SG
SP

ssw
T
TM
UL

El camino a Cristo
Counsels on Health [Consejos sobre salud]
Consejos para los maestros
Consejos sobre la obra de la escuela sabtica
Consejos sobre el rgimen alimenticio
El conflicto de los siglos
Counsels to Writers and Editors [Consejos a autores y
editores]
El discurso maestro de Jesucristo
El Deseado de todas las gentes
La educacin
Ellen G. White 1888 General Conference Materials lMateriales de la Asociacin General de 1888 escritos por
Elena G. de White]
El evangelismo
Fundamentals of Christian Education [Principios fundamentales de la educacin cristiana]
Los hechos de los apstoles
Last Day Events [Acontecimientos de los ltimos das]
El ministerio de curacin
Mente, carcter y personalidad (2 tomos)
Mensajes para los jvenes
Manuscript Release (manuscritos hechos pblicos)
Mensajes selectos (3 tomos)
Notas biogrficas de Elena G. de White
Paulson Collection (coleccin de manuscritos)
Primeros escritos
Publishing Ministry [El ministerio de las publicaciones1
Patriarcas y profetas
Palabras de vida del gran Maestro
Spiritual Gifts lDones espirituales] (4 tomos)
The Spirit of Prophecy [El espritu de la profeca! (4 tomos)
Sabbath School Worker [El obrero de la escuela sabtica]
Testimonios para la iglesia (9 tomos)
Testimonios para los ministros
The Upward Look [La mirada hacia lo alto]
xvi
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Otras referencias
Adventist Review
AR
Antiguo Testamento
AT
CB
Comentario bblico adventista del sptimo da
ESV
English Standard Version
GCB
General Conference Bulletin [Boletn de la Asociacin
General]
Journal of Adventist Theology
JATS
LBA
La Biblia de las Amricas
LCC
Library of Christian Classics
LW
Luther's Works fObras de Lutero]
LXX
Septuaginta
Manuscrito
Ms
NAB
New American Bible
NASB
New American Standard Bible
NEB
New English Bible
NET
New English Translation
New International Version
NIV
New King James Version
NKJV
NT
Nuevo Testamento
Nueva Versin Internacional
NVI
Review and Herald
RH
Revelacin-inspiracin
RI
SA
Sagrada Biblia. Traduccin de Serafn de Ausejo
ST
Signs of the Times
Libros de la Biblia
Gn.

Gnesis
xodo
Levtico
Lev.
Nm.
Nmeros
Deut.
Deuteronomio
Josu
Jos.
Jueces
Jue.
Rut
Ruth
1-2 Sam. 1-2 Samuel
1-2 Rey. 1-2 Reyes
1-2 Crn. 1-2 Crnicas
Esd.
Esdras
N eh.
Nehemas
Es t.
Es ter
f~xo.

Job
Sal.
Prov.
Ecl.
Can t.
Isa.
Jer.
La m.
Eze.
Dan.
Ose.
Joel
Ams
Abd.

Job
Salmos
Proverbios
Eclesiasts
Cantar de los Cantares
Isaas
Jeremas
Lamentaciones
Ezequiel
Daniel
Oseas
Joel
Ams
Abdas

XVII

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Jon.
Miq.
N ah.
Hab.
So f.
Hag.
Zac.
Mal.
Mat.
Mar.
Luc.
Juan
Hech.
Ro m.
1-2 Cor.

Gl.
Glatas
Efe.
Efesios
Fil.
Filipenses
Col.
Colosenses
1-2 Tes. 1-2 Tesalonicenses
1-2 Tim. 1-2 Timoteo
Tito
Tito
Flm.
Filemn
Heb.
Hebreos
Sant.
Santiago
1-2 Ped. 1-2 Pedro
1-2-3 Juan1-2-3 Juan
.Jud.
Judas
Apoc.
Apocalipsis

Jons
Miqueas
Nahm
Habacuc
Sofonas
Hageo
Zacaras
Malaquas
Mateo
Marcos
Lucas
Juan
Hechos
Romanos
1-2 Corintios

xviii
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Nota sobre esta edicin en espaol


A menudo, traducir un texto de una lengua a otra conlleva ms
que una mera conversin de las palabras. En el caso que nos ocupa
ha sido necesario, adems, realizar las siguientes adaptaciones:

1. En las citas bblicas, utilizar, de entre todas las traducciones de


prestigio disponibles en espaol, aquella que se aproximase ms a la
manera en la que verta los versculos oportunos al ingls la versin
utilizada por los autores en cada caso. No obstante, el lector debe
ser consciente de que aunque hay varias traducciones excelentes de
la Biblia al espaol, al ingls y a muchos otros idiomas, no siempre
resulta posible encontrar una versin que transmita exactamente los
mismos matices que otra dada, en el mismo idioma o en cualquier
otro. En el caso que nos ocupa, en esta traduccin se han empleado
las siguientes versiones espaolas de la Biblia: Reina-Va lera de 1995,
Versin Moderna (VM), Nueva Versin Internacional (NVI), La Biblia de las Amricas (LBA), Biblia de Jerusaln (BJ), Nueva Biblia
Espaola (NBE), Versin de Serafn de Ausejo (SA) y, por ltimo,
tambin se ha usado la Versin Ncar-Colunga (NC).
2. Cuando al traductor le constaba la existencia de una versin
espaola equivalente de la bibliografa citada en el original ingls, se
ha citado directamente de aquella, y, cuando en el original figuraba
la fecha de publicacin de un cierto libro, en la traduccin aparece la
fecha de publicacin de la edicin espaola correspondiente.
3. En el caso de los libros citados en el original ingls a cuya versin espaola el traductor no tena acceso (por ejemplo, por no existir
tal versin), se ha conservado siempre el ttulo original (normalmente
en ingls). Salvo en el caso de las obras de referencia y publicaciones
peridicas, dichos ttulos van seguidos por una traduccin al espaol
con el fin de dar al lector que no sepa ingls una idea general del tipo
de obra de la que se trata.
4. Esta obra tiene un cierto nivel de erudicin y, en ocasiones, hace
uso de vocablos hebreos, arameos, griegos y latinos. La versin original emplea siempre transcripciones aproximadas al alfabeto latino,
en cursiva, a la hora de representar vocablos de las tres primeras lenguas apuntadas anteriormente. Con el fin de facilitar el estudio a los
lectores que conozcan esas lenguas, la direccin editorial de esta versin en espaol decidi que en esta traduccin se utilicen tipografas
xix
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especializadas que representen fielmente el alefato hebreo (con la puntuacin masortica correspondiente) y el alfabeto griego. Los vocablos as representados siempre van seguidos por una transcripcin
a caracteres latinos dotados a menudo de diversos signos diacrticos
encima o debajo de la letra oportuna, que sirven para diferenciar entre
sonidos parecidos. En estas transcripciones no se representan los acentos politnicos griegos. Cuando el lector vea tales tipografas especializadas, debe saber que representan un aadido, o una sustitucin de lo
que en la versin original se representaba mediante una transcripcin
no siempre tan completa. A continuacin se explican las equivalencias
entre los signos originales y los transcritos, y se presenta tambin una
equivalencia fontica aproximada de los mismos.

El alefato hebreo.
Transcripcin y pronunciacin aproximada
Consonante
~

Nombre

lef

:l.

:.

bet

p
g

gumel
~

.,
.,

Transcripcin Pronunciacin aproximada


Ms o menos equivalente a una hache muda,
como en honesto
B, como en burro
b

g
d

dlet

hei

vav

zyin

jet

tet

V valenciana, catalana, francesa o inglesa, como


en very
G, como en gato
Un sonido algo ms suave que la pronunciacin
castellana de la g de gente, similar a las erres
guturales francesas o alemanas
D, como en dtil
El sonido consonante inicial del artculo ingls
the
H aspirada, como en el ingls house
W inglesa, como en window. Es una semivocal
ms o menos equivalente a u
S con vibracin de las cuerdas vocales, como las
de la palabra inglesa houses
J castellana, como en juicio
T, parecido a taza, pero pronunciada poniendo la
lengua inmediatamente detrs de los incisivos superiores, al comienzo del paladar, como el sonido
final del ingls asked

XX

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Consonante

'

Nombre
yod

:;

Transcripcin Pronunciacin aproximada


Y, como en ya, o i, como en Israel
y
k

ka(

K, como en kilo

lmed

El sonido fuerte del grupo eh en alemn, como en


Buch, parecido a la jota castellana
L, como en len

mem

M, como en mesa

nun

N, como en novia

smej

lJ

yin

,
::;

5:)

pe
::l

S sin vibracin de las cuerdas vocales, como en


sal
Hache fuertemente aspirada. En realidad, es un
sonido gutural spero sin equivalencia en espaol
P, como en pan

j5

F, como en fuego

tsade

qof

Una especie de ese silbante, como la onomatopeya para imitar el sonido bucal de una serpiente
que se defiende
Q, como en queso

resh

R no inicial, como en cara

sm

shin

s
s

S sin vibracin de las cuerdas vocales, como en


sal
El sonido inicial de la palabra inglesa shell

T intcrdental, como en taza

El sonido consonante inicial de la palabra inglesa


thing, como una zeta castellana

n
n

tau

Observaciones bsicas:
l. En hebreo no hay distincin entre maysculas y minsculas.

2. Como indica la tabla anterior, el puntito central, denominado


daghes lene, encontrado en el seno de las consonantes ::!, J, '1, :=,E:: y
n, confiere un sonido suave a las consonantes ;j, J, i, :J, El y n, respectivamente.
3. Normalmente, un puntito puesto dentro de cualquier otra consonante recibe el nombre de daghes forte. Dicho signo no altera el
sonido de la consonante, pero s la dobla. As,~ se transcribe tt.

XXI

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4. Un puntito puesto dentro de la consonante :1 recibe el nombre de mappiq. Se da al final del posesivo femenino y otorga a las
palabras que acaban en :1 una pronunciacin final de j castellana,
transcrita, dependiendo de la vocal que anteceda, por los grupos ah,
ah, eh, eh, y oh.
5. Si se dan al final de una palabra, las consonantes~'~' :l, E: y~'
se escriben, C, 1, =y y, respectivamente.
6. Debe prestarse especial cuidado de no confundir los pares de
letras:; y~' J y :l, i y 1,;, y n, ~y~' o y Cl, lY y~' V y V, j y~- Lo
mismo ocurre con i, i,, y 1 Los parecidos entre todas esas letras son
pura coincidencia.
7. Con la nica excepcin de ciertos valores semivocales que se atribuan a 71, i y\ el alefato carece de vocales. La forma correcta de articular las consonantes escritas se aprenda de manera consuetudinaria. En
poca tarda, los masoretas, expertos en la conservacin y transmisin
de los textos sagrados, aadieron encima, dentro o debajo de las consonantes un conjunto de puntitos y rayitas que venan a representar, entre
otras cosas, las vocales con las que se pronunciaban las palabras. Los
correspondientes valores voclicos se sintetizan en la tabla siguiente, en
la que se usa i como consonante convencional.

Tipo Vocal Nombre


tsere mal

"'l:ll:l
~

...

""@

....
~

,,
,,

in; [M.to], la casa de l

jreq mat

P'"':? [$addiq], justo

jlem mal

'?ip [qoiJ, voz

shreq

ni~

qamets gadol

1: [yagJ, mano

tsere

t::j [scm], nombre

jreq

t:p'"ll?iJ 1ha$$addiqlml, los justos

jlem jaser

j,

..,;

"'~

~
~
.....;

Transcripcin Ejemplo

.
..

,
,

Jmu1], morir

Jrog], multitud

xxii
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Tipo Vocal Nombre


pataj
}
VJ

.......<'<l

,
,

segol

n~~

jreq

in;l~

qamets jatuf

o7i;rpQ~ [b?wq_colam], estatuto

,
,

qibuts

1:79 [sullam], escalera

jatef pataj

ii~r;

jatef segol

i~~ ['emor],

).

jatef qamets

''?JJ

;:

Cuando marca el fin de una slaba,


no se transcribe. As, l?i? ]mclcl:],
rey, o '1i:J. jnerd], nardo. En los dems casos representa una vocal fugaz
un tanto neutra, con calidad de e:
1i':d~1_:::l [ b;:,re'sf.t], en el principio

~
o

Transcripcin Ejemplo
a
n~ [ba.t], hija

::::

<'<l

'"O

o::S

'"O
O)

'"'
.......'"'

shva

<'<l

><
.

!pcsafJ], Pascua
[$hlqa.to], la justicia de l

perpetuo

[bimor], asno

decir

fbol], enfermedad

Observaciones bsicas:

1. Obsrvese que, aunque la vocal jreq se escriba siempre igual en


hebreo, puede ser larga o corta dependiendo del contexto en el que
aparezca, y que se transcribe de dos maneras distintas.
2. El sonido terico (denominado en algunas gramticas qamets
gadol mal y resultado de una qamets seguida por una lef) es muy
raro en hebreo, y no suele considerrselo una vocal propia. As, la
primera palabra de Ose. 10: 14, C~R.l (y se levantar) se transcribe
w;,qii)m.

El alfabeto griego.
Transcripcin y pronunciacin aproximada
Mays- Minscula Nombre
cula
A
a
alfa
p
beta
B

Transcripcin Pronunciacin
hispnica
aproximada
a
A, como en ave
b
B, como en burro

xxiii
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Mays- Minscula
cula Nombre
gamma
r
y
11
o delta
psilon
E
E

zeta

II

11

eta

teta

A.

fl

iota
cappa
lambda
mi
ni

XI

II

TI

micron
pi

ro

sigma
tau

'

psilon

<1>

<jJ

fi

ji

'P

tjJ

psi

omega

Transcripcin Pronunciacin
hispnica
aproximada
G, como en gato
g
d
D, como en dtil
e
E breve
El sonido ds, como en adscripz
cin

E larga
El sonido consonante inicial de
th
la palabra inglesa thing, como
una zeta castellana
i
1, como en ir
k
K, como en kilo
l
L, como en len
m
M, como en mesa
n
N, como en novia
X
X, como en xilfono
o
O breve
p
P, como en pan
R, como en ratn o como en
r
cara
S
S, como en sal
t
T, como en taza
Como la alemana, parecido a
y
u en diptongos la y de soy
r~ como en fuego
f
j
J castellana, como en juicio
La pronunciacin culta al prinps
cipio de psicologa
o
O larga

Observaciones bsicas:

1. Aparte del alfabeto, hay otros signos en la escritura griega que


conviene conocer. Entre ellos, destacan los llamados espritus suave
y rudo ('y', respectivamente). Ambos se aplican a vocales o diptongos iniciales. El segundo puede aplicarse tambin a una p inicial. El
primero equivale a una pausa en la pronunciacin y no se pronuncia
ni se transcribe; el segundo representa una aspiracin de la letra afectada y, salvo en el caso de la p, se transcribe por h.

xxiv
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2. La sigma final se representa con e;. Su transcripcin es la misma


en cualquier caso.
3. En el griego arcaico haba otras letras que no aparecen reflejadas en la tabla anterior.
4. La letra u, como ltimo componente de los diptongos o:u, EU y T]U,
se pronuncia como la u. El diptongo ou se pronuncia u.
5. La y delante de las guturales y, K, x y~ se pronuncia como si fuese una v. As, &yydoc; [aggelosl se pronuncia "nguelos". De ah viene
la palabra espaola 'ngel'.

XXV

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Captulo 1

Antecedentes histricos
de la interpretacin adventista de la Biblia
Alberto R. Timm

Introduccin
La iglesia cristiana se edific en sus comienzos sobre el principio
hermenutico de la Biblia como su propio intrprete. Sin embargo,
poco despus del perodo apostlico la iglesia empez a apartarse de
ese principio al aceptar ciertas alternativas hermenuticas que no eran
bblicas. Las Escrituras llegaron a interpretarse en muchos crculos
cristianos desde perspectivas extradas de las culturas paganas circundantes, de las tradiciones culturales, de la autoridad eclesistica, de la
razn humana y aun de experiencias personales. Surgieron conflictos
graves y tensiones entre aquellos que se adheran a semejantes alternativas hermenuticas y quienes procuraban reorientar a la iglesia para
que regresase a su principio hermenutico primigenio. De forma breve,
este repaso histrico destaca algunos de los principales puntos de inflexin hermenuticos dentro de la iglesia cristiana que presentan los
antecedentes generales para el desarrollo de la interpretacin adventista del sptimo da de las Escrituras.

1. Del judasmo al cristianismo moderno


Antecedentes judos
La cautividad babilnica de Jud en el siglo VI a.C. supuso un hito
histrico decisivo para la religin juda. Antes de ese acontecimiento, los
israelitas se haban visto intensamente tentados a olvidar los preceptos
de la ley y las advertencias de los profetas, y a adoptar componentes paganos de la cultura cananea circundante. Conscientes de que ellos y sus
antepasados haban sido llevados cautivos a causa de sus transgresiones
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ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

de la ley y del sbado (Jer. 17: 19-27; 2 Crn. 36: 15-21), los judos
postexlicos se vieron atrados de forma creciente por una obediencia
ms rgida de la ley y del sbado, tal como eran definidos por la tradicin. Estas normas extrabblicas tendieron a recargar y eclipsar ciertas
enseanzas bsicas de las Escrituras (Mat. 15: 5-9).
Sin embargo, factores geogrficos, culturales y religiosos dentro del
judasmo contribuyeron a desarrollar tres enfoques diferenciados principales con respecto a las Escrituras, y los tres eran florecientes en el
primer siglo de nuestra era. 1 El judasmo rabnico, centrado en Jerusaln y Judea, promova la obediencia a la ley mosaica y a las Escrituras
hebreas para proteger la tradicin y la identidad judas del peligro de
verse diluidas por la cultura grecorromana. Por otra parte, el judasmo
helenstico, aunque muy disperso, se manifestaba especialmente en la
gran comunidad juda de Alejandra, Egipto. Muy influida por Filn/
esta rama adopt interpretaciones alegricas de las Escrituras para
amoldar sus creencias a la expresin platnica de la filosofa griega.
La comunidad asctica de Qumrn, en la orilla noroccidental del Mar
Muerto, adopt una mentalidad fuertemente escatolgica que intentaba mostrar cmo los acontecimientos contemporneos relacionados
con su comunidad cumplan las profecas del AT. 3
En realidad, el cristianismo naci dentro del contexto del judasmo
rabnico y se expandi ms tarde a la esfera del judasmo helenstico
antes de afrontar los retos mayores del paganismo que caracterizaba
a la mayor parte del Imperio Romano.

La iglesia primitiva y la medieval


Al hacer hincapi en la autoridad exclusiva de las Escrituras sobre todas las dems fuentes de conocimiento religioso (Mat. 5: 18),
l. Pueden encontrarse importantes reglas rabnicas de ese perodo en Richard

Longenecker, Biblical Exegesis in the Apostolic Period [La exgesis bblica en


el perodo apostlico) (Grand Rapids, Mchigan: Wm. B. Eerdmans, 1975),
pp. 19-50.
2. Autor judo del siglo I d.C. Mezcl el monotesmo del AT con la filosofa
griega, y us el mtodo alegrico en la interpretacin de las Escrituras. Muchos intrpretes cristianos primitivos de las Escrituras, como Ambrosio y
Orgenes, siguieron sus pasos.
3. William W. Klein, Craig L. Blomberg y Robert L. Hubbard, Introduction
to Biblical Interpretation [Introduccin a la interpretacin bblica[ (Dalias,
Texas: Word, 1993 ), pp. 21-28.
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Antecedentes histricos de la interpretacin adventista de la Biblia

Cristo y sus apstoles rompieron con los lmites hermenuticos


del judasmo de sus das. La alta estima que tenan por ellas y su
equilibrada interpretacin de su contenido son evidentes no solo
por la forma en que Cristo y los autores del NT interpretaban las
Escrituras hebreas, sino tambin por la forma en que abordaron
ciertas distorsiones hermenuticas que haba en el judasmo de su
poca. Cristo conden varias tradiciones y rituales externos rabnicos como tradiciones que invalidaban <da palabra de Dios (Mat.
15: 6, NVI; cf. 23: 1-38). Tambin se opona a toda modificacin
cultural de la Palabra que Dios que anulase su poder santificador
(Juan 17: 6-23 ), como hacan los judos helensticos con sus propias
creencias. En contraposicin con una forma sumamente asctica de
religin, tal como la practicado en la comunidad de Qumrn, Cristo
envi a sus seguidores a predicar el evangelio a todos los pueblos>>
(Mat. 28: 19, SA).
En Juan 17 Cristo or para que sus seguidores cumplieran su misin en el mundo sin ser del mundo (vers. 9-19). Sin embargo, como
el judasmo helenstico, el cristianismo postapostlico tambin perdi gran parte de su identidad bblica primitiva al adoptar la cultura
grecorromana. Aun dirigentes prominentes -como Ireneo, Orgenes
y Agustn- dan evidencia en sus escritos de tales cambios. Muchos
intrpretes cristianos encontraron en el mtodo alegrico alejandrino
suficiente latitud para su acomodo sincretista de las Escrituras con
respecto a la cultura popular.
Por s solo, el mtodo alegrico habra llevado a la iglesia cristiana
a una interpretacin plural de las Escrituras que habra distorsionado su identidad religiosa. Sin embargo, la incertidumbre creada al
interpretar la Palabra mediante diversos paralelos alegricos dej a
muchos insatisfechos, llevndolos a buscar una nica voz autorizada.
Este papel se apresur a desempearlo la jerarqua de la iglesia, en
especial el obispo de Roma, afianzando as la pretensin de la iglesia
de ser la nica intrprete verdadera de las Escrituras. Los intereses
eclesisticos empezaron a pesar ms que la autntica fidelidad a la
Palabra de Dios, y se forj una fuerte tradicin hermenutica que no
era bblica.
La interpretacin bblica en la Edad Media estuvo dominada
por el mtodo alegrico de Orgenes, que consideraba que todo
pasaje bblico tena cuatro sentidos: <<el literal (o histrico), el
alegrico (o doctrinal), el moral (o tropolgico) y el anaggico
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ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

(o escatolgico)>>. 4 Con semejante variedad de opciones interpretativas, y bajo la influencia de la defensa presentada por Ireneo en favor
de la idea de que la tradicin estuviese por encima de las Escrituras,
la iglesia medieval poda fcilmente reivindicar apoyo bblico para
muchas de sus enseanzas no bblicas. Al elevar la tradicin eclesistica al mismo nivel de autoridad que la Biblia, la iglesia pudo transferir a s misma y a su sistema sacramental muchas de las prerrogativas
salvficas de Cristo y de las Escrituras.
No todos los intrpretes de la Biblia aceptaron el mtodo alegrico.
Ya en el siglo IV d.C., la escuela catequtica cristiana de Antioqua de
Siria enseaba que <da interpretacin histrico-gramatical de las Escrituras: que todo pasaje tiene un solo significado llano y simple transmitido por su gramtica y sus palabras>>. 5 Durante la Edad Media, los
prerreformadores -como John Wiklef, Jan Hus, Jernimo de Praga
y los valdenses- intentaron restaurar la autoridad de las Escrituras
por encima de las decisiones eclesisticas. Grupos como la "Devotio
moderna" holandesa o los Hermanos de la Vida Comn (fundados
por Geert Groote en el s. XIV) sentan profunda preocupacin por su
propia vida espiritual y su comprensin personal de las Escrituras. Sin
embargo, solo con la llegada del siglo XVI pudo restituirse la autoridad normativa de las Escrituras merced a una reforma hermenutica
generalizada.

La Reforma y la Posreforma
La Reforma del siglo XVI fue, en primer lugar, y por encima de
todo, una Reforma hermenutica. Fue capaz de hacer tambalear la
autoridad de la Iglesia Catlica Romana y de generar una duradera
Reforma eclesistica. Martn Lutero rompi con muchas tradiciones
extrabblicas medievales y con la hegemona hermenutica catlica
romana, permitiendo as que la Biblia hablase directamente a cada
creyente. La Biblia fue restaurada a su lugar central mediante los
principios de sola scriptura (la exclusividad de las Escrituras) y tata
scriptura (la totalidad de las Escrituras). Volvi a permitirse que las
Escrituras se interpretasen a s mismas mediante el mtodo histrico-gramatical; y sus elementos proftico-apocalpticos empezaron a
explicar la historia en curso de la iglesia cristiana usando el enfoque
4. Ibd., p. 38.
5. Ihd., p. 35.
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historicista. 6 Con la excepcin de la salvacin por la gracia por medio de la fe (Efe. 2: 8-10), los reformadores que sentaron ctedra,
como Lutero, Calvino y Zuinglio, no avanzaron mucho en lo relativo
a la restauracin de otras doctrinas bblicas importantes que se haban eclipsado tras el perodo apostlico. Sin embargo, encarrilaron
principios hermenuticos renovados que al final llevaran a tal restauracin.
La labor de Lutero y de otros reformadores del siglo XVI -como
Zuinglio, Bullinger, Calvino, Beza y algunos de los reformadores radicales- tuvo una influencia importante. Pese a su incapacidad para
provocar un cambio en el catolicismo romano ms all de las mnimas adaptaciones del Concilio de Trento (1545-1564), la Reforma
puso en marcha el movimiento protestante, con sus diversas ramas y
denominaciones. Con la intencin de mantener su propia identidad,
esas ramas y denominaciones expresaron sus creencias respectivas en
credos y confesiones de fe paralelos. Por muy tiles que tales declaraciones pudiesen resultar para mantener la unidad doctrinal, acabaron
llevando a tradiciones fijas que limitaban una bsqueda ulterior de
verdades bblicas. Tales tradiciones permanecieron ms o menos estables en sus enseanzas hasta la Ilustracin, durante la cual la filosofa
racionalista y la ciencia naturalista comenzaron a desafiar abiertamente la fiabilidad de las Escrituras.

El cristianismo moderno
La segunda mitad del siglo XVIII y la primera del XIX supusieron
para la cultura occidental un cambio radical de paradigma. Muchos
de los idelogos de la poca empezaron a remplazar la creencia en
la revelacin sobrenatural con mtodos naturalistas. Cmo entender la Biblia se convirti en el centro de un intenso debate entre,
por una parte, quienes intentaban defender su origen sobrenatural
6. La escuela historicista de interpretacin proftica sostiene que todas las
profecas apocalpticas de la Biblia tienen cumplimiento histrico especfico
entre el tiempo en que se dieron y el establecimiento final del reino eterno
de Dios. Los perodos profticos se interpretan sobre la base del principio
da-ao. Para una historia exhaustiva del desarrollo del historicismo, vase
LeRoy E. Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers: The Historical Development of Prophetic lnterpretation [La fe proftica de nuestros padres:
Desarrollo histrico de la interpretacin proftica], 4 tomos (Washington,
D.C.: Review and Herald, 1946-1954).
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ENTENDER LAS SAGRADAS EsCRITURAS

y su autoridad normativa; por otra, los que preferan considerarla


sencillamente como un producto de culturas antiguas; y, por otra,

los que intentaban volver a leerla desde la perspectiva de la cultura


racionalista moderna.
Aunque los judos helensticos y los cristianos medievales haban
empleado el mtodo alegrico para amoldar la Biblia a las culturas
respectivas en que vivan, los racionalistas modernos desarrollaron el
mtodo histrico-crtico para retrotraer la Biblia a las culturas antiguas en que fue producida. La crtica histrica se basa en el anlisis
literario para estudiar documentos desde la perspectiva de su deuda
con respecto al medio socio-cultural en que se produjeron. 7 El mtodo se desarroll partiendo de la postura (o presuposicin bsica) ilustrada de que la historia puede entenderse sin tomar en consideracin
una intervencin sobrenatural. Cuando se aplic a la Biblia, el mtodo histrico-crtico llev a muchos a reinterpretar sus referencias a
milagros y a intervenciones sobrenaturales como artificios retricos,
haciendo de su mensaje algo obsoleto en el contexto cientfico moderno.
Desde comienzos del siglo XIX, muchas denominaciones protestantes tradicionales comenzaron a afrontar una creciente polarizacin entre quienes seguan manteniendo la interpretacin histrico-gramatical
protestante de las Escrituras y los que se adheran a la relectura modernista histrico-crtica de la Biblia. La crtica histrica sigui dominando la labor erudita de los intrpretes bblicos hasta la segunda mitad
del siglo XX, momento en que empez a perder influencia debido al
surgimiento del posmodernismo. 8

7. Vanse Edgar Krentz, The Historical-Critical Method [El mtodo histricocrtico! (Filadelfia, Pensilvania: Fortress, 1975), pp. 35-54; Gerhard Maier,
Biblical Hermeneutics [Hermenutica bblica! (Wheaton, Illinois: Crossway,
1994), pp. 209-306.
8. Para presentaciones de hermenutica bblica posmoderna, vanse, por ejemplo, Edgar V. McKnight, Postmodern Use of the Bible: The Emergence of
Reader-oriented Criticism [El uso posmoderno de la Biblia: El surgimiento
de la crtica centrada en el lector! (Nashville, Tennessee: Abingdon, 1988);
Anthony C. Thiselton, New Horizons in Hermeneutics [Los nuevos horizontes de la hermenutica! (Grand Rapids, Mchigan: Zondervan, 1992);
George Aichcle et al., The Postmodern Bible: The Bible and Culture Collective [La Biblia posmoderna: La Biblia y lo colectivo cultural] (New Haven,
Connecticut: Yale University Press, 1995).
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Antecedentes histricos de la interpretacin adventista de la Biblia

Pese a ello, a la vez que la filosofa racionalista y la ciencia naturalista empezaban a erosionar la autoridad normativa de las Escrituras, la ciencia en ciernes de la arqueologa bblica hizo su aparicin apoyando, en algunos casos, la historicidad de los relatos
bblicos. 9

2. La interpretacin desde William Miller


hasta los adventistas del sptimo da
William Miller
Los aos finales del siglo XVIII y los primeros del XIX fueron testigo de un avivamiento mundial sin precedentes en el inters por las
enseanzas bblicas sobre la segunda venida de Cristo. Mediante su
estudio de las profecas bblicas, muchos intrpretes protestantes llegaron a la conviccin de que Cristo volvera en sus das. William
Miller (1782-1849), de Low Hampton, Nueva York, bautista, present uno de los clculos cronolgicos ms elaborados de los 2300
das de Daniel 8: 14 y de otras profecas bblicas del tiempo del fin, y
lleg a la conclusin de que el cumplimiento inminente de ese acontecimiento ocurrira hacia el ao 1843 de nuestra era. Ms tarde,
Samuel S. Snow calcul con mayor precisin que los 2300 das se
cumpliran en el otoo de 1844 (concretamente, el22 de octubre de
ese ao).
Miller estudiaba las Escrituras dentro del marco hermenutico proporcionado por (1) el principio protestante de tomar a la Biblia como
su propio intrprete (sola scriptura), (2) el mtodo histrico-gramatical
protestante, y (3) la rama de la escuela protestante de interpretacin
proftica historicista premilenaria que no aceptaba la teora dispensacionalista del regreso de los judos a Palestina como cumplimiento

9. Presentaciones perspicaces sobre cmo la arqueologa ha confirmado la Biblia pueden leerse, por ejemplo, en Alfred J. Hoerth, Archaeology and the
0/d Testament [La arqueologa y el Antiguo Testamento] (Grand Rapids,
Mchigan: Baker Books, 1998); Kenneth Kitchen, On the Reliability of the
Old Testament [Sobre la fiabilidad del Antiguo Testamento! (Grand Rapids,
Mchigan: Wm. B. Eerdmans, 2003); John McRay, Archaeology and the
New Testament !La arqueologa y el Nuevo Testamento] (Grand Rapids,
Mchigan: Baker Book House, 1991 ).
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ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

de la profeca. 10 Pero el uso millcrita de este marco hermenutico estaba restringido en gran medida a las profecas bblicas relativas al
tiempo del fin, pues Miller no vacilaba a la hora de instar a sus correligionarios para no entrar en la discusin de temas ajenos al del
advenimiento>>. 11
El hecho de que Cristo no viniese en la fecha esperada (22 de octubre de 1844) gener un grave desengao, y fragment el movimiento
millerita en muchas ramas diferentes. Entre ellas haba un grupo reducido de adventistas observadores del sbado que acabaron organizndose en lo que se llam la Iglesia Adventista del Sptimo Da.

Los primeros adventistas del sptimo da


En general, los adventistas observadores del sbado mantuvieron
la hermenutica proftica bsica de Miller, pero fueron ms all al
aplicar su hermenutica a las Escrituras en su conjunto. Dicho en pocas palabras, tanto los milleritas como los adventistas observadores
del sbado se adheran al principio de sola scriptura, pero estos eran
mucho ms coherentes que otros milleritas en su dedicacin al tata
scriptura. En gran medida, esa dedicacin era consecuencia de dos
realidades histricas.
Desde un punto de vista negativo, el efec-to demoledor del desengao de octubre de 1844 da seriamente el sistema de creencias
de los milleritas. Desde una perspectiva positiva, supuso un reto
para ellos encontrar una explicacin convincente del fracaso. La
mayora de los adventistas que no guardaban el sbado y que no
abandonaron su esperanza de la segunda venida supusieron que
el desengao haba sido consecuencia de un error cronolgico basado en haber elegido una fecha muy temprana para el fin de los
2300 das. Para ello, no era precisa una bsqueda ulterior de tal
10. Para estudios crticos de los principios hermenuticos de Miller, vanse Steen
R. Rasmussen, "Roots of the Prophetic Hermeneutic of William Miller"
[Races de la hermenutica proftica de William Miller] (tesina, Newbold
College, 1983); Kai Arasola, The End of Historicism: Millerite Hermeneutic
of Time Prophecies in the Old Testament [El fin del historicismo: La hermenutica millerita de las profecas cronolgicas del Antiguo Testamento!
(Uppsala: [University of Uppsala], 1990).
11. W[illia]m Miller, "Letter from Mr. Miller" [Carta del Sr. Miller], Midnight
Cry, 23 de mayo de 1844, p. 355.
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Antecedentes histricos de la interpretacin adventista de la Biblia

respuesta en las Escrituras, pues el dilema del desengao se resolvera esperando que llegase la fecha futura correcta. En cambio, los
fundadores del adventismo observador del sbado creyeron que el
22 de octubre de 1844 fue realmente la fecha acertada para el fin de
los 2300 das, pero buscaron una interpretacin bblica ms convincente del acontecimiento que haba de tener lugar al final de ese
perodo. Estudiando la Biblia, no solo encontraron tal respuesta,
sino que descubrieron varias enseanzas bblicas adicionales vigentes pasadas por alto por la cristiandad en general. Esto llev a los
observadores del sbado a revisar y expandir el sistema millerita de
interpretacin proftica.
Los adventistas observadores del sbado avanzaron bastante ms
all del sistema millerita de investigacin proftica. Como se observ
anteriormente, el mensaje millerita se centr casi exclusivamente en las
profecas bblicas del tiempo del fin, con nfasis especial en el cumplimiento inminente de los 2300 das de Daniel 8: 14. Los observadores
del sbado mantuvieron este nfasis escatolgico del tiempo del fin en
el marco hermenutico bsico para el desarrollo de un sistema doctrinal excepcional y ms amplio que incorporaba el concepto de la
purificacin del santuario de Daniel 8: 14 y de los mensajes de los tres
ngeles de Apocalipsis 14: 6-12. 12 Los componentes doctrinales de ese
sistema de "verdad presente" comprendan tanto aquellas <<doctrinas
escatolgicas derivadas del cumplimiento histrico o suprahistrica de
profecas bblicas especficas del tiempo del fin como las doctrinas
histricas de las Escrituras que haban sido pasadas por alto u objeto
de desdn por parte de la iglesia cristiana en su conjunto, pero que
seran restauradas en el tiempo del fin>> .13
Fundamentales para el desarrollo del sistema doctrinal fueron los
principios hermenuticos de la tipologa y de la analoga de las Escrituras. Al creer que la relacin entre el AT y el NT consista en una interrelacin tipolgica y no una oposicin, los observadores del sbado
12. Vase Alberto R. Timm, The Sanctuary and the Three Angels' Messages: Integrating factors in the Development of Seventh-day Adventist Doctrines
[El santuario y los mensajes de los tres ngeles: Factores integradores en el
desarrollo de las doctrinas adventistas del sptimo da J. Adventist Theological Society Dissertation Series [Coleccin de disertaciones de la Asociacin
Teolgica Adventista], tomo 5 (Berrien Springs, Mchigan: Adventist Theological Society Publications, 1995).
13. Ibd., p. 185 (la cursiva es nuestra).
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ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

aplicaron el principio de la analoga de las Escrituras de forma coherente


a la totalidad del contenido de la Biblia. El santuario del AT se trat
como una sombra tpica, o simblica, del sacrificio y del ministerio sacerdotal de Cristo en el NT (vase Heb. 7: 1-10: 18). Esta interrelacin
tipolgica abarcante aport un slido modelo global de coherencia a la
interpretacin de las Escrituras.
El estudio realizado por Don E Neufeld sobre las publicaciones de
los adventistas observadores del sbado demuestra que tales cambios
estuvieron controlados por siete <<principios hermenuticos generales: (l) <<sola scriptura>>; (2) <da unidad de las Escrituras>>; (3) <<las
Escrituras se explican a s mismas>>; (4) <<debe darse a las palabras
de la Biblia su debido significado>>; (5) <<la atencin al contexto y al
trasfondo histrico>>; (6) la Biblia debe interpretarse atendiendo a
su significado llano, obvio y literal, a no ser que se emplee una figura
del lenguaje; y (7) <<el principio tipolgico>>. Neufeld sugiere que,
con posterioridad, los adventistas del sptimo da han introducido
nicamente <<poco cambio en estos principios>> . 14
C. Mervyn Maxwell observa que aunque los adventistas observadores del sbado afirmaban el principio de sola scriptura de la Reforma del siglo XVI, lo desarrollaron ms que los reformadores en
lo relativo a la restauracin ms plena de la verdad bblica. Segn
Maxwell, esto se debi a que los observadores del sbado (1) usaban una tipologa ms amplia; (2) disminuyeron la importancia de la
tradicin con mayor ahnco; (3) demostraron <<una aceptacin ms
acusada de la autoridad de la Biblia en su totalidad>>; (4) usaron el
<<cumplimiento de la profeca en [el] movimiento adventista como
herramienta hermenutica>>; y (5) <<tenan en una consideracin especialmente alta los dones espirituales del tiempo del fin, particularmente tal como se manifestaban en el ministerio de Elena G. de
White>>. 15
No obstante, hasta mediados de la dcada de 1880 los adventistas
del sptimo da centraron su estudio de las Escrituras ms en los com14. Don E Neufcld, "Bblica! lnterpretation in the Advent Movcment" [La interpretacin bblica en el movimiento adventista], en A Symposium on Biblical
Hermeneutics [Simposio sobre hermenutica bblica], ed. Gordon M. Hyde
(Washington, D.C.: Bblica! Research Committee, 1974), pp. 117-122.
15. C. Mervyn Maxwell, "A Brief History of Adventist Hermeneutics" !Historia
concisa de la hermenutica adventistaJ,]ATS 4, n" 2 (otoo de 1993): 212217.
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Antecedentes histricos de la interpretacin adventista de la Biblia

11

ponentes bblicos adventistas de su propio mensaje que en las doctrinas


bblicas evanglicas compartidas por otros cristianos. Solo se logr un
equilibrio doctrinal global, en fechas posteriores a 1888, con el nfasis
en la salvacin por la gracia por medio de la fe, gracias al estmulo del
congreso de la Asociacin General celebrado en Minepolis (1888). 16
Esto significa que de 1844 a 1888 los adventistas del sptimo da superaron a los reformadores del siglo XVI al aplicar el principio de tata
scriptura al proceso de restaurar doctrinas bblicas pasadas por alto,
pero no estuvieron a su altura, pues descuidaron la doctrina bblica de
la justificacin por la fe, restaurada mucho antes por los reformadores.
De aqu que, desde la dcada de 1880, los adventistas del sptimo da
hayan permitido que el principio sola scriptura desempee un papel de
mayor alcance en la interpretacin bblica.
Gran parte del compromiso adventista con los principios sola scriptura y tota scriptura fue objeto de estmulo a lo largo de los aos por
el empeo de Elena G. de White por acercar ms a los adventistas a
la Biblia (5T 663-668; Ev 190). En una poca en que las relecturas
culturales de la Biblia diluan la identidad original de muchas denominaciones cristianas, la voz proftica de Elena G. de White contribuy
a que los adventistas del sptimo da retuviesen los principios universales de las Escrituras. Aunque fomentaba la investigacin personal de
la Biblia, tambin ejerci una influencia estabilizadora primordial al
identificar tanto las interpretaciones fanticas que no permitan que la
Biblia hablase con claridad a la mente moderna como las componendas culturales que podan erosionar toda la identidad de su mensaje
original.
Consciente de cmo minaba la autoridad de la Biblia el mtodo
histrico-crtico (llamado por entonces "alta crtica") en ciertos crculos protestantes no adventistas, Elena G. de White advirti en 1903
que <<La obra de la "alta crtica", al disecar, conjeturar y reconstruir,
est destruyendo la fe en la Biblia como revelacin divina, y est
privando a la Palabra de Dios del poder de regir, elevar e inspirar las
vidas humanas>> (Ed 223).

16. Vase George R. Knight, Angry Saints: Tensions and Possibilities in the Adventist Struggle over Righteousness by Faith (Santos enfadados: Tensiones
y posibilidades en la lucha adventista a causa de la justificacin por la fe]
(Washington, D.C.: Review and Herald, 1989).
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12

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

El Congreso Bblico de 1919


En un congreso bblico celebrado del 1 al 19 de julio de 1919 afloraron varios asuntos divisivos. 17 R. W. Schwarz capt bien la tnica
general del congreso al caracterizarlo como preocupado con <<debates
sobre cuestiones no esenciales>>. 18 Incluso un repaso superficial de las
actas del congreso revela que gran parte de la discusin y el debate
se circunscribi a temas perifricos, como la identificacin del <<continuo (Dan. 8: 11-12), la interpretacin de las <<siete trompetas>>
(Apoc. 8-1 O) y la identificacin del <<rey del norte>> (Daniel 11 ). Pero
el congreso, desgraciadamente, aport poco acuerdo hermenutico a
los crculos acadmicos adventistas en cuanto a la forma de abordar
esos asuntos.
Ms significativo fue el Encuentro de Profesores de Biblia y de Historia que se celebr conjuntamente con el Congreso Bblico de 1919.
All, Arthur G. Daniells, presidente de la Asociacin General, critic
abiertamente los conceptos de la "inspiracin verbal" y de la "infalibilidad" de los escritos profticos, suscitando fuertes reacciones en la
concurrencia. Sin embargo, los puntos de vista de Daniells tuvieron un
impacto mnimo en la iglesia durante las siguientes dcadas, porque
las actas del Congreso Bblico de 1919 y del Encuentro de Profesores
de Biblia y de Historia se archivaron y no fueron del dominio pblico
hasta la dcada de 1970. 19 Sus puntos de vista no se vieron reflejados
en el contenido de varios libros subsiguientes ni en el de los libritos
trimestrales de escuela sabtica publicados a lo largo de las dcadas
de 1920 y 1930 en defensa de la Biblia como Palabra de Dios.

El Congreso Bblico de 1952


En marcado contraste con el Congreso Bblico de 1919, con sus debates sobre asuntos secundarios, el Congreso Bblico de 1952 se centr
17. Vanse Arthur G. Daniells, "The Bible Conference" [El congreso bblico],
RH, 21 de agosto de 1919, pp. 3-4; R. W. Schwarz, Light Bearers to the
Remnant [Portadores de luz para el remanente] (Boise, Idaho: Pacific Press,
1979), pp. 393-407.
18. Schwarz, p. 393.
19. Las actas del Congreso Bblico de 1919 y del Encuentro de Profesores de
Biblia y de Historia quedaron traspapeladas hasta diciembre de 1974, cuando E Donald Yost, encargado de los archivos de la Asociacin General, las
encontr all. M. Couperus, "The Bible Conference of 1919" [El Congreso
Bblico de 1919], Spectrum 10 (mayo de 1979): 23-57.
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Antecedentes histricos de la interpretacin adventista de la Biblia

13

casi exclusivamente en los componentes bsicos de la fe adventista del


sptimo da. 20 Entre los temas abordados en el Congreso de 1952 se
encontraban la forma en que la arqueologa confirmaba la Biblia, la
predicacin cristocntrica, el Espritu de Profeca, la doctrina del santuario, la expiacin en la cruz, los pactos y la ley, los mensajes de los
tres ngeles, la segunda venida de Cristo, el mensaje de salud, y el gran
conflicto. La Review and Herald public con posterioridad las diversas
ponencias del congreso en dos tomos titulados Our Firm Foundation
[Nuestros firmes cimientos] (1953).21 Estos tomos dieron forma permanente y amplia difusin al contenido del congreso.
Tambin durante la dcada de 1950 un equipo de treinta y siete eruditos adventistas cre los siete tomos del Comentario bblico adventista del sptimo da en ingls (Seventh-day Adventist Bible Commentary)
(1953-1957). La significacin hermenutica del comentario se debe en
gran medida al hecho de que el comentario presentaba por vez primera
una exposicin de toda la Biblia desde una perspectiva adventista del
sptimo da. No solo integraba en una sola obra los puntos de vista de
sus distintos colaboradores, sino que aportaba tambin interpretaciones contrapuestas de ciertos pasajes bblicos. Aunque muchos eruditos
adventistas consideraban que semejante apertura hermenutica era la
mejor manera de evitar conclusiones y disputas dogmticas, a otros
les pareci el primer paso adventista del sptimo da hacia una lectura
ms pluralista de las Escrituras.
Hasta finales de la dcada de 1960, los eruditos adventistas del
sptimo da se dedicaron a la tarea exegtica ms prctica de interpretar correctamente los diversos pasajes de las Escrituras, mediante
el empleo de principios hermenuticos ya definidos en los primeros
das del movimiento. Sin embargo, a partir de comienzos de la dcada de 1970 algunos eruditos adventistas empezaron a expresar
pblicamente su preferencia por metodologas hermenuticas alternativas (especialmente por el mtodo histrico-crtico) al mtodo
20. Vanse F. D. N[ichol], "The Bible Conference" !El congreso bblico], serie
en dos partes en RH, 28 de agosto de 1952, pp. 1, 13-14; 4 de septiembre
de 1952, pp. 13-14; Frederick Lee, "Historie Bible Conference Convenes"
[El histrico congreso bblico inicia sus sesiones], RH, 25 de septiembre de
1952, pp. 1, 8-10; W. H. Branson, "Objectives of the Bible Conference" [Objetivos del congreso bblico], RH, 25 de septiembre de 1952, pp. 3-4.
21. Estos tomos no deben confundirse con la revista tambin llamada Our Firm
Foundation, publicada ms recientemente por un ministerio norteamericano
independiente denominado Hope International.
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14

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

histrico-gramaticalY La intensificacin de esta tensin metodolgica demostr la necesidad de una nueva discusin del mtodo hermenutico.

Congresos bblicos de 1974


En consecuencia, en 1974 se celebraron congresos bblicos en
tres ubicaciones: el Southern Missionary College (13-21 de mayo),
la Universidad Andrews (3-11 de junio) y el Pacific Union College
(17-25 de junio). Patrocinados y organizados por el Comit de Investigacin Bblica de la Asociacin General, los congresos, de ocho
das de duracin, abordaron de forma especfica el tema de la hermenutica bblica desde una perspectiva histrico-gramatical. Se publicaron un tomo titulado A Symposium on Bblica! Hermeneutics 23
[Simposio sobre hermenutica bblica] y un cuadernillo titulado
North American Bible Conference 1974 [Congreso Bblico norteamericano de 19741 para su uso por parte de los dos mil delegados
que acudieron.
Con aportaciones de varios eruditos adventistas destacados, el
Symposium on Bblica[ Hermeneutics constaba de catorce captulos,
clasificados en cinco secciones principales. Hasta la publicacin del
presente libro, fue la principal exposicin hermenutica adventista
del sptimo da, y la ms influyente. 24 Aunque tiles para la iglesia
adventista, los congresos bblicos de 1974 fueron incapaces de zanjar
completamente las discusiones metodolgicas en el seno de la denominacin.
22. Alberto R. Timm, "A History of Seventh-day Adventist Views on Biblical and
Prophetic Inspiration (1844-2000)" [Historia de los puntos de vista adventistas del sptimo da sobre la inspiracin bblica y proftica (1844-2000) ],
]ATS 10 (1999): 513-524.
23. Vase la nota 14.
24. Para otras aportaciones valiosas a la interpretacin adventista de la Biblia,
vanse Gerhard E Hase!, Understanding the Uving Word of God ]Entender la Palabra viviente de Dios] (Mountain View, California: Pacific Press,
1980); Lee J. Gugliotto, Handbook for Bible Study [Manual para el estudio
de la Biblia] (Hagerstown, Maryland: Review and Herald, 1995); y Richard
M. Davidson, "Biblical Interpretation" ]La interpretacin bblica], en Handbook of Seventh-day Adventist Theology ]Manual de teologa adventista
del sptimo da], ed. Raoul Dederen (Hagerstown, Maryland: Review and
Herald, 2000), pp. 58-104.
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Antecedentes histricos de la interpretacin adventista de la Biblia

1S

Cuatro retos contemporneos


1. Durante las dcadas de 1980 y 1990, los adventistas afrontaron
varios desafos hermenuticos. Uno tena que ver con la aceptacin
de versiones modificadas del mtodo histrico-critico. La cuestin de
si el mtodo es adecuado para el estudio de escritos "inspirados" dividi a los eruditos adventistas del sptimo da en tres grupos: (1) los
que aceptan el mtodo con sus presuposiciones bsicas; (2) los que
creen que una versin modificada del mtodo puede usarse con independencia de sus presuposiciones bsicas; y (3) los que creen que
el mtodo es inaceptable porque no puede aislarse de sus presuposiciones bsicas.
El consejo anual de la Asociacin General de 1986, convocado en
Ro de Janeiro, Brasil, aprob un documento oficial titulado "Methods
of Bihle Study" 25 [Mtodos para el estudio de la Biblia], en el que se
instaba a los estudiosos adventistas de la Biblia a <<evitar confiar en el
uso de las presuposiciones y de las deducciones resultantes asociadas
con el mtodo histrico-crtico>>. Dando por sentado que <da razn
humana est sometida a la Biblia, no les1 igual o superior a la misma>>, el documento afirmaba que <<aun un uso modificado>> del mtodo
histrico-crtico <<que retenga el principio de la crtica, que subordine
la Biblia a la razn humana, es inaceptable para los adventistas>>. Pese
a su naturaleza oficial, "Methods of Bihle Study" no convenci a los
adventistas eruditos para que dejaran de emplear el mtodo histricocrtico.
2. Se present otro conflicto hermenutico con la introduccin del
denominado principio apotclesmtico de interpretacin proftica,
que daba un refugio hermenutico a las interpretaciones preteristas que hacen del cuerno pequeo el alter ego de Antoco Epfanes.
Las respuestas eruditas a esta interpretacin de Daniel 8: 14 fueron
aportadas no solo por el Comit de Estudio del Santuario de Glacier
View (1980), sino tambin por el Comit de Daniel y el Apocalipsis
(1982-1992). 26
25. Vase el Apndice A, "Mtodos de estudio de la Biblia". Cf. AR, 22 de enero
de 1987, pp. 18-20; Ministry, abril de 1987, pp. 22-24.
26. Vase el nmero especial de la revista Ministry titulado "Special Sanctuary
lssue" [Nmero especial sobre el santuario] de octubre de 1980; William
H. Shea, Selected Studies on Prophetic Interpretation [Estudios selectos sobre la interpretacin proftica], Daniel and Revelation Committee Series
[Coleccin del Comit de Daniel y el Apocalipsis], tomo 1 (Washington,
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16

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

3. Un tercer reto hermenutico se desarroll en torno de ciertas interpretaciones profticas futuristas basadas en lecturas literales de tres
perodos profticos del captulo 12 de Daniel y de referencias recurrentes encontradas en Apocalipsis 11. Se ha publicado material muy
perspicaz en respuesta a tales tentativas futuristas. 27
4. Aparte de las discusiones relativas al mtodo histrico-crtico, al
principio apotelesmtico y al futurismo, la hermenutica adventista
del sptimo da se ve confrontada desde la dcada de 1990 por elementos del posmodernismo, con su crtica de las Escrituras centrada
en el lector.
Tales cuestiones hermenuticas han dado pie en los crculos adventistas a un refinamiento de la metodologa, que sigue en curso.

Sumario y conclusiones
Este repaso histrico ha destacado algunos de los puntos de inflexin
ms descollantes de la hermenutica en el seno de la iglesia cristiana que
presentan los antecedentes generales para el desarrollo de la interpretacin adventista del sptimo da de las Sagradas Escrituras. El mtodo
alegrico usado por los judos helensticos y por los cristianos postapostlicos permiti que se amoldaran muchas cosas de las Escrituras
a la cultura grecorromana. Con posterioridad, la iglesia medieval trat
oficialmente como cannicas numerosas tradiciones no bblicas. Pero la
Reforma del siglo XVI restaur principios hermenuticos bsicos que
D.C.: Bblica! Research Institute, General Conference of Seventh-day Adventists, 1982); y los seis tomos restantes de la coleccin del Daniel and
Revelation Committee, edirados por Frank B. Holbrook.
27. Se presentan respuestas tiles a la interpretacin futurista de los 1,260,
1,290 y 1,335 das en Vctor Michaelson, Delayed Time-Setting Heresies
Exposed !Desenmascaramiento de las herejas de la fijacin temporal demorada] (Payson, Arizona: Leaves-of-Autumn, 1985); William H. Shea, "Time
Prophecies of Daniel 12 and Rcvelation 12-13" !Las profecas cronolgicas
de Daniel 12 y Apocalipsis 12-13], en Symposium on Revelation !Simposio sobre el Apocalipsis], libro 1, Daniel and Revclation Committee Series,
ed. Frank B. Holbrook (Silver Spring, Maryland: Biblical Research Institute,
1992), pp. 327-360; dem, Daniel 7-12: Prophecies of the End Time !Daniel
7-12: Profecas del tiempo del fin!, Abundant Life Bible Amplifier (Boise,
Idaho: Pacific Press, 1996), pp. 217-223; Gerhard Pfandl, Time Prophecies
in Danie/12 !Las profecas cronolgicas de Daniel 121, Bblica! Research
Institute Releases, no 5 (Silver Spring, Maryland: Bblica! Research Institute,
2005).
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Antecedentes histricos de la interpretacin adventista de la Biblia

17

permitiran una recuperacin ms completa de las doctrinas bblicas.


restauracin doctrinal tuvo lugar con el correr del tiempo entre los
adventistas del sptimo da mediante la adopcin tanto del mtodo histrico-gramatical protestante como de la escuela historicista protestante
de interpretacin proftica.

T~l

Desde comienzos de la dcada de 1970 un nmero reducido de


eruditos ha intentado introducir ms abiertamente un enfoque ms
contemporneo adoptando de forma selectiva herramientas hermenuticas, como elementos del mtodo histrico-crtico, y mtodos revisados de interpretacin proftica que incorporen elementos preteristas, futuristas y posmodernos. Esto ha generado tensiones entre los
efectos negativos de estas nuevas metodologas hermenuticas y las
principales enseanzas doctrinales adventistas basadas en los principios de sola scriptura y tota scriptura.
La historia de la iglesia muestra numerosos casos en que las denominaciones cristianas han permitido que la autoridad de las Escrituras se eclipse con las tradiciones humanas, con la razn, la experiencia personal y la cultura contempornea. Los adventistas estamos
convencidos de que Dios ha suscitado la Iglesia Adventista del Sptimo Da, en medio de los retos de los <<ltimos das>> (2 Tim. 3: 1),
para restaurar y sostener la autoridad de su Palabra, as como para
promover un sistema de interpretacin bblica derivado de la propia
Escritura.

Bibliografa selecta
Bray, Gerald. Biblicallnterpretation: Past & Present [Interpretacin bblica:
Pasado y presente]. Downers Grove, Illinois: InterVarsity, 1996.
Burrows, Mark y Paul Rorem, eds. Biblical Hermeneutics in Historical
Perspective: Studies in Honor of Karlfried Froehlich on His Sixtieth Birthday [La hermenutica bblica en perspectiva histrica: Estudios en honor
de Karlfried Froehlich en su sexagsimo cumpleaos]. Grand Rapids, Mchigan: Eerdmans, 1991.
Dockery, David S. Bblica! lnterpretation Then and Now: Contemporary
Hermeneutics in the Light of the Early Church [La interpretacin bblica
entonces y ahora: La hermenutica contempornea a la luz de la iglesia
primitiva!. Grand Rapids, Mchigan: Baker, 1992.
Froom, LeRoy E. The Prophetic Faith of Our Fathers: The Historical Development of Prophetic Interpretation [La fe proftica de nuestros padres:
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18

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

Desarrollo histrico de la interpretacin proftica]. 4 tomos. Washington,


D.C.: Review and Herald, 1946-1954.
Grant, Robert M. A Short History of the Interpretation of the Bible lHistoria concisa de la interpretacin de la Biblia]. Ed. rev. Nueva York: Macmillan, 1963.
Hyde, Gordon M., ed. A Symposium on Riblical Hermeneutics [Simposio
sobre hermenutica bblica]. Washington, D.C.: Biblical Research Committee, General Conference of Seventh-day Adventists, 1974.
Maxwell, C. Mervyn. "A Brief History of Adventist Hermeneutics" [Historia
concisa de la hermenutica adventista]. ]ournal of the Adventist Theological Society 4, n" 2 (otoo de 1993): 209-226.
Timm, Alberto R. "A History of Seventh-day Adventist Views on Biblical
and Prophetic Inspiration (1844-2000)" [Historia de los puntos de vista
adventistas del sptimo da sobre la inspiracin bblica y proftica (18442000)]. ]ournal of the Adventist Theological Society 1O (1999): 486-542.
White, Elena G. de. E/ conflicto de los siglos. Mountain View, California:
Publicaciones Interamericanas, 6 cd., 1968.

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Captulo 11

La fe, la razn y el Espritu Santo


en la hermenutica
John T. Baldwin

Introduccin
Interpretar debidamente las Sagradas Escrituras es a la vez un
privilegio y una responsabilidad que exige humildad. El objetivo especial de este captulo es descubrir principios bblicos y teolgicos
que tienen que ver con el lugar de la fe, de la razn, de los poderes
espirituales y del Espritu Santo en el proceso hermenutico. El siguiente enfoque se basa en la unidad y la claridad de las Escrituras
en su conjunto, y en el concepto de que toda la Biblia es la Palabra
proposicional e infalible de Dios. Da por sentado que lo que el texto
signific en su origen es, en principio, lo que el texto significa para
nosotros hoy.

1. La fe y la razn en la hermenutica
El dilogo entre la fe y la razn
La hermenutica implica un proceso racional que utiliza los poderes de razonamiento del intelecto humano, con lo que se asigna
un papel dominante a la razn humana en la interpretacin de las
Escrituras. Sin embargo, hay una serie de cuestiones que abordan la
razn y la fe en lo que respecta a la hermenutica. Son las verdades
susceptibles de descubrimiento por parte de la razn conmensurables con las verdades de la fe? Es posible el dilogo entre las dos
esferas? Es ms, es la razn -entendida como el poder humano
de pensar, deliberar, resolver problemas, distinguir, juzgar y elegir
libremente- un poder completamente fiable o el nico factor en
la interpretacin de la Palabra escrita de Dios? Qu efecto podra
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20

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

tener el pecado en la razn humana? Adems, puede la razn verse


influida positiva o negativamente por poderes sobrenaturales quiz
incluso desconocidos para el intrprete?
Por otra parte, desempea la fe -entendida como una confianza
inspirada divinamente en Dios y como compromiso con l y con las
Escrituras cannicas como la Palabra escrita de Dios, cargada de autoridad- un papel tambin en la hermenutica? En caso afirmativo,
cul es su papel y qu relacin tiene este tipo de fe con la razn en
la hermenutica?
Asimismo, hay lmites para la razn humana en la hermenutica? Si
es as, cules son, y en qu se basan? Si la fe y la razn parecen chocar
en lo relativo a una interpretacin concreta de las Escrituras, cmo
se ha de resolver la tensin? En tales casos, debera tener la autoridad
definitiva ya sea la fe, ya la razn? En caso afirmativo, sobre qu base
podra atribuirse la autoridad definitiva a cualquiera de las dos?
Estas cuestiones son tan bsicas que se les ha dedicado muchsima
atencin a lo largo de la era cristiana. Y an hoy siguen siendo objeto
de enrgicos debates.

La fe, la razn y la evidencia


Por una parte, al abordar el tema de la fe y la razn hay un sentido
en que, de alguna manera, es bueno tener en cuenta la crtica mediante
el anlisis racional. Pedro insta a los creyentes para que estn preparados para presentar una razn o una defensa a todo el que haga
preguntas relativas a cualquier posicin cristiana (1 Ped. 3: 15). Esto
implica la importancia de la evidencia en relacin con la creencia y, por
ende, parece respaldar, de alguna manera, lo que se ha denominado
creencia cristiana justificada .1 Aunque el cristiano pueda no tener
prueba demostrable como garanta de sus creencias, puede esperarse
la existencia de evidencia suficiente. Elena G. de White describi la
relacin entre la evidencia y la fe como sigue:
Dios nunca nos exige que creamos sin darnos suficiente evidencia
sobre la cual fundar nuestra fe. Su existencia, su carcter, la veracidad de su Palabra, todas estas cosas estn establecidas por abundantes
1. Vase la voluminosa e influyente obra de Alvin Plantinga titulada Warranted
Christian Belief l Creencia cristiana justificada] (Nueva York: Oxford Univcrsity Press, 2000).
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La fe, la razn y el Espritu Santo en la hermenutica

21

testimonios que excitan nuestra razn. Sin embargo, Dios no ha quitado nunca toda posibilidad de duda. Nuestra fe debe reposar sobre
evidencias, no sobre demostraciones. Los que quieran dudar tendrn
oportunidd; al paso que los que realmente deseen conocer la verdad,
encontrarn abundante evidencia sobre la cual basar su fe (CC 105).

Por otra parte, en los debates sobre la fe y la razn, tambin reconocemos el valor de la fe personal, que experimenta el poder del Espritu Santo sobre la mente, poder que_ se autentica a s mismo. Surge la
pregunta: Cul es la relacin entre la razn, la fe y el Espritu Santo?
Podra la respuesta ser que estos elementos mantienen una relacin
funcional? El Espritu Santo nos gua a la evidencia y a travs de la
misma. Esto realza la importancia de los poderes de raciocinio en lo
relativo a la evidencia, a la evidencia textual en particular. Tambin supone un respaldo la labor contempornea de Dios, a quien se concibe
llevando a la verdad por medio de la evidencia. Sin embargo, son los
poderes humanos de raciocinio siempre y totalmente fiables? Esta pregunta nos introduce en el siguiente planteamiento sobre la diferencia
entre la razn humana irregenerada y la regenerada.

La razn irregenerada en contraposicin a la razn santificada


en la hermenutica
Segn la cosmovisin bblica, el poder humano de raciocinio, la
razn o la mente se presenta como habiendo recibido el impacto del
pecado. Cuando describe el poder racional natural como el "corazn"' Jeremas afirma que es <<ms engaoso que todo r... ], y sin
remedio>> (Jer. 17: 9, LBA). Puede interpretar la Biblia correctamente esta razn natural <<sin remedio>>, una razn natural que, segn
la Palabra de Dios, ama todo <<gnero de impureza y avaricia>>, as
como <<conversaciones tontas>> y <<bufoneras>> (Efe. 5: 3-4, NC), adems de otras obras de las <<tinieblas>> (Efe. 5: 8)? Pablo responde esta
pregunta como sigue: <<El hombre natural [la razn o la racionalidad
inalterada 1no percibe las cosas que son del Espritu de Dios, porque
para l son locura; y no las puede entender, porque se han de discernir espiritualmente>> (1 Cor. 2: 14).
Pablo amonesta a sus lectores para que <<sean transformados mediante la renovacin de su mente. As podrn comprobar cul es la
voluntad de Dios, buena, agradable y perfecta>> (Rom. 12: 2, NVI).
Este pasaje parece sugerir que se requiere una razn renovada para
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22

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

que alguien entienda debidamente la voluntad de Dios. Pablo equipara la renovacin de la mente con <da renovacin por el Espritu
Santo>> (Tito 3: 5, NVI). Elena G. de White coincide: <<Se necesita la
gracia de Cristo para refinar y purificar la mente>> (RH, 23 de septiembre de 1884, p. 609). Esto suscita la cuestin de si la fe o la razn
deberan tener la prioridad en la hermenutica cuando surgen conflictos aparentes entre estas dos vas contrapuestas de conocimiento.

La prioridad de la fe sobre la razn en hermenutica


El NT, en particular, aborda este asunto. Empleando un lenguaje
militar metafrico, Pablo insta a sus lectores para que lleven <<cautivo todo pensamiento a la obediencia a Cristo>> (2 Cor. 10: 5). La
inferencia es que las enseanzas de Cristo, tal como se encuentran
en las Escrituras, deben tener una autoridad superior a la de las reivindicaciones rivales de la razn humana. En otras palabras, todo
pensamiento, ya sea geolgico, filosfico o teolgico, se har eco de
la enseanza de Cristo, y as ser <<cautivo de la misma.
Poner la fe por encima de la razn de esta manera prepara al cristiano para que est dispuesto a negar las evidencias de los sentidos
humanos si los fenmenos empricos parecen disputar algunas enseanzas de las Escrituras -por ejemplo, la prediccin hecha por Jess de apariciones fraudulentas de falsos cristos (Mat. 24: 24-27)-.
Teniendo en cuenta lo anterior, Elena G. de White se pregunta: <<Se
sienten los hijos de Dios actualmente bastante firmes en la Palabra
divina para no ceder al testimonio de sus sentidos? Se atendrn ellos
en semejante crisis a la Biblia y a la Biblia sola?>> (CS 683).
Aunque, en casos de aparente conflicto, es importante poner la fe en
la Biblia y en sus demandas por encima de las del razonamiento humano secular, puede ser necesario que confesemos con franqueza nuestro
actual nivel temporal de ignorancia a la hora de encontrar formas de
resolver ciertos asuntos. Sin embargo, tambin podemos tener la plena
seguridad, por medio de la fe, de que, cuando Dios revele por fin todas
las cosas en la tierra nueva, se ver armona genuina en q,suntos que
ahora parecen disonantes e irreconciliables. 2 Nos volvemos ahora a
una presentacin de las influencias hermenuticas espirituales.
2. Cf. Jon Paulien, "The Final Deception: An Evil, Counterfeit Trinity Is Now
Making Ready for War" [El engao final: Una trinidad falsa y perversa se prepara ahora para la guerra], Adventist Review, 29 de octubre de 1998, p. 1O.
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La fe, la razn y el Espritu Santo en la hermenutica

23

2. El conflicto csmico y la hermenutica


Aparte del impacto del pecado en la razn humana, aceptar una
interpretacin literal de las Escrituras destaca razones por las que es
difcil, si no imposible, que la mente natural interprete la Biblia correctamente. Los poderes espirituales cados -Satans y sus ngelespueden influir en el exgeta. Esto es as en especial cuando el intrprete bblico niega que estos poderes sobrenaturales cados existan en
calidad de seres reales que sean capaces de influir en la mente, y hace
de ellos meros smbolos alegricos del mai.J No es posible desechar
sin ms los intentos de Satans y sus ngeles malignos por reconducir
las interpretaciones de la Biblia. Debemos tambin considerar el papel hermenutico positivo de los ngeles santos sobre los humanos.
Aunque es fcil hacer demasiado hincapi en el efecto de estas fuerzas,
en hermenutica es preciso ser consciente tanto de la influencia de los
santos ngeles como de la de los malignos.

La influencia hermenutica positiva de los santos ngeles


En ciertos pasajes bblicos los ngeles reciben el encargo de ayudar
a personas concretas a entender la Palabra de Dios. En el captulo 8
de Daniel se consigna un ejemplo muy conocido. En l, Gabriel es
enviado a decir <<a este hombre [Daniel] lo que significa la visin>>
(Dan. 8: 16, NVI). En el siguiente captulo Daniel pide nuevamente
asistencia y la recibe; Gabriel le dice: He venido en este momento
para que entiendas todo con claridad. [... ] Presta, pues, atencin a
mis palabras, para que entiendas la visin (Dan. 9: 22-23, 1\;""Vl).
La ayuda anglica en la hermenutica aparece tambin en el NT.
Dirigindose a Mara y otras mujeres junto a la tumba vaca, un ngel dice: Recuerden lo que les dijo[ ... [: "El Hijo del hombre tiene
que ser [... J crucificado, pero al tercer da resucitar" (Luc. 24: 6-7).
Aqu un ngel no solo las ayuda a recordar las palabras de Jess, sino
3. Vanse Karl Barth, Church Dogmatics [Dogmtica de la iglesia!, tomo III,
parte 3: The Doctrine of Creation 1La doctrina de la creacin] (Edimburgo:
T. & T. Clark, 1960), pp. 519-531; Paul Tillich, Systematic Theology [Teologa sistemtica! (Chicago: The University of Chicago Press, 1951-1957),
1: 134, 2: 27; Rudolf Bultmann, "New Testament and Mythology" [Nuevo Testamento y mitologa!, en Kerygma and Myth: A Theological Debate
[Kerygma y mito: Debate teolgico!, ed. Hans Werner Bartsch, trad. Reginald H. Fuller (Londres: S.P.C.K., 1957), pp. 4-5.
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ENTENDER LAS $AGRADAS ESCRITURAS

que las asiste para que entiendan el autntico significado de las palabras de Cristo.
Dan hoy los ngeles el mismo tipo de ayuda mediante su capacidad de influir en la mente humana? Elena G. de White escribi: Si
estudiis la Biblia con humildad, con ferviente oracin en demanda
de direccin, los ngeles de Dios abrirn para vosotros sus realidades
vivas>> (ST, 18 de septiembre, 1893, p. 6). Ms en concreto, afirma
que los ngeles rodean a los que tienen deseos de aprender cosas
divinas, y en situaciones graves traern a su memoria las verdades
que necesitan>> (CS 658).
Elena G. de White tambin comparte notables vislumbres de la
influencia hermenutica de los santos ngeles en tiempos postapostlicos. Afirma que, cuando Lutero descubri en la biblioteca de la universidad una Biblia en latn completa, <dos ngeles del cielo estaban a
su lado y rayos de luz del trono de Dios revelaban a su entendimiento
los tesoros de la verdad>> (CS 131). En cuanto a William Miller se nos
dice que <<Dios envi a su ngel para que moviese el corazn de un
agricultor que antes no crea en la Biblia, y lo indujese a escudriar
las profecas. Los ngeles de Dios visitaron repetidamente a aquel
varn escogido, y guiaron su entendimiento para que comprendiese
las profecas que siempre haban estado veladas al pueblo de Dios>>
(PE 229).

La influencia hermenutica negativa


de los poderes anglicos cados
Empleando una imaginera de contienda militar, Pablo ofrece un
amplio comentario en cuanto al impacto que Satans es capaz de
provocar en los humanos: <<Porque no tenemos lucha contra sangre
y carne, sino contra principados, contra potestades, contra los gobernadores de las tinieblas de este mundo, contra huestes espirituales de
maldad en las regiones celestes>> (Efe. 6: 12). Despus, Pablo expone
algunas de las consecuencias especficas de esta contienda: <<Pero el
Espritu dice claramente que, en los ltimos tiempos, algunos-apostatarn de la fe, escuchando a espritus engaadores y a doctrinas
de demonios>> (1 Tim. 4: 1). Esta afirmacin indica que los ngeles
cados tienen el poder de seducir a la razn humana, e implica que
tienen el poder de originar doctrinas contrarias en ltima instancia
a la Palabra de Dios. Comentando este asunto y este pasaje, Merrill
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La fe, la razn y el Espritu Santo en la hermenutica

2S

Unger, cuya tesis doctoral examinaba la demonologa bblica, afirma:


<<Pablo sigue 1~ pista del error hasta su origen real en la actividad satnica y demoniaca, en vez de contentarse con el agente humano>>. 4
El propio Satans desempea un papel en la tergiversacin humana de la Palabra de Dios. Pablo parece inferir esta conclusin en
el siguiente pasaje: <<Pero si nuestro evangelio est an encubierto,
entre los que se pierden est encubierto; esto es, entre los incrdulos,
a quienes el dios de este mundo les ceg el entendimiento, para que
no les resplandezca la luz del evangelio de la gloria de Cristo>> (2 Cor.
4: 3-4 ). Satans posee aptitudes hermenuticas fatales con respecto
al poder de raciocinio del intrprete bblico. Esta verdad debera suponer un toque de atencin para la mente de un intrprete de laPalabra de Dios. En este mismo contexto, resulta revelador el siguiente
comentario de Elena G. de White:
Cuando la Palabra de Dios se abre sin reverencia ni oracin; cuando
los pensamientos y afectos no estn fijos en Dios ni armonizan con su
voluntad, el intelecto est enturbiado por la duda; y el escepticismo se
fortalece en el mismo estudio de la Biblia. El enemigo rige los pensamientos y sugiere interpretaciones que no son correctas (ST 704-705).

La capacidad sobrenatural demoniaca para agitar la mente humana para producir presentaciones inadecuadas de la Palabra de Dios
representa todo un reto. Si pueden influir en la mente humana tanto
los ngeles buenos como los malos (aunque su identidad no se revele), cmo podemos estar seguros de la validez de la interpretacin
bblica resultante? En respuesta a esto, la siguiente declaracin de
Elena G. de White aporta importantes claves: Los que se apartan
de la clara enseanza de las Escrituras y del poder convincente del
Espritu Santo de Dios, estn invitando el dominio de los demonios>>
(DTG 223 ). Abundando en este tema, Elena G. de White ofrece la
clave para distinguir el origen de la influencia hermenutica sobrenatural:
No deberamos ponernos a estudiar la Biblia con esa confianza en
nosotros mismos con la cual tantos abordan los dominios de la ciencia,
sino en el espritu de oracin y dependencia filial hacia Dios y con un
deseo sincero de conocer su voluntad. Debemos acercarnos con espritu
humilde y dcil para obtener conocimiento del gran YO SOY. De lo
4. Merrill F. Unger, Biblical Demonology [Demonologa bblica] (Wheaton, Illinois: Van Kampen Press, Inc., 1953), p. 166.
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ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

contrario vendrn ngeles malos a oscurecer nuestras mentes y a endurecer nuestros corazones al punto que la verdad ya no nos impresionar
(4SP 417).

La cita implica que los seres racionales pueden ejercer su libre albedro para adoptar un espritu humilde, enseable y abierto a la oracin,
totalmente dependiente de Dios, y evitar as la influencia hermenutica
demoniaca. La Seora White ampla como sigue esta esperanzadora
verdad:
El espritu con el cual os aboquis a la investigacin de las Escrituras determinar el carcter de los que os asistan. ngeles del
mundo de la luz estarn con los que con humildad de corazn buscan
direccin divina. Pero si la Biblia se abre con irreverencia, con un
sentimiento de suficiencia propia, si el corazn est lleno de prejuicio,
Satans est a vuestro lado, y l colocar las declaraciones sencillas
de la Palabra de Dios en una luz pervertida (TM 108).

3. El papel del Espritu Santo en la hermenutica


El Espritu Santo dirige el proceso hermenutico
Las conocidas palabras de Jess de que <<cuando venga el Espritu
de la verdad, l los guiar a toda la verdad>> (Juan 16: 13, NVI) ponen el proceso hermenutico bsicamente a cargo del Espritu Santo.
Adems, sus palabras tambin prometen que el intrprete ser recompensado con la comprensin de la verdad buscada. Si alguien llega a
descubrir la verdad, la causa ltima ser la accin del Espritu Santo.
Adems, la gua es comn a todos, pues la expresin pronominal
que hace de complemento indirecto en el texto anterior es plural.
Esto sugiere el valor del equilibrio de poderes colectivos en lo referente a la naturaleza y el descubrimiento de la verdad. En otras
palabras, el Espritu de la verdad gua a la comunidad de creyentes a interpretaciones complementarias, no contradictorias, de una
verdad concreta. Esto puede salvaguardar contra la absolutizacin
injustificada de la hermenutica de un personaje carismtico.
La investigacin bblica por medio de la razn regenerada, tal
como la manifestada por los bereanos, indica que la labor hermenutica conlleva un proceso descrito con las palabras <<escudriando l ... J
las Escrituras para ver si estas cosas eran as (Hech. 17: 11). Esto
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sugiere una investigacin comparativa temtica de diversos pasajes


bblicos para descubrir la enseanza bblica relativa a un punto concreto que se quiera analizar. Un texto arroja luz sobre otro, lo que
sugiere no solo la unidad de las Escrituras, sino tambin que son su
propio intrprete. En consecuencia, las Escrituras no tienen que ser
sometidas a una autoridad supuestamente mayor como la tradicin
o la razn humanas.
Precisamente en el proceso de bsqueda consistente en la comparacin de un pasaje bblico con otro, el Espritu Santo desempea un
importante papel esbozado por Elena G. de White: <<Es labor del Espritu Santo dirigir esta bsqueda y recompensada>> (1888 Materials,
4: 1538). Siendo ello as,' esto significa que los esfuerzos humanos
ms intensos para interpretar las Escrituras debidamente, en palabras
de Elena G. de White, demostrarn <<ser un autntico fracaso a no
ser que el propio Seor se combine mediante su poder divino con el
agente humano. "No con ejrcito, ni con fuerza, sino con mi espritu,
ha dicho Jehov de los ejrcitos" [Zac. 4: 6]>> (4MR 310). Esto muestra que el proceso humano de comparar un pasaje bblico con otro
debera estar guiado por el Espritu Santo.

La mente transformada y la mente de Cristo


El intrprete de la Biblia debe convertirse en un hijo del Espritu
para entender las cosas del Espritu. En palabras de Pablo, <<hemos
recibido f... ] el Espritu [... ] para que sepamos lo que Dios nos ha
concedido>> (1 Cor. 2: 12). En otras palabras, el intrprete bblico
precisa ser <<nacido del Espritu>> (Juan 3: 6, LBA), pues, si no, las
<<cosas del Espritu>> seguirn resultando indefinidamente, hermenuticamente, necedad para la mente natural pecaminosa (1 Cor. 2: 14).
Esto quiere decir que, precisamente mediante la labor del Espritu,
Dios prepara nuestra mente para la interpretacin de la Biblia.

Tener la mente de Cristo. Las palabras de Pablo <<Porque por un


solo Espritu fuimos todos bautizados en un cuerpo>> (1 Cor. 12: 13)
pueden indicar que el concepto de ser <<nacido del Espritu>> (Juan 3: 8,
LBA) puede compararse cualitativamente con el concepto de ser <<bautizados con el Espritu Santo>> (Hech. 1: 5). En tal caso, el intrprete
bblico hara bien en pedir con fe y recibir el bautismo del Espritu Santo, para estar as preparado intelectual, moral y emocionalmente para
interpretar la Palabra de Dios. Esta preparacin que hace el Espritu
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ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

Santo es descrita por Pablo como la transformacin de la mente del


intrprete de una mente carnal>> a <da mente de Cristo>>.
Un pasaje hermenutico fundamental de todas las Escrituras se encuentra en Filipenses 2: 5. Aqu Pablo insta a sus lectores para que
tengan el <<sentir que hubo tambin en Cristo Jess>>. En este pasaje, la
palabra que se traduce "sentir", o "mente" en algunas traducciones, es
en griego una forma del verbo <jJpovw [froneo], que significa "pensar",
"reflexionar" o "decidir". Pablo indica que l tiene <<la mente de Cristo>> (1 Cor. 2: 16).
Qu hay de significativo hermenuticamente en tener la mente
de Cristo? En Norteamrica hay un dicho que viene al caso, famoso
entre los pescadores, que dice lo siguiente: Si quieres atrapar un
pez, tienes que pensar como un pez>>. Cuando se hacen las adaptaciones pertinentes, este consejo es perfectamente apropiado para la
hermenutica bblica. Si alguien desea captar el significado real de
la Palabra de Dios, o interpretar debidamente la Palabra de Dios,
precisa pensar como Dios. Para pensar como Dios, la persona precisa
tener la mente de Dios. Es viable tal cosa? Esforzarse por llegar a
esta meta impresionante es precisamente la posibilidad humana real
que aborda Pablo en el pasaje de Filipenses.
En otros textos, Pablo establece el contraste entre la mente de Cristo en los seres humanos y una altiva <<mente carnal (Col. 2: 18),
descrita tambin como la mente que se basa en <dos designios de la
carne>> (Rom. 8: 7). Pablo indica que este tipo de mente est en enemistad con Dios y con su ley (Rom. 8: 7) y que no puede entender
las cosas del Espritu (1 Cor. 2: 14). 5 En otras palabras, poseer una
<<mente carnal es fatal para una hermenutica slida.
Dada la necesidad de que el intrprete de la Biblia tenga la mente
de Cristo en la hermenutica, cmo se transforma la <<mente carnal>>
humana, natural e irregenerada, en <da mente de Cristo>>? Una vez
ms, Pablo abre camino para nuestro pensamiento en esta materia.
No deberamos conformarnos a este mundo, sino que deberamos
transformarnos <<por medio de la renovacin>> de nuestra mente
5. Las implicaciones hermenuticas de la enseanza bblica relativa a la mente "natural" humana y a la mente regenerada son objeto de un perspicaz
anlisis en Frank Hasel, "Theology and the Role of Reason" [La teologa
y el papel de la razn], ]ournal of the Adventist Theological Society 4, no 2
(otoo de 1993): 72-198.
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La fe, la razn y el Espritu Santo en la hermenutica

29

(Rom. 12: 2). Cmo sucede esta renovacin transformadora? Al responder esta pregunta, Pablo recurre a la obra del Espritu Santo en su
bendicin del nuevo pacto (2 Cor. 3: 3). Segn Pablo, ante la peticin
por parte de cualquiera, y mediante el estudio de las Escrituras, el
Espritu Santo crea la mente de Cristo en el creyente.

El entenebrecimiento de la mente natural. La argumentacin de


Pablo sobre el velo que impide la visin (2 Cor. 3: 14-18) ha sido
objeto de muchos comentarios eruditos. 6 Para nuestros fines nos conviene observar que lo bsico es que el intrprete contemporneo de
la Biblia tambin afronta el reto de este velo entenebrecedor. Pablo
describe su efecto sobre los judos de su poca cuando afirma: Pero
el entendimiento de ellos lde los antiguos israelitas] se embot, porque hasta el da de hoy, cuando leen el antiguo pacto len la mente de
los judos de los das de Pablo], les queda el mismo velo sin descorrer,
el cual por Cristo es quitado>> (2 Cor. 3: 14).
Qu caus el cambio en la comprensin que tenan muchos de
Cristo como rey temporal a Cristo como crucificado? Pablo responde esta pregunta: Pero cada vez que alguien se vuelve al Seor,
el velo es quitado. Ahora bien, el Seor es el Espritu; y donde est el
Espritu del Seor, all hay libertad>> (2 Cor. 3: 16, 17, NVI). Este
pasaje atribuye la nueva interpretacin directamente a la obra poderosa de la tercera Persona de la Divinidad. Por ello, Pablo parece
sugerir que, mediante la obra del Espritu Santo, el intrprete pecador y espiritualmente ciego es capacitado para comprender que el
AT sealaba al Cristo que iba a ser crucificado.

El Espritu Santo ilumina al intrprete


Jess ofrece una notable y esperanzadora promesa en cuanto
al poder hermenutico del Espritu Santo: <<Pero el Consolador,
el Espritu Santo, l ... J les har recordar todo lo que les he dicho>>
(Juan 14: 26, NVI). Qu posibilidades hermenuticas podran llevar tales palabras? Segn este pasaje, el Espritu puede traer a la
mente del intrprete de la Biblia enseanzas explicativas de Jess
6. Vase Philip E. Hughes, Paul's Second Epistle to the Corinthians; the English
Text with lntroduction, Exposition and Notes [La segunda Epstola de Pablo a los Corintios; el texto ingles con introduccin, exposicin y notas],
The New International Commentary on the New Testament (Grand Rapids,
Mchigan: Eerdmans, 1962), pp. 110-121.
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encontradas, por ejemplo, en el Sermn del Monte y en las parbolas de Cristo.


Adems, si lo que el Espritu Santo presenta a la mente de un intrprete de la Biblia puede extenderse al corpus completo de la Palabra
de Dios escrita, el Espritu Santo cuenta con la totalidad del Antiguo
Testamento y del Nuevo para extraer de ellos material para asistir al
intrprete. La idea clave es que el exgeta de la Biblia puede saber que,
con solo pedirlo, el Espritu Santo traer a su mente pasajes e imgenes bblicas que, si no, podran no estar presentes. Esta es una promesa hermenutica til y significativa que muestra la necesidad de la fe
en el Espritu Santo. Contribuye a mostrar el fundamento espiritual
que apoya la verdad de la siguiente afirmacin hermenutica: Necesitamos ms fe si queremos tener mejor conocimiento de la Palabra>>
(11MR3).

Sumario
La razn como instrumento. Hemos visto que el don de la razn,
dado por Dios, debe ser respaldado con decisin, y utilizado de
forma rigurosa en el proceso hermenutico. El pensamiento y la
reflexin atentos y profundos en su concrecin son esenciales para
una interpretacin bblica slida. La d~pendencia del Espritu Santo no debe remplazar el esfuerzo continuado de los poderes racionales humanos. Estas dos realidades son complementarias, no
mutuamente excluyentes. Aunque la razn humana est alterada
por la cada, puede ser santificada por el Espritu Santo, hacindose as apta para buscar con humildad, de buena gana, y de forma
inductiva, todos los pasajes relevantes referentes a una cuestin
bblica. Este tipo de investigacin ayuda a reducir las malas interpretaciones de las Escrituras.
La hase es la fe. La Biblia apoya la postura de que la fe que busca
entender es la frmula adecuada que expresa la relacin entre fe
y razn. Aunque lo ideal es que la razn y la fe sean complementarias en la hermenutica, hay ocasiones en que parecen chocar.
En tales casos, el intrprete elevar por la fe las enseanzas de las
Escrituras por encima de las demandas de la razn.
Los poderes espirituales. Hay un intenso conflicto relativo a la interpretacin de las Escrituras. En nuestra poca, en la que el saber
ocupa un lugar tan destacado, es preciso que se reconozca la inBiblioteca de libros adventistas en PDF
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fluencia hermenutica de los poderes espirituales. Los ngeles no


cados y el Espritu Santo procuran influir en la mente del intrprete, mientras que, a la vez, los ngeles malignos y Satans obran
para contrarrestar la influencia celestial.
E/ Espritu y la interpretacin. En la hermenutica, el papel del Espritu Santo presenta cuatro dimensiones: (1) El Espritu Santo gua el
proceso hermenutico; (2) mediante el bautismo del Espritu Santo,
el intrprete de la Biblia queda dotado de la mente de Cristo y preparado para la labor hermenutica con una mente enternecida y no
entenebrecida, siendo as sensible a la direccin del Espritu; (3) el
Espritu Santo lleva a la mente del intrprete verdades e imgenes
bblicas; (4) ilumina la mente del intrprete con significado nuevo.

La orientacin divina. Sin el auxilio sobrenatural del Espritu Santo


y los ngeles celestiales no puede haber interpretacin acertada de
las verdades de las Escrituras, independientemente de lo mucho
que se pongan en juego los poderes del raciocinio. Para la debida
interpretacin de la Biblia se necesita el Espritu que la inspir.
Esta conclusin subraya la necesidad del intrprete de tener comunin constante con el Espritu Santo, pidiendo la iluminacin
divina y la influencia de los santos ngeles para comprender y aplicar debidamente los tesoros del Antiguo Testamento y del Nuevo
(Luc. 11: 13).
Cabe insistir una vez ms que, por encima de todo, la hermenutica no puede hacerse en el aislamiento. Un intrprete de las Escrituras
que, como Pablo, tenga la mente de Cristo y que siga humildemente
un proceso hermenutico que ponga en juego la razn santificada,
est sometido a la influencia de los santos ngeles y de la gua clarificadora del Espritu Santo. Para tal intrprete las recompensas son
ciertamente preciosas.

Bibliografa selecta
Davidson, Richard M. "Biblical Interpretation" [Interpretacin bblica]. En
Handbook of Seventh-day Adventist Theology [Manual de teologa adventista del sptimo da[, ed. Raoul Dederen, pp. 58-104. Hagerstown,
Maryland: Review & Herald Publishing Association, 2000.
Dorman, Ted M. "Holy Spirit, History, Hermeneutics and Theology: Toward
an EvangelicaVCatholic Consensus" [Espritu Santo, historia, hermenutica
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y teologa: Hacia un consenso evanglico-catlico].Journal of the Evangelical Theological Society 41 (1998): 427-438.
Erickson, Millard J. Evangelical Interpretation: Perspectives on Hermeneutical Issues [Interpretacin evanglica: Perspectivas sobre cuestiones hermenuticas]. Grand Rapids, Mchigan: Baker Books, 1993.
Fuller, Daniel P. "The Holy Spirit's Role in Biblical lnterpretation" [El papel
del Espritu Santo en la interpretacin bblica]. En Scripture, Tradition,
and Interpretation [Las Escrituras, la tradicin y la interpretacin], ed.
W. Ward Gasque y William Sanford LaSor, pp. 189-198. Grand Rapids,
Mchigan: Wm. B. Eerdmans, 1978.
Hart, Larry. "Hermeneutics, Theology, and the Holy Spirit" [La hermenutica, la teologa y el Espritu Santo]. Perspectives in Religious Studies 14
(1987): 53-64.
Klooster, Fred H. "The Role of the Holy Spirit in the Hermeneutic Process:
The Relationship of the Spirit's Illumination to Biblical Interpretation"
[El papel del Espritu Santo en el proceso hermenutico: La relacin de la
iluminacin del Espritu con la interpretacin bblica]. En Hermeneutics,
Inerrancy, and the Bible [La hermenutica, la inerrancia y la Biblia], ed.
Earl D. Radmacher y Robert D. Preus, pp. 449-492. Grand Rapids, Mchigan: Academie Books, 1984.
Koranteng-Pipim, Samuel. "The Role of the Holy Spirit in Biblical lnterpretation: A Study in the Writings of James l. Packer" [El papel del Espritu Santo en la interpretacin bblica: Estudio de los escritos de James
l. Packer] (tesis doctoral, Universidad Andrews, 1998).
Pinnock, Clark H. "The Role of the Spirit in Interpretation" [El papel del
Espritu en la interpretacin]. ]ournal of the Evangelical Theological Society 36 (1993): 491-497.
Richardson, Peter. "Spirit and Letter: A Foundation for Hermeneutics" [El
Espritu y la letra: Base para la hermenutica]. Evangelical Quarterly 45
(1973): 208-218.
Young, William G. "The Holy Spirit and the Word of God" [El Espritu Santo y la Palabra de Dios]. Scottish ]ournal o(Theology 14 (1961): 34-59.
Zuck, Ro y B. "The Role of the Holy Spirit in Hermeneutics" [El papel del
Espritu en la hermenutica]. Bibliotheca Sacra 141 (1984): 120-130.

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Captulo 111

Presuposiciones en la interpretacin
de las Sagradas Escrituras
Frank M. Hase!

Introduccin
La nocin de que haya una o varias presuposiciones desempea un
papel importante en la interpretacin de la Biblia. Todos tenemos varias creencias que presuponemos o aceptamos cuando nos ponemos a
la tarea de interpretar las Sagradas Escrituras. Nadie puede acercarse
al texto bblico con la mente en blanco.
Las presuposiciones delimitan las fronteras dentro de las que puede y debera funcionar debidamente la interpretacin de la Biblia.
Tambin determinan el mtodo de nuestra interpretacin, y, a travs
del mtodo, tambin influyen en grado considerable en el resultado de la misma. En otras palabras, afectan directamente nuestra teologa y la autoridad que las Escrituras tienen en nuestra vida y en
cuestiones doctrinales. A su vez, nuestra teologa influye en la identidad espiritual y teolgica y, en ltimo trmino, tambin en la misin
de la iglesia adventista del sptimo da.
Una aceptacin de las presuposiciones cristianas para el estudio de
la Biblia llevar a conclusiones muy diferentes de las derivadas de la
adscripcin, por ejemplo, a presuposiciones naturalistas o aun ateas.
Puesto que el mtodo de interpretacin es inseparable de sus presuposiciones, las presuposiciones respectivas influyen invariablemente en el
resultado. Si el mtodo de interpretacin descarta las intervenciones
sobrenaturales, no se leer la Biblia ni se entender como informes
verdicos y fiables, sino que se interpretar de otra manera. Por ello,
al menos hasta cierto extremo, la conclusin puede estar implcita en
la propia metodologa. La cuestin central es la del mtodo correcto y
apropiado. Todo lo dems es consecuencia lgica del mismo.
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ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

Sin pretender ser exhaustivos, en este captulo sealaremos las presuposiciones bsicas de una autntica hermenutica adventista de la
Biblia. As mismo, describiremos algunos principios hermenuticos
generales que se derivan de ellas.

1. El reto hermenutico
Los intrpretes de la Biblia no pueden despojarse de su propio pasado, ni de las experiencias que han tenido, de las ideas que albergan, ni
de sus nociones y opiniones preconcebidas. Es una obviedad aceptada
que en el acto de la interpretacin no puede lograrse la neutralidad total, o la objetividad absoluta. La exgesis y la reflexin teolgica siempre tienen lugar sobre el trasfondo de presuposiciones fundamentales
respecto de la naturaleza del mundo y la naturaleza de Dios. Hay inevitablemente una comprensin previa hacia la que el intrprete escorar
su investigacin. Hasta los investigadores de lo que se denomina ciencia objetiva o concreta reconocen ahora la influencia de los valores.

La espiral hermenutica
Reconocemos que se debera conceder al objeto que se est investigando cierta influencia a la hora de determinar el enfoque apropiado.
Una teologa teocntrica demanda una metodologa teocntrica. Cualquier interpretacin previa, como la evolucin, que cuestione o niegue
la dimensin sobrenatural de la que testifican con claridad las Escrituras es ajena a la Biblia y no concuerda con la temtica de la Palabra
de Dios. Nuestras presuposiciones e interpretaciones previas precisan
modificarse y amoldarse segn el texto de las Sagradas Escrituras y
mantenerse bajo el control de la propia Biblia. El texto bblico debe
tener prioridad sobre el intrprete.
Si estudiamos la Biblia, entonces debera permitirse que la Biblia,
y no la fsica, las matemticas o la biologa, determine nuestras presuposiciones y nuestra metodologa. El intrprete de la Biblia tiene
que ser consciente de que una comprensin de la Biblia se potencia
mediante el reamoldamiento de la mente y del corazn por la lectura de las Escrituras. La exposicin creciente a la Palabra de Dios,
mediante la cual el intrprete es capaz de alinear ms estrechamente
con la verdad bblica su comprensin previa, puede compararse con
una espiral hermenutica. Debe drsele pie a la Biblia para que nos
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Presuposiciones en la interpretacin de las Sagradas Escrituras

35

ensee sus propias categoras esenciales. Esto capacita al intrprete


de la Biblia para pensar de forma creciente con el texto bblico en
vez de limitarse simplemente a pensar sobre el texto de la Biblia. De
esa manera, el propio Dios, mediante la Biblia y el Espritu Santo,
crea en el intrprete las presuposiciones necesarias y la perspectiva
esencial para la comprensin de las Escrituras>>. 1 La Biblia demuestra
continuamente que las personas no son tan cautivas de sus interpretaciones previas que no puedan ser transformadas. Por ejemplo, en
Tesalnica Pablo <<discuti con ellos, declarando y exponiendo por
medio de las Escrituras que era necesario que el Cristo padeciera y
resucitara de los muertos>> (Hech. 17: 2-3 ). Como consecuencia de
ello, <<algunos de ellos creyeron y se juntaron con Pablo y con Silas;
asimismo un gran nmero de griegos piadosos, y mujeres nobles no
pocas>> (vers. 4).

2. Presuposiciones de la Biblia
Un Dios personal que habla y acta
En ningn lugar de las Escrituras intentan probar los autores bblicos la existencia de Dios. En vez de ello, se da por cierta desde el
mismo comienzo (Gn. 1: 1 ). En el NT el mensaje es similar: Quienes
quieran acercarse a Dios deben <<creer que l existe>> (Heb. 11: 6,
NVI). Nuestra fuente de informacin sobre Dios es su propia revelacin personal (Heb. 1: 1-3 ), registrada fielmente en las Escrituras
(Rom. 16: 26). Aunque es imposible conocer a Dios de manera completa y exhaustiva, la Biblia nos transmite suficiente conocimiento
verdadero para permitirnos entrar en una relacin salvadora y amante con l. El testimonio que dan las Escrituras de s mismas es de
importancia decisiva.
Cuando hablamos del <<Dios viviente>> queremos decir que Dios es
esencialmente personal y que se dio a conocer de forma muy personal,
particularmente en la encarnacin de Cristo. Como Dios viviente, es
un Dios persorral que habla y acta. Uno de sus actos de comunicacin puede verse en su revelacin. Las cosas que Dios ha revelado son
para que las conozcamos (Ams 3: 7; Deut. 29: 29). La revelacin
1. Gerhard E Hase!, Understanding the Living Word of God ]Entender la Palabra viviente de Dios] (Mountain View, California: Pacific Press, 1980), pp.
1
77-78.
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36

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

divina genera las Escrituras (cf. 2 Ped. 1: 19-21). Al dar origen a las
santas Escrituras (Rom. 1: 2), Dios utiliz instrumentos humanos.
Dios no elimin la individualidad de los mismos ni suprimi la personalidad que tenan. Pese a ello, el Espritu Santo llev a los autores
bblicos de la mano, guiando su mente y sus pensamientos en la eleccin de lo que deban hablar, y ayudndolos en lo que deban escribir
para que plasmasen fielmente en palabras fidedignas y apropiadas las
cosas que les haban sido reveladas divinamente. Por eso, los adventistas del sptimo da afirmamos que <<todas las Escrituras son una
unin indivisible e indistinguible de lo divino y lo humano. 2

La humanidad, creada para la comunin con Dios


Adn y Eva, creados a imagen de Dios, eran capaces de responder
a Dios y de entrar en una comunin significativa con su Creador.
Dios, que cre los seres humanos con la capacidad del habla y del
pensamiento, es presentado en las Escrituras usando el lenguaje humano para comunicarse con los humanos (cf. Gn. 1: 28; 3: 9; xo.
4: 11-12, 15-16; 1 Sam. 3: 21 ). Los humanos se presentan con la
capacidad de entender a Dios correctamente. De aqu que sean responsables ante Dios, su Creador.

El perjudicial poder del pecado


Sin embargo, la irrupcin del pecado ha alterado, roto y fracturado
de forma radical esta relacin inicialmente pura y santa con Dios. Aunque el pecado ha estropeado y distorsionado la imagen de Dios en el
hombre, no la ha destruido completamente. De ser as, el razonamiento y la creatividad humanos seran difciles de descifrar, y los casos genuinos de amor y de sacrificio por los dems resultaran enigmticos. 3

2. Richard M. Davidson, "Biblical Interpretation" ]Interpretacin bblica], en


llandbook of Seventh-day Adventist Theology [Manual de teologa adventista del sptimo da], ed. Raoul Dederen (Hagerstown, Maryland: Review and
Herald Publishing Association, 2000), p. 62. Sobre la enseanza bblica de
la revelacin y la inspiracin, vase tambin el equilibrado artculo de Peter
M. van Bemmelen, "Revelation and Inspiration" [Revelacin e inspiracin], en
Handhook of Seventh-day Adventist Theology, pp. 22-57.
3. John M. Fowler, "Sin" [El pecado], en Handhook of Seventh-day Adventist
Theology, p. 236.
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Presuposiciones en la interpretacin de las Sagradas Escrituras

37

Aunque el origen del pecado sigue siendo un misterio que no puede


desentraarse plenamente, est claro que el orgullo, la insatisfaccin
con el estatus y un deseo de ser semejante a Dios fueron los pecados
que hicieron que Lucifer y los ngeles cados se rebelasen contra Dios
(cf. Isa.14: 12-14; Eze. 28: 11-19). El pecado es un deseo de traspasar
los lmites de la condicin de criatura en un empeo de ser semejante
a Dios, una ruptura de la relacin esencial entre Creador y criatura, y
un deseo de vivir una vida independiente, egocntrica y autosuficiente sin Dios. Esta separacin de Dios ha afectado nuestra naturaleza
humana y ha corrompido cada aspecto y cada dimensin de nuestra
existencia, incluidos nuestros poderes de raciocinio y nuestras aptitudes de comprensin.

Los efectos del pecado en la interpretacin de las Escrituras. N o


es frecuente que en las presentaciones hermenuticas se encuentre una
descripcin de los efectos del pecado en la tarea de la interpretacin
de la Biblia. 4 No obstante, varias predisposiciones internas abordadas en las Escrituras son obstculos para alcanzar una comprensin
correcta y ms profunda de la verdad bblica. No es solo que nuestros
procesos mentales humanos se empleen con fines pecaminosos; nuestra mente y nuestros pensamientos se han corrompido y, por lo tanto,
estn cerrados a la verdad de Dios.
Orgullo. Quiz la caracterstica principal de esta corrupcin sea
el orgullo. Segn la Biblia, el orgullo es la propia raz y la esencia del
pecado. Por qu fueron los fariseos de los das de Jess incapaces
de reconocer a Jesucristo como el Mesas? Jess dice de ellos que
estaban ciegos espiritualmente, porque su orgullosa afirmacin de
que "vean" era un estorbo para reconocer la revelacin que Dios
haca de s mismo en Jess (Juan 9: 39-41; 12: 43). En 2 Timoteo 3:
2-3 el orgullo aparece en una lista que describe las caractersticas
4. Una notable excepcin es la exposicin que se encuentra en William J. Larkin, Jr., Culture and Biblical Hermeneutics: Interpreting and Applying the
Authoritative Word in a Relativistic Age [La cultura y la hermenutica bblica: Interpretacin y aplicacin de la Palabra llena de autoridad en una era
llena de relatividad] (Grand Rapids, Mchigan: Baker Book House, 1988),
pp. 293-304. Tambin quiero expresar mi gratitud a Jens Schwenger por
haber puesto a mi disposi<in su investigacin sobre este asunto y por las
estimulantes conversaciones que me han hecho ver algunos de estos importantes aspectos de la hermenutica bblica. No obstante, asumo total responsabilidad del contenido y de las conclusiones alcanzadas en este estudio.
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38

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

de los impos de los ltimos das. Conduce a enseanzas errneas y


a hechos pecaminosos (2 Tim. 4: 3-4; cf. 1 Tim. 6: 3-4).
El orgullo es una actitud hacia Dios y su Palabra en la que la persona orgullosa queda caracterizada por una mentalidad arrogante que
la pone por encima de Dios y de su Palabra. As mismo, y por ello,
pierde todo el equilibrio que podra resultar de un reconocimiento de
la autntica posicin de uno en relacin con Dios y su Palabra.
Dios <<resiste a los soberbios, y da gracia a los humildes>> (1 Ped.
5: 5). El orgullo lleva al intrprete a hacer demasiado hincapi en la
razn humana o en las inquietudes existenciales como si fueran el
rbitro final de lo que uno debe saber, creer y obedecer, y, a la vez,
disminuye la autoridad divina y la inspiracin de las Escrituras. 5 No
le falt razn a Elena G. de White cuando escribi: El pecado ms
incurable es el orgullo y la presuncin. Estos defectos impiden todo
crecimiento>> (7T 199-200).

Autoengao. Relacionado con el obstculo del orgullo est el problema del autoengao. El pecado ha afectado todos los aspectos de
nuestra existencia humana, incluidos nuestros pensamientos y nuestros deseos. Como pecadores, somos propensos a escuchar solo las
ideas que nos parecen atractivas, aunque no se atengan necesariamente a la voluntad revelada de Dios. El autoengao es un peligro
real, porque engaoso es el corazn ms que todas las cosas>> (Jer.
17: 9). Dios ha advertido en cuanto al peligro del autoengao que
lleva a una percepcin errnea de nuestra situacin (Apoc. 3: 17).
El autoengao tambin afecta a la debida comprensin de la Palabra escrita de Dios (2 Tim. 4: 3-4; cf. 3: 13). El apstol Pablo instruye
a Timoteo y a todos los creyentes para que no caigan vctimas del
autoengao. Deben predicar la Palabra y tener un estilo de vida coherente modelado conforme a la instruccin encontrada en la Palabra
de Dios (2 Tim. 4: 2, S). La Palabra escrita de Dios es una lmpara
para nuestros pies y una lumbrera para nuestro camino (Sal. 119:
105 ). Cuando el Espritu Santo obra en nuestro corazn por medio
de la Palabra de Dios, elimina nuestro autoengao e ilumina las tinieblas de nuestro entendimiento.

5. Sobre el papel de la razn humana en la teologa, vase Frank M. Hascl,


"Theology and the Role of Reason" !La teologa y el papel de la razn],
]ournal of the Adventist Theological Society 4, no 2 (1993 ): 172-198.
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Presuposiciones en la interpretacin de las Sagradas Escrituras

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Duda. La duda es una experiencia dolorosa. Dudar significa <<vacilar ante la propia opinin>>; significa <<estar indeciso en cuanto a la verdad de algo>> y <<cuestionar la veracidad de una idea>>; el que duda est
inclinado a no creer la verdad de una afirmacin>>. 6 La duda como
parte de una metodologa crtica diluye la certidumbre de la Palabra
de Dios y disminuye la conviccin de la fe. Un enfoque caracterizado
por la duda no puede nunca <<por s mismo alcanzar un conocimiento
salvador y santificador de la verdad de Dios. Igual que la fe es la condicin para el conocimiento (2 Cor. 4: 13 ), la duda o el escepticismo es la
condicin para permanecer en la ignorancia de la verdad>>. 7
La incertidumbre no puede sino profundizarse cuando una persona que duda se enfrenta con el testimonio verbal o escrito de la verdad (cf. Juan 5: 46-4 7), <<porque tal declaracin exige la transferencia
de la autoridad de la propia razn como rbitro final al testimonio
que se declara verdadero>>. 8 Se ha sealado que el origen de este problema <<est no en la clase de evidencia presentada a la razn, sino
en la postura escptica de la razn autnoma ante toda evidencia.
Cuando se empieza a dudar, la evaluacin del texto nunca llevar a
la certidumbre>>. 9 El intrprete que duda de las afirmaciones de las
Escrituras juzga la Palabra de Dios y, con ello, se alza a una posicin
en la que cree saber qu es aceptable y qu no. Sin embargo, Dios
no exige una actitud de "crtica" ni de "duda" para alcanzar una
comprensin de su Palabra; solo requiere fe. Aunque las Escrituras
nos ordenan que tengamos <<compasin de los que dudan>> (Jud. 22,
NVI), Jess rechaza la duda complacida (cf. Mat. 16: 1-4 ).

Distancia y distorsin. La naturaleza y la consecuencia del pecado


humano se describen en lsaas 59: 2 como una <<separacin>> (LBA)
entre la humanidad y Dios, que oculta su rostro de nosotros. Esta fue
la experiencia de Adn y Eva en el jardn del Edn. Aunque Dios busca contacto y comunicacin con la humanidad, la distancia que crea
el pecado lleva a una distorsin de nuestro conocimiento de Dios. La
actitud que disecciona las Escrituras de forma crtica, fragmentando
y distorsionando as la unidad que Dios les dio, se aguza y estimula
con el ejercicio. En las palabras de Elena G. de White:
6. PeterA. Angeles, "Doubt" [Duda], en Dictionary of Philosophy [Diccionario
de filosofa] (Nueva York: Barnes and Noble, 1981), pp. 65-66.
7. Larkin, p. 295.
8. Ibd.
9. Ibd., p. 296.
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ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

Los que piensan que pueden simplificar las pretendidas dificultades


de las sencillas Escrituras, calibrando con su regla finita lo que es inspirado y lo que no es inspirado, mejor sera que se cubrieran el rostro r... ].
Cuando los hombres, con su juicio limitado, encuentran que es necesario
examinar versculos para definir lo que es inspirado y lo que no es, se
han adelantado a Jess para mostrarle un camino mejor que aquel en
que nos ha conducido. [ ... ] Hermanos, no se ocupe ninguna mente ni
mano en criticar la Biblia. Esa es una obra que Satans se deleita en
que alguien la haga, pero no es una obra que el Seor nos ha indicado
hacer.
dejar que Dios cuide de su propio Libro, de
Los hombres debieran
1
sus orculos vivientes, como lo ha hecho durante siglos. Comienzan
a poner en duda algunas partes de la revelacin, y buscan defectos
en las aparentes inconsecuencias de esta declaracin y aquella otra.
Comenzando con el Gnesis, rechazan lo que les parece cuestionable, y
su mente prosigue, pues Satans los inducir hasta cualquier extremo
a que puedan llegar en su crtica, y ven algo de qu dudar en toda la
Escritura. Su facultad de criticar se aguza con el ejercicio y no pueden
descansar en nada con seguridad (lMS 19, 20; la cursiva es nuestra).

En vez de poder ver una unidad en las Escrituras, la Biblia y sus


mensajes son fragmentados cuando la razn humana cada aplica
presuposiciones forneas y hostiles a la tarea de interpretar las Sagradas Escrituras, lo que acarrea una prdida de la autoridad bblica. En
tal caso, la autoridad pasa al intrprete, que escoge qu voz atender
entre una pluralidad de voces.
Adems, la razn humana cada tambin puede introducir una distorsin mediante la reinterpretacin de las Escrituras valindose de <<razonamientos persuasivos (Col. 2: 4, LBA; cf. 2 Tim. 4: 3-4; 2 Ped. 3:
16) que, pese a todo, engaan. Por ejemplo, el punto de vista de que no
se puede conocer la verdad absoluta lleva a la distorsin, lo que significa
que la verdad de las Escrituras ser interpretada en clave personal, no
como informacin fctica que tenga correspondencia con la realidad>>. 10
La distorsin tambin puede darse cuando las inquietudes que el intrprete tiene en el momento no se corresponden con las inquietudes del
texto, y el intrprete formula preguntas que el texto no puede responder,
o el texto da respuestas que el intrprete no est dispuesto a aceptar. Las
Escrituras nos dicen que el pecado nos ciega a la verdad de Dios (Rom.
1; 1 Cor. 1-2). Esto significa que el pecado priva al intrprete de admitir
las conclusiones justificadas.
10. Ihd., p. 298.
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Presuposiciones en la interpretacin de las Sagradas Escrituras

41

Desobediencia. La desobediencia, la falta de disposicin para seguir


la voluntad revelada de Dios, tambin afecta negativamente nuestra
capacidad para entender correctamente las Escrituras. La desobediencia va de la mano con el orgullo, y es pecado. El pecado deliberado
es una barrera efectiva para conocer la verdad de Dios (Sal. 66: 18).
Al negarnos a admitir que necesitamos aprender cosas nuevas de la
Palabra de Dios, resistimos las verdades espirituales y nos volvemos
insensibles a ellas. Una oposicin persistente a la verdad revelada de
Dios, y el rechazo de la misma, nos lleva a un punto en que la persona
desobediente es incapaz de or debidamente la Palabra de Dios y entenderla.

Actitudes y presuposiciones necesarias para la interpretacin


de las Escrituras
Precisamente debido a que Dios se encuentra con nosotros en las
Escrituras, y a que se encuentra con nosotros en ellas con un propsito
especfico, la aproximacin a su estudio en cualesquiera trminos distintos de los delineados en la Palabra de Dios supone acudir a l con
una actitud equivocada. Necesitamos una disposicin de la mente y
del corazn que lleve a la comprensin. Esto no se logra simplemente
mediante ciertas tcnicas exegticas.

Apertura y honestidad. Una de las actitudes fundamentales necesarias para una comprensin adecuada del mensaje bblico es una mentalidad abierta imbuida de una disposicin de aprenger, una mentalidad
receptiva al mensaje y al contenido objeto de estudio. En palabras de
Elena G. de White:
En el estudio de la Palabra, dejad en la puerta de la investigacin
vuestras opiniones preconcebidas y vuestras ideas heredadas del ambiente y cultivadas individualmente. Nunca descubriris la verdad si
estudiis las Escrituras para vindicar vuestras propias ideas. [... ] Si al
leerla, se produce la conviccin y veis que las opiniones que habais
acariciado no estn en armona con la Palabra, no tratis de hacer
concordar la Palabra con esas opiniones. Haced concordar vuestras
opiniones con la Palabra (MJ 258).

Sin tal honestidad y tal apertura, no es posible cambio alguno ni correccin de ningn tipo en trminos de nuestra comprensin previa. La
honestidad se centra en los motivos con que el intrprete se aproxima
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42

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

al texto bblico, e incluye tambin una apertura para usar los mtodos
de interpretacin apropiados.
El punto ideal de inicio es una mente abierta, no una mente vaca.
Nadie acude a las Escrituras con una cabeza vaca. Pero el intrprete
tiene que acercarse al texto bblico con una disposicin a abrir sus convicciones fundamentales al poder transformador del Espritu Santo de
Dios, que obra con la Palabra escrita y mediante la misma. Conscientemente, debemos permitir que la Biblia amolde y transforme nuestra
comprensin previa. Dios pone el corazn a prueba y ama <<la rectitud>> (1 Crn. 29: 17; Prov. 2: 7).
En las Escrituras se da la promesa de que cualquiera dispuesto a
hacer la voluntd de Dios sabr si las enseanzas proceden de Dios o
no (Juan 7: 17). Esta honestidad deja abierta la posibilidad de superar la subjetividad del hombre al permitir que Dios hable al intrprete en el texto de las Escrituras y a travs del mismo.
La disposicin a aprender de la Palabra de Dios capacita al intrprete para entrar en un proceso de comprensin que puede compararse con una espiral hermenutica. Lleva primero, partiendo de un
reconocimiento de las ideas bblicas, a una aceptacin de esas ideas,
y luego a una percepcin ms estrecha y adecuada de la temtica de
la Biblia, lo que conduce a una nueva investigacin y a una comprensin ms profunda. Por eso, el intrprete bblico que est dispuesto
a atribuir a la palabra de las Escrituras la primaca fundamental de
cara al significado apropiado del mensaje bblico es capaz de crecer
continuamente en su comprensin del mensaje. 11
Fe. Sin fe es imposible agradar a Dios (Heb. 11: 6). El apstol
Pablo ya afirm que una verdadera comprensin de las Santas Escrituras es posible nicamente a travs del Espritu Santo (1 Cor. 2: 14),
que ilumina nues'tro entendimiento para que podamos saber (Efe. 1:
18). Precisamente la fe abre las verdades espirituales de la Palabra de
Dios al lector. Aunque las Escrituras pueden leerse exactamente igual
que cualquier otro libro, no pueden entenderse correctamente en sentido bblico sin la fe, porque la temtica de la Biblia -Dios- est
al alcance solo del creyente. Saber y entender en el sentido bblico
conllevan mucho ms que una mera apreciacin intelectual. Tambin
11. Helge Stadclmann, Grundlinien eines hibeltreuen Schriftverstandnisses [Lneas bsicas de una comprensin de las Escrituras fiel a la Biblia] (Wuppertal: R. Brockhaus Verlag, 1985), p. 94.
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Presuposiciones en la interpretacin de las Sagradas Escrituras

43

abarcan una dimensin relacional y comunicativa que incluye la implicacin de toda la persona en el acto de conocer. La fe es el lugar
desde el que resulta posible conocer.
La persona que intenta leer la Biblia exactamente igual que cualquier otro libro no hace justicia a su naturaleza divino-humana. La
interpretacin de las Escrituras no alcanza su meta examinando nicamente su dimensin humana. Una lectura de las Santas Escrituras
ha de tener como meta una interpretacin en la que se reconoce y se
oye a Dios, su autor. Y esto solo es posible desde una actitud de fe. Sin
fe no es posible ningn desarrollo en el conocimiento humano.
El propio Jess manifest una completa confianza en las Escrituras
(Juan 10: 35). Aceptaba el canon del AT (Luc. 24: 44) y reconoca que
las Escrituras eran la norma cargada de autoridad para nuestra vida
(Mat. 4: 4). No dudaba de ellas, sino que las tena como palabra fidedigna para derrotar a Satans (Mat. 4: 6-7). Tras su resurreccin, Jess
reprendi a sus discpulos en el camino a Emas por su insensatez y
por ser tardos de corazn para creer todo lo que los profetas han
dicho>> (Luc. 24: 25). La falta de fe lleva a una comprensin deficiente
de las Escrituras.

Humildad. Una de las premisas ms importantes para el conocimiento de la verdad es la humildad. La actitud de humildad expresa
la disposicin a someter las propias creencias a una autoridad ms
alta, y la modestia que ello conlleva. Con la humildad se obtiene el
conocimiento ms elevado y ms profundo de Dios, concretamente,
la conciencia de que se depende de Dios para obtener el conocimiento
verdadero, y para saber que el hombre no es la medida final de todo.
As, el intrprete se abre para ser conducido por el Espritu Santo y
para ser enseado por l. Porque Dios resiste a los soberbios y da
gracia a los humildes>> (Sant. 4: 6). La humildad expresa la perspectiva carente de pretensiones de que Dios y su Palabra son mayores
que nuestro raciocinio humano y mayores que nuestra comprensin
actual. Siempre hay ms luz que ha de surgir de la Palabra de Dios.
Esta subordinacin de la razn humana a la autoridad superior de la
Palabra de Dios se expresa con estas palabras:
Dios desea que el hombre haga uso de su facultad de razonar [... ].
Con todo, debemos cuidarnos de no deificar la razn, que est sujeta a las debilidades y flaquezas de la humanidad. [... ] Cuando nos
acercamos a la Escritura nuestra razn debe reconocer una autoridad
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44

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

superior a ella misma, y el corazn y la inteligencia deben postrarse


ante el gran YO SOY (CC 110).

Todo el que quiera entender la Biblia, y, a travs de la Biblia, incluso a Dios, al mundo y a s mismo, tiene que permitir que las Escrituras tengan prioridad normativa sobre las propias experiencias y
valoraciones.

Obediencia. La obediencia es la senda a una comprensin ms


profunda. Refleja un principio bblico que postula que se da ms luz
cuando respondemos a la luz que tenemos (cf. Sal. 119: 100; Hech.
5: 32; 1 Juan 2: 3). A la hora de interpretar las Escrituras <<no basta
con haber dominado una tcnica exegtica de ocho pasos; es igualmente cuestin de la propia espiritualidad. Los intrpretes de la
Biblia tienen que ser aprendices dispuestos, estudiantes deseosos de
vivir tanto como de "seguir el texto", conforme a las Escrituras, 12
pues el propsito verdadero de nuestra tarea hermenutica es una
vida entregada. La interpretacin de la Biblia nunca es abstracta ni
terica. Supone entender la voluntad y la obra del Dios viviente, que
constantemente busca transformarnos ms plenamente a semejanza
suya. Por ello, la interpretacin de la Biblia incluye en ltimo trmino la reivindicacin que Dios hace sobre nuestra vida, as como su
propsito para la misma, atendiendo a todo lo que nos ha revelado.
Significa conocer y hacer la verdad de Dios; tal comprensin es un
don de Dios (Efe. 3: 16-19; Fil. 3: 15-16).
Amor. El requisito supremo para entender el mensaje bblico es la
sintona con su temtica. Es un hecho indiscutible que para conocer
y apreciar de verdad algo antes hay que amarlo. La virtud del amor,
junto con la fe y la obediencia, abrir al lector la tesorera de la Palabra de Dios. Nadie puede amar a Dios de todo corazn y, a la vez,
criticar su revelacin desde la distancia.

Oracin. En ltimo lugar est, aunque no por ello es lo menos


importante, la oracin, que conduce al intrprete a explorar la Biblia
desde una perspectiva diferente. Cuando Daniel oraba, se le conceda
12. Kevin Vanhoozer, "The Voice and the Actor: A Drama tic Proposal about the
Ministry and Minstrelsy of Theology" [La voz y el actor: Propuesta radical
en cuanto al ministerio y al mester de teologa], en Evangelical Futures: A
Conversation on Theological Method [Porvenires evanglicos: Conversacin
sobre el mtodo teolgico], ed. John G. Stockhouse, Jr. (Grand Rapids, Mchigan: Baker Book House, 2000), p. 85.
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Presuposiciones en la interpretacin de las Sagradas Escrituras

45

entendimiento y perspicacia (Dan. 2: 18-19; 6: 1 0). En el Salmo 119:


18 leemos: <<Abre mis ojos y mirar las maravillas de tu ley. Al orar,
reconocemos la necesidad que tenemos de que el Espritu Santo de
Dios nos ayude a entender lo que ha inspirado.

3. Principios hermenuticos
No podemos esperar comprender correctamente la Palabra escrita
de Dios si la tratamos como cualquier otro libro. Por ello, los principios de nuestro estudio de la Biblia deben ser coherentes con los principios que gobiernan toda nuestra relacin con Dios. 13 Esto significa
que nuestro estudio de las Escrituras debera ser a la vez acadmico y
devocional, un estudio que ponga en juego la mente y el corazn en
la empresa de desentraar el verdadero significado del texto.

Por las Escrituras solas: Sola scriptura


Desde el mismsimo comienzo, los creyentes adventistas se han considerado el pueblo del Libro, literalmente, como cristianos creyentes
en la Biblia y que siguen plenamente la tradicin de los reformadores
del siglo XVI. 14 Los adventistas del sptimo da reconocemos que
las propias Escrituras resultan fundamentales para una interpretacin correcta de s mismas (1 Cor. 4: 6). De aqu que afirmemos el
principio bblico resumido en el lema de la Reforma: sola scriptura
-por las Escrituras solas-. Este llamamiento reconoce la autoridad
excepcional de las Escrituras.
Las Escrituras solas son la norma reguladora (norma normans).
Otras autoridades, como la experiencia religiosa, la razn humana
13. David Cupples, The Devotional Life of a Theological Student [Vida devocional de un estudiante de teologa] (Leicester, Inglaterra: Rcligious and Theological Studies fellowship, 1987), p. 10.
14. En 1847, varios aos antes de que se organizase oficialmente la iglesia adventista del sptimo da, Jaime White crey necesario declarar pblicamente su lealtad al principio histrico protestante sobre la autoridad religiosa
cuando escribi: <<La Biblia es una revelacin perfecta y completa. Es nuestra
nica regla de fe y prctica (Jaime White, A Word to the Little Flock [Mensaje al pequeo rebao], 184 7), p. 13. De manera similar, Elena G. de White
afirm: <<En la actualidad[ ... ] se hace muy necesario volver al gran principio
protestante: la Biblia, nicamente la Biblia, como regla de la fe y del deber>>
(CS 217; la cursiva es nuestra).
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46

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

y la tradicin son reguladas por ellas (son normas reguladas, normae


normatae). En realidad, el principio sola scriptura se ide para salvaguardar la autoridad de las Escrituras con el fin de que no dependiese
de otras fuentes, como la iglesia, y para evitar la posibilidad de que la
norma de su interpretacin pudiese venir del exterior.

Las Escrituras interpretan las Escrituras. Una caracterstica hermenutica del principio sola scriptura es su autointerpretacin. La
fuente y la norma para interpretar las Escrituras no son la tradicin,
ni la razn humana, la experiencia religiosa, la cultura ni el veredicto
de los eruditos o de los dirigentes. Solo las Escrituras son la llave que
abre las Escrituras.
Aceptar el principio sola scriptura, en este sentido, no excluye la
realidad de las influencias culturales ni la realidad de la experiencia
religiosa. Mantener que las Escrituras interpretan las Escrituras no
niega la percepcin de otros campos de estudio, como la arqueologa
bblica, la antropologa, la sociologa o la historia, que pueden iluminar algunos aspectos bblicos y el contexto de los pasajes bblicos,
al tanto que contribuyen a una mejor comprensin del significado
del texto bblico. Tampoco excluye el auxilio de otros recursos en la
tarea de interpretacin, como el empleo de lxicos bblicos, diccionarios, concordancias y otros libros y comentarios. Sin embargo, en
la debida interpretacin de la Biblia, el texto de las Escrituras tiene
prioridad con respecto a todos los dems aspectos, ciencias y ayudas
secundarias. Es preciso evaluar minuciosamente otros puntos de vista
desde la perspectiva de la Biblia en su conjunto.
El principio de que las Escrituras interpreten las Escrituras tampoco niega la comunidad de la fe ni la razn humana. Cuando Lutero
mantena el principio de sola scriptura, no sugera que la tradicin de
la iglesia careciese de valor. Ms bien defenda una argumentacin en
cuanto a la claridad y el peso relativos. En otras palabras, si surge un
conflicto en la interpretacin de la fe, las Escrituras llevan la autoridad
que trasciende a cualquiera de las tradiciones de la iglesia, y las juzga
a todas.
En el camino de Emas,Jess sostuvo el principio de que las Escrituras son su propio intrprete. <<Y comenzando desde Moiss y siguiendo
por todos los profetas, les declaraba en todas las Escrituras lo que de
l decan (Luc. 24: 27). Ms avanzada aquella noche, Jess volvi
a sealar a las Escrituras cuando puso de manifiesto a los discpulos
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Presuposiciones en la interpretacin de las Sagradas Escrituras

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que deba cumplirse todo lo escrito sobre l <<en la ley de Moiss, en


los profetas y en los salmos>> (Luc. 24: 44, NVI). Para Jess, eran la
fuente cargada de autoridad con la que podemos discriminar entre lo
acertado y lo errneo.
La suficiencia de las Escrituras. Hablar de las Escrituras como su
propio intrprete implica el corolario de la suficiencia de las Escrituras. Las Escrituras son suficientes como gua inerrante a la verdad
divina. Son suficientes para hacernos sabios para la salvacin (2 Tim.
3: 15). Son la nica norma con la que deben probarse toda doctrina
y toda experiencia (Isa. 8: 20; Juan 17: 17; Heb. 4: 12). Para conocer
a Dios y su voluntad no necesitamos ms fuente que las Escrituras
solas. Su autoridad intrnseca como fuente de su propia exposicin se
apoya en su carcter de Palabra inspirada de Dios. Sin embargo, esta
autoridad divina solo se reconoce como tal cuando el Espritu Santo
ilumina la mente.

La unidad de las Escrituras


Otro principio fundamental de interpretacin bblica incluido en el
principio sola scriptura es la analoga de la fe, o la analoga (o armona) de las Escrituras.U Las propias Escrituras afirman que <<toda la
Escritura es inspirada por Dios (2 Tim. 3: 16), que <<ninguna profeca
de la Escritura surge de la interpretacin particular de nadie y que
los profetas hablaron de parte de Dios, impulsados por el Espritu
Santo (2 Ped. 1: 20-21, NVI). Siendo que Dios es el autor final de
la Biblia, y puesto que est inspirada por el Espritu Santo, podemos
dar por sentada una unidad y una armona fundamentales entre sus
diversas partes.
Solo sobre la base de su unidad puede actuar la Biblia como su
propio intrprete. Solo entonces resulta posible presentar una armona en la doctrina y la enseanza. Si en ellas no hay una unidad global, buscamos en vano una enseanza normativa de las Escrituras
sobre cualquier asunto concreto. Sin la unidad de las Escrituras, la
iglesia no tiene forma de distinguir la verdad del error, ni de repudiar
la hereja, no tiene base alguna para aplicar medidas disciplinarias ni
de corregir las desviaciones de la verdad divina; las Escrituras perderan su poder liberador y de conviccin.
15. Davidson, p. 64.
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ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

Sin embargo, los autores del NT dan testimonio de una perspectiva elevada de las Escrituras, y dan por sentada su unidad. Esto se
pone de manifiesto cuando apoyan su argumentacin citando varias
fuentes del AT y atribuyndoles el mismo peso armonioso. 16 Esto indica que diferentes autores bblicos ponen nfasis distintos sobre el
mismo acontecimiento o asunto, contribuyendo as a una expresin
rica y multifactica de la verdad divina en la que todas las doctrinas
de la Biblia son congruentes entre s. Dios nunca se contradice.
Tota scriptura: Todas las Escrituras. La unidad de las Escrituras incluye el concepto de tota scriptura (todas las Escrituras). Para
aprender lo que dicen las Escrituras sobre un tema concreto, debemos considerar todo lo que afirman las Escrituras. Para obtener una
comprensin exhaustiva o completa de lo que Dios quiere decir en la
Biblia no basta con tomar una sola afirmacin e ignorar otras afirmaciones sobre la misma cuestin. Esto significa que <<los dos Testamentos tienen una relacin recproca en la que se iluminan mutuamente.
l ... J Ninguno de los dos suplanta al otro, aunque la revelacin posterior es probada por la anterior>> Y El mejor ejemplo de esta confianza
en las Escrituras aparece entre los cristianos de Berea, que <<eran de
sentimientos ms nobles que los de Tesalnica, de modo que recibieron el mensaje con toda avidez y todos los das examinaban las
Escrituras para ver si era verdad lo que se les anunciaba>> (Hech. 17:
11, NVI). De forma similar, Jess seal que el AT arroja luz sobre el
NT. <<Ustedes estudian con diligencia las Escrituras porque piensan
que en ellas hallan la vida eterna. Y son ellas las que dan testimonio
en mi favor!>> (Juan S: 39, NVI). A raz de pasajes como 1 Timoteo
S: 18, donde Pablo yuxtapone una declaracin de Jess a una cita del
AT, o 2 Pedro 3: 15-16, en el que Pedro parece reconocer que lascartas de Pablo forman parte de las Escrituras, resulta evidente que ya
en tiempos del NT se aceptaba que los escritos apostlicos formaban
parte de las Sagradas Escrituras, junto con el AT. 18

El contexto de un pasaje bblico. Adems, usar las Escrituras como


su propio intrprete no significa ensartar entre s diversos pasajes a
16. Davidson ha sealado que <<por ejemplo, en Romanos 3: 10-18 tenemos
citas bblicas de Eclesiasts (7: 20), Salmos (14: 2, 3; 5: 10; 10:7) e lsaas
(59: 7-8). Las Escrituras son consideradas un todo inseparable y coherente
(Davidson, p. 64).
17. Ibd.
18. Peter M. van Bcmmelen, p. 37.
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modo de "textos prueba", inconexos y sin considerar contexto de cada


pasaje. Ms bien, <<puesto que las Escrituras tienen en ltimo trmino un solo Autor divino, resulta crucial reunir todo lo escrito sobre
un asunto concreto para poder considerar todos los contornos del
mismo>>, 19 teniendo en cuenta el contexto literario, as como el histrico, de un pasaje. Un intrprete cuidadoso tendr presentes el contexto
inmediato que hay antes y despus del pasaje que se est investigando,
el contexto del libro bblico en que se encuentra el pasaje, y tambin el
contexto global de toda la Biblia. Al comparar un pasaje bblico con
otro, es importante estudiar la Biblia minuciosamente, si es posible en
sus lenguas originales o, al menos, con una traduccin apropiada de
la Biblia que sea fiel al significado contenido en el hebreo y el griego
originales.

La claridad de las Escrituras


El llamamiento en pro de las Escrituras solas tiene poco sentido si
los textos tienen un significado confuso. El mensaje de la Biblia es lo
suficientemente claro como para ser entendido por igual por nios y
adultos. No obstante, su contenido da amplia ocasin, aun a la persona ms instruida, al aumento en el conocimiento y a profundizar
en una comprensin de Dios y de su voluntad revelada. La verdad
de la claridad de las Escrituras ha sido reconocida por muchos cristianos que siguen los pasos de la Reforma. La Biblia nos recuerda su
propia claridad repetidas veces. Las Escritur.as pueden ser entendidas
no solo por los telogos, los eruditos y los sacerdotes, sino por todos
los creyentes. El testimonio bblico anima a los lectores a estudiar la
Biblia por s mismos porque son capaces de entender los mensajes
que Dios les dirige (cf. Deut. 6: 6-7; Sal. 19: 7; 119: 130; Isa. 34: 16;
Luc.1: 3-4; Hech.17: 11; Rom. 10: 17;Apoc.1: 3).
El coherente ejemplo de los autores bblicos muestra que es preciso tomar las Escrituras en su sentido llano, normal y literal, a no ser
que se quiera comunicar una figura literaria clara y obvia, o que se
trate de un pasaje simblico. 20 La claridad de las Escrituras presume
19. Davidson, p. 65.
20. Ibd. Esto tambin se aplica a las parbolas. Son relatos que ilustran verdades
espirituales. Aunque en las parbolas los detalles referentes a las personas,
los sucesos, los tiempos y los lugares puedan no ser histricos, las verdades
espirituales que transmiten son literales y reales.
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el sacerdocio de todos los creyentes, en vez de restringir la interpretacin de la Biblia a unos pocos escogidos, a un sacerdocio clerical,
o a la "comunidad" de eruditos debidamente formados. Esto significa que debe tener prioridad el estudio de las propias Escrituras, no
el de las fuentes secundarias y de los comentarios sobre aquellas.

La claridad de las Escrituras y las traducciones de la Biblia. La


claridad de las Escrituras tiene que ver con el lenguaje, el sentido y
las palabras de las Escrituras. Una consecuencia hermenutica de esto
puede verse en el valor que tiene el dominio de las lenguas originales
de las Escrituras (el hebreo, el arameo y el griego), siempre que resulte posible, para captar ms plenamente el significado de las palabras
bblicas originales. Aunque es posible estudiar la Biblia comparando
pasajes entre s, en las traducciones pueden perderse fcilmente en
el propio proceso de la traduccin muchos modismos o figuras de
lenguaje de la Biblia. 21
Para averiguar cmo se usa en las Escrituras una palabra o un concepto y qu connotaciones se asocian con esa palabra o ese concepto resulta indispensable comparar atentamente entre s los distintos
pasajes. La mejor forma de hacer esto es en las lenguas originales. Si
hay que recurrir a traducciones, una traduccin formal es preferible
a una traduccin dinmica o parfrasis. 22 Esto no quiere decir que
todas las traducciones bblicas debieran ser muy literales, pues hasta
las traducciones dinmicas o parfrasis pueden ser adecuadas para
diferentes necesidades y situaciones. Sin embargo, ciertamente hay un
lugar importante para las traducciones ms literales que hacen menor labor interpretativa para los lectores y que, por ello, les permiten
que hagan ms interpretacin por s mismos, hacindolos as menos
dependientes del traductor.

Los pasajes difciles y la claridad de las Escrituras. Aunque hay


misterios de fe en las Escrituras que pueden ser entendidos lo bastante
para que sean aceptados por la fe, ello no significa que lo entende21. Sigue siendo modlica para este tema la obra de E. W. Bullinger, Figures of
Speech Used in the Bible [Figuras de lenguaje usadas en la Biblia! (Grand
Rapids, Mchigan: Baker Book House, 1995 [originalmente, 1898]); tambin Walter Bhlmann y Karl Scherer, Sprachliche Stilfiguren der Bibel: Von
Assonanz bis Zahlenspruch [Figuras estilsticas orales en la Biblia: De la A a
la Z] (Giessen: Brunner Verlag, 1994).
22. Cf Gerhard F. Hascl, pp. 100-105, en cuanto a las diferencias de esas traducciones.
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Presuposiciones en la interpretacin de las Sagradas Escrituras

S1

remos todo de forma exhaustiva y completa. Adems, hablar de la


claridad de las Escrituras no significa que no haya pasajes que sean
difciles de entender para el lector (2 Ped. 3: 16). A menudo no tenemos
suficiente conocimiento de todos los hechos implicados para lograr
una comprensin cabal de algunos pasajes. A veces, la dificultad para
entender correctamente quiz no sea tanto cuestin de "oscuridad" de
las Escrituras como de un oscurecimiento de nuestra mente pecaminosa y distorsionada.
El estudiante atento de la Palabra de Dios comparar minuciosamente un pasaje de las Escrituras con otros, y pasar de las afirmaciones claras e inequvocas a las que son ms difciles de entender.
Un importante principio hermenutico inferido de la claridad de las
Escrituras es que los pasajes difciles no deben ser el punto inicial de
ninguna interpretacin. Hay que empezar con el contexto ms amplio de las afirmaciones bblicas claras sobre la verdad.
Afortunadamente, las Escrituras iluminan nuestra mente y nuestro
entendimiento (Sal. 119: 105). Aunque hasta los incrdulos pueden
leer y entender intelectualmente el sentido literal e histrico de las Escrituras (el sensus literae), el Espritu Santo que nos ilumina debe estar
presente para que el mensaje se perciba como verdadero. Aun el intrprete regenerado de las Escrituras precisa el auxilio y la iluminacin
continuos del Espritu. Por ello, nicamente las mentes iluminadas por
el Espritu Santo pueden entender la autntica significacin del mensaje en ellas contenido. La comprensin verdadera y plena tiene lugar
nicamente cuando se acepta la veracidad del mensaje bblico y cuando se lo sigue obedientemente.

4. El principio cristolgico
de interpretacin bblica
Aunque afirmaba la autoridad de las Escrituras y proclamaba el
principio sola scriptura, Martn Lutero tambin propuso otro principio hermenutico que puede denominarse <<principio cristolgico>>. 23
23. La valenta de Lutero al hacer hincapi en las Escrituras solas como la norma
llena de autoridad con la que debe probarse cualquier doctrina de la iglesia
parece que fue lo que ms impresin caus en Elena G. de White del gran
reformador protestante. Est claro que Elena G. de White no aprobaba todo
lo que dijo o ense Martn Lutero (e(. El conflicto de los siglos, captulos 7
y 8, pp. 129-181, esp. pp. 149, 158-159.
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52

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

Este principio cristolgico ha sido responsable de un cambio sutil, aunque significativo, en la comprensin de la autoridad de la Biblia y en
la hermenutica de la misma. La posicin de Lutero sobre la autoridad
estaba estrechamente relacionada con su comprensin del evangelio.
Segn parece, para Lutero, Cristo y el evangelio de la justificacin por
la fe sola, de lo que dan testimonio las Escrituras, constituan el centro
de las Escrituras y, en ltimo trmino, su autoridad final. Aqu acude a
la mente el famoso prefacio que escribi Lutero a la Epstola de Santiago. En l afirma que cuanto detraiga de Cristo o no seale a l no es
apostlico, ni siquiera si lo hubiesen enseado Pedro o Pablo. Por otra
parte, todo lo que "remache" a Cristo es apostlico, aunque proceda
de Judas, de Ans, de Pilato o de Herodes. Por lo tanto, para Lutero el
contenido de las Escrituras es Cristo, y, partiendo de ello, parece asignarle una y otra vez su autoridad.
Todas las Escrituras giran en torno a Aquel que es su autntico centro. Puede verse que esta "concentracin cristolgica" constituye el
elemento decisivo en la interpretacin de Lutero de las Escrituras, as
como en el uso que hizo de ellas. 24 Por eso, Lutero en realidad defenda
no la primaca de las Escrituras en sentido estricto, sino la primaca
del evangelio del que dan testimonio las Escrituras y, por ende, la primaca de las Escrituras como testimonio del evangelio>>.25 Por lo tanto,
Lutero valoraba la Biblia <<porque es la cuna que acoge a Cristo. Por
esta razn, el evangelio de la justificacin por la gracia a travs de la fe
sirvi a Lutero de llave hermenutica de las Escrituras>>. 26
Segn Lutero, es preciso entender las Escrituras a favor de Cristo,
no contra l. Como se ha sealado, esto quiere decir que si un pasaje
parece estar en conflicto con la interpretacin cristocntrica de Lutero, su interpretacin se convierte en una crtica cristocntrica de las
Escrituras>> Y Cristo y las Escrituras pueden contraponerse, porque, en
24. Cf. Frank M. Hase!, Scripture in the Theologies of W. Pannengerg and
D. G. Bloesch: An Investigation and Assessment of Its Origin, Nature, and Use
[Las Escrituras en las teologas de W. Pannengerg y D. G. Bloesch: Investigacin
y evaluacin de su origen, naturaleza y uso] (Frncfort: Peter Lang, 1996), pp.
44-46.
25. Stan ley J. Grenz, Renewing the Center: Evangelical Theology in a Post-Theological Era [La renovacin del centro: Teologa evanglica en una era posteolgica] (Grand Rapids, Mchigan: Baker Book House, 2000), pp. 57-58.
26. Ibd., p. 58.
27. Paul Althaus, The Theology of Martin Luther !La teologa de Martn Lutero], trad. Robert C. Schultz (Filadelfia: Fortress Press, 1966), p. 81.
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Presuposiciones en la interpretacin de las Sagradas Escrituras

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ltimo trmino, Lutero estableci un rango entre la Palabra personal


(Cristo), la Palabra hablada (el evangelio) y la Palabra escrita (las Escrituras). Esta diferenciacin y este rango llevan a un canon dentro del
canon, en el que Cristo se convierte en la clave hermenutica para la
debida interpretacin de las Escrituras. Por supuesto, esto compromete
la fortaleza del principio sola scriptura, en el que las Escrituras son la
nica fuente de su propia exposicin, porque si las Escrituras son
interpretadas ya sea por un centro doctrinal, o por una tradicin, las
Escrituras ya no se interpretan a s mismas; ms bien somos nosotros
los que interpretamos las Escrituras por medio de una doctrina o una
tradicin a la que, en la prctica, quedan sometidas las Escrituras>>. 28
Por ello, no es sorprendente que el mtodo cristolgico de Lutero se
convierta en un instrumento de crtica teolgica>> en la que el intrprete se convierte en el juez de las Escrituras y se yergue por encima
de ellas. 29
Elena G. de White no se propona separar a Cristo de las Escrituras cuando escribi: <<El sacrificio de Cristo como expiacin del
pecado es la gran verdad en derredor de la cual se agrupan todas las
otras verdades. A fin de ser comprendida y apreciada debidamente,
cada verdad de la Palabra de Dios, desde el Gnesis al Apocalipsis,
debe ser estudiada a la luz que fluye de la Cruz del Calvario>> (Ev
142). Ella no propona un punto teolgico central que funcionase
como instrumento para la crtica teolgica, un canon dentro del
canon. Al contrario, <<cada verdad de la Palabra de Dios, desde el
Gnesis al Apocalipsis, debe ser estudiada a la luz que fluye de la
Cruz del Calvario (Ev 142; la cursiva es nuestra).
Por eso, Elena G. de White poda afirmar el lugar central de ciertos temas bblicos sin denigrar otras partes de las Escrituras como si
carecieran de importancia, pues nadie tiene derecho a juzgar las Escrituras seleccionando los pasajes que se consideran ms importantes
que otros. 30 Todas las Escrituras han sido dadas mediante inspiracin,
28. Brian Gaybba, The Tradition: An Ecumenical Breakthrough? !La tradicin:
Avance ecumnico?] (Roma: Herder, 1971 ), p. 221.
29. Werner Georg Kmmel, The New Testament: The 1/istory of the lnvestigation of Its Problems !El Nuevo Testamento: Historia de la investigacin de
sus problemas], trad. S. McLean Gilmour y Howard C. Kee (Nashville, Tennessee: Abingdon, 1972), p. 24.
30. No permitis que hombre alguno venga a vosotros y comience a disecar la
Palabra de Dios diciendo qu es revelacin, qu es inspiracin, y qu no lo es,
sin que lo reprendis.! ... ] No deseamos que nadie diga: "Esto quiero rechazar y
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ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

y, por lo tanto, es provechosa para hacernos sabios para la salvacin


(2 Tim. 3: 16).

S. La relacin entre Cristo y las Escrituras


Entonces, cmo hemos de ver la relacin entre Cristo y las Escrituras? El Dios viviente de las Escrituras, capaz de expresin verbal,
ha elegido revelarse mediante la Palabra. Dios ha tenido a bien plasmar su palabra hablada a travs de los autores bblicos en forma de
escritos, generndose as la Biblia, la Palabra escrita de Dios.
Parece que antes de poder creer en el Cristo de las Escrituras hay que
creer en ellas. La Palabra encarnada (Jesucristo) no puede separarse de
la Palabra escriturada (las Sagradas Escrituras). De hecho, existe una
relacin muy ntima y estrecha entre Cristo y las Escrituras. 31 No hay
duda de que Cristo ocupa un papel central. El propio Cristo mostr a
los discpulos cmo las Escrituras lo sealaban a l (Luc. 24: 25-27).
Las Escrituras dan testimonio de Cristo (Juan 5: 39). Sin embargo, tenemos que distinguir cuidadosamente entre un tema o persona central
en las Escrituras y postular un centro teolgico por el que queden relegadas a un estatus secundario o inferior otras porciones y afirmaciones
de las mismas. Un centro teolgico que haga de clave hermenutica
solo puede llevar a un canon dentro del canon que no hace justicia a la
plenitud, la riqueza y la amplitud de la verdad divina como la encontramos en todas las Escrituras.
Es necesario que sigamos las Escrituras en su totalidad (tota scriptura), con todas sus voces y gneros literarios multifacticos, para
que nos revelen la riqueza y la profundidad de la sabidura de Dios.
Solo podr hacer justicia a los mltiples fenmenos de las Escrituras
una lectura sinfnica semejante de la Biblia, bajo la direccin unificadora del Espritu Santo.
Dios enva el Espritu Santo para guiarnos a la Palabra viviente
(Jesucristo) mediante la Palabra escrita (las Sagradas Escrituras). Las
Escrituras son centrales para nuestra fe y nuestra devocin, porque
esto quiero recibir", sino queremos tener fe implcita en la Biblia en conjunto y
tal como es (Elena G. de White, 7CB 931; la cursiva es nuestra; cf. PVGM 21;
lMS 19,47-48, 287; 5T 700-701; 8T 319).
31. El estudio definitivo sobre la comprensin de la Biblia por parte de Jess y
sobre su uso de la misma es John Wenham, Christ and the Bible [Cristo y la
Biblia! (Grand Rapids, Mchigan: Baker Books, 1994).
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Presuposiciones en la interpretacin de las Sagradas Escrituras

SS

no hay ningn otro testimonio explcito de Jesucristo. No tenemos


ms Cristo que el que nos presentan los autores bblicos. La Biblia
es el lugar en que Dios nos ha contado de s mismo. Inclinarse ante
el Seor viviente conlleva someter la mente y el corazn a la Palabra
escrita. Los discpulos, de forma individual, y las iglesias, de forma
colectiva, estn bajo la autoridad de las Escrituras porque estn bajo
el seoro de Cristo, que gobierna segn las Escrituras. Esto no es
bibliolatra, sino cristianismo en su forma autntica>>. 32
El Espritu de Cristo, que mora en el interior de los cristianos, nunca
los lleva a dudar, a criticar, a ir ms all de lo que dictan las enseanzas de la Biblia, o a quedarse cortos en su aplicacin de las mismas.
Ms bien, el Espritu Santo nos hace apreciar la autoridad divina de
las Escrituras. Sin Cristo, el principio sola scriptura est vaco; sin embargo, Cristo sin Escrituras, de quin es hijo? Sin las Escrituras no
reconoceramos en Jess al Cristo mesinico, y l no podra ser nuestro
Salvador. Por ello, nuestra lealtad a la Biblia es parte de nuestra lealtad
a Cristo. No se necesita nuestra crtica humana de las Escrituras -aun
cuando sea en nombre de Cristo-, sino el examen crtico de nosotros
mismos, de la iglesia y de todo lo dems mediante las Escrituras; algo
para lo que solo el texto bblico es apto por designio divino. As se
permite que las Escrituras sean el principio controlador y la autoridad
final de la teologa, la fe y la prctica.

Sola scriptura o prima scriptura?


Afirmar que las Escrituras son la nica fuente final de su propia
exposicin es ms que sostener la primaca de las Escrituras, cosa que
afirma hasta la Iglesia Catlica Romana. 33 Sin embargo, en el dogma
catlico romano la iglesia, y solo la iglesia, con su tradicin, se arroga
32. James l. Packer, Truth and Power: The Place of Scripture in Christian Ufe
[Verdad y poder: El lugar de las Escrituras en la vida cristiana] (Wheaton,
Illinois: Harold Shaw Publishers, 1996), p. 40. El trmino "bibliolatra" implica convertir a la Biblia en un dolo. Como protestantes no adoramos el
papel ni la tinta ni la encuadernacin en piel que se usan para hacer una
Biblia. Amamos este libro por su mensaje. Atesoramos sus mismas palabras
en el corazn porque creemos que Dios quera comunicar su mensaje por
medio de esas palabras y porque mediante esas palabras nuestro corazn
pecaminoso se acerca al Seor Jesucristo.
33. Cf. Catecismo de la Iglesia Catlica (Roma: Librera Editrice Vaticana,
1994), pp. 29-43.
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56

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

el derecho de interpretarlas de forma autntica y autorizada.-34 As, las


Escrituras, pese a ser la fuente primaria de la teologa, son domesticadas con los anteojos hermenuticos de la iglesia y la tradicin. Contra
esto precisamente protestaron los reformadores cuando afirmaron el
principio de sola scriptura.
Optar meramente por la primaca de las Escrituras, en vez de hacerlo por las Escrituras solas como norma final y autoridad definitiva
para la fe y la prctica, es apartarse del principio protestante de que
las Escrituras solas son la norma final de la teologa y la nica fuente
de su propia interpretacin. El protestantismo afirm ms que la superioridad de las Escrituras con respecto a otras fuentes, ms incluso
que su prioridad. Afirm que las Escrituras solas son la nica fuente
de su propia exposicin. Si no, las Escrituras no pueden seguir siendo
la autoridad final en teologa, ni pueden ser el lugar en que se origine
y alcance sus conclusiones la reflexin teolgica.

Bibliografa selecta
Davidson, Richard M. "Biblical Interpretation" [Interpretacin bblica]. En
Handbook of Seventh-day Adventist Theology [Manual de teologa adventista del sptimo da], ed. Raoul Dederen, pp. 58-104. Hagerstown,
Maryland: Review & Herald Publishing Association, 2000.
Grudem, Wayne A. "Scripture's Self-Attestation and the Problem of Formulating a Doctrine of Scripture" [El testimonio de s mismas de las Escrituras y el problema de formular una doctrina sobre las Escrituras!. En
Scripture and Truth [Las Escrituras y la verdad], eds. D. A. Carson y John
Woodbridge, pp. 19-59,359-368. Grand Rapids, Mchigan: Zondervan,
1982.
Hase!, Frank M. Scripture in the Theologies of W. Pannenberg and D. G.
Bloesch: An Investigation and Assessment of lts Origin, Nature, and Use
[Las Escrituras en las teologas de W. Pannengerg y D. G. Bloesch: Investigacin y evaluacin de su origen, naturaleza y uso]. Frncfort del Meno:
Peter Lang, 1996.
34. "El oficio de interpretar autnticamente la Palabra de Dios, oral o escrita,
ha sido encomendado solo al Magisterio vivo de la Iglesia, el cual lo ejercita
en nombre de Jesucristo" [DV 10 21, es decir, a los obispos en comunin
con el sucesor de Pedro, el obispo de Roma (Catecismo de la Iglesia Catlica, p. 32). "La santa Tradicin, la sagrada Escritura y el Magisterio de la
Iglesia, segn el plan prudente de Dios, estn unidos y ligados, de modo que
ninguno puede subsistir sin los otros" [DV 1O 3 ] (ibd., p. 34).
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Presuposiciones en la interpretacin de las Sagradas Escrituras

57

_ _ _ _ . "Theology and the Role of Reason" [La teologa y el papel de


la razn], journal of the Adventist Theological Society 4, n 2 (1993):
172-198.
Hascl, Gerhard F. Biblical Interpretation Today [La interpretacin bblica hoy].
Washington, D.C.: Biblical Research Institute, 1985.
Larkin, William J., Jr. Culture and Biblical Hermeneutics: Interpreting and
Applying the Authoritative Word in a Relativistic Age [La cultura y la hermenutica bblica: Interpretacin y aplicacin de la Palabra llena de autoridad en una era llena de relatividad]. Grand Rapids, Mchigan: Baker
Book House, 1988.
Maier, Gerhard. Biblical Hermeneutics [Hermenutica bblica]. Wheaton,
Illinois: Crossway Books, 1994.
Satterthwaite, Philip E. y David F. Wright, eds. A Pathway into the Holy Scripture [Una puerta de entrada a las Sagradas Escrituras]. Grand Rapids, Mchigan: Wm. B. Eerdmans, 1994.
Schnabel, Eckhard. Inspiration und Offenbarung: Die Lehre vom Ursprung
und Wesen der Bibel [Inspiracin y revelacin: La enseanza del origen y
la naturaleza de la Biblia]. Wuppertal: R. Brockhaus Verlag, 1997.
van Bemmelen, Peter M. "Revelation and Inspiration". En Handbook of
Seventh-day Adventist Theology, ed. Raoul Dederen, pp. 22-57. Hagerstown, Maryland: Review & Herald Publishing Association, 2000.
Weeks, Noel. The Sufficiency of Scripture [La suficiencia de las Escrituras].
Carlisle, Pensilvania: The Banner ofTruth Trust, 1988.
Zinke, E. Edward. "A Conservative Approach to Theology" [Aproximacin
conservadora a la teologa], suplemento a Ministry 50/10 (1977): 24A24P.

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Captulo IV

Revelacin e inspiracin
Fernando Canale

Introduccin
Sabemos de Dios nicamente por medio de su revelacin, y, por lo
general, los cristianos hemos reconocido las Escrituras como revelacin pblica y especfica de la voluntad y del pensamiento de Dios
para nosotros. Aparte de la revelacin especial de Dios en las Escrituras (2 Tim. 3: 16), los telogos tambin hablan de una revelacin
general a travs de la naturaleza, mediante la cual todo el mundo
tiene cierto conocimiento de un Ser supremo. Dios nos presenta esa
idea especficamente en las Escrituras (por ejemplo, Rom. 1: 18-20).
Este captulo analizar la evidencia bblica en pro de la inspiracin
de las Escrituras, as como los diversos modelos empleados para articularla. Sugerir una nueva interpretacin de la evidencia basada
en premisas bblicas y en un atento anlisis de todo el abanico de la
evidencia bblica.

1. Revelacin, Escritura e interpretacin


Con la llegada de las eras moderna y posmoderna, muchos cristianos han llegado a la conclusin de que la existencia de una revelacin cognitiva especial procedente de Dios es imposible. Desgraciadamente, esos telogos intentan interpretar las Escrituras
partiendo de la suposicin de que en su redaccin participaron nicamente seres humanos. Estn convencidos, de forma dogmtica,
de que Dios no puede comunicar conocimiento a los seres humanos.
Por eso, las Escrituras y la teologa son fruto de la imaginacin
humana, siempre cambiante. De ese modo, esos telogos niegan la
conviccin de Pedro de que en las Escrituras no hallamos mitos,
sino verdades (2 Ped. 1: 16).
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60

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

Autor e interpretacin
Siempre que leemos un texto, damos por sentado acertadamente
que alguien lo ha escrito. No siempre es necesario que, para entender
el significado de un texto, conozcamos al autor, pero tal conocimiento puede aadir profundidad al significado.
Cuando leemos las Escrituras se da la misma dinmica. Lo ms frecuente es que entendamos el significado obvio de los textos. Si estamos
convencidos de que Dios es el autor de lo que leemos en las Escrituras,
nuestra interpretacin teolgica de las mismas variar considerablemente de la de un lector que est convencido de que las Escrituras
son obra de individuos religiosos bien intencionados que describan su
propia experiencia. Por eso, la comprensin de quin es el autor de las
Escrituras (o de quines son sus autores) llega a ser una premisa crucial desde la que los creyentes y los telogos abordan su interpretacin
de las Escrituras, formulan las enseanzas cristianas y experimentan
su poder transformador en la vida cotidiana. En resumidas cuentas,
nuestra comprensin de la revelacin-inspiracin (RI) 1 se convierte en
una suposicin necesaria para nuestra hermenutica de la Escritura y
de su teologa.

2. La evidencia bblica
Sabemos que alguien es el autor de las Escrituras. Sin embargo,
cmo sabemos quin fue esa persona, o quines fueron esas personas?
Para responder esta pregunta, empezamos prestando mucha atencin
a lo que afirman los autores bblicos sobre el origen de las Escrituras.
Hay muchas evidencias en el Antiguo Testamento, y en el Nuevo, que
nos dicen que los autores bblicos consideraban que Dios era el autor
de la Escritura. Los pasajes archiconocidos que se usan en la formulacin de la doctrina bblica de las Escrituras son 2 Timoteo 3: 15-17 y
2 Pedro 1: 20-21.

El trmino paulino

8ETIVEUO't"O<;

[theopneustos]

La afirmacin que hace Pablo sobre el origen de las Escrituras es


breve y genrica: <<Toda la Escritura es inspirada por Dios y til para
l. Las palabras 'revelacin-inspiracin' van con guin en medio para indicar
que son aspectos inseparables del mismo proceso. Para ahorrar espacio, usar la abreviacin "RI".
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Revelacin e inspiracin

61

ensear, para redargir, para corregir, para instruir en justicia>> (2 Tim.


3: 16). Aunque nuestra palabra 'inspiracin' proviene en parte de la
traduccin latina de este texto, divinitus inspirata, Pablo usa la palabra 8ETIVEUOTo; [theopneustos], que, literalmente, significa "respirada por
Dios". No tenemos ni idea de qu podra significar una "respiracin
divina" si la expresin se aplicase literalmente a la generacin de las
Escrituras, pero podemos intentar comprenderla metafricamente. As
entendido, el texto dice que Dios est implicado directamente en el
origen de las Escrituras, aunque no explica el modo ni los detalles de
la accin divina.

El trmino petrino <fEpf.LEVOL [foromenoi]


Las observaciones de Pedro sobre el origen de las Escrituras estn
ms matizadas, y son ms analticas y especficas. Cuando afirma que
<<hombres inspirados [<jJEp.tEVOL {foromenoi}, "siendo movidos" o "siendo dirigidos"] por el Espritu Santo hablaron de parte de Dios>> (2 Ped.
1: 21, LBA), Pedro subraya explcitamente el hecho de que son obra
de la pluma de seres humanos bajo la direccin del Espritu Santo. En
resumidas cuentas, en la generacin de las Escrituras estuvieron implicados tanto Dios como seres humanos.
No obstante, Pedro matiz con mucho cuidado y de forma muy
enrgica la intervencin de los agentes humanos. <<Ante todo, tengan muy presente que ninguna profeca de la Escritura surge [y(vHo:L
{ginetai}] de la interpretacin IE=mA.oEW; {epiryseos}] particular de nadie>> (2 Ped. 1: 20, NVI). Dado el contexto en que usa la palabra griega h(A.uoL; [epirysis], Pedro puede estar defendiendo que aunque en la
composicin de las Escrituras interviniesen seres humanos, ellos no
fueron el origen de las explicaciones, exposiciones ni interpretaciones
de las diversas temticas presentadas en ellas.
En una frase subsiguiente, Pedro explica que <<ninguna profeca fue
dada [de <jpw {fero}l jams por un acto de voluntad humana, sino que
hombres inspirados [{/Cromenoi}], "siendo movidos" [o "siendo dirigidos"] por el Espritu Santo hablaron de parte de Dios>> (2 Ped. 1: 21,
LBA). Pedro niega nuevamente el origen humano de las Escrituras excluyendo la voluntad de los seres humanos. Qu hicieron los seres humanos? Hablaron (~A.A.roo:v [elalesan]), proclamaron y comunicaron las
explicaciones, exposiciones e interpretaciones que se originaban en Dios
como autor. El habla y la escritura son expresiones del pensamiento.
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62

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

Por eso, la direccin de Dios acompa a los escritores de las Escrituras


no solo cuando escriban, sino tambin cuando hablaban. Lo que decan
era la manifestacin de los pensamientos y las acciones de Dios.

El problema que subyace a la revelacin-inspiracin


Es notorio que, aunque Pedro y Pablo afirman de forma inequvoca la implicacin directa de Dios en la generacin de las Escrituras,
ninguno explica las formas concretas en que intervinieron la parte
divina y la humana, ni da detalles de su modus operandi especfico.
Las Escrituras no abordan ese problema en ningn sitio. Dar respuestas de nuestra propia cosecha es embarcarse en una tarea teolgica,
porque la teologa va en pos de la comprensin.
Las afirmaciones de Pablo y Pedro ensean de forma muy significativa que Dios es el autor de las Escrituras, de todas las Escrituras (2 Tim.
3: 16; 2 Ped. 1: 20-21). Los telogos deberan encontrar una manera de
entender cmo tuvo lugar eso, y, a la vez, explicar el lado humano que se
presenta en la forma en que se concibieron y escribieron las Escrituras.
Las diversas respuestas dadas a esta cuestin a lo largo de la historia
han llegado a ser premisas hermenuticas importantes. Influyen de forma decisiva en toda la labor de la investigacin exegtica y teolgica,
hasta el punto de dividir a la cristiandad en dos escuelas distintivas de
pensamiento que atraviesan las demarcaciones denominacionales.

3. Mtodo y modelos
Antes de considerar brevemente algunos modelos destacados de interpretacin de la RI, hagamos una "parada" metodolgica. Precisamos (1) averiguar con precisin el significado tcnico de Rl, (2) determinar sobre qu evidencia construyen los telogos su interpretacin
de la RI, y (3) fijarnos desde qu premisas hermenuticas elaboran los
puntos de vista que tienen. Esto nos ayudar a entender lo que han
dicho otras personas sobre este tema, as como lo que deberamos
tener presente en nuestra propia interpretacin del mismo.

Definicin bsica de revelacin-inspiracin


Cuando los telogos abordan la doctrina de la RI, usan las palabras
'revelacin' e 'inspiracin' con un sentido tcnico. A grandes rasgos,
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Revelacin e inspiracin

63

'revelacin' se refiere al proceso mediante el cual surgi el contenido


de las Escrituras en la mente de profetas y apstoles. En trminos generales, 'inspiracin' se refiere al proceso mediante el cual se comunic
el contenido de la mente de los profetas y apstoles de forma oral o
escrita. Por lo tanto, la revelacin es un proceso cognitivo, mientras
que la inspiracin es principalmente un proceso lingstico.
Es necesaria una nota de cautela para evitar la confusin. Los escritores bblicos no usaron la palabra 'inspiracin'. Adems, ni ellos ni
Elena G. de White usaron las nociones de 'revelacin' o 'inspiracin'
con el sentido analtico tcnico en el que las usamos en este captulo.
Las usaban de manera intercambiable. Segn el contexto, se pueden
referir al origen del contenido de la mente de los profetas y los apstoles, al proceso de comunicar ese contenido en formato escrito, o a
ambas cosas. No es de extraar que muchos telogos adventistas y
evanglicos hagan lo mismo. Sin embargo, una comprensin adecuada del origen de las Escrituras requiere un anlisis cuidadoso de los
procesos cognitivos y literarios implicados.

La evidencia
Sobre qu evidencia construyen los telogos sus interpretaciones
de la RI? Puesto que no observamos directamente la Rl en accin
hoy, los telogos trabajan a partir de los resultados de la RI, es decir, de las Escrituras. Los telogos reconocen dos lneas de evidencia
en las Escrituras. Son la doctrina de las Escrituras y las peculiaridades de las Escrituras. Puesto que ya hemos abordado la doctrina
bblica de las Escrituras, en esta seccin introduciremos brevemente
la nocin de las "peculiaridades" (llamadas a veces "fenmenos")
de las Escrituras.

Las peculiaridades de las Escrituras. Cuando los telogos hablan


de las "peculiaridades" de las Escrituras, no se refieren normalmente
a las enseanzas bblicas que hay en las Escrituras, sino a las caractersticas de las Escrituras como obra escrita y a todo su contenido. En
consecuencia, aunque el acceso a la "doctrina" bblica de las Escrituras
implica un anlisis teolgico, el acceso a las "peculiaridades" de las
Escrituras tiene lugar mediante un anlisis histrico y literario. La primera lnea de evidencia subraya el papel del elemento divino en la RI,
mientras que la segunda descubre el papel de los elementos humanos.
Si no se logra integrar debidamente ambas lneas de evidencia se llega,
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64

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

respectivamente, o bien a interpretaciones ultraconservadoras, o bien


a interpretaciones liberales de la Rl.

La hermenutica y la revelacin-inspiracin
Es evidente que ha llegado el momento de que los adventistas
del sptimo da vayan ms all de las inquietudes apologticas para
iniciar la tarea de desarrollar una teologa ms constructiva de la
inspiracin>>, 2 Sin embargo, cmo desarrollamos una interpretacin
de una temtica que las Escrituras abordan de forma indirecta? Lo
que se requiere no es ni ms ni menos que una tarea constructiva y
pionera de teologa sistemtica. Puesto que toda construccin teolgica se basa en presuposiciones, la formulacin de una interpretacin
adventista de la RI podra beneficiarse de analizar la forma en que se
han concebido otras interpretaciones.
La tarea de teologa sistemtica vislumbrada aqu debe tomar en
consideracin tres aspectos diferentes de la hermenutica: (1) la hermenutica del texto, (2) la hermenutica de los asuntos teolgicos, y
(3) la hermenutica de los principios filosficos. La interpretacin de
los textos bblicos y de los asuntos teolgicos est condicionada por
la doctrina de la RI, que, a su vez, depende de los principios filosficos que el exgeta presupone.
Por ello, cules son las presuposiciones implicadas en la interpretacin de la RI? Quin decide qu presuposiciones deberan tenerse?
Comencemos con la ltima pregunta. Puesto que la evidencia bblica
muestra que el fenmeno de la RI siempre implica acciones divinas
y acciones humanas, resulta inevitable que los telogos trasladen sus
propias concepciones sobre las naturalezas divina y humana a sus doctrinas de la RI. Estos son principios filosficos hermenuticos, porque
se asumen como principios de la hermenutica bblica y teolgica. La
naturaleza y las acciones de Dios, al igual que la naturaleza y las acciones humanas, han sido interpretadas de forma diversa por los telogos
cristianos. Puntos de vista diferentes sobre Dios y la naturaleza humana han producido interpretaciones distintas de la RI.
2. Alberto Timm, "A History of Scventh-day Advcntist Views on Biblical and
Prophetic Inspiration (1844-2000)" [Historia de los puntos de vista adventistas del sptimo da sobre la inspiracin bblica y proftica (1844-2000)],
]ournal of the Adventist Theological Society lO (1999): 542. La cursiva es
del autor.
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Revelacin e inspiracin

6S

Repasemos nuestra exposiClon de esta seccin metodolgica. En


primer lugar, decidimos usar las palabras 'revelacin' e 'inspiracin'
con sentido tcnico para fomentar la claridad. En segundo lugar, nos
percatamos de que una comprensin acertada de la RI debe empezar
escuchando lo que dicen los autores bblicos sobre el origen de las
Escrituras y debe considerar la obra concreta que produjeron (las peculiaridades de las Escrituras).
-)-

En tercer lugar, aprendimos que las doctrinas deJa RI son interpretaciones que implican no solamente los datos bblicos, sino tambin
presuposiciones. Toda doctrina de la RI es una interpretacin que
depende de la forma en que los telogos entienden las naturalezas
y las acciones de Dios y de los seres humanos. Teniendo presentes
estas aclaraciones metodolgicas, nos volvemos a la historia de las
interpretaciones de la RI.

Modelos de revelacin-inspiracin
Los telogos han interpretado la RI de muchas maneras. No
obstante, la mayora de las explicaciones se ubican en dos modelos
principales de interpretacin; concretamente, el modelo clsico y el
moderno. Debemos familiarizarnos con estos modelos, porque han
influido en el desarrollo del pensamiento adventista sobre la RI.

Inspiracin verbal. Durante los dieciocho siglos que siguieron a


la muerte de Cristo la doctrina de la RI no fue objeto de disputa.
Siguiendo el ejemplo de Cristo, sus seguidores aceptaban literalmente la enseanza bblica respecto de su propia inspiracin. Dicho de
forma sucinta, daban por sentado que Dios, mediante instrumentos
humanos, escribi la Biblia.
Cuando los telogos clsicos maximizaban el papel de la actividad
divina en la RI, minimizaban el papel del elemento humano, pues
vean a los profetas y a los apstoles como meros instrumentos que
Dios us para escribir las palabras mismas de las Escrituras. Como
se crea que Dios haba escrito las palabras de las Escrituras, esta
nocin, que llevaba a un elevado punto de vista sobre la autoridad bblica, se dio en llamar teora "verbal" de la inspiracin. Las palabras
de la Biblia son las palabras de Dios.
Este punto de vista se fundamenta en una interpretacin filosfica extrabblica de la hermenutica. La sustitucin de la nocin
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66

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

bblica de Dios por la idea griega de un Dios intemporal convirti


la idea de una Providencia soberana divina en un fenmeno dominante y abarcante. Ya en el siglo V, Agustn de Hipona usaba estas
ideas, que ligaban la nocin de la voluntad y la actividad divinas
con la naturaleza intemporal de Dios. 3 Siglos ms tarde, esto model la interpretacin que Lutero tena del evangelio, al igual que
la comprensin de la inspiracin verbal de las Escrituras. En consecuencia, se entenda la afirmacin bblica de que el Espritu Santo
guio la escritura de los profetas mediante la suposicin de que Dios
obr a modo de influencia soberana irresistible que invalidaba cualquier iniciativa que se originase en la voluntad humana. Segn esta
suposicin, Dios se convierte no solo en el autor de las Escrituras,
sino tambin en su redactor.
En los siglos XIX y XX, los telogos evanglicos usaron la teora de
la inspiracin verbal para luchar contra el modernismo y su reto a la
teologa cristiana tradicional. Trabajando desde la perspectiva hermenutica filosfica de la Providencia soberana divina, y pese a que negaban la nocin de dictado,Archibald A. Hodge (1823-1886) y Benjamn
B. Warfield (18.51-1921) hablaban de superintendencia divina en la confluencia de los elementos divino y humano.
La analoga escultor-cincel-escultura contribuye a visualizar cmo
concibe la teora verbal de la inspiracin la manera en que operan
los elementos divino y humano en lo relativo a la generacin de los
escritos de la Biblia. Igual que el escultor, y no el cincel, es el autor
de la obra de arte, Dios, y no el escritor humano, es el autor de las
Escrituras. Los escritores humanos, igual que el cincel, desempean
nicamente un papel instrumental.
Los efectos hermenuticos ms notables de la teora verbal son la
recontextualizacin y la inerrancia. ( 1) Al afirmar que un Dios intemporal es el autor y escritor de las Escrituras, la inspiracin verbal
sita el origen del pensamiento bblico en la esfera no histrica de lo
sobrenatural. Se evitan los contextos y contenidos histricos en favor
de verdades divinas intemporales. ,
La recontextualizacin no histrica ha adoptado formas diversas.
Van de la depreciacin clsica del significado literal histrico de los
textos bblicos a los significados espirituales alegricos y a la lectura
ultraconservadora de las Escrituras en la que cada afirmacin bblica
3. Agustn de Hipona, Confesiones, 12.15.18.
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Revelacin e inspiracin

67

es una comunicacin objetiva de una verdad sobrenatural absoluta.


(2) Estamos ms familiarizados con la nocin de inerrancia, segn la
cual cada afirmacin bblica es la verdad absoluta.

Revelacin de encuentro. Los tiempos modernos generaron una


comprensin radicalmente nueva de la RI basada en complejos argumentos filosficos. Friedrich Schleiermacher (1768-1834 ), padre
de la teologa moderna, propuso un modelo que haban de seguir los
partidarios posteriores de la revelacin de encuentro.
Expresada de forma sucinta, la revelacin es un encuentro divinohumano privado de la imparticin de conocimiento. <<As, el contenido
de la revelacin ya no se considera conocimiento sobre Dios, ni siquiera procedente de Dios, sino Dios mismo>>. 4 En consecuencia, ni una
sola palabra o pensamiento que encontremos en la Escritura proviene
de Dios. La revelacin de encuentro es lo contrario a la inspiracin
verbal.
Si el contenido de las Escrituras no procede de Dios, de dnde
proviene? La respuesta es sencilla: De la respuesta condicionada histricamente de seres humanos al encuentro personal no cognitivo
con Dios. La Biblia es un libro humano como cualquier otro. El estudio de cmo se origin el contenido de las Escrituras queda al albur
de la investigacin histrica.
Al suponer que Dios no aport nada al contenido de las Escrituras,
los crticos histricos ven en ellas el producto de un largo proceso
de evolucin cultural. La imaginacin, la comunidad y la tradicin
humanas se convierten en el terreno del que surgen los libros de las
Escrituras, humanos en todos los sentidos.
En consecuencia, algunos exgetas creen que la inspiracin opera
no sobre individuos, sino en la comunidad en su conjunto. Segn
este punto de vista, la "inspiracin" no alcanz el nivel personal de
las palabras o de los pensamientos profticos directamente, sino que
influy en el nivel social de la comunidad dentro de la qu vivieron
4. Raoul Dederen, "The Revelation-Inspiration Phenomenon According to the
Bible Writers" [El fenmeno de la revelacin-in~piracin segn los autores
bblicos], en frank Holbrook y Leo Van Dolson, eds., Issues in Revelation
and Inspiration [Asuntos relacionados con la revelacin y la inspiracin],
Adventist Theological Society Occasional Papers [Monografas ocasionales
de la Asociacin Teolgica Adventista], tomo 1 (Berrien Springs, Mchigan:
Adventist Theological Society Publications, 1992), p. 11.
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68

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

y escribieron los autores de las Escrituras. No es de extraar que el


contenido de las Escrituras siga siendo humano, no divino.
El cambio precedente en cuanto a la forma de ver la inspiracin
es consecuencia directa de la aplicacin de la restriccin establecida
por lmmanuel Kant (1724-1804 ). Segn l, las facultades de la razn
quedan limitadas a la esfera del tiempo y el espacio.
Los telogos modernos se encontraron suponiendo que Dios es
intemporal y que la razn humana no puede alcanzar objetos intemporales. Dentro de estos parmetros, no puede haber comunicacin cognitiva entre Dios y los seres humanos. Sin embargo, el cristianismo gira en torno a la nocin de que Dios se relaciona con los
seres humanos. La revelacin de encuentro sugiere que la relacin
o encuentro divino-humano tiene lugar no en la esfera cognitiva,
sino en una esfera "personal" interior o "existencial", a travs del
alma. Por ello, la revelacin es un encuentro divino-humano, real
y objetivo, pero que no conlleva en absoluto comunicacin alguna
procedente de Dios.
Los efectos hermenuticos ms notables de la teora de la inspiracin
del encuentro pueden resumirse en dos palabras: recontextualizacin y
crtica. (1) La teora de la inspiracin del encuentro, igual que la teora
verbal de la inspiracin, llev a la recontextualizacin. Mientras que la
inspiracin verbal supone que las Escrituras revelan verdades objetivas
intemporales, la revelacin de encuentro da por sentado que aquellas
son un indicador de un encuentro divino-humano existencial y no cognitivo. Por ende, las Escrituras no tienen contenido revelador alguno;
no son ms que un indicador o testigo de la revelacin. (2) Puesto que
(a diferencia de los puntos de vista de Pablo y Pedro) el contenido de
las Escrituras se origin a partir del impulso y la sabidura de seres
humanos, debemos someterlo a la crtica cientfica y usarlo con fines
religiosos solo metafricamente. (3) Debido al origen humano del contenido bblico, el intrprete da por sentado que las Escrituras contienen
errores no solo en los detalles histricos, sino tambin en todo lo que
ensean expresamente, incluso en sus enseanzas sobre Dios y la salvacin.

4. El debate reciente dentro del adventismo


Cmo afectan hoy al adventismo estas ideas? Quizs Edward
Heppenstall describiera con acierto la forma general en que la mayoBiblioteca de libros adventistas en PDF
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Revelacin e inspiracin

69

ra de los autores adventistas aborda el estudio de la RI cuando dijo


que <<esta iglesia no tiene una doctrina de la revelacin y la inspiracin claramente definida y desarrollada. Nos hemos alineado con la
posicin evanglica o tradicional>>. 5
En esta seccin nuestro propsito sigue siendo muy modesto, pues
solo pretendemos describir desde una perspectiva global los principales modelos de la RI que han adoptado los telogos adventistas.

Inspiracin verbal
Al comienzo de la historia de nuestra iglesia, los adventistas usbamos la inspiracin verbal como argumento apologtico contra el
desmo. 6 Esta tendencia se intensific tras la muerte de Elena G. de
White, cuando los adventistas hicimos frente al modernismo.
Durante la primera mitad del siglo XX, Carlyle B. Haynes, por
ejemplo, abord el asunto en dos captulos de su obra God's Book
[El libro de Dios]. 7 Su adopcin implcita de la teora de la inspiracin
verbal aparece cuando afirma que <<la revelacin es enteramente sobrenatural, y completamente controlada por Dios>>. 8 <<Al abordar tanto la
revelacin como hechos que estuviesen en su conocimiento>>, explica
Haynes, <<el autor bblico precisaba de la inspiracin para producir un
documento libre de todo error y equivocacin>>. 9 Del control total del
agente humano por parte del Espritu Santo se sigue la inerrancia absoluta; Dios controla completamente el proceso de escritura, y el agente
humano es un instrumento poco activo. Puede que este concepto siga
siendo la interpretacin por defecto de la RI que sostienen la mayora
de los adventistas que an no han considerado el asunto de forma
explcita. 10
5. Edward Heppenstall, "Doctrine of Revelation and Inspiration (part 1 )"[La
doctrina de la revelacin y la inspiracin (primera parte)], Ministry, julio de
1970, p. 16.
6. Timm, pp. 487-509.
7. Carlylc B. Haynes, God's Book (Nashville, Tennessee: Southern Publishing
Association, 1935).
8. Ibd., p. 144. La cursiva es nuestra.
9. Ibd., p. 136. La cursiva es del autor.
10. Samuel Koranteng-Pipim ofrece un ejemplo explcito reciente de esta tendencia; vase su Receiving the Word: How New Approaches to the Bible lmpact
our Biblical Faith and Lifestyle [La recepcin de la Palabra: Cmo inciden
los nuevos enfoques de la Biblia en nuestra fe y en nuestro estilo de vida
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70

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

Por ello, inconscientemente, la teora de la inspiracin verbal,


adoptada por los telogos adventistas conservadores, procede de la
interpretacin agustiniano-calvinista de presuposiciones hermenuticas filosficas derivadas de un punto de vista griego particular de
la realidad. Aunque la teora verbal afirma un alto concepto de las
Escrituras, de (acto, niega su supremaca reveladora (el principio sola
scriptura) en la tarea de poner en prctica la teologa cristiana, puesto
que la propia teora no se basa en cimientos bblicos.

Inspiracin de pensamiento
Elena G. de White influy muchsimo en el concepto adventista de
la RI. Mediante su ejemplo y sus enseanzas, seal en una direccin
divergente tanto de la inspiracin verbal como de la revelacin de encuentro. Sin embargo, esto no disuadi a algunos adventistas, del pasado y del presente, de que adoptaran tales puntos de vista. Al intentar
comprender la RI tomando indicios de las enseanzas y la experiencia
proftica de Elena G. de White, muchos adventistas han adoptado la
idea denominada "inspiracin de pensamiento", convencidos de que
la forma en que representan esta nocin refleja debidamente el punto
de vista que ella tena sobre la inspiracin. Por ende, con la expresin "inspiracin de pensamiento" nos referimos especficamente a la
reflexin teolgica de algunos estudiosos adventistas sobre la RI que
supuestamente se basa en los puntos de vista de Elena G. de White sobre la inspiracin. Por lo tanto, estos comentarios no solo afirman que
los pensamientos de los profetas fueron inspirados, sino que, de una
forma muy particular, en palabras de Elena G. de White, los propios
<<hombres>> estuvieron inspirados.
bblicos] (Berrien Springs, Mchigan: Berean Books, 1996). Igual que ocurre
con Alden Thompson, de quien hablaremos ms adelante, Pipim no aborda
explcitamente la doctrina de la revelacin-inspiracin, sino que da por sentada la teora verbal evanglica, igual que hicieron muchos adventistas en el
pasado (ihd., 51). Igual que Haynes, el enfoque de Pipim contra las incursiones del modernismo y del mtodo histrico-crtico de exgesis en la teologa
adventista es apologtico. Pipim se distancia de la teora verbal evanglica
de la inspiracin cuando hace hincapi en la <<fiabilidad de las Escrituras
en lugar de hacerlo en su <<inerrancia>> (pp. 54-55). No obstante, se acerca
mucho cuando explica que, aunque <<no hay distorsiones que provengan de
la mano de los autores bblicos originales, se han introducido algunas alteraciones y distorsiones de poca importancia en la Palabra durante el proceso
de transmisin y de traduccin>> (p. 227).
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Revelacin e inspiracin

71

Una de las primeras expresiones de la inspiracin de pensamiento


entre los adventistas se dio en 1883. Afirmaba que los adventistas
creemos que la luz dada por Dios a sus siervos es mediante la iluminacin de la mente, impartindose as el pensamiento y no (salvo
en casos excepcionales) las palabras mismas con que deberan expresarse las ideas>>. 11 Que esa inspiracin acte en los pensamientos de
los autores bblicos, y no en sus palabras, es una clara novedad con
respecto a la inspiracin verbal. Esta declaracin inicial fue un hito
en el camino, no una teora.
Ochenta y siete aos despus, Edward Heppenstall articul esta
forma de ver las cosas dentro de un amplio perfil terico. La obra
de Heppenstall supuso tanto una alternativa a la revelacin de encuentro como una novedad con respecto a la inspiracin verbal.
Rechazando con acierto la base no cognitiva de la revelacin de
encuentro, Heppenstall propuso que la revelacin divina tena lugar en la mente del escritor, en la esfera de las ideas, los conceptos y las enseanzas del escritor bblico. 12 Desgraciadamente, no
especific los medios mediante los que se formaba tal revelacin
conceptual. Adems, segn Heppenstall, la inspiracin tena lugar
en la mente del escritor. Sugera que, en la inspiracin, el Espritu
Santo tomaba el control de la mente del redactor humano para
garantizar <<la exactitud de lo que se revela>>. 13 <<La revelacin tiene
el mismo alcance que el mbito de lo que se revela, y nos garantiza
que las verdades reveladas se corresponden con lo que Dios tena en
mente>>Y Tanto en la revelacin como en la inspiracin Dios acta
sobre el pensamiento, no sobre las palabras. Mediante la revelacin
se generan ideas en la mente del profeta, y mediante la inspiracin
esas ideas se comunican con fidelidad. Sin embargo, se introduce
la incertidumbre, por cuanto <<uno de los factores desconocidos en la
inspiracin es el grado del control que el Espritu Santo tiene sobre
la mente de los escritores bblicos>>Y La posicin de Heppenstall
implicaba que la inspiracin divina no llega a las palabras de las
Escrituras. En consecuencia, propone lo que podra denominarse
11. "General Conference Proceedings" [Acuerdos de la Asociacin General], Review and Herald, 27 de noviembre de 1883, pp. 741-742.
12. Edward Heppenstall, primera parte, p. 16.
13. Ibd.
14. Ibd.
15. dem, "Doctrine of Revelation and Inspiration (conclusion)" [La doctrina de
la revelacin y la inspiracin (conclusin)], Ministry, agosto de 1970, p. 29.
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72

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

"inerrancia de pensamiento". Solo son inerrantes los pensamientos


bblicos, no las palabras.
De forma muy oportuna, de cara a la apologtica contra las crticas bblica y cientfica del contenido de las Escrituras, el creyente
puede argumentar que los errores y las incoherencias son debidos
al lenguaje imperfecto, no a una verdad o pensamiento imperfecto.
De forma sucinta, segn la inspiracin de pensamiento, la Rl divina
acta en la verdad que subyace a las palabras, pero su efecto no llega
a las palabras. De aqu que en las Escrituras tengamos una verdad
infalible presentada con lenguaje falible. Por lo tanto, las Escrituras
contienen errores en cuestiones de detalle que no afectan al pensamiento revelado.
Basndose en la declaracin archiconocida hecha por Elena G. de
White en cuanto a la inspiracin de pensamiento, algunos estudiosos
han llegado a la conclusin de que la inspiracin de pensamiento acta en el proceso del pensamiento de los escritores bblicos, pero no
llega a alcanzar sus palabras. Suponen tambin una dicotoma entre
pensamiento y palabras. Los pensamientos son independientes de las
palabras. Por ello, en las Escrituras tenemos verdades o pensamientos perfectos transmitidos con palabras falibles imperfectas. Sobre
esta base, sugieren que las Escrituras presentan una falibilidad verbal
limitada en cuestiones de detalle en el terreno de las palabras. Sin
embargo, el mensaje salvfica de las Escrituras permanece inerrante.
En 1991, viniendo precisamente de la perspectiva de los estudios
bblicos, Alden Thompson puso la cuestin deia inspiracin bblica en
la primera lnea del debate adventista. 16 Un ao ms tarde, un grupo de
telogos adventistas public una respuesta bblica a su propuesta."
Thompson distingue entre revelacin e inspiracin. La revelacin es
la comunicacin sobrenatural de ideas y de la verdad a los profetas,
<<algn tipo de suministro especial de datos procedente de Dios, un
mensaje de l a sus criaturas de la tierra . 18 El pensamiento divino se
comunica por medio de intervenciones sobrenaturales, como visiones,
16. Alden Thompson, Inspiratmz: Hard Questons, Honest Anszuers !La inspiracin: Preguntas difciles, respuestas sinceras! (Hagerstown, Maryland:
Review and Herald, 1991 ).
17. Holbrook y Van Dolson, eds. Issues in Revelation and Inspiration [Asuntos
relacionados con la revelacin y la inspiracin].
18. Thompson, p. 47.
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Revelacin e inspiracin

73

sueos, una voz del cielo, milagros, palabras escritas en piedra y Jesucristo. Sin embargo, la inspiracin se convierte en un borroso y subjetivo <<fuego que calaba hasta los huesos>,l 9 a los profetas y los apstoles,
que los impulsaba a escribir y hablar desde la presencia del Espritu
Santo. Lejos de afirmar que la inspiracin transforme las palabras de
los profetas en las palabras de Dios, Thompson cree que la inspiracin
significa que <<Dios est lo bastante cerca de los escritores para que la
idea se transmita con claridad suficiente>>. 20 Obsrvese que a travs
de la inspiracin Dios no acta ni en los pensamientos del profeta ni
en sus palabras. La inspiracin es una presencia divina que el profeta
percibe en los huesos, no en la mente.
La cuestin es: Quin es el originador de la idea que se transmite
con claridad suficiente>> con las palabras de las Escrituras? En esta
coyuntura entra en juego otra caracterstica del punto de vista de
Thompson sobre la RI. Aunque todas las Escrituras estn inspiradas
(la presencia divina percibida en los huesos del escritor), solo algunas porciones estn reveladas (es decir, procedentes del pensamiento,
las propuestas y las acciones milagrosas de Dios). Thompson plantea
este argumento afirmando, incorrectamente, que <<la Biblia no dice que
todas las Escrituras se diesen por revelacin>>. 21 A modo de reaccin
contra esta nocin, Raoul Dederen concluye que <<mantener que todo
es inspirado, pero que solo parte -es decir, una parte pequea- est
revelado, y, desde esa base, abordar e intentar solucionar las afirmaciones aparentemente contradictorias de las Escrituras sigue resultando
insatisfactorio>>. 22
De hecho, dado que las Escrituras no adoptan la distincin tcnica
entre revelacin e inspiracin que usamos para investigar la comprensin de los orgenes de las Escrituras, Pablo afirma que todo el
contenido de las Escrituras tuvo su origen en Dios. Por lo tanto, segn las Escrituras, toda la Biblia es a la vez revelada e inspirada.
Entonces, segn Thompson, de dnde provienen otras porciones de
las Escrituras? Argumenta con acierto que muchas porciones de las Escrituras se originan en la investigacin y en la experiencia. Sin embargo,
19.
20.
21.
22.

lbd., p. 53.
Ibd.
Ibd., p. 48. La cursiva es del autor.
Raoul Dederen, "On Inspiration and Biblical Authority" [Sobre la inspiracin y la autoridad de la Biblia], en lssues in Revelation and Inspiration, p.
101.
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74

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

por ser de origen humano, tal contenido solo puede mantener su autoridad cuando se basa en la inspiracin. No obstante, si los escritores
bblicos experimentaron la inspiracin de una forma que no era ni cognitiva ni lingstica, sino subjetiva, como un fuego que calaba hasta los
huesos, llegamos a la conclusin inevitable de que grandes porciones de
las Escrituras presentan ideas humanas falibles.
El uso que hace Thompson de la inspiracin de pensamiento con
fines exegticas muestra cmo puede usarse el mtodo histrico-crtico en la teologa adventista. A saber, se especifican los materiales bblicos que caen fuera del alcance de la inspiracin de pensamiento.

Ventajas y dificultades de la inspiracin de pensamiento. La inspiracin de pensamiento, objeto de reflexin por parte de los telogos
adventistas mencionados anteriormente, conlleva aspectos positivos
y negativos. Del lado positivo, por ejemplo, hace de va intermedia
entre el concepto modernista de revelacin no cognitiva de encuentro
y la inspiracin verbal clsica absolutamente inerrante. La inspiracin de pensamiento tambin tiene el efecto positivo de dirigir la
atencin del intrprete a las cuestiones de ms peso planteadas en las
Escrituras y de obviar las minucias. Por ltimo, este punto de vista
sobre la inspiracin tiene la obvia ventaja de explicar peculiaridades
bblicas que no cuadran en la teora de la inspiracin verbal.
Sin embargo, esas reflexiones sobre la inspiracin de pensamiento
tienen ciertas desventajas. La dicotoma pensamiento-palabras lleva a
la pretensin de que la inspiracin no alcanza a las palabras de las Escrituras. Desgraciadamente, tal afirmacin y la dicotoma pensamiento
-palabras no cuentan con el apoyo de las Escrituras, de Elena G. de
White ni del anlisis filosfico. Aunque la inspiracin de pensamiento
explica mejor que la inspiracin verbal las peculiaridades de las Escrituras y la experiencia de Elena G. de White al escribir sus libros, una
interpretacin radical de la misma no logra explicar la clara afirmacin
bblica de que la inspiracin alcanza a las palabras (2 Tim. 3: 16).
Adems, un estudio detallado de la idea de Elena G. de White
sobre la inspiracin parece sugerir que, segn ella, la inspiracin
divina s llega a las palabras y garantiza la <<total fiabilidad del registro bblico. 23 La conocida cita de Elena G. de White que usan
23. Gerard P. Damsteegt, "Thc Inspiration of Scripturc in the Writings of Ellen
G. White" [La inspiracin de las Escrituras en los escritos de Elena G. de
White], ]ournal o( the Adventist Theological Society 5, no 1 (1994 ): 162.
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Revelacin e inspiracin

7S

los partidarios adventistas de la inspiracin de pensamiento para


convencer a otros de su punto de vista afirma: No son las palabras
de la Biblia las inspiradas, sino los hombres son los que fueron
inspirados. La inspiracin no obra en las palabras del hombre ni
en sus expresiones, sino en el hombre mismo, que est imbuido con
pensamientos bajo la influencia del Espritu Santo. Pero las palabras reciben la impresin de la mente individual. La mente divina es
difundida. La mente y voluntad divinas se combinan con la mente y
voluntad humanas. De ese modo, las declaraciones del hombre son
la palabra de Dios (1MS 24). Desgraciadamente, omiten la ltima
frase del prrafo, en la que Elena G. de White dice con claridad que
la inspiracin alcanza a las palabras de los profetas. Elena G. de
White dice claramente que la inspiracin divina -que incluye nuestros trminos tcnicos de revelacin e inspiracin- acta no en las
palabras (como afirma la teora verbal), sino en la formacin del
pensamiento del escritor. No obstante, la inspiracin alcanza a las
palabras de los profetas, que <<son la palabra de Dios. En numerosos pasajes, Elena G. de White se refiere a las Escrituras como <<la
palabra inspirada>>, o <<las palabras inspiradas>>, de Dios (Ev 199;
1MS 19; CC 108), <<palabras de la inspiracin>> (NB 218; 2T 605).
Parece evidente que Elena G. de White no apoyara la inspiracin
de "pensamiento" como muchos la entienden a comienzos del siglo
XXI. En consecuencia, parece engaoso usar un aspecto del complejo punto de vista que ella tena para dar autoridad a una teora
que ella no habra aprobado.
Aunque como adventistas no creamos que las palabras de las Escrituras fueron inspiradas (es decir, no fueron ni dictadas ni representan el lenguaje divino per se), el proceso de la RI, no obstante, alcanza a las palabras de los profetas. En otras palabras, el Espritu Santo
guo a los profetas en el proceso de la escritura, garantizando que las
propias palabras de los profetas expresaran el mensaje que reciban
de forma fidedigna y fiable. A veces Elena G. de White no encontraba
una forma mejor de expresar lo que se le mostraba; <<mientras mi
pluma vacila por un momento>>, escribe, <<las palabras apropiadas>>
acudan a su mente (1MCP 325; 2MR 156-157).
La reflexin filosfica sugiere que <<el lenguaje y el pensamiento sobre las cosas estn tan ligados que es una abstraccin concebir que el
sistema de verdades sea un sistema dado previamente de posibilidades
del ser [pensamientos1para el que el sujeto significante [escritor bblico J
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76

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

seleccione los correspondientes signos [palabras] >>. 24 Los pensamientos


y las palabras van juntos. Un pensamiento sin palabra o palabras que
hayan de comunicarse perece en la mente del pensador.
Otro problema es que, para todos los fines, y en la prctica, la inspiracin de pensamiento, tal como se ha definido anteriormente, reduce
la inspiracin a la revelacin. Permtase que nos expliquemos. Tcnicamente, la revelacin tiene que ver con la formacin de ideas en la
mente de los escritores bblicos y con la inspiracin, como parte del
proceso de comunicar la revelacin de forma escrita u oral. Cuando la
inspiracin de pensamiento afirma que la asistencia divina que recibe
el profeta no alcanza a las palabras, se limita con ello la intervencin
divina a la revelacin. El problema en la prctica de este punto de v1sta
es que no tenemos acceso al pensamiento proftico, que muri con los
profetas que dejaron solo sus palabras humanas falibles.
Por ltimo, una dicotoma pensamiento-palabra crea una disyuntiva entre historia y salvacin que encuentra su fundamento no en el
pensamiento bblico, sino en el platnico. Puesto que el contenido
teolgico no est ligado estrictamente a las palabras de las Escrituras, los exgetas y los telogos acaban usando su imaginacin y
presentndola como si fuese el contenido teolgico del texto. No es
de extraar que algunos telogos y cientficos adventistas del sptimo
da, intentando acomodar el relato bblico de la creacin a las enseanzas cientficas evolucionistas, usen la inspiracin de pensamiento
de la forma presentada con anterioridad para justificar su enfoque.
Adems, si la separacin entre pensamiento y palabras contempla la
existencia de errores pequeos, por qu no iba a contemplar tambin que hubiese errores sustanciales en las enseanzas teolgicas?

Revelacin de encuentro
En un artculo muy bien argumentado, publicado en 1975, Herold
Weiss, erudito del NT, presenta otra forma de contemplar el empleo
del mtodo histrico-crtico en la teologa adventista. Weiss cree que
la revelacin tiene lugar como un encuentro no cognitivo divino-humano. Explica:
24. Hans-Georg Gadamer, Truth and Method [Verdad y mtodoj, 2a cd. rev.,
trad. Jocl Weinshcimer y Donald G. Marshall (Nueva York: Continuum,
1989), p. 417.
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Revelacin e inspiracin

77

Entiendo que la revelacin no es esencialmente la comunicacin de


informacin divina dada por el Espritu a los escritores de la Biblia;
tampoco considero que la fe sea la aceptacin de esta informacin.
La revelacin es ms bien, en primer lugar, una manifestacin divina
que crea una comunidad en la que la vida expresa esta revelacin en
smbolos de accin, imaginacin y pensamiento bajo la gua de los
profetas. 2 '

Entonces, cul es la fuente de los conceptos y las palabras de las


Escrituras? No Dios, sino los profetas y los apstoles. Este punto de
vista produce una dicotoma entre fe y creencia. Aunque la creencia
pertenece a la esfera de la historia y es verificable, la fe pertenece a
la esfera de la trascendencia divina y no es verificable. Como obra
escrita, las Escrituras representan los pensamientos y las palabras de
los profetas, no de Dios. El objetivo de este ejercicio no es encontrar
la verdad, sino delinear la experiencia mstica no histrica y no cognitiva con Dios para inspirar nuestras propias experiencias vitales.
Resumiendo estos argumentos, podemos decir que en la actualidad los eruditos adventistas trabajan dando por sentadas tres interpretaciones diferentes de la RI. Las diferencias revelan escuelas
y paradigmas teolgicos diferentes. Estos influyen decisivamente en
toda la labor de investigacin exegtica y teolgica hasta el extremo
de dividir a los adventistas en escuelas diferenciadas de pensamiento
a lo largo y ancho del mundo.

5. Hacia una interpretacin bblica


de revelacin-inspiracin
Deberamos escoger una interpretacin en perjuicio de las dems?
Si la respuesta es que no, deberamos buscar una nueva interpretacin? Para responder estas preguntas es preciso comenzar evaluando
las teoras actuales sobre la RI. Cmo las evaluamos? Las valoramos
atendiendo cuidadosamente a tod.1 la evidencia. Una vez hecho eso,
nuestra interpretacin, sin distorsin, tendra que poder explicar las
tensiones o contradicciones halladas en todo el abanico del testimonio
que las Escrituras dan de s mismas y en otras peculiaridades de las
Escrituras. Adems, deberamos contemplar el origen y el contenido
25. Hcrold Wciss, "Rcvclation and thc Bible: Bcyond Verbal Inspiration" !La
revelacin y la Biblia: Ms all de la inspiracin verbal], Spectrum 7, 11 3
(1975): 52.
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78

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

de las presuposiciones hermenuticas filosficas implicadas explcita


o implcitamente en la concepcin y la formulacin de cada modelo
de RI.

Superacin de la revelacin de encuentro, de la inspiracin


verbal y de la inspiracin de pensamiento
Raoul Dederen aborda una interpretacin de la RI usando una
metodologa diferente. En lugar de adoptar las interpretaciones disponibles con fines apologticos o hermenuticos, somete los modelos
interpretativos actuales a una crtica basada en una escucha atenta de
lo que dicen los autores bblicos y Elena G. de White sobre este asunto.26 Con tal planteamiento, descubre que las alternativas representadas por la revelacin de encuentro y la inspiracin de pensamiento
son deficientes.
Dederen reconoce que la revelacin no es meramente un fenmeno intelectual, sino un encuentro personal del profeta con Dios. No
obstante, defiende que, segn las Escrituras, en el encuentro de la
revelacin, Dios comunica, aunque sea parcialmente, conocimiento
de s mismo y de su voluntad. Adems, la disyuntiva entre el acto
divino y la palabra humana -disyuntiva en la que fundamenta su
argumentacin la revelacin de encuentro- no tiene apoyo bblico
alguno. Esta posicin puede defenderse nicamente desde una base
cientfica y filosficaY
Siguiendo con la misma base bblica, Dederen descarta implcitamente la inspiracin de pensamiento de la que hemos hablado
antes. Defiende que, en las Escrituras, palabra y pensamiento van
juntos. En consecuencia, las palabras son intrnsecas al proceso
de la revclacin-inspiracin>>. 28 Tambin defiende, con acierto, que,
26. Raoul Dederen, "Toward a Seventh-day Adventist Theology of RevelationInspiration" [Hacia una teologa adventista del sptimo da de la revelacininspiracin!, en North American Bible Conference [Congreso bblico norteamericano! (Divisin Norteamericana: monografa indita, 1974), 10.
27. Este cambio en la esfera cientfico filosfica de la hermenutica parece apoyar
la propuesta metodolgica que hace Fritz Guy para la teologa adventista en
su Thinking Theologically: Adventist Christianity and the lnterpretation of
Faith [Pensar teolgicamente: El cristianismo adventista y la interpretacin
de la fe] (Berrien Springs, Mchigan: Andrews University Press, 1999).
28. Dederen, "Toward a Seventh-day Adventist Theology of Revelation-Inspiration",p. 16.

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Revelacin e inspiracin

79

tras repasar lo que Elena G. de White escribi sobre la RI, todo


apunta al hecho de que el Dios que imbuy de pensamientos la
mente de los profetas y que los inspir en el cumplimento de su
cometido, tambin vel sobre ellos en el empeo de estos por expresar "ideas infinitas" y plasmarlas con los "vehculos finitos" del
lenguaje humano>>. 29 Las Escrituras son en el sentido ms elevado
y verdadero creacin de Dios>>. 30 Por ltimo, Dederen se siente incmodo con la nocin de que las Escrituras sean producto de una
revelacin solo parcial, pero que estn inspiradas totalmente, y anima a la iglesia para que encuentre <<otras soluciones>>. 31
Esta evaluacin sucinta descalifica los tres puntos de vista de la
RI que en la actualidad estn vigentes en la teologa adventista.
Dado que cada punto de vista opera a partir de definiciones filosficas de presuposiciones hermenuticas, ninguno de ellos responder
a todo el abanico de la evidencia bblica, no importa cunto se
reflexione sobre l. Por lo tanto, debemos desarrollar una nueva
interpretacin usando definiciones bblicas de las presuposiciones
hermenuticas implicadas en la RI.

Construccin fundamentada en la Escritura


Sin embargo, nada es realmente nuevo. En nuestra bsqueda de
otro modelo de interpretacin, deberamos reconocer la fortaleza y las
aportaciones de los modelos actuales de la Rl. De la revelacin de "encuentro" tendramos que retener la conviccin bblica de que la obra
divina de la RI tiene lugar dentro de una relacin histrica yo-t (por
ejemplo, Deut. 34: 10). De la inspiracin de "pensamiento" ser preciso retener la enseanza bblica de que la obra divina de la RI se centra
en la esfera del proceso de los pensamientos de los escritores bblicos
(2 Ped. 1: 21 ). De la inspiracin "verbal" deberamos retener la enseanza bblica de que la obra divina de la RI tambin alcanza el mbito
de las palabras (2 Tim. 3: 16). Por ltimo, dado que en 'las Escrituras
Dios ha encarnado sus pensamientos en la escritura y en el pensamiento humanos, los elementos humanos y divinos son inseparables. En
consecuencia, jams deberamos intentar distinguir entre aportaciones
divinas y humanas en la concepcin y la redaccin de las Escrituras.
29. Ibd., p. 13.
30. Ibd., p. 10.
31. dem, "On lnspiration and Biblical Authority", pp. 101 y 97.
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80

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

A partir de este punto de inicio, habra que considerar las muchas


maneras en que se relacionaron Dios y los escritores bblicos en el
proceso de concebir las ideas y de la recopilacin de informacin que
encontramos en las Escrituras. Sera conveniente que nos plantesemos lo mismo con respecto al proceso mediante el cual se pusieron
por escrito esas ideas y esa informacin (Heb. 1: 1). Es cierto que
Dios acta de maneras ocultas a nuestra vista. No obstante, las Escrituras y Elena G. de White nos dan evidencia abundante sobre la que
fundamentar nuestra interpretacin. La evidencia que encontramos
en ellas incluye tanto el testimonio de s mismas como las peculiaridades de las Escrituras.
En nuestra bsqueda de una interpretacin bblica de la RI daremos dos pasos. En primer lugar, consideraremos meticulosamente las
presuposiciones hermenuticas implcitas en nuestra interpretacin
de los elementos humanos y divinos implicados en la Rl. En segundo
lugar, intentaremos formular de forma sucinta una interpretacin bblica de la RI usando las nociones obtenidas en el primer paso para
entender las afirmaciones generales de Pablo y Pedro sobre la inspiracin (2 Tim. 3: 16; 2 Ped. 1: 20-21).

Presuposiciones hermenuticas fundamentales


La clave de cualquier interpretacin est en aplicar los principios hermenuticos apropiados. El proceso cientfico bsico requiere que infiramos nuestras presuposiciones hermenuticas de la cosa que queremos
entender. Puesto que, en el caso que nos ocupa, intentamos entender
el origen de las Escrituras, no solo debemos escuchar lo que dicen los
autores bblicos sobre la Rl, sino tambin tomar nota de las presuposiciones hermenuticas que emplearon, en vez de adoptar las derivadas
de la filosofa y la ciencia humanas. Fundamentalmente, presuponemos
un Dios que acta personalmente dentro del devenir de la historia humana.
Dederen afirma que <<la revelacin tiene lugar y se desarrolla dentro de la historia>>. 32 Adaptando sus pensamientos, ideas y acciones
infinitos a nuestro nivel de criatura, a nuestras palabras y nuestros
modelos de pensamiento limitados e imperfectos, Dios permite que
32. dem, "Toward a Scvcnth-day Adventist Theology of Revelation-Inspiration",p.6.
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Revelacin e inspiracin

81

la historia divina tenga lugar dentro de la historia humana. Quien


traduce las ideas divinas a nuestros modelos cognitivos y lingsticos
no es el profeta, sino Dios.
La idea de que Dios acte histricamente en el tiempo, que los
escritores bblicos y Elena G. de White dan por sentada, y que est
en la base del tema del gran conflicto, requiere una reinterpretacin
de las presuposiciones hermenuticas filosficas que subyacen a la
revelacin de encuentro, a la inspiracin verbal y a la inspiracin de
pensamiento, entendida como una dicotoma radical entre palabras
y pensamientos.

Revelacin
A diferencia de la idea evanglica clsica, y de la moderna, de que
Dios usase solo un patrn de accin divino en la RI, las Escrituras hablan de una variedad de patrones divinos. La introduccin
de la Epstola a los Hebreos afirma que <<Dios, que muchas veces
(noA.u..tfpw~ fpo{ymerosl) y de varias maneras (noA.ucpnl~ [po{ytroposl)
habl a nuestros antepasados en otras pocas por medio de los profetas, en estos das finales nos ha hablado por medio de su Hijo (Heb.
1: 1-2, NVI).
Algunos adventistas han empezado a reconocer esta variedad y
han sugerido que al modelo "proftico" generalmente aceptado deberamos aadir el "modelo de investigacin" de la revelacin. Otras
sugerencias incluyen los patrones de revelacin "testimonial", "consejero", "epistolar" y "literario". Es preciso efectuar una tarea analtica adicional para descubrir, en la medida de lo posible, cmo contribuyeron los elementos divinos y los humanos a la generacin del
pensamiento y de la informacin bblicos.
Parece evidente que, en el origen de las Escrituras, hubo una estrecha relacin entre los elementos divino y humano en al menos los
siguientes patrones: El teofnico (xo. 3: 1-5), el proftico (Apoc. 1:
1-3), el verbal (xo. 31: 18), el histrico (Luc. 1: 1-3), el sapiencial
(Ecl. 1: 1, 12-14; 12: 9-11) y el existencial (La m. 3: 1 ). Analizar estos
patrones y sus presuposiciones hermenuticas nos permitir comprender mejor cmo toda la Biblia fue el resultado de la revelacin y
de la inspiracin, y nos capacitar para superar la disyuntiva radical
pensamiento-palabras implcita en la inspiracin de pensamiento.
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82

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

Inspiracin
Los profetas no nos han dejado mucha informacin en cuanto a
las formas en que tuvieron lugar las intervenciones divinas mientras
comunicaban sus mensajes de forma oral o escrita. No obstante, a
partir de la informacin disponible, tenemos derecho a extraer algunas conclusiones provisionales.
Parece que los escritores bblicos reciban ideas e informacin antes de sentarse a escribir. Por lo tanto, el papel del Espritu Santo en
la inspiracin no fue fundamentalmente para generar pensamientos,
sino para garantizar la fiabilidad de la comunicacin de la informacin recibida.
Cuando Dios envi a Moiss a liberar a Israel de la servidumbre
egipcia, el equipo formado por Moiss y Aarn funcion de forma
semejante al equipo Dios-profeta. Moiss representaba a Dios a la
hora de "poner palabras" en la boca de Aarn. Entretanto, Aarn,
que hablaba en lugar de Moiss al pueblo, desempeaba el papel del
profeta.
El acto de "poner palabras en la boca" de alguien significaba que el
receptor se converta en representante subordinado de otro; sin embargo, el representante tena libertad en su representacin. Por as decirlo,
tena poder notarial. Pensar que hablaba "al dictado" no tiene nngn
sentido. Aarn tena grandes dotes verbales, y Dios lo llam para que
usase su don. De la misma manera, los profetas y los apstoles, como
representantes de Dios, estaban subordinados a los pensamientos de
este, pero los expresaron segn su propia comprensin y su propia
forma de expresin.
En esta coyuntura, debemos tener presente que, en la revelacin, el
pensamiento divino se adapt a las limitaciones e imperfecciones de
los procesos mentales humanos. Con la inspiracin, el pensamiento
divino, ya adaptado al modo de pensar humano, se adapta a los patrones humanos de escritura. Por eso, el modo de pensar y de escribir
que hallamos en la Escritura no es divino, sino humano. Por lo tanto,
Elena G. de White nos dice que la Biblia est escrita por hombres
inspirados, pero no es la forma del pensamiento y de la expresin de
Dios. Es la forma de la humanidad. Dios no est representado como
escritor. Con frecuencia los hombres dicen que cierta expresin no
parece de Dios. Pero Dios no se ha puesto a s mismo a prueba en la
Biblia por medio de palabras, de lgica, de retrica. Los escritores
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Revelacin e inspiracin

83

de la Biblia eran los escribientes de Dios, no su pluma (lMS 24; la


cursiva es nuestra).
Esto no quiere decir que el contenido de la Escritura sea indigno
de confianza. Significa solo que no debemos esperar de las Escrituras
una perfeccin divina absoluta hasta el menor detalle, como si Dios
hubiese empleado su forma perfecta de pensar y de escribir. El contenido verdadero generado por la revelacin se expresa con la forma
imperfecta del pensamiento y la escritura humanos.
Por ejemplo, los escritores bblicos no tenan memorias perfectas;
se olvidaban de las cosas, igual que nosotros. No posean una percepcin sensorial perfecta. No eran capaces de captar todas las riquezas de las ideas y los pensamientos divinos que les eran revelados.
Adems, nuestras palabras pueden tener varios significados, incluso
contradictorios. Nuestra sintaxis permite la formacin de frases de
formas distintas con diferentes significados, etctera. Todo ello forma
parte de la manera humana de pensar y escribir que Dios emple al
revelar e inspirar las Escrituras.
Borr o invalid siempre la inspiracin divina las imperfecciones
de la forma humana de pensar y escribir? En contra de las afirmaciones de los partidarios de la inspiracin "verbal", las peculiaridades de
las Escrituras muestran claramente que no. Dios us nuestros medios
de comunicacin imperfectos para revelarse a nosotros y para revelarnos su palabra. Por eso, en las Escrituras encontramos la verdad
de Dios expresada con una forma humana imperfecta de comunicacin. Dios quiso que se hiciese as, porque es la mejor manera de
revelarse y de revelarnos sus verdades salvficas. 33
El objetivo de la inspiracin no es mejorar la forma humana de pensar o escribir, sino garantizar que los escritores no remplacen la verdad
de Dios con sus propias interpretaciones. La gua del Espritu Santo no
invalid el pensamiento ni los procesos de escritura de los escritores
bblicos, sino que supervis el proceso de la escritura para maximizar
la claridad de ideas y para evitar, en caso necesario, la distorsin de la
revelacin, o el cambio de la verdad divina por una mentira. En otras
palabras, no deberamos imaginarnos que la gua continua del Espritu
Santo en el proceso de escritura sea una intervencin divina continua
33. <<El Seor dio su Palabra justamente en la forma en que quera que viniera.
La dio mediante diferentes autores, cada uno con su propia individualidad,
aunque trataron el mismo relato>> (PM 2).
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84

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

que forzase la eleccin de cada pensamiento y cada palabra de las Escrituras. Ms bien deberamos considerar un patrn menos intrusivo de
inspiracin, un patrn ms coherente con la libertad de los escritores
humanos.
Los comentarios de Elena G. de White relativos a su propia experiencia como escritora nos dan ejemplos de muchos patrones correctores y
recuperadores de intervencin directa que el Espritu Santo us durante el proceso de la inspiracin. Por ejemplo, observamos un aumento
de la memoria (2SG 292-293; 1MS 40-42), el auxilio a la hora de
dar con <<las palabras apropiadas>> (1MCP 325; 2MR 156-157) y el
otorgamiento de revelacin adicional (3MS 39, 124). A partir de estos
ejemplos podemos ver que Dios no origina las palabras invalidando la
funcin normal del agente humano. Al contrario, vemos que los procesos del pensamiento y la escritura tienen lugar en el agente humano
bajo la gua minuciosa del Espritu Santo.
Por ltimo, las Escrituras presentan un ejemplo de patrn de intervencin divina ocasional usado tambin por el Espritu Santo para
guiar a los escritores bblicos. Observamos las profecas de Balaam
(Nm. 22: 1 - 24: 25). El texto bblico y los comentarios de Elena
G. de White ponen de manifiesto que la libertad de Balaam fue anulada
por el Espritu Santo (Nm. 22: 18, 20, 28-31; PP 468-469,473,476478). Este patrn no es el patrn normal de la inspiracin divina, como
sugiere la teora verbal. Obviamente, no podemos aplicar a los profetas
bblicos el patrn de la actuacin divina del caso de Balaam.
'

Este incidente contribuye a que veamos que Dios no permite que lo


tergiversen profetas reconocidos como tales que, por la ganancia personal, estn dispuestos a convertir la verdad de Dios en una mentira.
El Espritu garantizaba que los profetas escogidos no sustituyesen las
verdades divinas por la imaginacin humana.
Basndonos en lo anterior, podemos afirmar la total fiabilidad de
las Escrituras dentro de los parmetros de las limitaciones humanas normales del proceso de pensamiento y del proceso lingstico.
Puesto que toda la Biblia est revelada e inspirada dentro del mbito
del pensamiento y del lenguaje humanos, no representa la perfeccin
divina; no obstante, sus palabras ponen de manifiesto de forma fiable
los pensamientos y la voluntad de Dios hacia nosotros.
Esta perspectiva de la inspiracin explica por qu no afectan a la
comunicacin fidedigna de contenidos revelados ciertas discrepanBiblioteca de libros adventistas en PDF
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Revelacin e inspiracin

8S

cias y la falta de precisin absoluta en cuestiones de detalle que encontramos en las peculiaridades de las Escrituras.

6. Modelo bblico de revelacin-inspiracin


En esta seccin aglutinamos nuestro anlisis de la evidencia bblica
reunida hasta el momento. Cmo modelan nuestra interpretacin de
la RI la comprensin bblica de Dios, la diversidad de sus actuaciones
en el proceso de crear el contenido de las Escrituras (revelacin) y la
comunicacin de ese contenido de forma oral y escrita (inspiracin)?
Procuraremos describir lo que puede denominarse modelo bblico.
Antes descubrimos que las conocidsimas afirmaciones de Pablo y
de Pedro sobre la inspiracin (2 Tim. 3: 16; 2 Ped. 1: 20-21) sientan los
parmetros generales dentro de los que hemos intentando entender la
"gua" y la "direccin" por parte del Espritu Santo de agentes humanos implicados en el proceso de redaccin de las Escrituras. Puesto que
esas afirmaciones no distinguan tcnicamente entre el proceso de origen de contenidos y de la escritura, deberamos entender que sus afirmaciones sobre la "inspiracin" se aplican a ambas cosas, lo que fue
objeto de anlisis en las secciones sobre "revelacin" e "inspiracin".

Sumario: Debemos entender que la inspiracin divina de las Escrituras, de la que hablaron Pablo, Pedro y Elena G. de White, incluye
al menos los siguientes aspectos:
1. La "gua" o la "direccin" divina actu directamente en el agente
humano en el proceso de la RI.
2. La "gua" o la "direccin" de los agentes humanos sigui las diversas formas de la Providencia divina que actan dentro del devenir
del acontecer histrico, no como un poder soberano absoluto e intemporal de Dios que acte mediante decretos eternos y que anule
la libertad de los escritores bblicos.
3. Dios guio la recepcin de la informacin, as como la formacin de
ideas en los escritores bblicos, por medio de un proceso histrico
de revelaciones cognitivas divinas que les fueron dadas segn una
diversidad de patrones.
4. La "gua" y la "direccin" divinas de los agentes humanos abarc
mltiples patrones de actuaciones divinas, tanto en el proceso de
la revelacin como en el de la inspiracin (Heb. 1: 1), con mucho
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ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAs

nfasis en el primero. Ese nfasis permite la inclusin de la dinmica de la inspiracin de "pensamiento" en el modelo bblico.
S. Todas las Escrituras fueron a la vez reveladas e inspiradas. Como

tal, el modelo bblico de la RI es plenario, porque abarca la totalidad de las Escrituras.


6. La "gua" o la "direccin" del Espritu Santo tom las riendas de la
libertad y las dotes literarias de los agentes humanos en su desarrollo histrico y espiritual. La anulacin divina del agente humano
no fue el patrn principal de la "gua" o la "direccin" divina, sino
un posible ltimo recurso para evitar la tergiversacin humana.
7. Dado que la gua del Espritu Santo respet las formas humanas
de pensar y escribir, no es lgico que esperemos encontrar en las
Escrituras la perfeccin absoluta que corresponde nicamente a la
vida interna de la Trinidad. Al contrario, no debera sorprendernos
encontrar en ellas imperfecciones y limitaciones que esencialmente
corresponden a las formas humanas de conocer y de escribir.
8. Aunque la "gua" y la "direccin" divinas actuaron en agentes humanos, llegaron a travs de ellos a las palabras de las Escrituras.
En este sentido, el modelo bblico de la RI es "verbal".
9. La "gua" divina en el proceso de la escritura no garantiz una
perfeccin divina absoluta, pero las Escrituras en su totalidad representan verdadera y fidedignamente las enseanzas, la voluntad
y las obras de Dios.
En resumen, Dios, y no los escritores humanos, es el autor de las
Escrituras en el sentido de que l es el origen del contenido, de la accin
y de la interpretacin.

Diferencias con respecto a otros modelos


El modelo bblico de la RI difiere significativamente de las teoras
de la inspiracin de encuentro, de pensamiento y verbal. El modelo
bblico y la teora de la inspiracin como encuentro comparten un
elemento existencial personal, pero la ltima niega que se produzca
comunicacin de verdad alguna en el encuentro.
En lo referente a la naturaleza de la informacin generada en la revelacin, el modelo bblico contempla verdades concretas histricas
espacio-temporales, mientras que la teora de la revelacin de "penBiblioteca de libros adventistas en PDF
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Revelacin e inspiracin

87

samiento" genera verdades intemporales no histricas. Aunque, para


algunos, la inspiracin de "pensamiento" no llega a afirmar la gua
divina en la redaccin de las Escrituras, el modelo bblico la afirma.
En comn con la teora "verbal" de la inspiracin, el modelo bblico
afirma que el Espritu Santo guio a los escritores bblicos no solo mientras reciban informacin e ideas reveladas, sino tambin en el proceso
de redactar las Escrituras en su totalidad. Sin embargo, los dos modelos se separan ya en el mbito bsico de las presuposiciones hermenuticas fundamentales que determinan la manera en que entendemos las
aportaciones sobrenaturales de Dios a la formacin de las Escrituras.
La teora "verbal" da por sentado que Dios acta de forma intemporal
y soberana, anulando la libertad humana de los escritores bblicos. En
cambio, el modelo bblico da por sentado que la Providencia divina
acta dentro del devenir espacio-temporal de la libertad y la historia
humanas concretas.
Por ltimo, no debemos olvidar que abordamos un misterio que
conocemos y entendemos solo en parte. Por lo tanto, nuestro modelo de interpretacin debera entenderse como un primer paso, y
no como la ltima palabra. Como primer paso, nos lleva por una
senda teolgica muy diferente de los modelos actuales que imperan
dentro de las teologas contemporneas adventistas y cristianas. La
importancia de una interpretacin correcta, aunque parcial, de la RI
se centra en su papel hermenutico en la tarea de elaborar la teologa
cristiana. Precisamos trasladar nuestra atencin ahora al papel hermenutico del modelo bblico de la RI esbozado en este captulo.

7. Efectos hermenuticos
De qu manera incide la interpretacin de la RI que acabamos de
esbozar en nuestra comprensin de las Escrituras y en la tarea de hacer teologa? Influye en estas tareas a travs de los principios hermenuticos que se derivan de ella. En tal caso, cules son los principios
fundamentales que se derivan?

La plena encarnacin del pensamiento divino


en las palabras humanas
Segn el modelo bblico de la RI, Dios se revel de muchas maneras condescendiendo con los patrones humanos de pensamiento y
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ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAs

de escritura. Toda la Biblia es revelada. Las palabras de los profetas


han llegado a ser las palabras de Dios. Entonces, cuando se hace
exgesis y teologa, no deberamos distinguir entre pensamiento divino y palabras humanas, ni entre porciones de las Escrituras.
Tenemos acceso a las enseanzas y la revelacin divinas solo a travs
de palabras. En consecuencia, todo el texto de las Escrituras, desde Gnesis hasta el Apocalipsis, se convierte en la fuente de datos y de principios hermenuticos ms especfica y suficiente -y en la nica fiableque tenemos para conocer a Dios y su voluntad para nosotros.

La composicin histrica de las Escrituras


Segn el modelo bblico de la RI, Dios se revela dentro del proceso
histrico (xo. 25: 8; Juan 1: 1-14). En otras palabras, la revelacin es histrica, fundamentalmente porque Dios ejecuta su plan de
redencin histricamente dentro del devenir espacio-temporal de la
historia humana. Sin embargo, esta condescendencia divina no significa que las enseanzas bblicas sean fruto de tendencias culturales.
Significa sencillamente que las verdades trascendentes de Dios aparecen no solo dentro de las limitaciones de la humanidad, en general,
sino tambin dentro de las limitaciones de los tiempos histricos en
que vivi y escribi cada profeta. Guiados por el Espritu Santo, los
profetas usaron la cultura de forma crtica y selectiva.
La revelacin divina no est condicionada histricamente. Los aspectos culturales de la historia sagrada estn caducos, pero forman
parte de las acciones y la revelacin divinas. Por lo tanto, el intrprete
adventista dar por sentado que el texto bblico, in toto, es resultado
de la revelacin divina en la historia, recibido, comprendido y compuesto por los profetas y los apstoles. La conciencia de las situaciones histricas en que tuvieron lugar la revelacin divina y la escritura
proftica es un paso necesario para la comprensin adecuada de las
enseanzas y los pensamientos revelados divinamente.

La multiforme naturaleza de las verdades divinas


Dado que el modelo bblico de la RI fluye desde el interior del
devenir de la historia humana, entiende que el propsito de las Escrituras es revelar verdades no solo referidas a Dios, sino tambin a
cuanto Dios ha creado en la naturaleza y ha hecho en la historia. Por
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Revelacin e inspiracin

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eso, las verdades bblicas no pueden limitarse a Dios y la salvacin,


como parecen sugerir otros modelos, sino que abarcan la sorprendente diversidad de verdades relacionadas entre s en cuanto a Dios
y sus obras. Los exgetas y los telogos deben tener especial cuidado
de no ahogar esta riqueza decidiendo unilateralmente que solo son
relevantes ciertas verdades salvficas, descartando el resto. Obrar as
pondra a los telogos en un empeo reductor y distorsionador de la
"esencia" del mensaje cristiano, descartando la mayora de las enseanzas cristianas como si estuviesen condicionadas culturalmente y
resultasen, por lo tanto, prescindibles.

Las limitaciones del conocimiento revelado


Segn el modelo bblico de la RI, la revelacin divina est limitada por todas las caractersticas de nuestras modalidades humanas
de conocer y de escribir. Los intrpretes siempre deberan tener en
cuenta que ni siquiera los escritores bblicos pueden presentar completamente una sola verdad en el lenguaje humano (cf. Juan 21:
25). 34 Incluso las verdades humanas son siempre mayores y ms
plenas de lo que nuestro lenguaje puede expresar. En consecuencia,
los intrpretes que abordan misterios divinos se cuidarn del error
hermenutico de suponer que la interpretacin de un pasaje constituya toda la verdad sobre ese tema.
Adems, el conocimiento revelado est limitado por la imperfeccin de la sintaxis humana. El intrprete se ve obligado a elegir basndose en suposiciones; de aqu la gran importancia de una clara
comprensin de las presuposiciones hermenuticas y del modelo bblico de la RI implicados en la interpretacin de las Escrituras.

La fiabilidad de las Escrituras


El modelo bblico de la RI nos garantiza que la revelacin divina
se comunica de forma fiable en las palabras de las Escrituras. Por lo
tanto, en las Escrituras no encontramos la comprensin ni la filosofa
de sus autores humanos, sino las de Dios. La RI es el proceso usado
por el Espritu Santo para comunicar los puntos de vista de Dios sobre
34. Elena G. de White explica: <<Es imposible para cualquier mente humana
abarcar completamente siquiera una verdad o promesa de la Biblia>> (Ed
167).
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ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

la naturaleza, la historia y nuestra situacin calamitosa, as como su


implicacin dinmica y salvfica en las mismas.
Las Escrituras revelan los puntos de vista y las acciones de Dios
en la naturaleza y la historia. Adems, no hay dicotoma entre historia y salvacin, porque la salvacin tiene lugar como un proceso
histrico en el que Dios est implicado personalmente. Las Escrituras nos presentan la visin de conjunto necesaria para nuestra vida
en este mundo y en el mundo futuro. En este sentido amplio y abarcante, no yerran, y son la fiable fuente definitiva de conocimiento
divino disponible de este lado de la eternidad.
Segn el modelo bblico, la RI tiene lugar dentro del continuo histrico-temporal. Por ello, las Escrituras incluyen muchos datos histricos y naturales indispensables que se corresponden esencialmente con
revelaciones y acciones de Dios. Sin embargo, la revelacin bblica no
busca darnos un relato exhaustivo y preciso de datos histricos y cientficos, sino ms bien una sntesis fiable de la multiforme sabidura de
Dios, as como de su voluntad y de sus actividades dentro de la esfera
espacio-temporal de la creacin. Los hechos de las Escrituras siempre
se incluyen en la medida en que son requeridos por las abarcantes actividades salvficas de Dios dentro del devenir de la historia humana.
Por lo tanto, el intrprete debera leer las Escrituras no como ciencia, sino como una filosofa de la historia. Debera buscar el significado de la revelacin bblica en el abarcante mbito teolgico sin
esperar encontrar el tipo de precisin relativo a los hechos histricos
y naturales que se espera en los estudios cientficos. La falta de precisin en detalles fcticos debera considerarse que es evidencia de la
plena encarnacin del pensamiento divino desde el interior del devenir cotidiano de la historia humana.

La autoridad de las Escrituras


El modelo bblico de la RI fundamenta en Dios la autoridad de las
Escrituras. Autoridad significa que las Escrituras son la fuente fiable
de informacin con respecto a Dios, sus acciones, sus enseanzas y
su voluntad salvfica hacia nosotros. Puesto que en ellas Dios revela
explcitamente sus pensamientos y sus acciones en cuanto a todo,
las Escrituras han de juzgar todo pensamiento y no ser juzgadas por
nadie (1 Cor. 2: 15; 2 Cor. 10: 5).
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Se coligen ciertas consecuencias de la autoridad de las Escrituras.


Por ejemplo, en los estudios exegticas y teolgicos el intrprete jams intenta entenderlas partiendo de las presuposiciones hermenuticas basadas en las ciencias y las filosofas humanas. Las Escrituras
se interpretan a s mismas. Se puede aplicar una hermenutica de
sospecha a los estudios cientficos y filosficos, pero nunca a las Escrituras.
Por ltimo, la autoridad de las Escrituras y su inspiracin se confirman por lo fidedigno de sus enseanzas (Juan 17: 17). Sin embargo, esta confirmacin depende de aceptar el modelo bblico de la Rl.
Si no, los intrpretes que apliquen la hermenutica de la sospecha a
las Escrituras nunca entendern sus verdades, y, por lo tanto, jams
sern capaces de verificarlas.

Conclusin
Durante el ltimo medio siglo un gran segmento de estudiosos adventistas ha adoptado alguna versin de la inspiracin de pensamiento. Otros se han sentido satisfechos trabajando en el contexto de una
perspectiva verbal de la inspiracin. Algunos telogos se han aventurado a entrar en el terreno de la revelacin modernista de encuentro.
Tras estas posiciones, encontramos muy poca reflexin teolgica y
filosfica seria. En general, los adventistas han "resuelto" el asunto
de la revelacin de forma prctica; es decir, simplemente adoptaron
una interpretacin ya hecha de la RI para adelantarse a problemas
interpretativos y de praxis.
En consecuencia, a comienzos del siglo XXI la inspiracin de pensamiento parece contar con la lealtad de un amplio espectro de telogos adventistas. Su argumentacin contra la inspiracin verbal y
a favor de la inspiracin de pensamiento se apoya en algunas declaraciones concretas de Elena G. de White sobre la Rl. Los telogos
han usado la disyuntiva entre pensamiento y palabra, que es caracterstica de la inspiracin de pensamiento, con diversos fines. Van de
explicaciones de incoherencias literarias e histricas a un acomodo a
teoras cientficas o filosficas, como el mtodo histrico-crtico y la
evolucin. Mientras las primeras no afectan a la interpretacin adventista del sptimo da dentro del marco del tema del gran conflicto,
un acomodo a teoras cientficas y filosficas implica su abandono y
su sustitucin.
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ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

Una cosa est clara: los adventistas no estn unidos en su interpretacin del asunto fundamental de la Rl. Adems, los tres puntos de
vista que circulan entre ellos fueron concebidos y formulados por filsofos y telogos cristianos que trabajaban basndose en principios
hermenuticos derivados de la filosofa humana. Esos principios no
solo son extrabblicos en origen, sino que son contrarios al pensamiento bblico en contenido. Adems, ninguna de las tres opciones
integra satisfactoriamente toda la evidencia. Por ello, salta a la vista
con claridad la necesidad de un nuevo modelo de interpretacin.
Algunos adventistas han buscado una mejor manera de entender la
RI prestando mayor atencin a las Escrituras (enseanzas y peculiaridades) y a Elena G. de White. Basndonos en la obra de esas personas,
hemos sugerido en este captulo un nuevo modelo para interpretar la
Rl. Es un modelo bblico, porque se basa en premisas hermenuticas
bblicas fundamentales, y presta estrecha atencin a todo el abanico de
la evidencia bblica (doctrina y peculiaridades). Es preciso que sigamos
buscando una comprensin mejor y ms profunda del modelo bblico
de la Rl. Al hacerlo, debemos trabajar partiendo de la comprensin
bblica de las presuposiciones hermenuticas fundamentales implicadas en nuestra interpretacin de la RI. Solo desde tal base podremos
superar las deficiencias de la inspiracin verbal, de la inspiracin de
pensamiento y de la revelacin de encuentro.
Debemos explicar e integrar con detalle toda la evidencia que encontramos en las enseanzas y las peculiaridades de las Escrituras relativas a la RI. De esa forma, entenderemos mejor cmo nos revel Dios
conocimiento e informacin en un relato escrito fiable, una carta de
amor concebida para nuestra salvacin. Deberamos seguir entregando toda la autoridad teolgica a la revelacin escrita de Dios, contenida en todo el texto de las Escrituras, pese a incoherencias secundarias
en detalles histricos. A partir de semejante fuente, poderosa y rica, de
datos de la revelacin, los telogos adventistas podrn indagar ms las
riquezas asombrosas de la revelacin divina, intentando echar mano
de su lgica histrica interna, centrada en la implicacin continua de
Dios en el gran conflicto. Tambin podrn explicar sus puntos de vista
al mismo nivel que cualquiera de las escuelas de teologa, o de todas
ellas, que edificaron sobre la arena movediza de las filosofas y las convicciones cientficas humanas.

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Revelacin e inspiracin

93

Bibliografa selecta
van Bemmelen, Peter Maarten. "Revelation and Inspiration" [Revelacin e
inspiracin]. En Handbook of Seventh-day Adventist Theology, ed. Raoul
Dederen, 22-57. Hagerstown, Maryland: Revicw and Herald, 2000.
Canale, Fernando. Rack to Revelation-lnspiration: Searching for the Cognitive Foundations of Christian Theology in a Postmodern World [Vuelta a
la revelacin-inspiracin: La bsqueda de los cimientos cognitivos de la
teologa cristiana en un mundo posmoderno]. Lanham, Maryland: University Press of America, 2001.
Dockery, David S. Christian Scripture: An Evangelical Perspective on lnspiration, Authority and lnterpretation [Las Escrituras cristianas: Perspectiva evanglica sobre la inspiracin, la autoridad y la interpretacin]. Nashville, Tcnncssce: Broadman & Holman, 1995.
Holbrook, Frank y Leo Van Dolson, eds. Issues in Revelation and lnspiration [Asuntos relacionados con la revelacin y la inspiracin], Adventist
Theological Society Occasional Papers ]Monografas ocasionales de la
Asociacin Teolgica Adventista]. Berrien Springs, Mchigan: Adventist
Theological Society Publications, 1992.
Gulley, Norman R. Systematic Theology: Prolegomena [Teologa sistemtica: Prolegmenos]. Berrien Springs, Mchigan: Andrews University Press,
2003.
Rice, George. J,uke, a Plagiarist? ls a Writer Who Copied From Others
lnspired? [Lucas, plagiario? Est inspirado un escritor que copi de
otros?]. Mountain View, California: Pacific Press, 1983.
Timm, Alberto. "A History of Sevcnth-day Adventist Vicws on Bblica! and
Prophetic lnspiration (1844-2000)" [Historia de los puntos de vista adventistas del sptimo da sobre la inspiracin bblica y proftica (18442000) ]. ]o urna! of the Adventist Theological Society 10 (1999): 486-542.
Thompson, Alden. lnspiration: Hard Questions, Honest Answers [La inspiracin: Preguntas difciles, respuestas honestas]. Hagerstown, Maryland:
Review and Herald, 1991.

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Captulo V

La autoridad de las Escrituras


Peter M. van Bemmelen

Introduccin
La autoridad de la Biblia como Palabra de Dios ha sido un tema
capital en el cristianismo, al igual que en el seno de la Iglesia Adventista del Sptimo Da a lo largo de las ltimas dcadas. Debera
ser la Biblia la autoridad ltima en todos los asuntos de creencia y
estilo de vida, o debera permitirse que las fuerzas cientficas y socioculturales influyan en lo que permitimos que signifique la Biblia?
Como en otras iglesias cristianas que mantienen las Escrituras en
alta estiQl.a, las posiciones bblicas histricas estn siendo objeto de
ataque en la iglesia adventista, de modo que o bien se las rechaza
abiertamente o se modifican hasta el extremo de ser casi irreconocibles. Este captulo aborda la naturaleza de la autoridad de Dios y
de la Biblia, as como la evidencia a favor de la misma, junto con las
repercusiones que ello tiene en la hermenutica bblica.

1. La autoridad de Jesucristo
y la autoridad de las Escrituras
Durante ms de tres mil aos, los judos han recibido los escritos
de Moiss y de los profetas como Escrituras Santas y, adems, los cristianos han aceptado que los Evangelios y otros libros del NT merecen la misma designacin sagrada. Las Escrituras son la palabra de
Dios escrita. Escribiendo a los cristianos judos y gentiles de Roma, el
apstol Pablo plante la pregunta <<Cul es, entonces, la ventaja del
judo? O cul el beneficio de la circuncisin? Grande, en todo sentido.
En primer lugar, porque a ellos les han sido confiados los orculos de
Dios>> (Rom. 3: 1-2, LBA). Las Escrituras son los orculos de Dios. Esa
era la conviccin del apstol Pablo, y ha sido la creencia de un nmero
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96

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

incalculable de millones de judos y cristianos a lo largo de la historia;


y sigue sindolo hoy.

Las Escrituras como autoridad


Las expresiones <das Escrituras, <<Sagradas Escrituras o, sencillamente, <da Escritura se dan ms de cincuenta veces en el NT. Las
Escrituras hebreas, a las que los cristianos denominan comnmente
AT, eran un conjunto de libros perfectamente definido que consista
en tres grandes secciones: la Ley, los Profetas y los Escritos (Luc.
24: 44). Un estudio minucioso de la forma en que Jess us las expresiones las Escrituras>>, <da Escritura>>, <<Escrito est>> y frmulas
similares demuestra claramente que atribua a las Escrituras hebreas
una autoridad definitiva e incuestionable. 1
Para l, las Escrituras eran la Palabra de Dios que no puede ser
quebrantada (Juan 10: 35). Repudi las tenta~mes del diablo con un
rotundo <<Escrito est>> (Mat. 4: 4, 7, 10). Recurra con frecuencia a
las Escrituras, por cuanto presagiaban su ministerio mesinico (Luc.
4: 17-21;Juan 5: 39-47), y, tras su resurreccin, basndose en todas
las Escrituras, explic a sus discpulos las cosas que se referan a l
(Luc. 24: 27). Pese a las persistentes negativas por parte de algunos
eruditos modernos, no puede haber dudas serias de que la evidencia
presentada en los cuatro Evangelios justifique la conclusin de John
Wcnham de que <<para Cristo el AT era verdadero, inspirado y estaba
cargado de autoridad. Para l el Dios del AT era el Dios viviente, y la
enseanza del AT era la enseanza del Dios viviente. Para l, lo que
decan las Escrituras, lo deca Dios>>. 2

Jess como autoridad


Los Evangelios dejan constancia de que Jesucristo reclam para s
mismo autoridad divina. Afirm: <<Como el Padre tiene vida en s mismo, as tambin ha dado al Hijo el tener vida en s mismo; y, adems, le
dio autoridad de hacer juicio, por cuanto es el Hijo del hombre>> (Juan
5: 26-27); <<Se me ha dado toda autoridad en el ciclo y en la tierra
(Mat. 28: 18, NVI).
1. Vase .John Wenham, Christ and the Bible [Cristo y la Biblia], 3" ed. (Grand
Rapids, Mchigan: Baker Books, 1994 ), pp. 16-44.
2. Ibd., p. 17.
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La autoridad de las Escrituras

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La palabra 'autoridad' est traducida del trmino griegoE=~oua[o: fexousia],


que tiene un abanico muy amplio de significados, como, por ejemplo, libertad de eleccin, el derecho a actuar o a decidir, la capacidad de hacer
algo, autoridad, el poder ejercido por los gobernantes en virtud de su
cargo e incluso poder absoluto. En los textos recin citados, Jess se
refiere con audacia a su autoridad absoluta como eterno Hijo de Dios,
quien en su encarnacin tambin llega a ser Hijo del hombre, el Hijo
de David, el Mesas. A tenor de los alegatos que hace en cuanto a su
derecho a la autoridad suprema, resulta significativo que Jess dirigiese,
no obstante, la mente de todos, ya fueran seguidores o enemigos, a las
Escrituras como Palabra de Dios. En ellas haban de confirmarse sus
reivindicaciones mesinicas, y de zanjarse los asuntos de doctrina y de
vida, y por ellas seran juzgados todos (Juan 5: 39-46; Luc. 16: 29-31;
Mat. 22: 29-32; Luc. 24: 44-47). No vino para suprimir las Escrituras,
sino para cumplirlas, confirmando as la autoridad que tenan (Mat. 5:
17-19).
Puede que haya quien objete que es un argumento circular inferir la autoridad de las Escrituras de la autoridad suprema de Cristo
mientras se depende de la propia evidencia derivada de las Escrituras.
Lo obvio es que la autoridad divina puede ser afirmada solamente
por el testimonio del propio Dios, por su propia Palabra. Igual que
Dios jur por s mismo ante Abraham cuando hizo una promesa <<no
pudiendo jurar por otro mayor>> (Heb. 6: 13), tambin Dios testifica
de la autoridad de su Palabra mediante su propio testimonio, porque
no hay nada ms elevado que el propio Dios. El Espritu Santo, Dios
mismo, impuls a los profetas y los apstoles para que escribieran las
Escrituras para testificar de Cristo (2 Ped. 1: 19-21; 1 Ped. 1: 10-12;
Juan 16: 13-15). Y Cristo, de quien testifican las Escrituras dadas por
el Espritu, pone el sello de su autoridad divina sobre las Escrituras
inspiradas por Dios.

La naturaleza de la autoridad de Dios y de la Biblia


Dado que las Escrituras llegan a nosotros como orculos de Dios,
hablan con autoridad divina. Sin embargo, qu significa esto? En
este mundo, por lo general, la autoridad se basa en la posicin, la
funcin, la riqueza, el poder, la educacin, la belleza, ciertas dotes
o en algn otro activo que diferencie a una persona o a un grupo.
Las tradiciones y las costumbres religiosas a menudo estn dotadas
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ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

de autoridad significativa similar al aprecio que se tena por las tradiciones de los ancianos, o de los antepasados, entre los judos de la
poca de Jess y de los apstoles (Mat. 15: 2; Gl. 1: 14). Sin embargo, todas las formas de autoridad son derivadas y, en este mundo,
temporales. En cambio, la autoridad de Dios no se deriva de nada,
y es eterna, porque l mismo no es un ser derivado (xo. 3: 14) y es
eterno (Sal. 90: 2). Dado que es el Creador, la autoridad de Dios se
alza suprema sobre todas sus criaturas, y toda la autoridad de estas
est subordinada a la autoridad del Creador.
Aunque la autoridad de Dios es eterna y suprema, es muy diferente
en carcter de lo que generalmente se entiende por autoridad en la
experiencia humana. Jess explic esta diferencia a sus discpulos en
medio de una disputa entre estos relativa a quin debera ser considerado el mayor. Dijo: Los reyes de las naciones oprimen a sus sbditos, y los que ejercen autoridad sobre ellos se llaman a s mismos
benefactores. No sea as entre ustedes. Al contrario, el mayor debe
comportarse como el menor, y el que manda como el que sirve>> {Luc.
22: 25-26, NVI). Luego, refirindose a s mismo, a quien reconocan
como Seor, dijo: <<Yo estoy entre ustedes como uno que sirve>> (vers.
27). La autoridad divina hunde sus races en el amor, y se ejerce en el
servicio y la abnegacin.
La autoridad divina se basa, fundamentalmente, no en la fuerza
suprema ni en el conocimiento perfecto, aunque ambos sean atributos divinos. Aqu hay un marcado contraste entre el gobierno divino,
basado en el amor, y el gobierno humano, basado en principios de
fuerza y exaltacin propia.
Cuando Pilato le pregunt si era rey de los judos, Jess contest:
Mi reino no es de este mundo; si mi reino fuera de este mundo, mis
servidores pelearan para que yo no fuera entregado a los judos;
pero mi reino no es de aqu>> (Juan 18: 36). Cuando Pilato volvi a
preguntar <<Luego, eres t rey?>>, Jess dej perfectamente claro que
su autoridad -su calidad de rey- estaba definida por la verdad.
Respondi: <<T dices que yo soy rey. Yo para esto he nacido y para
esto he venido al mundo: para dar testimonio de la verdad. Todo
aquel que es de la verdad, oye mi voz>> (Juan 18: 37).
Igual que la autoridad de Cristo se basa fundamentalmente en el
amor divino y se define mediante la verdad, tambin las Escrituras
nos hablan con esa misma autoridad. Hace tiempo que se reconoce
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La autoridad de las Escrituras

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que hay un profundo paralelo entre Cristo, la Palabra hecha carne,


y las Escrituras, la Palabra de Dios expresada con lenguaje humano.
Las palabras de los profetas y de los apstoles no son meras palabras humanas, sino la Palabra de Dios en forma humana. Pablo dio
las gracias a Dios porque los creyentes de Tesalnica, al or [... J la
palabra de Dios que les predicamos, la aceptaron no como palabra
humana sino como lo que realmente es, palabra de Dios (1 Tes. 2:
13, NVI). En las palabras de los profetas y los apstoles nos habla
realmente el Espritu de Cristo (1 Ped. 1: 10-12). Elena G. de White
llama la atencin a este paralelo entre Cristo y la Biblia:
La unin de lo divino y lo humano que se manifest en Cristo existe tambin en la Biblia. Las verdades reveladas son todas inspiradas
divinamente; pero estn expresadas en las palabras de los hombres y
se adaptan a las necesidades humanas. As puede decirse del Libro de
Dios, como fue dicho de Cristo, que "aquel Verbo fue hecho carne, y
habit entre nosotros". Este hecho, lejos de ser un argumento contra la
Biblia, debe fortalecer la fe en ella como palabra de Dios (5T 747).

El paralelismo se ha expresado a menudo en trmiros de la forma


de siervo tanto de Cristo como de la Biblia. Bernard Ramm seala:
Tanto el divino Salvador como las divinas Escrituras tienen la forma de un siervo pese a que ambos contienen dentro de s la gloria
divina>>. 3 Aunque existen limitaciones al paralelismo, resulta apropiado aplicar a las Escrituras lo que se dijo de las palabras de Jess:
<<Jams hombre alguno ha hablado como este hombre!>> (Juan 7:
46), y tambin: Enseaba como quien tiene autoridad>> (Mat. 7: 29).
Pese a que Cristo se despoj a s mismo tomando forma de siervo,
hacindose semejante a los hombres>> (Fil. 2: 7, LBA), hablaba con
autoridad divina. De la misma manera, aunque las Escrituras fueron
dadas en la debilidad y en la imperfeccin del lenguaje humano,4
toda palabra de Dios es limpia>> (Prov. 30: 5), <<es verdad>> (Juan 17:
17), es viva y poderosa>> (Heb. 4: 12, NVI), <<no puede ser quebrantada>> (Juan 10: 35) y permanece para siempre>> (Isa. 40: 8).

3. Bernard Ramm, Special Revelation and the Word o( God [La revelacin
especial y la Palabra de Dios] (Grand Rapids, Mchigan: Wm. B. Ecrdmans
Publishing Company, 1961), p. 34.
4. Elena G. de White establece esta comparacin: <<La Biblia no nos es dada en
un grandioso lenguaje sobrehumano. Jess tom la humanidad a fin de llegar hasta el hombre donde este est. La Biblia debi ser dada en el lenguaje
de los hombres. Todo lo que es humano es imperfecto>> (1MS 23).
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1 00

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

2. La evidencia bblica que afirma


la autoridad suprema de las Escrituras
como Palabra de Dios
Las Escrituras nos llegan como Palabra de Dios. Nos abordan con
autoridad divina, la autoridad del nico Dios verdadero. Las palabras
del Shema [!J~ili {s~ma'}], <<Escucha, Israel: El Seor nuestro Dios es
el nico Seor>; (Deut. 6: 4), expresan la unicidad de Yahveh, el Dios
de Israel. Todas las Escrituras, tanto el Antiguo Testamento como el
Nuevo, reconocen a un nico Dios. Su autoridad es suprema por encima de cualquier otra autoridad. Aunque su autoridad se basa en el
amor, no tolera rivales. Es el Creador del cielo y de la tierra, y ningn
otro ser puede reivindicar la misma prerrogativa {lsa. 40: 25-28; 45:
18). Es tambin el nico que puede salvar (lsa. 43: 10-12).
De modo similar, aunque las palabras de Dios en las Escrituras lleguen a nosotros con la forma de un siervo, nos hablan, a pesar de todo,
con autoridad suprema. Por medio de Moiss Dios hizo evidente para
su/pueblo que nada deba aadirse a la palabra ni a los mandamientos
que haba dado a travs de su siervo, y que nada deba quitarse de
ello (Deut. 4: 2; 12: 32). El principio de que nada ha de aadirse ni
de quitarse de la Palabra de Dios fue repetido por otros autores inspirados. Leemos en Proverbios 30: 6: <<No aadas a sus palabras, para
que no te reprenda y seas hallado mentiroso>>. En Apocalipsis 22: 1819 aparece una advertencia an ms contundente. Algunos dicen que
estas advertencias se circunscriben nicamente a porciones especficas
de las Escrituras. Sin embargo, resulta evidente que las Escrituras declaran que no debe aceptarse ninguna revelacin proftica, ni tradicin
o escrito como si llevase la autoridad divina salvo las que nos llegan a
travs de los profetas y los apstoles designados divinamente.
Moiss advirti contra los falsos profetas; las palabras de estos, aun
si se pronunciaban en el nombre del Seor, deban ser rechazadas por
presuntuosas (Deut. 13: 1-5; 18: 20-22). Por otra parte, el rechazo de
las palabras de los profetas verdaderos del Seor equivala a un rechazo de la autoridad de Dios, lo que acabara acarreando consecuencias
fatales (Deut. 18: 15-19). En gran medida, la historia de Israel muestra
que la aceptacin o el rechazo de la palabra de Dios comunicada por
medio de sus mensajeros escogidos determin el destino de individuos
y de naciones (2 Crn. 36: 15-16; Neh. 9: 26-31 ). Solo la revelacin
dada por medio de Moiss y las palabras de los verdaderos mensajeros
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La autoridad de las Escrituras 1O1

de Dios deban recibirse como palabra del Seor. Isaas afirm el principio de la autoridad exclusiva de la palabra de Dios de forma sucinta:
A la ley y al testimonio! Si no dicen conforme a esto, es porque no
les ha amanecido>> (Isa. 8: 20).
Hemos visto cmo, en el NT, el principio de la autoridad excepcional de las Escrituras recibe confirmacin en el ministerio y en las
enseanzas de Jess. Advirti encarecidamente contra los falsos profetas y los falsos mesas, que pretenderan la autoridad divina para
sus mensajes a la vez que se apartaban de la palabra de Dios (Mat.
7: 15-23; 24:5,11, 24). Tambin conden las tradiciones que se aadan a las Escrituras, por el efecto que tenan de anular la autoridad
suprema de las Escrituras (Mat. 15: 1-9; Mar. 7: 1-13). Los apstoles
expresaron advertencias similares contra los falsos maestros, los falsos profetas, los falsos apstoles y sus enseanzas (Hech. 20: 29-30;
2 Tim. 4: 3-4; 2 Ped. 2: 1; 1 Juan 4: 1). Toda exaltacin de los mandamientos humanos o de las tradiciones eclesisticas por encima de
las enseanzas de las Escrituras socava la autoridad suprema de !,a
Palabra de Dios.

3. Los reformadores protestantes


y la autoridad bblica
La autoridad suprema de las Sagradas Escrituras, sostenida por
el Seor y sus apstoles, fue desafiada en los siglos que siguieron.
Surgieron numerosos herejes, que rorcan la Palabra de Dios e introducan falsas enseanzas. A la hora de enfrentarse con aquellos
disidentes, los dirigentes de la iglesia dieron una respuesta que pona
un nfasis indebido en la autoridad eclesistica, lo que permiti que
la tradicin fuera eclipsando gradualmente la autoridad de las Escrituras. Aunque los Padres de la iglesia de los primeros siglos afirmaron a menudo la autoridad bblica, esta disminuy ante la creciente
influencia de los concilios de la iglesia y, ms an, con las reivindicaciones de autoridad por parte de los obispos, especialmente en Roma.
La autoridad de las Escrituras tambin se diluy con las interpretaciones alegricas, la filosofa escolstica y la adicin de los apcrifos
al canon del AT.
Aunque los precursores de la Reforma protestante, como John
Wiklcf (c. 1329-1384), ya haban apelado a las Escrituras como
norma nica de fe y de doctrina, Martn Lutero (1483-1546), fraile
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102

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

agustino y profesor de teologa bblica en la Universidad de Wittenberg, fue quien enunci con claridad la autoridad exclusiva y suprema
de la Biblia. Cuando clav sus famosas noventa y cinco tesis contra las
indulgencias a la puerta de la iglesia del castillo de Wittenberg, no se
daba cuenta an del conflicto entre la autoridad de la iglesia y la autoridad de las Escrituras implcito en las enseanzas que l sostena. Dos
aos ms tarde, en un debate que mantuvo con Johann Eck (14861542), Lutero se vio forzado a apelar a la autoridad de las Escrituras
y sealar su supremaca por encima de la autoridad de los concilios de
la iglesia y de los decretos papales. 5 Cuando una bula papal conden
en junio de 1520 cuarenta y una de las enseanzas de Lutero, y este
fue acusado de rechazar a todos los santos maestros de la iglesia, el
reformador escribi una extensa defensa de su posicin:
La Escritura sola es el verdadero seor y maestro de todos los escritos y toda la doctrina de la tierra. Si no se admite que es as, de qu
vale la Escritura? Cuanto ms la rechacemos, ms satisfechos estaremos con los libros de los hombres y con los maestros humanos. 6

Lutero mantuvo este nfasis en "la Escritura sola" (sola scriptura)


el resto de su vida. Cuando compareci ante el emperador Carlos V
en la Dieta de Worms, Lutero dijo: Mi conciencia es cautiva de laPalabra de Dios. 7 Para Lutero, la autoridad de las Escrituras se basaba
en la creencia de que solo ellas proclamaban el autntico evangelio de
Cristo y de que eran las palabras del Espritu Santo. Apel repetidas
veces a la Escritura sola como autoridad nica en cuestiones de fe y
doctrina. 8 Este principio se plasm en la declaracin definitiva de la
fe luterana, la Frmula de Concordia:
5. Harold Grimm, en la introduccin de su traduccin de la obra de Lutero
"Disputa y defensa del Hermano Martn Lutero contra las acusaciones del
Dr. Johann Eck", observa que <<el debate de Leipzig es de gran significacin
en el desarrollo de Lutero como reformador, porque en esa ocasin afirma
pblicamente su concepcin evanglica de la iglesia en trminos inconfundibles y mostr que, en ltimo trmino, su nica autoridad en cuestiones
de fe era la Palabra de Dios. Por lo tanto, poda afirmar sin reservas que no
solo el papado sino tambin los concilios de la iglesia podan errar>>. Harold
J. Grimm, ed., Luther's Works ]Obras de Lutero], (en lo sucesivo LW) 55
tomos. (Filadelfia, Pensilvania: Fortress Press, 1957), 31: 311.
6. Jbd., 32: 11-12. La cursiva es nuestra.
7. El texto de la famosa respuesta final de Lutero ante la Dicta imperial de
Worms puede encontrarse en LW 21: 112-113.
8. Esto resulta evidente en de dos de sus escritos producidos durante su exilio de diez meses en al castillo de Wartburgo: "Contra Latomus" LW 32:
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La autoridad de las Escrituras 1 03


Creemos, enseamos y confesamos que los escritos profticos y los
apostlicos del Antiguo Testamento y del Nuevo son la nica regla
y la nica norma segn la cual deben evaluarse y juzgarse todas las
doctrinas y los maestros por igual, como est escrito en Sal. 119: 105:
<<Lmpara es a mis pies tu palabra y lumbrera a mi camino>>. 9

Lutero y otros reformadores protestantes eran perfectamente conscientes de que el asunto de la autoridad exclusiva de las Escrituras
conllevaba otros temas, como su interpretacin; su claridad, o perspicuidad; y la suficiencia, o perfeccin, de las Escrituras. La Iglesia
Catlica Romana aseveraba que los creyentes necesitaban que la iglesia les diera la interpretacin correcta de las Escrituras, porque haba
mucho en los libros sagrados que era oscuro. Por lo tanto, los fieles
tenan que adherirse a la interpretacin dada por la Iglesia Catlica.
Contra esto los reformadors sostuvieron la claridad, o perspicuidad,
de las Escrituras. En agosto de 1522, Ulrico Zuinglio (1484-1531),
reformador suizo radicado en Zrich, predic un sermn publicado
al mes siguiente bajo el ttulo "De la claridad y certidumbre de la
Palabra de Dios" 10 en el que ilustraba la certidumbre y la claridad
de las Escrituras con muchos ejemplos tomados del Antiguo y del
Nuevo Testamento. Tras responder varias objeciones, afirmaba en la
conclusin del sermn: Porque la Palabra de Dios es cierta y jams
puede fallar. Es clara y nunca nos dejar en la oscuridad. Ensea su
propia verdad. Se levanta e irradia el alma del hombre con la gracia
y la plena salvacin>>. 11
Tanto Lutero como Zuinglio mantenan que las Escrituras pueden ejercer su autoridad y su poder transformador nicamente mediante la accin y la iluminacin del Espritu Santo. Juan Calvino
(1509-1564) resalt especialmente la conviccin de que la autoridad
133-260, y en uno de sus sermones modlicos en los denominados KirchenPostille, o sermones a las iglesias, titulado "El Evangelio para la fiesta de la
Epifana, Mateo 21: 12]", LW 52: 159-286, esp. 171-183.
9. Theodore G. Tappert, trad. y ed., The Book of Concord: The Confessions of
the Evangelical Lutheran Church !El libro de Concordia: Las confesiones de
la Iglesia Luterana Evanglica] (Filadelfia, Pensilvania: Fortress Press, 1959),
p. 464.
10. Puede encontrarse una traduccin inglesa de este sermn en Zwingli and
Bullinger [Zuinglio y Bullinger], trad. y ed. G. W. Bromiley, tomo 24 en la Library of Christian Classics !Biblioteca de clsicos cristianos] (en lo sucesivo
LCC). (filadelfia, Pensilvania: Westminster Press, 1953), pp. 49-95.
11. LCC 24: 93.
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1 04

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

de las Escrituras se estableca en el corazn de los creyentes no por la


decisin de la iglesia, sino mediante el testimonio interior del Espritu
Santo. Consider que la afirmacin de <<que las Escrituras tienen nicamente el peso que se le concede por consentimiento de la iglesia>>
era <<un error sumamente pernicioso>>. Seal que la iglesia cristiana
fue <<fundada sobre los escritos de los profetas y la predicacin de
los apstoles>> y que, por lo tanto, las Escrituras <<deben ciertamente
de haber precedido a la iglesia>>. 12 <<Por lo tanto, quede establecida
esta cuestin>>, escribi Calvino, <<que a aquellos a quienes el Espritu
Santo ha enseado en verdad interiormente se apoyan en las Escrituras, y que las Escrituras, ciertamente, se autentican a s mismas>>; en
consecuencia, <<la certidumbre que merecen entre nosotros la logran
por el testimonio del Espritu>>. 13 Calvino present muchas pruebas
para establecer el origen divino y la autoridad de las Escrituras, tales
como la majestad de su contenido; su fiabilidad; el cumplimiento de
sus predicciones profticas; su maravillosa conservacin; su sencillez;
y el permanente testimonio de la iglesia, a lo largo de la historia, referido a la divinidad de las mismas. Sin embargo, advirti:
Por s mismas estas [razones o pruebas] no son lo suficientemente poderosas como para proporcionar una fe firme mientras nuestro
Padre celestial, que revela su majestad ah, no eleve la reverencia por
las Escrituras ms all del mbito de la controversia. Por lo tanto, las
Escrituras bastarn en ltimo trmino para un conocimiento salvador
de Dios nicamente cuando su certidumbre se asiente en la persuasin
interior del Espritu Santo. 14

4. El mbito y la suficiencia de la autoridad bblica


Al recalcar el principio sola scriptura, los reformadores quebraron
el dominio eclesistico que tena la Iglesia Catlica Romana sobre la
autoridad y la interpretacin de las Escrituras. Ya no iba a verse atenuado por la interpretacin alegrica el significado obvio, histrico y
gramatical de la Biblia. Ya no iba a permitirse que la tradicin patrstica, la filosofa escolstica, o la autoridad conciliar o papal suplantasen
la autoridad bblica. Ya no se siguieron aadiendo los apcrifos a las
12. Juan Cal vino, Institutes of the Christian Religion [Instituciones de la religin
cristiana], 1: 7: 1, ed. John T. McNeill, trad. Ford Lewis Battles, LCC, tomo
20 (Filadelfia, Pensilvania: Westminster Press, 1960), pp. 75-76.
13. Ibd., p. 80.
14. Ibd., p. 92.
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La autoridad de las Escrituras 1 OS

Escrituras cannicas como si tuviesen la misma uncin divina ni la


misma autoridad.
Los reformadores no previeron los cambios de los siglos siguientes
que socavaran la confianza y la fe en la veracidad y en la autoridad
de las Escrituras. Hay una premonicin de este proceso en la perturbadora pregunta de Jess: Cuando venga el Hijo del hombre,
hallar fe en la tierra?>> (Luc. 18: 8). La fe en el origen divino y en la
autoridad de la Biblia es desafiada por la crtica de las Escrituras de
maneras incontables. Geoffrey Bromiley observa:
El perodo moderno trajo consigo nueva amenazas a la autoridad bblica. Por una parte, los eruditos liberales se ocuparon en una investigacin literaria e histrica que cuestionaba las autoras tradicionales, desafiaba la fiabilidad fctica, rechazaba o remodelaba la inspiracin divina
y promova un relativismo destructivo para los absolutos doctrinales y
ticos. Por otra parte, el catolicismo romano adopt una doctrina de
infalibilidad papal que, junto con el concepto del desarrollo dogmtico,
permiti el debilitamiento de la autoridad bblica mediante la adicin o
la expansin. 15

En particular, la crtica bblica moderna en sus miradas de formas


ha llevado aun a muchos creyentes cristianos sinceros a una limitacin de la autoridad de las Escrituras, reducindolas a algunos puntos esenciales centrales de la fe cristiana y de la moralidad. Cuanto
digan las Escrituras de asuntos de naturaleza histrica o cientfica es
sometido a los criterios de la crtica histrica rigurosa y de una filosofa naturalista de la ciencia que excluye a priori la causalidad sobrenatural en el mbito de la naturaleza y en el devenir de la historia.
Tales enfoques generalmente tienden a ignorar, distorsionar o negar
las afirmaciones expresas de los autores bblicos en lo que respecta al
origen y la autoridad divinos y a la fiabilidad de sus escritos.
Otro elemento importante en el debate moderno sobre la autoridad de la Biblia es el asunto del mbito o propsito de las Escrituras. El propsito fundamental de las Sagradas Escrituras es hacernos sabios <<para la salvacin por la fe que es en Cristo Jess>>,
dicho con las palabras de Pablo (2 Tim. 3: lS), o, por decirlo con el
apstol Juan, <<estas se han escrito para que ustedes crean que Jess
15. Geoffrey W. Bromiley, "Scripture, Authority of" [Autoridad de las Escrituras!, The International Standard Bihle Encyclopedia [Enciclopedia bblica
estndar internacional], ed. rev., 4 tomos. (Grand Rapids, Mchigan: Wm.
B. Eerdmans, 1979-1988). 4: 363.
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1 06

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

es el Cristo, el Hijo de Dios, y para que al creer en su nombre tengan


vida (Juan 20:31, NVI). Hablando de las Escrituras del AT, el propio Cristo critic a los dirigentes religiosos judos contemporneos
por su trgica incapacidad para captar este propsito fundamental
cuando dijo: Ustedes estudian con diligencia las Escrituras porque
piensan que en ellas hallan la vida eterna. Y son ellas las que dan
testimonio en mi favor! Sin embargo, ustedes no quieren venir a m
para tener esa vida>> (Juan 5: 39-40, NVI).
El debate relacionado con el mbito de la autoridad de la Biblia
no se centra en el propsito de las Escrituras. Ms bien, la cuestin
fundamental es si su autoridad se extiende a todo el contenido de
la Biblia. Para los cristianos del siglo XXI, la cuestin no es solo el
principio sola scriptura, sino tambin el principio emparentado de
tota scriptura. El asunto no es solo si aadimos a la autoridad de la
Palabra de Dios, sino tambin si quitamos cosas de ella. En el corazn y la mente de muchos cristianos, la crtica de la Biblia ha reducido la autoridad de las Escrituras hasta un mnimo indispensable o
la ha anulado por completo. Elena G. de White abord esta cuestin
haciendo referencia a los pastores:
Muchos profesos ministros del evangelio no aceptan toda la Biblia
como palabra inspirada. Un hombre sabio rechaza una porcin; otro
objeta otra parte. Valoran su juicio como superior a la Palabra, y los
pasajes de la Escritura que ellos ensean se basan en su propia autoridad. La divina autenticidad de la Biblia es destruida (PVGM 21; la
cursiva es nuestra).

El principio es que todas las Escrituras han de ser recibidas como


la Palabra de Dios, que habla con autoridad divina. Esto es expresado de muchas maneras por los autores bblicos. Moiss lo incluy en
su discurso de despedida al pueblo de Israel: <<Las cosas secretas pertenecen a Jehov, nuestro Dios, pero las reveladas son para nosotros
y para nuestros hijos para siempre, a fin de que cumplamos todas las
palabras de esta ley>> (Deut. 29: 29). Su admonicin anterior es que
el hombre vive de todo lo que procede de la boca del SEOR>> (Deut.
8:3, LBA).
En el NT se hace el mismo hincapi sobre creer y obedecer todas las
palabras que proceden de Dios. Jess lo cit en respuesta a la tentacin
a librarse de morir de hambre mediante un milagro del poder divino.
Repiti las palabras de Moiss de que la humanidad vivir <<de toda
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La autoridad de las Escrituras 1 O7

palabra que sale de la boca de Dios>> (Mat. 4: 4). Los relatos de los
Evangelios dan evidencia de que Jess no solo tena un conocimiento y una comprensin de las Escrituras que no tenan parangn, sino
que las aceptaba en su totalidad como la Palabra de Dios cargada de
autoridad. Tras la resurreccin, reprendi con cario a dos de sus discpulos por su tardanza de corazn <<para creer todo lo que los profetas
han dicho (Luc. 24: 25).
De forma similar, los apstoles manifestaron la misma fe en todas
las Escrituras como Palabra de Dios. Ante el gobernador romano
Flix, Pablo confes que segn el Camino que ellos llaman hereja,
as sirvo al Dios de mis padres; creo todas las cosas que en la Ley y en
los Profetas estn escritas (Hech. 24: 14 ). A los ancianos de la iglesia de feso dio el testimonio de que no haba rehuido anunciaros
todo el consejo de Dios (Hech. 20: 27). Ms tarde, en su Epstola
a los Efesios, record a toda la iglesia que estaba edificada sobre el
fundamento de los apstoles y profetas, siendo la principal piedra del
ngulo Jesucristo mismo (Efe. 2: 20). En su segunda carta escrita
desde Roma, enviada poco antes de su martirio, Pedro inst a los
creyentes para que tuvieran memoria de las palabras que antes han
sido dichas por los santos profetas, y del mandamiento del Seor y
Salvador, dado por vuestros apstoles (2 Ped. 3: 2). Escribiendo en
su Epstola final a Timoteo, Pablo reafirm el principio de tata scriptura de forma clara y concisa: Toda la Escritura es inspirada por
Dios y til para ensear, para redargir, para corregir, para instruir
en justicia (2 Tim. 3: 16).
Aunque es indudablemente cierto que el eje fundamental del principio tata scriptura es la autoridad de las Escrituras en el dominio espiritual, no podemos limitar esa autoridad arbitrariamente excluyendo
de ella rea alguna del conocimiento humano, como la historia o la
ciencia natural. En un penetrante estudio de la suficiencia de las Escrituras, Noel Weeks plantea preguntas cruciales, como, por ejemplo,
Impone una restriccin a la autoridad de la Biblia su nfasis en la
salvacin? Es irrelevante para otras cuestiones o reas de la vida? [... ]
Limita explcitamente la Biblia el mbito de su propia autoridad? 16
Su respuesta tajante a estas preguntas es que en las Escrituras no existen tales limitaciones. Plantea que no se centran nicamente en Cristo
como Redentor, sino que lo hacen tambin en Cristo como Creador
16. Nocl Wccks, The Sufficiency of Scripture [La suficiencia de las Escrituras]
(Edimburgo: The Banner of Truth Trust, 1988), p. 85.
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1 08

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

y como Seor de la creacin y de toda la historia del mundo. Por lo


tanto, no hay ningn rea del conocimiento que quede excluida de la
autoridad de Cristo y de su Palabra, las Escrituras.
Algunos afirman que, puesto que la Biblia no es un libro de texto
de ciencia ni de historia, no debera usarse como si tuviese autoridad
en esas reas del saber. Aunque esta afirmacin es cierta en sentido
tcnico, se convierte en un ataque frontal a la autoridad de la Biblia
si la fiabilidad de su clara presentacin de la creacin y de sus relatos
histricos se rechaza o reinterpreta siguiendo las lneas de las teoras
cientficas o de la investigacin histrica. Ni Jess ni ninguno de los
profetas o de los apstoles inspirados cuestionaron jams la verdad
histrica del relato del Gnesis o de cualquier otra parte de las Escrituras. Al contrario, afirmaron la veracidad de todos ellos.
Los reformadores mantuvieron el principio de la suficiencia de las
Escrituras, fundamentalmente, aunque no exclusivamente, en lo relativo a la doctrina de la salvacin, que se centra en la persona de
Cristo como Redentor. Pero debe sostenerse el mismo principio en
lo relativo a la doctrina de la creacin, que se centra en la persona
de Cristo como Creador. Las Escrituras nos informan no solo de que
Dios, por medio de Cristo, cre este mundo, sino tambin de cmo se
realiz esto. Los principios gemelos de sola scriptura y tota scriptura
se aplican tanto al origen de este mundo y de la raza humana como a
su redencin y su restauracin definitiva.
Los escritos de Elena G. de White hacen hincapi en la aplicacin
del principio sola scriptura a la doctrina de la creacin. Escribi:
<<nicamente la Palabra de Dios nos presenta los anales autnticos
de la creacin de nuestro mundo>> (FE 536). Ella aplica el principio
tata scriptura a Cristo como Creador y Redentor con estas palabras
especficas: <<Toda la Biblia es una revelacin, pues toda revelacin
para los hombres viene a travs de Cristo y toda se centra en l. Dios
nos ha hablado por su Hijo, a quien pertenecemos por creacin y por
redencin (7CB 965).
Elena G. de White senta una honda preocupacin por que muchos
cristianos, bajo la influencia de las teoras cientficas, rechazasen el
relato bblico de una creacin en seis das en su sentido llano y literal.
Consideraba que tal cosa supona poner la autoridad del raciocinio
humano <<en abierta oposicin a las verdades consignadas en la Sagrada Escritura>> (PP 104). Seal que Dios nunca revel a los homBiblioteca de libros adventistas en PDF
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La autoridad de las Escrituras 1 09

bres el proceso exacto mediante el cual realiz la obra de la creacin;


por eso, <da ciencia humana no puede escudriar los secretos del Altsimo>> (PP 105). Teniendo en cuenta esto, afirm categricamente:
Debera existir una fe arraigada en la divina autoridad de la Santa
Palabra de Dios. La Sagrada Escritura no se ha de juzgar de acuerdo
con las ideas cientficas de los hombres>> (PP 105-1 06).

S. La autoridad divina, la respuesta humana


y la hermenutica bblica
Aunque la autoridad de Dios es suprema, no fuerza la voluntad de
sus criaturas morales. Los humanos, creados a imagen de Dios, fuimos dotados con el poder de elegir. Dios respeta ese poder, aun en los
seres humanos cados. La autoridad divina, basada en el amor y en la
verdad, logra de nosotros una respuesta de fe, confianza, obediencia
y amor. Sin embargo, si escogemos rechazar su autoridad, nos separamos de Aquel que es la fuente de nuestra existencia. Moiss expres
esta verdad bsica con estas palabras:
A los cielos y a la tierra llamo por testigos hoy contra vosotros, de
que os he puesto delante la vida y la muerte, la bendicin y la maldicin; escoge, pues, la vida, para que vivas t y tu descendencia, amando
a Jehov, tu Dios, atendiendo a su voz y siguindolo a l, pues l es tu
vida, as como la prolongacin de tus das (Deut. 30: 19-20).

Jess aplic la misma verdad a su propia enseanza. Cualquiera


que oye sus palabras y las hace es una persona sabia que edifica su
casa sobre la roca, y esa casa resiste los vendavales y las inundaciones. A cualquiera que rechaza sus palabras lo compara con un necio
que construye su casa en la arena, que es barrida por el viento y las
riadas (Mat. 7: 24-27). La aceptacin de la autoridad de Dios como
se expresa en su Palabra conduce a la vida, a la vida eterna; el rechazo de la autoridad de su Palabra, ya sea hablada o escrita, conduce a
la muerte eterna (Sal. 1: 1-6; Prov. 8: 32-36; Apoc. 22: 18-19).
Dios no puede abrogar ni rendir su autoridad divina, y no lo har
nunca. Pasa lo mismo con la autoridad suprema de las Sagradas Escrituras, porque son la Palabra de Dios. La respuesta fundamental a
esa autoridad por parte de los humanos debera ser una respuesta de
fe, expresin de una obediencia bien dispuesta. La Palabra de Dios
se dirige al hombre en su conjunto: mente, corazn y alma (Mat. 22:
37). Mediante su Palabra, el Seor no solo nos invita a razonar con l
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ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

(lsa. 1: 18, LBA); tambin nos insta a que le demos nuestro corazn
(Prov. 23: 26).
Los reformadores protestantes entendan que es privilegio y deber
de todos leer y estudiar la Biblia por uno mismo. Esta conviccin motiv a Wiklef, a Lutero, a Tyndale y a otros a traducir la Biblia a un
idioma que la mayora de la gente pudiese leer y entender. En la poca
moderna la misma conviccin ha llevado a la traduccin de la Biblia, o
a porciones de la misma, a ms de dos mil lenguas. Elena G. de White
comparta esa posicin. En un artculo titulado "La Biblia debe ser
entendida por todos", escribi: <<La Biblia ha sido dirigida a todos -a
todas las clases sociales, a las personas de todos los climas y de todas
las pocas-. El deber de toda persona inteligente es escudriar las Escrituras. Cada cual debera conocer por s mismo las condiciones con
las que se provee la salvacin>> (ST, 20 de agosto de 1894).
Desde un punto de vista humano, tener las Escrituras en la ms
alta estima trae consigo una valiosa serie de ventajas manifiestas. El
nuestro es un entorno marcado por una inestabilidad que, en ocasiones, nos precipita en el peligro real. Cmo sobrellevamos tales
situaciones tiene mucho que ver con la calidad de vida y con la satisfaccin personal, por no hablar de nuestro destino eterno.
Cuando se lo honra como un mensaje lleno de autoridad procedente de Dios, este Libro, pese a haber sido escrito hace muchos siglos,
sigue siendo un punto inamovible de contacto con nuestro Creador.
Mediante la comunicacin escrita con sus hijos humanos, el Seor proporciona una fuente de estabilidad definitiva que aporta significado. El
Dios que nos hizo sigue activo, no solo en su inmenso universo, sino
perpetuamente en nuestra vida cotidiana.
En gran medida, las Escrituras son un registro escrito de la intervencin de Dios y de su direccin de los asuntos humanos. Para los
lectores superficiales, este lado humano se malinterpreta a menudo de
formas que reducen la Biblia a un papel remoto, aun insignificante,
en su vida. Con ello, se pierden los beneficios que podran ser suyos.
Las Escrituras proporcionan una base autntica para entendernos
a nosotros mismos. Quines somos? Somos de verdad personas de
valor o nada ms que sombras fugaces que cruzan la faz del tiempo y
del espacio? Las Escrituras nos aseguran que, ms all de la mera aptitud en la competicin con otros, nuestro valor personal reside en un
valor intrnseco: la creacin y la redencin obradas por Cristo. Bajo
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La autoridad de las Escrituras 1 1 1

esta luz, nuestro valor como personas es tan seguro como la Palabra
escrita que nos trae esta verdad.
Somos testigos del poder unificador de las Escrituras. Por encima
de todas las culturas y pueblos diversos esparcidos a lo largo y ancho de nuestro planeta se alza una sola Palabra de Dios, que trata
de alcanzar a cada persona y que trasciende en poder y autoridad
cualquier prctica u opinin cultivadas. En esto, es la gran unificadora. En un mundo centrfugo, a menudo en desacuerdo brutal
consigo mismo, la adhesin genuina a la Palabra de Dios trae paz y
respeto hacia todas las personas.
Solo la Palabra, llena de autoridad, nos permite comprender nuestro destino. Solo hay un relato genuino del carcter de nuestro Creador y de cmo nos trajo a la existencia. Solo en su Palabra encontramos algo que la agreste naturaleza jams podra decirnos: Dios es
benvolo, y busca intensamente devolvernos a una comunin ntima
con l en el futuro cercano, todo lo cual se hace posible mediante el
ministerio, la muerte expiatoria y la resurreccin del Hijo.

Bibliografa selecta
Bctz, Otto. "Exousia". En The New lnternational Dictionary of New Testament Theology [Nuevo diccionario internacional de la teologa del Nuevo
Testamento]. 3 tomos. Editado por Colin Brown. Grand Rapids, Mchigan: Zondervan Publishing House, 1975-1978.2: 606-611.
Bromiley, Geoffrey W. "Authority" [Autoridad]. En The International Standard Bible Encyclopedia [Enciclopedia bblica estndar internacional],
ed. rev., 4 tomos. Editada por G. W. Bromiley. Grand Rapids, Mchigan:
William B. Eerdmans Publishing Company, 1979-1988. 1: 364-371.
_ _ _ _ . "Scripture, Authority of" [Autoridad de las Escrituras]. En The
International Standard Bible Encyclopedia, ed. rev., 4 tomos. Editada por
G. W. Bromiley. Grand Rapids, Mchigan: William B. Eerdmans Publishing Company, 1979-1988.4: 362-363.
Geldenhuys, J. Norval. Supreme Authority: The authority of the, Lord, His
Apostles and the New Testament [Autoridad suprema: La autoridad
del Seor, de sus apstoles y del Nuevo Testamento]. Prlogo de Ned.
B. Stonehouse. Grand Rapids, Mchigan: Wm. B. Eerdmans Publishing
Company, 1953.
Maier, Gerhard. Biblical Hermeneutics !Hermenutica bblica]. Trad. Robert
W. Yarbrough. Wheaton, Illinois: Crossway Books, 1994.
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112

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

Miller, Donald G. The Authority of the Bible [La autoridad de la Biblia].


Grand Rapids, Mchigan: Wm. B. Eerdmans Publishing Company, 1972.
Ramm, Bernard. The Pattern of Religious Authority [El modelo de la autoridad religiosa]. Grand Rapids, Mchigan: Wm. B. Eerdmans Publishing
Company, 1968; reimpresin de The Pattern of Authority [El modelo de
autoridad], 1957.
Warfi~ld,

Benjamn Breckinridge. The Inspiration and Authority of the Bible


[Inspiracin y autoridad de la Biblia]. Editado por Samuel G. Craig. Introduccin de Cornclius Van Ti!. Filadelfia, Pensilvania: Presbyterian and
Reformed Publishing Company, 1948; reimpresin, Grand Rapids, Mchigan: Baker Book House, 1967.

Weeks, Noel. The Su{ficiency of Scripture [La suficiencia de las Escrituras].


Edimburgo: The Banner ofTruth Trust, 1988.
Wenham, John. Christ and the Bible [Cristo y la Biblia]. 3" edicin. Grand
Rapids, Mchigan: Baker Books, 1994.

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Captulo VI

El texto y el canon de las Escrituras


Gerald A. Klingbeil

Introduccin
La comunicacin requiere un medio y un canal para que sea eficaz;
por lo tanto, para "or" a Dios se necesitan un medio y un canal de
transmisin. La nica manera de transmitir el mensaje de Dios a lo
largo de la historia ha sido la copia fiel una y otra vez de la Palabra
revelada. Dado que la revelacin y las Escrituras tienen que ver con
datos textuales, "or" a Dios en las Escrituras en el siglo XXI requiere, en primer lugar, que el texto y sus lmites queden establecidos y,
luego, que se interprete. Este captulo se propone entender las limitaciones de lo que se debera incluir en las Escrituras y de lo que no
se debera incluir. Adems, contempla el propio texto cannico inspirado, su proceso de transmisin y los manuscritos y traducciones
mediante los que tenemos acceso al texto hoy.

1. El canon de las Escrituras


El canon bblico no puede desligarse de cuestiones de autoridad y
normatividad, las cuales, a su vez, tienen que ver con nuestra comprensin de la revelacin y la inspiracin. Qu hace que un texto
de la antigedad tenga ms autoridad que otro para una comunidad
religiosa (ya sea juda o cristiana)? Como punto de arranque, parece
evidente que los libros del AT y del NT se autenticaban a s mismos. Su
autoridad no se deriva del hecho de que alguien, ya fuese una persona
importante o una autoridad eclesistica, los incluyese en el canon; ms
bien, la comunidad religiosa reconoci en ellos que tenan autoridad
debido a su origen divino y, en consecuencia, fueron incluidos en el
canon. Las limitaciones de espacio nos obligan a delinear grosso modo
un esbozo del conjunto en el que prestaremos atencin a los temas
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1 14

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

y las cuestiones principales, sin cubrir necesariamente cada problema


o tema especfico.

Conceptos y definiciones subyacentes


La palabra espaola "canon" proviene del trmino griego Kavwv
[kanonl, que significa 'caa', 'vara de medir' o hasta 'barra de cortina',
vocablo que, a su vez, est relacionado con el sustantivo hebreo ;"'TJ.i?
[qanehl, 'caa, barra' (1 Rey. 14: 15; Job 40: 21). En un sentido secundario, un canon es un conjunto de textos que "ha sido medido" y que
ha sido tenido por digno de ser incluido en una coleccin de textos con
autoridad vinculante para una comunidad religiosa. Por ello, el canon
ha de relacionarse con el concepto de Escrituras, al igual que con el de
inspiracin. Texto cannico es aquel al que se le reconoce autoridad
en una comunidad religiosa dada y al que se considera <<inspirado>>
por Dios (2 Tim. 3: 16). Sin embargo, el trmino 'Escrituras' presenta un concepto ms amplio que el ms limitado de 'canon'. Tenemos
referencias a escritos inspirados, mencionados en el AT y obra de la
pluma de autores a quienes se consideraba inspirados, escritos que no
se han incluido en el canon del AT (1 Crn. 29: 29). En el AT existe
una estrecha relacin entre lo que Dios habla (cargado de autoridad)
y la diseminacin de esta revelacin, ya sea en forma hablada o escrita
(xo. 17: 14; 24: 4 ). Consignar las instrucciones recibidas de Dios era
una consecuencia lgica, puesto que ello daba continuidad y una adhesin futura (Deut. 31: 9-13). Deuteronomio 31:26 indica la funcin
de "testigo" de este <<libro de la ley>>. Adems, en otros lugares del AT,
el trmino hebreo 1!) ['eg'], 'testimonio', se relaciona a menudo con la
verificacin segn una norma establecida (Deut. 31: 19, 21; Jos. 22:
27, 28, 34).
En tres ocasiones histricas especficas encontramos el concepto
de una fuente escrita cargada de autoridad que tena que ser seguida:
(1) xodo 24: 7, en que el pueblo declara su compromiso con el libro de
la ley revelado a Moiss en el Sina; (2) 2 Reyes 23: 3 y 2 Crnicas 34:
32, en que el pueblo de Jud acept las palabras del libro de la ley encontrado en el templo por Hilcas en la poca del rey Josas; (3) Nehemas
8: 9, en que Esdras ley la ley a las personas que haban vuelto del exilio
de Babilonia a Jerusaln. Mientras escuchaba, la gente lloraba, y Nehemas 8: 11 indica que haban comprendido el significado de la lectura y
la responsabilidad que tenan. Los tres acontecimientos tuvieron lugar
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El texto y el canon de las Escrituras 1 1 S

con ocasin de una ceremonia relacionada con el establecimiento o la


renovacin de un pacto. Por lo tanto, parece vlido llegar a la conclusin
de que la relacin de pacto entre Dios y su pueblo quedaba determinada
por la adhesin de este a la <<Palabra del Seor>>.
Lgicamente, este concepto requera la existencia de una compilacin llena de autoridad de esa "Palabra" del Seor. Es obvio que esta
coleccin no era considerada una compilacin humana, ni una coleccin basada en las preferencias de un dirigente religioso especfico ni
en una tradicin religiosa. La compilacin normativa del AT (y del
NT) se basaba en la revelacin de Dios de s mismo.
El trmino kanon era perfectamente conocido y de uso frecuente en el
griego helenstico. De hecho, el mundo antiguo estaba lleno de cnones
(o modelos o reglamentos) que guiaban los diferentes aspectos de la actividad humana. En Glatas 6: 16, Pablo utiliza el trmino en el sentido de
una medida de la conducta cristiana que puede verificarse. 1 Sin embargo, en las Escrituras no se usa para designar el canon bblico. Al final del
siglo primero de nuestra era, Clemente de Roma utiliza el trmino con
referencia a la "tradicin" cristiana. 2 Casi un siglo despus, Clemente de
Alejandra se refiere al canon de la fe. 3 A partir de mediados del siglo IV,
kanon se us tambin para la compilacin de escritos sagrados tanto del
AT como del NT.
Suele atribuirse a Eusebio la iniciativa en el empleo del trmino
con referencia a la coleccin vinculante de las Escrituras cristianas. 4
Sin embargo, esto no significa que el concepto no existiese en la poca
l. En total, kanon aparece cuatro veces en el NT (Gl. 6: 16 y 2 Cor. 10: 13, 15,
16). En 2 Cor. 1O se refiere a la esfera vocacional del ministerio. Vase Linda
L. Belleville, "Canon of the New Testament" [El canon del Nuevo Testamento], en Foundations for Biblicallnterpretation. A ComfJlete Library ofTools
and Resources [fundamentos para la interpretacin bblica. Una biblioteca completa de herramientas y recursos], eds. David S. Dockery, Kenneth
A. Mathews y Robert B. Sloan (Nashville, Tennessee: Broadman & Holman
Publishers, 1994), p. 375.
2. Escribi: <<Renunciemos a las consideraciones ociosas y vanas, y volvmonos
a la norma [Kavva (kanona}] que nos ha sido legada>> (1 Clemente 7: 2, en
Edgar J. Goodspeed, The Apostolic Pathers [Los Padres apostlicos 1 [Londres: Independent Press, 1950], p. 52).
3. Clemente de Alejandra, Miscelneas 6.15.125.
4. Belleville, p. 375, sugiere que Atanasio, obispo de Alejandra hacia 353 d.C.
fue el primero en usar el trmino en el sentido de distinguir las Escrituras
autnticas de las no autnticas. En 363 d.C. el snodo de Laodicea fue el priBiblioteca de libros adventistas en PDF
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1 16

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

del NT. Jess cumpla las normas del AT (las fiestas Uuan 2: 23; 4: 45], la
observancia del sbado, los ritos del templo [Luc. 21: 1l, el impuesto del
templo [Mat. 17: 24]), con lo que denotaba el carcter vinculante de las
mismas. Se refiere a mandamientos, promesas u otros relatos del AT en el
contexto de un <<escrito est (Mat. 4:4, 7, 10; 11: 10; Mar. 7: 6; etc.), lo
que siempre se presenta como argumento concluyente en sus discusiones.
Tambin la iglesia primitiva parece reflejar esta actitud relativa a
la autoridad vinculante del AT. Los bereanos comprueban a diario las
Escrituras del AT para verificar las enseanzas de Pablo (Hech. 17:
11). Pablo utiliza la solidez delATen sus argumentos en pro del apoyo
financiero del ministerio incipiente (1 Cor. 9: 9-1 O, 14 ), en lo relativo a
que la venganza es prerrogativa de Dios exclusivamente (Rom. 12: 1920) y en el caso de la naturaleza universal del pecado (Rom. 3: 10ss).
Pedro defiende un estilo de vida de santidad basndose en el AT (1 Pcd.
2: 4-6). Tal evidencia sugiere la existencia del concepto de un conjunto
normativo de textos, utilizado para definir los lmites de la forma legtima de vivir, tanto en el AT como en el NT. Con ello, tanto el AT como
el NT demuestran el concepto de escritos cannicos, es decir, dotados
de autoridad. Esta autoridad no es resultado de decisiones de individuos u organizaciones, sino que descansa en la autoridad de la propia
Palabra escrita (o hablada), que estaba inspirada por Dios.
Sin embargo, no todos los escritos inspirados llegaron a incluirse en el
canon. Es preciso entender este proceso de canonizacin, una determinacin de qu incluir y qu excluir. Aunque puede que no sea muy fcil dar
con respuestas concretas, un repaso histrico puede proporcionar los
datos necesarios, los cuales, a su vez, precisan ser explicados a la luz de
la reivindicacin de autoridad que hacen las Escrituras, tomando como
base la doctrina de la revelacin. Antes de emprender una explicacin
conceptual del proceso de canonizacin, deben abordarse las dos preguntas siguientes: En primer lugar, qu libros o textos se incluyeron en
ese canon? En segundo lugar, cundo se cerr el canon bblico?

Historia del canon del AT


De manera tradicional, el AT hebreo se ha dividido en tres grandes
bloques: La Ley, los Profetas y los Escritos (vase la Tabla 1):
mer concilio de la iglesia que emple el trmino para distinguir entre libros
"cannicos" y "no cannicos".
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El texto y el canon de las Escrituras 1 1 7

Ley
(heb. ;r;in [torah])
Gnesis
xodo
Levtico
Nmeros
Deuteronomio

Profetas
(heb.l:'~':::ll

[nagfJfm])

Escritos
(heb.t:':;m:;: [bJuPfm])

Josu
Salmos
Jueces
Proverbios
1-2 Samuel
Job
1-2 Reyes
Cantar de los Cantares
Isaas
Rut
Jeremas
Lamentaciones
Ezequiel
Eclesiasts
Los doce profetas
Es ter
(Oseas, Joel, Ams,
Daniel
Abdas, Jons, Miqueas, Esdras
Nahm, Habacuc,
Nehemas
Sofonas, Hageo,
1-2 Crnicas
Zacaras, Malaquas)

Tabla 1: El canon de la Biblia hebrea segn las divisiones judas

Esta triple divisin es importante para la reconstruccin del proceso de canonizacin. La referencia extrabblica datable ms antigua a su existencia se encuentra en el prlogo del libro apcrifo
de Jess Ben Sirac, que se remonta al ao 132 a.C. Otras fuentes,
como el segundo libro de Macabeos, Filn y Josefo, citan divisiones
similares.
Los primeros cdices completos (es decir, el Vaticano y el Sinatico)
datan ambos del siglo IV de nuestra era, e incluyen varios libros apcrifos. Este canon se ha denominado tambin canon alejandrino. Sin'
embargo, no est claro cundo se incluyeron los libros apcrifos, y la
evidencia actual sugiere una fecha tarda para la inclusin de las obras
extracannicas. Por lo tanto, parece razonable plantear que estos cdices monumentales (que solo empezaron a usarse a partir del siglo III
d.C.) muestran influencias predominantes en la iglesia cristiana primitiva, que se esforzaba en definir su identidad en contraposicin al
marco del judasmo rabnico.
El tema del canon de la LXX debe entenderse a la luz de la intensificada confrontacin y competencia entre el judasmo y la floreciente
iglesia cristiana. Aunque la LXX fue en su origen una iniciativa juda,
su rpida adopcin y la autoridad de que goz en la comunidad cristiana como herramienta de primer orden para la evangelizacin del
mundo romano llevaron a un rechazo definitivo de la LXX (incluido
su canon) por parte del judasmo a comienzos del siglo U d.C.
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1 18

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

Existen diferencias significativas entre el canon hebreo judo y


el canon conservado en los cdices ms antiguos de la LXX. Este
incluye los libros de Tobas, Judit, 1-4 Macabeos, Sabidura de
Salomn, Eclesistico (Sircida) y Baruc, al igual que aadidos a
los libros de Ester y material adicional en el libro de Daniel (Susana y Bel y el dragn), libros no encontrados en el canon hebreo.
Estas diferencias pueden haberse debido a las tensiones emergentes
entre el judasmo y el cristianismo. Debe observarse que el cristianismo primitivo no siempre acept que el material adicional fuese
normativo. En el siglo IV d.C., Atanasia y Jernimo mencionan
los libros apcrifos, pero los distinguen con claridad de las obras
cannicas.
La evidencia procedente de Qumrn resulta muy informativa y es
muy importante. En Qumrn se han encontrado rollos completos
y fragmentos de todos los libros del canon hebreo, con la excepcin de Ester. Esto resulta significativo, puesto que la mayora de
los rollos se fecha entre el siglo 1 a.C. (siendo algunos incluso del
siglo II a.C.) y el ao 73 d.C. Por lo tanto, casi todos los libros
generalmente relacionados con el canon judo del AT ya existan
como copias en los siglos 11/1 a.C. En segundo lugar, la comunidad
de Qumrn tambin parece haber estado familiarizada con la triple
divisin ya mencionada en el prlogo de Jess Ben Sirac en el siglo
11 a.C. Esta clasificacin tambin aparece en diferentes textos del
NT, como Lucas 24: 44 y Mateo 23: 35 (junto con su texto paralelo
de Lucas 11: 51). 5
Escrito hacia 100 d. C., el libro apcrifo de 2 Esdras (14: 45) alude
al canon del AT y dice que contena veinticuatro libros (ms otros
setenta libros "ocultos"). Hacia 170 d.C., Melitn, obispo de Sardis,
public su famosa lista de libros que pertenecan al AT, que incluye
todos los libros, excepto posiblemente Ester. El asunto crucial que
divide a la erudicin moderna es si el AT ya se haba estabilizado en
la poca de Jess (o antes) o si esto solo ocurri en el siglo 1 d.C., o
quizs an ms tarde, en el siglo II d.C.

S. La referencia de Mateo 23: 35 vincula a Abe!, el primer mrtir, con Zacaras,


el ltimo mrtir mencionado en el ltimo libro del canon judo (2 Crn. 24:
20). Gnesis y 2 Crnicas representan, segn el canon judo, los libros primero y ltimo del canon.
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El texto y el canon de las Escrituras 1 1 9

Hay mucha controversia que rodea al denominado "concilio de


Jamnia". La mayora de las discusiones sobre el canon sugieren que
los rabinos determinaron la canonicidad de los escritos del AT. Jamnia, en la costa mediterrnea de Palestina, tena tanto una escuela
rabnica (Beth ha-Midrash) como un tribunal de justicia (Beth Din,
Sanedrn) durante el perodo comprendido entre los aos 70 y 135
d. C. La delimitacin de las Escrituras sagradas fue uno de los muchos
asuntos que se discutieron all. Sin embargo, tales discusiones no fueron en absoluto extraordinarias, porque los rabinos discutieron sobre lo mismo al menos una vez en la generacin anterior, y tambin
varias veces mucho despus del perodo de Jamnia. Resulta evidente
que aquellas discusiones rabnicas (y muchas ms) desempearon un
papel importante para el judasmo ortodoxo, puesto que se incluyeron ms tarde en el Talmud de Babilonia, pero no fueron formativas para el canon del AT. Como mucho, simplemente confirmaron lo
que se haba establecido haca mucho tiempo y que era generalmente
aceptado.

Historia del canon del NT


La historia del canon del NT no es tan compleja como su homloga delAT-en parte debido a la existencia de cdices, que representaron una tremenda innovacin en trminos de practicidad-.
Cuando abordamos el surgimiento de un canon de la iglesia del NT,
es preciso que la evidencia fundamental proceda del propio NT. El
propio Jess asienta su mensaje slidamente en la ley del AT, como
puede verse en la famosa expresin <<Osteis que fue dicho [ ... ] , pero
yo os digo (Mat. 5: 33-34,38-39, 43-44). En Juan 10: 35 Jess va
an ms lejos cuando afirma que la Escritura (ypa<jl~ [grqftl) no puede
ser quebrantada>>, lo que lgicamente requerira que tuviese una
autoridad vinculante. Otros escritos cristianos primitivos utilizan los
mandatos de Jess para defender la permanencia del vnculo conyugal (1 Cor. 7: 10-11). Hay enseanzas especficas que se basan en el
mandato de Jess (1 Cor. 9: 14 [el sustento del obrero evanglico];
1 Cor. 11: 17,23 [la cena del Seor]; y 1 Tim. 5: 17-18 lla remuneracin de los ancianosJ).
Pablo desarrolla adicionalmente el concepto de la inspiracin
de la Escritura cuando incluye no solo el canon conocido y establecido del AT, sino tambin los textos de la nueva iglesia cristiana
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12O

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

(2 Tim. 3: 16; Heb. 1: 1-2). Resulta obvio que, para los autores del
NT, la canonicidad (la autoridad vinculante) de sus obras escritas
hunde sus races en su inspiracin. El texto de 2 Ped. 1: 21 hace
hincapi en el proceso no como si fuese de factura humana, sino
ms bien como algo impulsado por Dios. Sin embargo, la mayora
de las referencias aluden directamente a la palabra hablada, no
necesariamente al documento escrito. La introduccin de Lucas a
su Evangelio (Luc. 1: 1-4) se refiere a la necesidad que perciba de
disponer de un registro escrito normativo de los actos, los dichos
y del mensaje de Jess para dar testimonio en un entorno que
desdeaba rpidamente los escritos apcrifos "santos". Junto al
registro histrico normativo de la vida, la muerte y la resurreccin
de Jess (los Evangelios), la iglesia primitiva incluy pronto otros
escritos que consideraba fidedignos. En 2 Pedro 3: 15-16 el apstol
dice que los escritos de Pablo (sin ser especfico) estn inspirados
por la sabidura que Dios le dio, dndoles as credibilidad.
La evidencia que se encuentra en los primeros Padres de la iglesia
sugiere que a finales del siglo I y comienzos del siglo II d.C. exista
una coleccin de documentos cristianos que gozaban de un estatus
normativo. La Tabla 2 ilustra el uso de los escritos cannicos del NT
en los primeros Padres de la iglesia.
'

Padre de la iglesia

Fecha

Escritos cannicos del NT

Clemente de Roma

c.60-100

Hechos (? ), Romanos, 1 Corintios, Efesios, Tito,


Hebreos, 1 Pedro

Ignacio

fallecido c. 107

Alusin a Mateo, Lucas, Juan, Romanos, 1 y 2 Corintios, Glatas, Efesios, 1 y 2 Timoteo

Policarpo

c. 70-160

Marcos, Juan, Hechos, Romanos, 1 y 2 Corintios,


Glatas, Efesios, Filipenses, 2 1csalonicenses, 1 y
2 Timoteo, Hebreos, 1 Pedro

J ustino Mrtir

c. 100-165

Mateo, Marcos(?), Lucas,Juan, Hechos, Romanos,


1 Corintios, Glatas, Efesios, Colosenses, 2 Tesalonicenses, Hebreos, 1 Pedro

Marcin

c. 140 d.C.

J.ucas, Romanos, 1 y 2 Corintios, Glatas, Efesios,


Filipenses, Colosenses, 1 y 2 Tesalonicenses, filemn

lreneo

c. 150-202

Mateo, Marcos, l.ucas, Juan, Hechos, Romanos, 1 y


2 Corintios, Glatas, Efesios, l'ilipenses, Colosenses, 1
y 2 Tesalonicenses, 1 y 2 Timoteo, Tito, Hebreos, Santiago, 1 y 2 Pedro, 1 y 2 Juan, [Judas se cuestionaba],
Apocalipsis

Canon muratoriano

c. 190 d.C.

Lucas, Juan, Hechos, 1 y 2 Corintios, Glatas, Efesios,


Filipenses, Colosenses, 1 y 2 Tesalonicenses, Romanos,
Filemn, Tito, 1 y 2 Timoteo, 1 y 2 Juan, Judas,
Apocalipsis

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El texto y el canon de las Escrituras 1 21


Padre de la iglesia

Fecha

Escritos cannicos del NT

Clemente de Alejandra

c. 155-220

Mateo, Marcos, Lucas, Juan, Hechos, Romanos, 1 y


2 Corintios, Glatas, Efesios, Filipenses, Colosenses,
1 y 2 Tesalonicenses, 1 y 2 Timoteo, Tito, 1 Pedro,
1 Juan, Judas, Apocalipsis

Tertuliano

c. 160-220

Mateo, Marcos, Lucas, Juan, Hechos, Romanos, 1 y


2 Corintios, Glatas, Efesios, Filipenses, Colosenses,
1 y 2 Tesalonicenses, 1 y 2 Timoteo, Hebreos, Tito,
1 Pedro, 1 y 2 Juan, Judas, Apocalipsis

Hip lito

170-235

Mateo, Marcos, Lucas, Juan, Hechos, Romanos, 1 y


2 Corintios, Glatas, Efesios, Filipenses, Colosenses,
1 y 2 Tesalonicenses, 1 y 2 Timoteo, Tito, 1 Pedro,
1 Juan, Judas, Apocalipsis

Orgenes

c. 185-254

Tras viajar extensamente, public, hacia 230 d. C., una


lista exhaustiva de escritos del NT que eran aceptados
universalmente: Mateo, Marcos, I.ucas, Juan, Hechos,
Romanos, 1 y 2 Corintios, Glatas, Efesios, Filipenses,
Colosenses, 1 y 2 Tesalonicenses, 1 y 2 Ti moteo, Tito,
1 Pedro, 1 Juan, Apocalipsis. Libros que eran objeto
de disputa: Hebreos, 2 Pedro, 2 y 3 Juan, Santiago,
Judas

Eusebio de Cesarea

c.260-340

Mateo, Marcos, Lucas, Juan, Hechos, Romanos, 1 y


2 Corintios, Glatas, Efesios, Filipenses, Colosenses,
1 y 2 Tesalonicenses, 1 y 2 Timoteo, Tito, 1 Pedro,
1 Juan, Apocalipsis

Atanasio

c.296-373

Obispo de Alejandra y primero en incluir los 27


libros del NT en su canon

Tabla 2: Los Padres de la iglesia y su canon

Los documentos gnsticos, como el Evangelium veritatis (Evangelio


de la verdad), de Valentino (135-140 d.C.), ilustran el empleo exhaustivo de los escritos cannicos y sugieren que por entonces el canon ya
se haba estabilizado, y que quizs incluso se considerase cerrado.
Durante los siglos IV y V d. C. hubo varios snodos y concilios que
abordaron el asunto del canon del NT. No determinaron la canonicidad de los escritos del NT, sino que, en vez de ello, ratificaron la
prctica anterior. Habiendo comenzado su desarrollo en un contexto
judo, la iglesia primitiva estaba familiarizada con el concepto del AT
de un conjunto normativo de textos. Jess bas su comprensin de su
persona y de su obra en este concepto cuando refut al tentador y a
otros adversarios con un rotundo Escrito est (Mat. 4: 4, 7, 10; 21:
13; 26: 24; Mar. 7: 6; 9: 13), lo que demostraba la alta consideracin
que tena hacia la Escritura del AT y del concepto de una coleccin
normativa de textos. La iglesia del NT sigui este ejemplo. La unidad
de la iglesia cristiana primitiva no quedaba garantizada por ningn
credo organizado ni por ningn control eclesistico frreo; ms bien,
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12 2

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

la iglesia se mantuvo relativamente unida por su adhesin al testimonio apostlico en torno a Jess, su mensaje y su ministerio. Esta
adhesin necesitaba un conjunto de textos fiables y fidedignos para
proporcionar un testimonio material de Jess.

Contraposicin entre los cnones protestante y catlico


Como puede verse fcilmente en la Tabla 3, existen marcadas diferencias entre los cnones protestante y catlico, que, en ltimo trmino, se basan en presuposiciones teolgicas diferenciadas. 6
Canon catlico romano y ortodoxo
Pentateuco
l. Gnesis
2.xodo
3. Levtico
4. Nmeros
5. Deuteronomio

Canon protestante
Pentateuco
l. Gnesis
2.hodo
3. Levtico
4. Nmeros
5. Deuteronomio

Historia
6.Josu
7. Jueces
8. Rut
9.-10. 1 y 2 Samucl
11.-12. 1 y 2 Reyes
13.-14. 1 y 2 Crnicas
15.-16. Esdras y Nehemas
17. Tobas''
18. Judit19. Ester (incluidas las adiciones*)
20. 1 Macabeost
21.2 Macabeosl

Historia
6. Josu
7 . .Jueces
8. Rut
9.-10. 1 y 2 Samucl
11.-12. 1 y 2 Reyes
13.-14. 1 y 2 Crnicas
15.-16. Esdras y Nehemas

Poticos y sapienciales
22.Job
23. Salmos
24. Proverbios
25. Eclesiasts
26. Cantar de los Cantares
27. Sabidura de Salomn''
28. Eclesistico (Sircida)*

Poticos y sapienciales
18. Job
19. Salmos
20. Proverbios
21. Eclesiasts
22. Cantar de los Cantares

17. Ester

* = apcrifo en el canon protestante

t = catlico romano nicamente

6. La tabla se basa en Andrew E. Hill y John H. Walton, A Survey of the Old


Testament [Investigacin del Antiguo Testamento] (Grand Rapids, Mchigan: Zondervan Publishing 1-louse, 1991), p. 21.
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El texto y el canon de las Escrituras 1 2 3


Canon catlico romano y ortodoxo
Profetas
29. lsaas
30. Jeremas
31. Lamentaciones
32. Baruc (incluida la Carta de Jeremas)*
33. Ezequiel
34. Daniel (incluidas las adiciones*)
35. Oseas
36. Joel
37.Ams
38. Abdas
39. Jons
40. Miqueas
41. Nahm
42. Habacuc
43. Sofonas
44. Hageo
45. Zacaras
46. Malaquas

Canon protestante
Profetas
23. lsaas
24. Jeremas
25. Lamentaciones

26. Ezequiel
27. Daniel
28. Oseas
29. Joel
30. Ams
31. Abdas
32. Jons
33. Miqueas
34. Nahm
35. Habacuc
36. Sofonas
37. Hageo
38. Zacaras
39. Malaquas
* = apcrifo en el canon protestante

Tabla 3: Comparacin entre los cnones catlico romano, ortodoxo


y protestante

Tanto la Iglesia Catlica Romana como la Iglesia Ortodoxa incluyen varios libros en sus cnones reconocidos que no estn incluidos
ni en el canon judo ni en el protestante. Libros como Tobas, Judit,
las adiciones a Ester, etctera, se clasificaron como libros "apcrifos",
dado que su origen no estaba claro. 7 Se originaron hacia 200 a.C.lOO d.C. en un perodo que los rabinos describieron con la expresin
<<cese de la profeca. Fueron incluidos en la LXX y en la Vulgata
latina (que se basaba en parte en la LXX). En el perodo patrstico, "apcrifo" vino a significar "conocimiento esotrico o secreto",
7. 'Apcrifo' significa "escondido", y denota a aquellos libros que aparecieron
al margen del canon, ya sea del AT o del NT. Puede encontrarse una introduccin concisa a los apcrifos delATen James H. Charlesworth, "Old
Testament Apocrypha" [Los apcrifos del Antiguo Testamento], en Anchor
Bible Dictionary, ed. David Noel Freedman, Gary A. Herion, David F. Graf
et al., 6 tomos. (Nueva York: Doubleday, 1992), 1: 292-294. Pueden encontrarse estudios individuales tiles en Georgc W. E. Nickelsburg, ]ewish
Literature Between the Bible and the Mishnah [Literatura juda entre la Biblia y la Misn] (Filadelfia, Pensilvania: fortress Prcss, 1981 ).
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12 4

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAs

lo que recalcaba el hecho de que esos libros contenan mensajes al


alcance nicamente de los iniciados. Por esta razn, muchos de los
Padres de la iglesia no aceptaron estos libros como normativos (ni
como pertenecientes al canon original del AT), puesto que el mensaje
del evangelio no es ni esotrico ni secreto. Ni los autores del NT ni la
mayora de los autores patrsticos aceptaron que tales libros fuesen
normativos ni que perteneciesen al canon aceptado.
Aunque es cierto que algunos libros del NT se pueden referir a libros apcrifos (por ejemplo, puede que Judas 9 se refiera al Testamento de Moiss, mientras que puede ser que Hebreos 11: 35 aluda a
2 Macabeos 7), ello de ningn modo demuestra una autorizacin de
esos libros. En varias ocasiones Pablo cita a filsofos griegos (por ejemplo, Tito 1: 12 y Hechos 17: 28) 8 sin hacerlos cannicos o normativos
necesariamente. En este sentido, una posible referencia o una alusin
a un libro apcrifo puede emplear el contexto especfico o una imagen
conocida sin canonizados.
La evidencia de la LXX que incluye los libros apcrifos es muy tarda, porque la mayora de los manuscritos griegos que incluyen los
libros apcrifos del AT se remontan a los siglos IV o V de nuestra era.
Por eso, no proporcionan una perspectiva fiable del canon de la LXX
durante la poca de la iglesia primitiva (apostlica). Adems, ningn
autor del NT cita un libro apcrifo como si fuese inspirado, utilizando, por ejemplo, la conocida expresin <<as fue escrito por el profeta
l ... ]>> (Mat. 2: 5-6; Luc. 3: 4). Adems, ninguno de los libros apcrifos
pretende ser la Palabra del Seor, cosa que se encuentra a menudo en
el AT cannico (por ejemplo, Nm. 35: 1; Jos. 1: 1; Isa. 1: 10; etc.). Debera recordarse tambin que los libros apcrifos contienen groseros
errores histricos y teolgicos. Las incoherencias teolgicas incluyen:
(1) la oracin por los difuntos (2 Mac. 12: 43-45; aunque las Escrituras afirman claramente que la salvacin queda determinada antes de
la muerte IHeb. 9: 27] y que el ser humano no sabe nada en la muerte
lEcl. 9: 5-6]); (2) la preexistencia del alma (Sab. 8: 19-20; aunque las
Escrituras ensean claramente que el hombre es creado y que solo Dios
tiene inmortalidad f1 Tim. 6: 15-16]); y (3) la dicotoma platnica entre cuerpo y alma, por la cual el cuerpo es considerado malo (Sab. 9:
15; aunque Gn. 1: 31 indica que todo [incluida la sustancia material]
era muy bueno en la creacin). Por ltimo, debera observarse que la
8. Probablemente cit a Epimnides de Creta (Hcch. 17: 28a; Tito 1: 12) y a
Arato de Cilicia (Hech. 17: 28b).
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El texto y el canon de las Escrituras 1 2 S

primera lista cristiana del canon del AT, la de Melitn (c. 170 d. C.), no
incluye los apcrifos.
Es interesante observar que la Iglesia Catlica canoniz los apcrifos nicamente durante el Concilio de Trento, en 1546, en el
contexto del conflicto eclesistico con Martn Lutero. Ahora los
catlicos los denominan "libros deuterocannicos", es decir, constituyentes de un segundo canon, autorizado por la tradicin y por la
autoridad de la iglesia. La tradicin estaba en juego en Trento, en
1546, porque la apelacin de la Reforma al principio sola scriptura
supona una amenaza formidable para la tradicin catlica. Trento
marc una decisin poltica al hacer igual a las Escrituras lo que
antes era solo tradicin eclesistica. De este modo, ciertas doctrinas
cuestionadas por la Reforma protestante podan ser defendidas con
la "Escritura". 9 La Iglesia Catlica no us las Escrituras de forma
sistemtica para contrarrestar a Lutero y los dems reformadores,
pero procur contrarrestar al protestantismo por medio de la tradicin y del razonamiento escolstico.

Canon y tradicin
Toda comunidad religiosa abriga tradiciones especficas, estn ~S
tas en forma oral o escrita. La tradicin oral desempe un papel importante en la transmisin y conservacin del canon del AT (Deut. 6:
20-25; 26: 5-9). Por lo tanto, la tradicin en s misma no es negativa.
La parte problemtica es la relacin entre la tradicin y las Escrituras
(escritas). Cul informa a cul? En otras palabras, qu determina la
autoridad y la veracidad de la tradicin: las Escrituras o la sucesin
apostlica? La teologa catlica romana tradicional a menudo se refiere a la prerrogativa de la iglesia de formar o establecer el canon.
Esta prerrogativa se basa en la tradicin de la sucesin apostlica del
obispo de Roma, que puede llevar a la iglesia a adoptar y a delimitar
nuevos permetros. 10 En crculos ortodoxos orientales, la tradicin e~
9. Por ejemplo, la doctrina del Purgatorio se puede fundamentar fcilmente con
Sabidura 3: 1-6.
10. El obispo de Cesarea, Basilio el Grande (c. 330-379) cambi la direccin de
la teologa oficial de la Iglesia Catlica hacia la posicin de que <<las tradiciones no escritas de origen apostlico, no encontradas en las Escrituras, pero
preservadas en la iglesia, podran ser aceptadas por estar dotadas de autoridad divina>> (Peter M. van Bemmelen, "Revelation and Inspiration" [Revelacin e inspiracin], en Handbook of Seventh-day Adventist Theology,
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12 6

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

definida como el testimonio de la iglesia en su totalidad, basado en


las Escrituras, pero expresado principalmente en los siete concilios
ecumnicos, los escritos de los Padres y el culto litrgico>> .11
En el NT, el trmino griego 1Tcxp&6oau; [paradosis], 'tradicin', aparece trece veces, y generalmente tiene connotaciones negativas. Jess contrapone las tradiciones de los antepasados (posiblemente las
enseanzas rabnicas) a los mandamientos divinos (Mat. 15: 2-6 y
el relato paralelo de Mar. 7). En Glatas 1: 14, Pablo parece tener
en mente una connotacin similar cuando se retrotrae a su notorio
pasado, aunque la referencia de 1 Corintios 11: 2 aparece en un contexto positivo y debera traducirse (como hace la NVI) "enseanzas".
Tras el cierre del canon del NT, los Padres de la iglesia a menudo relacionaron las Escrituras con la tradicin y, en consecuencia, la lnea
de demarcacin entre ellas empez a difuminarse.
Los catlicos romanos han apelado repetidas veces a un desarrollo
gradual del canon bblico para mostrar que el canon es en realidad
producto de la iglesia. Desde esa perspectiva, la posicin catlica romana sobre la eclesiologa (es decir, el papel y la funcin de la iglesia)
determina, en buena medida, su posicin sobre las Escrituras. As, la
eclesiologa adquiere precedencia con respecto a la revelacin y la inspiracin. Los protestantes han hecho hincapi en los criterios internos
de inspiracin y revelacin contenidos en los libros cannicos. Evidentemente, lo que est en juego es el asunto de la contraposicin entre
tradicin y Escrituras. Histricamente, la cuestin se puso de manifiesto en el perodo de la Reforma, cuando la Iglesia Catlica ratific la
inclusin de los libros deuterocannicos en su canon en el Concilio de
Trento (1546 d.C.). La Constitucin del Vaticano II sobre la revelacin
divina (Dei Verbum) insisti en que "la Sagrada Tradicin, la Sagrada
Escritura y el Magisterio de la Iglesia[ ... ] estn entrelazados y unidos
de tal forma que no tiene consistencia el uno sin el otro">>Y Est claro
que esta declaracin subraya la pretensin de la Iglesia Catlica con
ed. Raoul Dederen, Commentary Reference Series, tomo 12 [Hagerstown,
Maryland: Review and Herald, 2000], p. 47.
11. John Van Engen, "Tradition" [La tradicin], en Evangelical Dictionary of
Theology [Diccionario evanglico de teologa] (Grand Rapids, Mchigan 1
Carlisle, Inglaterra: Baker Books 1 Paternoster Press, 1984 ), p. 1105.
12. Daniel J. Harrington, "lntroduction to the Canon" [Introduccin al canon],
en The New Interpreter's Bible. Volume 1: General Articles [La nueva Biblia
del intrprete: Tomo 1: Artculos generales], ed. Leander E. Keck, 12 tomos
(Nashville, Tennessee: Abingdon Press, 1994), 1: 20.
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El texto y el canon de las Escrituras 1 2 7

la que se arroga, basndose en la tradicin, el derecho de seguir modelando y formando la "tradicin sagrada" y la "sagrada Escritura". Un
buen resumen de esta posicin y de sus implicaciones se encuentra en
la siguiente cita de J. W. Charly:
En el corazn de la teologa catlica romana est su comprensin
excluyente de la iglesia y de su autoridad. Su autoridad para el magisterio est por encima de la de la Biblia y de su interpretacin. Su autoridad sacerdotal tiene control sobre la vida sacramental de la iglesia. 13

Una expresin de la autoridad superior de magisterio de la Iglesia


Catlica Romana sobre la de la Biblia es que incorporase los libros apcrifos al AT.

2. La canonizacin: Criterios y proceso


Hasta este punto, el canon tanto del AT como del NT se ha descrito en trminos histricos, es decir, fijndonos en testigos histricos que documentan el proceso de la canonizacin. Estos testigos
incluan a los propios escritos del AT y del NT, la evidencia de las
versiones, los libros apcrifos y pseudoepigrficos, a los Padres de
la iglesia, a los herejes, y tambin distintas listas. Una presentacin,
en fin, ms descriptiva que analtica o teolgica.
Definir criterios vlidos para el proceso de canonizacin no es una
tarea fcil. La erudicin moderna pone un nfasis considerable en el
factor sociolgico, por el que la comunidad religiosa determina, hasta cierto punto, qu es santo y normativo. Los factores adicionales
incluyen: (1) el origen proftico; (2) la autora (es decir, el autor tena
que ser conocido); (3) en el caso del NT, la apostolicidad; (4) la antigedad; (5) la ortodoxia (es decir, la congruencia con lo que ya haba
sido revelado); y (6) la inspiracin.
Est claro que tener en alta estima la revelacin y la inspiracin no
deja mucho sitio para una interpretacin sociolgica del proceso de
canonizacin. Por ello, parece que, aunque sea importante el concepto
de la recepcin y la aceptacin de los libros normativos en un contexto
histrico especfico, el mismo no fue el factor decisivo en el proceso
13.

J.

W. Charly, "Roman Catholic Theology" [Teologa catlica romana], en


New Dictionary ofTheology [Nuevo diccionario de teologa], eds. Sinclair
B. Ferguson y David F. Wright (Leicester, Inglaterra 1 Downers Grove, Illinois: InterVarsity Press, 1988), p. 598.
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12 8

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

de la canonizacin. Ms bien parece que el criterio ms decisivo que


fue tenido en cuenta por parte tanto de la comunidad hebrea o juda
del AT como de la comunidad cristiana del NT para su aceptacin del
canon fue el concepto de inspiracin. Los escritos que estaban inspirados, que inclua un <<As dice el Seor>> y que haban demostrado su
inspiracin a sus contemporneos, fueron incluidos en consecuencia.
En este escenario, no es la iglesia ni una comunidad religiosa la que
hace cannico un texto, sino el contenido y el origen del escrito, lo
cual, a su vez, es reconocido y aceptado por la iglesia. Est claro que
el testimonio interno del texto religioso no puede contradecir revelaciones previas de la voluntad de Dios; y, en la mayora de los casos, la
persona relacionada con el escrito tena que conocerse.
Parece que el canon del AT se haba cerrado ya en el siglo IV a.C.,
puesto que los escritos intertestamentarios y los escritos judos de
esa poca_ y posteriores no consideran que la literatura ms tarda
sea "digna" de contarse entre los libros inspirados del AT. Esdras y
Nehemas (Esd. 7: 10; Neh. 8: 2-8) desempearon, efectivamente, un
papel importante para popularizar la compilacin normativa ante el
pueblo, pero, desde luego, no "canonizaron" el AT.
En la erudicin crtica moderna, la supuesta autora de Daniel en
el siglo U a.C. se ha usado como argumento para una formacin tarda del canon. Puesto que hay suficientes, y excelentes, argumentos a
favor de la fecha autntica del siglo VI a.C. para la composicin de
ese libro, la cuestin cannica que tiene que ver con los "Escritos" no
resulta concluyente. El florecimiento de escritos apcrifos y pseudoepigrficos durante el perodo intertestamentario atestigua de forma
indirecta la nocin juda de un canon cerrado, puesto que ilustra el
concepto de que, para que una obra nueva fuese aceptada como normativa, tena que atribuirse a un autor bblico ya reconocido.
En los tiempos del NT, tanto el primer libro del canon judo como

el ltimo son citados por Jess en una importante declaracin general


que hace referencia a los mrtires de la fe (Mat 23: 35). Jess tambin
parece haber sido consciente de la divisin tripartita del canon judo,
que utiliz para indicar el todo. La discusin rabnica que tuvo lugar
en Jamnia no codific el canon; ms bien discuti varios libros que
eran objeto de impugnacin desde ciertos sectores del judasmo.
En cuanto al canon del NT, parece que el canon cerrado del AT
desempe un papel importante en la formacin del canon del NT.
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El texto y el canon de las Escrituras 1 2 9

La erudicin moderna opta por un cierre tardo del canon, findose


ms de las necesidades histricas o sociolgicas -como los retos
teolgicos de los turbulentos siglos lii y IV d. C.- que de la evidencia interna. El factor ms importante para la canonizacin -como
ya hemos visto en el caso delAT-es la inspiracin de los escritos.
Dios habla por los profetas o por los apstoles. Esto garantiza la
autenticidad de los textos en la comunidad de la iglesia. Adems,
la definicin del cierre del canon del NT tambin depende de la
datacin de ciertos libros. Atendiendo a la datacin tradicional del
fragmento muratoriano, a finales del siglo II puede postularse un
canon cerrado. Tras las luchas teolgicas del siglo III d.C., el siglo
IV fue testigo del reconocimiento oficial de la iglesia por las autoridades romanas y del nuevo papel de la iglesia como iglesia estatal.

Crtica cannica
Las dcadas recientes han generado un tremendo inters en lo que
se denomina "crtica cannica". Su objetivo es centrarse en el texto
bblico en su forma final. La crtica cannica no es un bloque monoltico, sino que representa una tremenda variedad de mtodos. En
vez de centrarse en personas concretas, se centra en las comunidades
que modelaron la recepcin de esos escritos. Quiere ver cmo abord la comunidad religiosa (ya sea el judasmo o la iglesia cristiana)
interpretaciones y presiones diferentes antes de acordar un canon
normativo. Esta es obviamente una cuestin interesante, y su estudio
histrico podra proporcionar algunas claves para los desafos a los
que se enfrenta la iglesia del siglo XXI. Sin embargo, se salta el ingrediente bsico de la canonizacin, es decir, la naturaleza inspirada
de las Escrituras. Al centrarse en las comunidades que generaron esos
escritos "inspirados", la inspiracin reside en la comunidad, no en un
autor. Este no es el modelo bblico, que siempre se centra en el individuo (Heb. 1: 1) y en la respuesta de ese individuo al llamamiento de
servicio que Dios le extiende (Isa. 6: 1-8).

El concepto del "canon dentro del canon"


El concepto del "canon dentro del canon" es otro cambio importante en la reflexin teolgica sobre el canon. Sugiere que, en circunstancias especficas o en un instante concreto o incluso en una
comunidad religiosa especfica, algunos libros son ms valorados
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13

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

que otros. Despus de todo, hasta Martn Lutero se refiri al libro de


Santiago con la designacin de <<epstola de paja>>. El concepto del
"canon dentro del canon" tambin se ha denominado "principio cristolgico".
La cuestin es: No sera aceptable definir un ncleo de libros
dentro del canon aceptado que contenga el contenido ms esencial
e importante? Otra metfora utilizada a menudo en este contexto
-y que se ve tambin a menudo en publicaciones adventistas recientes- es la referencia a cuestiones esenciales o "nucleares" de
creencia. El ncleo y la periferia son dos polos tambin visibles en la
discusin sobre el canon dentro del canon. Observamos que la idea
del canon dentro del canon est estrechamente relacionada con la
"crtica de contenido". Obviamente, requiere una evaluacin en el
mbito metodolgico. Al criticar el contenido de los libros bblicos,
el crtico, ya sea un erudito o un lego en la materia, se postula a s
mismo como medida de la verdad, no al revs. Puede que esto sea
sabidura posmoderna, pero, desde luego, no se basa en la teologa
bblica.
Algunas partes del Nuevo Testamento [o del AT[ pueden ejercer
mayor influencia continuamente porque son de mayor extensin y
ms abarcantes. Sin embargo, suscitar elecciones pastorales pragmticas, as como los accidentes de la composicin, a la obligacin de
relativizar el canon es negar que hay un canon que debe erguirse
como el criterio de nuestras elecciones pastorales. 14

El concepto del "canon dentro del canon" es, en realidad, un aspecto de una tendencia a cuestionar la validez del concepto de autoridad
normativa. Puesto que no parece cambiar el contenido del canon exteriormente, es la ms peligrosa. Por otra parte, fomenta la tendencia
a expandir el canon y a incluir en el canon aceptado los apcrifos u
otros escritos religiosos de aquella poca.
Algunos intrpretes quieren distinguir entre el NT y el AT en trminos del "canon dentro del canon", con lo que el NT "obviamente" tiene mayor grado de autoridad. Sin embargo, aqu hay en juego
un importante principio teolgico. No existen diferentes niveles de
inspiracin -al menos, no segn las Escrituras-. Para facilitar el
14. D. A. Carson, Douglas J. Moo y Leon Morris, An Introduction to the New
Testament [Introduccin al Nuevo Testamento] (Grand Rapids, Mchigan:
Zondervan Publishing House, 1992), p. 498.
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El texto y el canon de las Escrituras 1 3 1

"canon dentro del canon", hay que asignar diferentes niveles de inspiracin. La nica alternativa, aunque no sea tan slida en trminos
de metodologa, sera una seleccin arbitraria basada en las preferencias personales. En realidad, la propia idea de un canon normativo y
cargado de autoridad testifica contra tal concepto.

El establecimiento del texto bblico: La crtica textual


La crtica textual es un ingrediente esencial de la exgesis, porque
aporta la base textual necesaria para una interpretacin adecuada y
para. Sin embargo, por lo general, es la subdisciplina menos percibida
y la peor entendida de los estudios bblicos, puesto que no ocupa "los
primeros bancos" de los nuevos mtodos y perspectivas teolgicos. El
Espritu de Dios no solo inspir a los autores de su Palabra en los
tiempos antiguos, sino que tambin se ocup de que la transmisin de
la Palabra inspirada se hiciera de manera fiel. Tanto las instrucciones
rabnicas como las pruebas materiales de Qumrn sugieren que el proceso de transmisin fue, ciertamente, una empresa santa, hecha con
gran esmero y bajo supervisin. Las normas judas incluan el tipo de
material usado, el tamao de las columnas, el tipo de tinta empleada,
los requisitos del espacio entre letras y palabras, y la aptitud religiosa
del escriba copista.
Sin embargo, hay otro aspecto importante a la hora de pensar en
la transmisin de las Escrituras: Dios no solo inspir a sus profetas
para que consignaran por escrito su mensaje para el planeta Tierra;
tambin vigil todo el proceso de la transmisin de su Palabra (Sal.
12: 6-7; Apoc. 22: 19; 1MS 17). No obstante, tanto las propias Escrituras (Hech. 7: 16, cf. Gn. 23: 8; 33: 19; Mat. 27: 9) como Elena
G. de White (1MS 17-18) dan pie para pensar en posibles errores de
copia y transmisin.
Es seguro que la crtica textual aporta herramientas relevantes para
descubrir posibles errores en el proceso de transmisin y para identificar esos errores, establecindose as la fraseologa ms fiable del texto
bblico. Sin embargo, tales errores no conllevan asuntos doctrinales,
sino habitualmente solo nmeros, nombres o lugares. Debemos tener
presentes las proporciones relevantes. Solo el diez por ciento del texto
hebreo de la edicin estndar incluye alguna nota textual. Por eso, el
noventa por ciento del texto es incuestionable, y aun ese diez por ciento que tiene alguna incertidumbre textual no altera sustancialmente
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13 2

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el significado del texto, y no cambia en absoluto las doctrinas de las Escrituras. La siguiente definicin emprica presenta un punto de arranque adecuado para entender y apreciar la labor de la crtica textual:
La crtica textual intenta establecer la fraseologa ms fiable del texto
bblico, mediante la aplicacin de principios especficos, comparando
los manuscritos ms antiguos y las versiones existentes.
La crtica textual aborda fundamentalmente la transmisin del texto bblico, y no es una herramienta apropiada para descubrir el origen
del cualquier texto bblico concreto, ni su supuesta redaccin (o edicin) tarda, tendencia que est de moda en los estudios recientes de la
crtica textual. Los textos antiguos no nos llegaron de forma impresa,
ni digitalizada. Durante ms de tres mil aos, los escribas tuvieron que
copiar a mano una y otra vez de copias anteriores. Aunque es comn
encontrar errores en material moderno impreso que ha sido corregido
y comprobado digitalmente, y vuelto a revisar muchas veces, la transmisin de los textos antiguos dependa por entero de criterios slidos,
de la concentracin y de la aptitud de los antiguos escribas. Resulta
evidente que aun aquellos eruditos extraordinarios fallaban, lo que
originaba errores textuales en las copias posteriores. A menudo, cuando el siguiente escriba copiaba el texto defectuoso, intentaba corregir
el error anterior, lo que a veces daba como resultado una confusin
an mayor.
A primera vista, tales variaciones obra de los escribas pareceran
suscitar retos significativos, porque, al fin y al cabo, est implicado
el mensaje sagrado. Sin embargo, en casi todos los casos, las lecturas alternativas introducen pocas cuestiones en el mensaje concreto
que se transmite. La teologa implicada est por encima de lo que se
describe como errores leves de los escribas, porque la mayora de las
doctrinas de la Biblia se ba~an en un amplio espectro de enseanzas.
Con respecto a las fuentes, la Biblia nos ha llegado con mejores
avales que cualquier otro escrito antiguo. En la mayora de los casos,
disponemos de mltiples fuentes en las que basarnos, cada una de las
cuales tiene sus limitaciones, pero, en conjunto, suponen una clara evidencia de su fiabilidad. Para el AT, el texto masortico es nuestra prueba ms importante en hebreo. El descubrimiento de los famosos rollos
del Mar Muerto ha arrojado nueva luz en cuanto a la forma en que se
consideraban las Escrituras y sobre cmo se conservaron. En su mayor
parte, esos textos, aproximadamente mil aos anteriores a nuestras
dems fuentes textuales bblicas, confirman tanto la lectura del texto
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El texto y el canon de ls Escrituras 1 3 3

hebreo tradicional como la intensidad de los esfuerzos por preservar


intactos los libros sagrados. Otras fuentes de manuscritos incluyen el
Pentateuco samaritano, la Septuaginta (LXX) y diversos comentarios
y referencias de autores posteriores. Para el NT nuestras fuentes son
relativamente abundantes, con miles de manuscritos, algunos de los
cuales son de gran antigedad. Entre los fragmentos de papiros hay
algunos documentos que fueron producidos una sola generacin despus de que se escribieran los libros bblicos. Las traducciones antiguas
y las citas de los primeros autores cristianos constituyen fuentes adicionales.
Aunque no estamos aqu para explorar los mtodos tcnicos empleados para establecer la lectura correcta de los escritos originales,
este til proceso se ha convertido tanto en una ciencia refinada como
en algo parecido a un arte. En pocas palabras, podemos afirmar la
fiabilidad del texto bblico sobre el que se basan las traducciones.
Dado que toda traduccin viene con un punto de vista intrnseco,
consultar varias traducciones nos ayuda a captar la intencin original del autor bblico. Sin embargo, haremos bien en elegir traducciones que se atengan estrechamente a las lecturas reales de las fuentes
manuscritas y siendo cautos a la hora de construir interpretaciones
teolgicas basndonos en traducciones aproximadas que incorporen
adaptaciones significativas en su contenido como esfuerzo para popularizar la Biblia.

Conclusin
La interpretacin adventista del sptimo da respecto del canon y
del texto se basa en una comprensin clara de la inspiracin. El mismo
Espritu Santo que inspir a los autores en diferentes perodos y en
diferentes contextos histricos tambin ha seguido estando implicado
de forma activa en la conservacin y la transmisin de las Escrituras.
Uno de los rasgos principales del canon bblico es la naturaleza de
los textos, que se autentican a s mismos, puesto que fueron "inspirados". Como se ha indicado antes, la canonizacin no es un fenmeno
sociolgico, sino una afirmacin histrica de la autoridad de la Escritura y de su naturaleza de estar inspirada por Dios. Segn parece,
a finales del siglo V a.C., el canon del AT ya haba quedado decidido
en gran medida, quedando nicamente algunos libros que eran objeto
de discusin en los crculos judos. Jess y los apstoles entendan las
Escrituras como una compilacin definida de la que daba testimonio
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134

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

el judasmo de la poca, y conocida por el mismo. La iglesia primitiva


adopt el concepto bblico del judasmo y tambin formul un canon.
En general, este proceso estaba concluido ya en el siglo II d.C., aunque en
los escritos patrsticos aparecen indicios de que segua habiendo discusiones al respecto. El canon, como las propias Escrituras, no se basa
en la tradicin, sino ms bien en los pronunciamientos normativos de
Dios y en la conservacin por parte de l.
Una vez que se han reconocido los lmites del canon, es preciso entender el proceso de transmisin de la Escritura. Para apreciar el tremendo esfuerzo de copiar la Biblia a mano durante 2,500 aos antes
de la invencin de la imprenta de tipos mviles por parte de Gutenberg
en el ao 1456, debemos entender el oficio del copista o escriba, laposibilidad de errores, la naturaleza de las lenguas empleadas y la historia
del texto y de sus versiones.
En la actualidad, hasta los legos sin acceso a las lenguas originales
pueden aprovechar varias ayudas a su disposicin, que van de traducciones y diccionarios bblicos a comentarios escritos por especialistas y otras fuentes publicadas. Como siempre que ocurre cuando
se usan tales ayudas, el lector debe ser consciente de las preferencias,
opiniones y hasta de los prejuicios de quienes han preparado esas
obras. Para que los lectores modernos tengan acceso al mensaje de
Dios, es necesario acercarse a su Palabra con respeto y con la gua
del Espritu Santo.
La importancia de trabajar con ms seriedad y ms estrechamente
con la Palabra de Dios ya fue sealada por Isaas, que declar: As
es tambin la palabra que sale de mi boca: No volver a m vaca,
sino que har lo que yo deseo y cumplir con mis propsitos>> (lsa.
55: 11, NVI).

Bibliografa selecta
Beckwith, R. The Old Testament Canon of the New Testament Church and
its Background in Early ]udaism [El canon del Antiguo Testamento de la
iglesia del Nuevo Testamento y sus antecedentes en el judasmo primitivo]. Grand Rapids, Mchigan: Wm. B. Eerdmans Publishing Company,
1985.
Black, D. A. New Testament Textual Criticism. A Concise Cuide [Crtica
textual del Nuevo Testamento. Gua concisa]. Grand Rapids, Mchigan:
Baker Books, 1994.
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El texto y el canon de las Escrituras 1 3 S

Brotzman, E. R. Old Testament Textual Criticism. A Practica/ Tntroduction


[Crtica textual del Antiguo Testamento. Introduccin prctica]. Grand
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Carson, D. A. y J. D. Woodbridge, cds. Hermeneutics, Authority and Canon
[Hermenutica, autoridad y canon]. Grand Rapids, Mchigan 1 Carlisle,
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Maier, G. Biblical Hermeneutics [Hermenutica bblica]. Trad. de R. W. Yarbrough. Wheaton, Illinois: Crossway Books, 1994.
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Wrthwein, E. The Text of the Old Testament [El texto del Antiguo Testamento]. 2 ed. rev. Trad. de E. F. Rhodes. Grand Rapids, Mchigan: Wm.
B. Eerdmans Publishing Company, 1995.
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Captulo VII

Pautas para la interpretacin


-de las Escrituras
Ekkehardt Mller

Introduccin
Un asunto muy decisivo con una vertiente prctica muy acusada tiene
que ver con la cuestin de qu mtodo debera emplearse para interpretar las Escrituras, porque la interpretacin es necesaria, como seal
incluso Jess (Luc. 24: 27). Este captulo comienza con las pautas generales, y luego aborda los pasos exegticas especficos que nos ayudan a
entender la Palabra de Dios. Desde el comienzo, debemos tener presente
que la meta de nuestra interpretacin debe ser crear un "corazn ardiente" (Luc. 24: 32) tanto en el expositor como en la audiencia, que los
atraiga a Dios.

1. El mtodo histrico-bblico
El mtodo histrico-bblico se denomina a veces el enfoque bblicogramatical de las Escrituras, mtodo histrico-gramatical o mtodo gramatical-histrico. No hay que confundirlo con el mtodo histrico-crtico predominante, con su crtica de fuentes, su crtica de formas, su crtica
redaccional, su historia de las tradiciones y su crtica socio-cientfica.
En contraste con la mayora de los dems enfoques, el mtodo
histrico-bblico reconoce el testimonio que dan las Escrituras de s
mismas y estudia sus peculiaridades. Acepta las afirmaciones de que
Dios se revel a s mismo (1 Sam. 3: 21 ), de que entr en una relacin
de pacto con los autores humanos de las Escrituras (Ams 3: 7; Efe.
3: S), de que tambin revel una verdad proposicional y comunic
mensajes (Dan. 10: 1; Tito 1: 3 ), de que inspir a los autores humanos para que compartieran esos mensajes con otras personas (2 Tim.
3: 16; 1 Ped. 1: 10-12; 2 Ped. 1: 19-21), y de que el mensaje puesto
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13 8

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

por escrito es la Palabra de Dios (Mar. 7: 10-13 ). Las premisas bsicas del mtodo histrico-bblico son:

1. La Biblia sola es el criterio final y ms elevado de la verdad (lsa. 8:


20; 66: 2). Deben rechazarse los principios ajenos de interpretacin
impuestos sobre la Biblia desde el exterior que no respeten el testimonio que da de s misma. Los principios derivados de la filosofa,
la psicologa y la sociologa no pueden controlar la interpretacin
del texto. La tradicin y la ciencia no determinan las cuestiones de
la fe, aunque tengan su lugar legtimo en la vida humana.
2. Una segunda premisa tiene que ver con la totalidad de las Escrituras. La Biblia es la Palabra escrita de Dios en su conjunto, no
sencillamente aqu y all (2 Tim. 3: 16). El mensaje de los profetas
y de los apstoles es la Palabra proposicional de Dios (2 Crn.
36: 15-16; Rom. 3: 2; 1 Tes. 2: 13). Los aspectos humano y divino
de las Escrituras estn vinculados de forma inseparable (2 Ped. 1:
19-21).
3. La analoga o armona de las Escrituras se ve en tres puntos: (a) Las
Escrituras son su propio expositor (Luc. 24: 27). Es preciso reunir
.y estudiar todos los textos que abordan un asunto para presentar
correctamente la doctrina bblica. Esto no es usar "textos prueba",
sistema en el que los textos se conectan entre s sin atender a su
contexto. (b) Hay un acuerdo o unidad fundamental dentro de las
Escrituras (Juan 10: 35). (e) En las Escrituras tambin hay claridad.
Esta claridad no solo significa que la Biblia puede ser entendida,
sino tambin que los textos claros arrojan luz sobre los textos difciles (1 Ped. 1: 10-12).
4. Las cosas espirituales deben discernirse espiritualmente (1 Cor. 2:
11, 14 ): (a) Quien desee entender las Escrituras precisa la iluminacin del Espritu Santo (Juan 14: 26). No obstante, el Espritu
Santo no obra en contra de las Escrituras que ha inspirado. (b) Por
otra parte, quien interprete las Escrituras ha de tener fe y una actitud espiritual (2 Crn. 20: 20).

La cuestin del texto


Nuestro mundo de hoy es diferente del antiguo Oriente Prximo. La
mayora hablamos lenguas distintas de las que hablaban los autores de
la Biblia, y muchos elementos de nuestras culturas difieren de los desBiblioteca de libros adventistas en PDF
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Pautas para la interpretacin de las Escrituras 1 3 9

critos en la Biblia. Por lo tanto, debemos investigar los textos bblicos


e intentar comprender los idiomas, la poca y las circunstancias en que
se escribieron esos textos. Debemos procurar mirar con los ojos de
quienes vivieron hace siglos y or con sus odos cuando se les diriga el
mensaje bblico. Creemos que, cuando intentamos superar las barreras
del tiempo, el idioma y la cultura, podemos aproximarnos al texto
bblico y aplicarlo a nuestra situacin hoy.
Sin embargo, es preciso que distingamos claramente entre lo que el
texto significaba y lo que significa hoy? Tras esta pregunta est la idea
y la consigna de que la Biblia sea reaplicada de una forma totalmente nueva para que satisfaga nuestra situacin actual. Cuando se hace
esto, sigue usndose el vocabulario bblico, pero este se inviste de un
significado completamente nuevo. Por ejemplo, algunos afirman que
la resurreccin de Jess, que el NT presenta como garanta de la futura
resurreccin fsica de los redimidos, no fue una resurreccin histrica
ni fsica. Meramente seala, en cambio, a una resurreccin espiritual
de los creyentes a una nueva dimensin de la vida aqu y ahora, signifique esto lo que signifique. Siguiendo este enfoque reemplazaramos las
intenciones originales de Dios con la autoridad del intrprete humano
y abriramos el texto a innumerables interpretaciones, reemplazando
la verdad con el relativismo y el pluralismo.
Aunque creemos que Dios habl por medio de los profetas para
atender situaciones concretas, su mensaje trasciende a esas situaciones
y nos alcanza hoy. A pesar de las diferencias que tienen que ver con la
dimensin temporal, con independencia de la poca, la raza humana
est caracterizada por un elevado grado de continuidad, la cultura y
las circunstancias, especialmente en lo que se refiere a las cuestiones
morales. 1
La Palabra de Dios no est condicionada cultural ni histricamente, pero s se constituye en la cultura y en la historia. Trasciende a
l. Por ejemplo, quitarle el cnyuge al prjimo resulta ms o menos inaceptable
a escala universal. Las experiencias del sufrimiento, la enfermedad, el rechazo y la muerte son algo familiar para casi todos los humanos. El deseo de ser
aceptado, de ser amado, de disfrutar de la amistad y de las relaciones sociales
es comn para todos. Vase tambin la jerarqua de Maslow sobre las necesidades en James E Engel, Contemporary Christian Communications: lts
Theory and Practice !Comunicaciones cristianas contemporneas: Teora y
prctica] (Nashville, Tennessee: Thomas Nelson Publishers, 1979), pp. 112-

114.
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140

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

las culturas y nos alcanza hoy. Por lo tanto, lo que signific el texto
bblico en un principio en su contexto original es precisamente lo que
el texto significa para nosotros hoy. Cualquier aplicacin de un texto
a nuestra situacin debe estar ligada al significado original. Como ya
se ha sealado, el propio Jess estaba convencido de que las Escrituras no se dirigieron nicamente al pblico original, sino tambin a la
generacin de su tiempo, al igual que a las del porvenir. 2

2. La interpretacin de un texto bblico


Cuando hablamos de un texto bblico, podemos referirnos o bien a
un versculo individual o a un pasaje bblico ms extenso que contenga varios versculos. Estos son los pasos exegticos bsicos en orden
cronolgico:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
1 O.

Volvernos a Dios en oracin


Leer el texto
Usar la mejor lectura posible
Traducir el texto
Investigar el contexto
Analizar el texto
Efectuar un anlisis teolgico
Aplicar el texto
Utilizar recursos adicionales
Dedicar tiempo

Cada uno de estos pasos resulta esencial. Sin embargo, es probable que
las personas no formadas en teologa ni en exgesis bblica se salten el
paso tres, trabajen con una traduccin existente (paso cuatro), y simplifiquen otros enfoques presentados en el paso seis. Aun con estas adaptaciones, se beneficiarn de un enfoque histrico-bblico de las Escrituras:'

Paso uno: Volvernos a Dios en oracin


Justificacin bblica. Puesto que las cosas espirituales se disciernen
espiritualmente (1 Cor. 2: 14 ), resulta natural volvernos a Dios en ora2. Vansc, por ejemplo, Mat. 5: 17-48; 24: 20; y xo. 20.
3. Vase especialmente el artculo de Richard M. Davidson, "Biblical Interpretation" [La interpretacin bblica], en Handbook of Seventh-day Adventist Theology, cd. de Raoul Dederen (Hagerstown, Maryland: Review and
Herald, 2000), 58-104.
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Pautas para la interpretacin de las Escrituras 1 4 1

cin antes de comenzar a estudiar la Biblia. Puesto que la Biblia es la


Palabra de Dios, la iluminacin del Espritu Santo es esencial para su
debida comprensin. La relacin entre la oracin y el estudio de las
Escrituras se ilustra en Daniel 9: 1-19. En este caso, el estudio de la
Biblia fue seguido de oracin.

Paso exegtico. En la oracin le pedimos a Dios sabidura (Sant. 1:


5) y la direccin del Espritu Santo (Luc. 11: 13) al abrir su Palabra.
Sin embargo, la oracin no se limita al momento anterior al estudio
de la Escritura. El intrprete puede volverse a Dios en el transcurso del
empeo de entender el texto bblico, presentando ante el Seor lo que
le cause perplejidad y reaccionando a los retos personales de las Escrituras. As tiene lugar un dilogo entre Dios y su Palabra por una parte
y el elemento humano por otra.

Paso dos: Leer el texto


Justificacin bblica. En Apocalipsis 1: 3 se llama bienaventurados
a los lectores del libro. En Lucas 4: 16-19 Jess lee las Escrituras antes de comenzar a interpretarlas y aplicarlas (Luc. 4: 21-27). Leer las
Escrituras puede hacerse en privado o en pblico. En nuestro caso,
nos referimos a la lectura privada del texto.
Paso exegtico. Para familiarizarnos con el pasaje, el texto debe
leerse atentamente repetidas veces, preferiblemente en su contexto
ms abarcante. Memorizar el pasaje puede ser muy til. La memorizacin requiere una constante repeticin del texto. Con frecuencia,
esa repeticin hace que el prrafo cobre vida para el lector, abriendo
ante l una nueva comprensin.

Paso tres: Usar la mejor lectura posible


Justificacin bblica. En los tiempos bblicos no se dispona de
muchsimos manuscritos bblicos, pero los autores del NT parecen
haber usado diferentes formas de la Septuaginta (LXX) y del texto
hebreo. Sin embargo, la Biblia hace hincapi en la necesidad de que se
conserve sin adiciones y sin quitarle nada (Deut. 4: 2; 12: 32; Apoc.
22: 18-19). Puesto que hoy tenemos a nuestro alcance miles de manuscritos del NT, al igual que muchos documentos del AT, es preciso
que busquemos el mejor texto posible.
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142

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

Paso exegtico. A pesar de que se han descubierto miles de manuscritos bblicos, no disponemos de los manuscritos originales. Los manuscritos existentes son copias de copias que se originaron a partir de
los originales, y contienen varias lecturas diferentes. Los expertos en
cuestiones textuales estn interesados en la reconstruccin potencial del
texto bblico original, con la meta de acercarse cuanto sea posible al
original. Con todo, la Biblia es el manuscrito mejor conservado de la
antigedad, y es a la vez fidedigno y fiable. El anlisis textual puede ser
muy exigente, y es el dominio de los especialistas. Requiere un buen
conocimiento prctico de varias lenguas antiguas, porque la labor no se
detiene con los manuscritos griegos y hebreos. Se extiende a versiones en
otros idiomas, al igual que a citas en los escritos de los Padres de la iglesia. Por lo tanto, la mayora de nosotros recurriremos a los textos griegos y hebreos establecidos, o a traducciones a nuestra lengua materna.

Paso cuatro: Traducir el texto


justificacin bblica. A diferencia del Corn, que bsicamente tiene
que leerse en rabe, el texto bblico nos llega en tres idiomas: el hebreo,
el arameo y el griego. Dentro de la propia Biblia pueden encontrarse
traducciones; por ejemplo, en Gnesis 31: 48 (arameo y hebreo) y en
Romanos 8: 15 (arameo y griego).
Paso exegtico. La persona que sea capaz de leer las lenguas bblicas
-el hebreo, el arameo y el griego- debera traducir el pasaje objeto
de investigacin y consignar dicha traduccin por escrito. En un texto
existen matices y opciones que ninguna traduccin podr capturar jams. Los traductores ya han tomado ciertas decisiones, y aun la mejor
traduccin es ya una interpretacin.
Quienes no tengan acceso a la lengua bblica correspondiente deberan consultar, cuando sea posible, varias traducciones buenas. Hay
diferentes maneras de traducir la Biblia. Pueden encontrarse parfrasis, que en realidad no son traducciones sino ms bien descripciones
del contenido bblico usando las propias palabras con mucha latitud
para la interpretacin. Por ejemplo, la que se denomina Clear Word
[Palabra claral es una parfrasis. 4 Las traducciones de verdad pueden
clasificarse en traducciones formales y traducciones dinmicas.
4. La Clear Word Bible de Jack Blanco es una parfrasis muy inexacta, ms parecida a un comentario continuo.
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Pautas para la interpretacin de las Escrituras 143

Las traducciones formales procuran ceirse lo mximo posible al


lenguaje original. En ingls, la versin del rey Jacobo (King James
Version), la Versin Estndar Revisada (Revised Standard Version)
y la Nueva Biblia Norteamericana Normalizada (New American
Standard Bible) pertenecen a la categora de las traducciones formales. En espaol, la versin Reina-Valera se encuentra en este grupo.
Sin embargo, algunas de estas versiones pueden sonar un tanto encorsetadas.
Las traducciones dinmicas intentan crear una relacin entre el
lector y la traduccin similar a la que exista entre el lector original
y el texto original. Son menos literales que las traducciones formales.
No solo analizan el texto, sino que intentan reestructurarlo. En ingls, la New English Bible (NEB) [Nueva Biblia Inglesa] y la Today's
English Version (TEV) [Versin Inglesa Actual] pertenecen a este tipo
de traduccin. La versin espaola Dios Habla Hoy se encuentra en
esta misma situacin. Por su parte, tanto la inglesa New International Version (NIV) como la espaola Nueva Versin Internacional
(NVI) estn a mitad de camino entre las traducciones formales y las
dinmicas.
La King james Versiones una de las mejores traducciones inglesas,
igual que la versin Reina-Valera es una de las mejores en lengua espaola, aunque el lenguaje, sobre todo de la primera, as como de las
ediciones antiguas de la segunda, resulta a veces anticuado y, en ocasiones, es difcil de entender. Adems, los manuscritos griegos usados
en ambas versiones no incluyen los mejores manuscritos descubiertos
con posterioridad a la traduccin inicial de ambas versiones. La New
King james Version (NKjV) [Nueva Versin del rey Jacoboj, la Revised Standard Version (RSV), la New International Version (NIV),
la American Standard Version (ASV) [Versin Estndar Norteamericana], y la New American Standard Bible (NASB), entre las inglesas,
se basan en los manuscritos ms antiguos, siendo las dos ltimas las
traducciones inglesas ms literales. Entre las espaolas, cuentan con
todas las garantas traducciones modernas como la Nueva Versin
Internacional (NVI), la Nueva Biblia Espaola (NBE) y la traduccin de Cantera-Iglesias (CI).
Aunque a veces podemos encontrar problemas en las traducciones
bblicas, por lo general, podemos confiar en ellas. Usar ms de una traduccin es una salvaguarda contra las libertades que se toman algunos
traductores o grupos de traductores.
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1 44

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

Paso cinco: Investigar el contexto


Justificacin bfblica. Un ejemplo negativo que ilustra el descuido del
contexto bblico es la segunda tentacin de Jess (Mat. 4: 6), en la que
Satans reta a Jess con una cita del Salmo 91: 11-12. La cita se ha
abreviado con respecto al texto original y, por lo tanto, est un tanto
tergiversada. El salmista habla de la direccin de Dios <<en todos tus
caminos>> y no solo de su intervencin en situaciones especiales. El contexto del Salmo 91 revela que hay trampas y plagas de las que Dios libra
a los fieles. Jess se opone a toda tergiversacin del texto bblico consistente en ignorar su contexto. En Mateo 19: 4-8 Jess discute el divorcio
citando el contexto del AT de la creacin (el contexto ms amplio) y
confirma el principio de que las Escrituras son su propio intrprete.

Paso exegtico. Hay que distinguir entre el contexto histrico-cultural y el contexto literario. En lo relativo al contexto literario, podemos distinguir entre el contexto literario ms amplio y el contexto
literario inmediato.
1. El contexto histrico: El contexto histrico-cultural da respuestas
a preguntas como las siguientes: Cundo se escribi el libro bblico?
Quin fue el autor humano? A quin se dirigi el libro en un primer
momento? Cul era el objetivo del autor? En qu momento y en qu
ubicacin geogrfica tuvieron lugar los acontecimientos descritos en este
libro? Cul era la situacin poltica, econmica y social de esa poca?
Qu sabemos de la situacin y el contexto religioso? Qu costumbres
imperaban? Cmo viva la gente, cmo trabajaba y cmo se sustentaba? Qu coma? La propia Biblia, la arqueologa, la geografa y la
historia arrojan luz sobre el contexto histrico. El contexto histrico es
muy til y sumamente necesario para obtener una mejor comprensin
del texto que se va a explorar. A ttulo de ejemplo, la fecha en que se escribi el libro de Daniel, al igual que el nombre del autor, puede inferirse
del propio libro. A menudo pueden encontrarse las fechas de los acontecimientos que han tenido lugar, al igual que otros datos cronolgicos, al
comienzo de los diferentes captulos (Dan. 1: 1; 2: 1; 6: 1; 7: 1; 8: 1; 9: 1;
10: 1). En consecuencia, el libro se sita en el siglo VI a.C.
2. El contexto literario: El contexto literario consiste en los versculos, prrafos, captulos e incluso libros que preceden y siguen al
texto objeto de estudio. Normalmente, el contexto literario es ms
asequible que el contexto histrico. Por lo tanto, distinguimos entre
el contexto literario global y el contexto literario ms inmediato.
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Pautas para la interpretacin de las Escrituras 145

a. El contexto literario global: El contexto literario global son las Escrituras, o, ms especficamente, el libro bblico que contiene el texto.
Es preciso consultar ese contexto. El texto objeto de investigacin es
parte del mensaje global del autor bblico, y, de alguna manera, debe
encajar en su mensaje global. Normalmente, los textos no estn totalmente desconectados de su contexto global. Por lo tanto, es preciso
que ubiquemos el argumento principal del autor en su marco.
Por ejemplo, la carta a los Glatas aborda especficamente la justificacin por la fe, mientras que la carta a los Efesios recalca la naturaleza de la iglesia. El mensaje global o los temas importantes de un libro
bblico pueden identificarse intentando encontrar una afirmacin del
autor que nos manifieste su objetivo al escribir; haciendo un esquema
del documento; observando la repeticin de palabras, expresiones o temas; fijndonos en las personas que intervienen; y tomando nota tanto
del lugar en que ocurre la accin como de la poca implicada.
Consideremos un ejemplo tomado de los escritos de Pedro. En
1 Pedro el autor parece centrarse en el sufrimiento. Ningn otro libro del NT se refiere al sufrimiento tan a menudo ni desarrolla ese
asunto con tanta claridad. Sin embargo, pese al sufrimiento por el
que atravesaban, el apstol insta a los miembros de iglesia para que
manifiesten una conducta santa y se entreguen a las buenas obras,
siendo este un tema secundario.
El contexto ms general es la Biblia en su conjunto con su plan de
la salvacin. Normalmente, cada texto que estudiamos contiene palabras interesantes y temas especficos. En primer lugar, tales palabras
y temas tendran que ser objeto de un seguimiento en la totalidad del
libro bblico en que aparecen. Si el autor ha escrito ms de un libro,
podemos tambin hacer ese seguimiento en todos ellos. Por ltimo, es
legtimo dar un paso ms y explorar cmo han usado esas mismas palabras y conceptos otros autores bblicos. Puede haber continuidad o
discontinuidad, aunque los autores bblicos no se contradicen entre s.
Pueden poner nfasis diferentes. Aqu encontramos el principio de que
las Escrituras son su propio intrprete y de que un texto puede arrojar
luz sobre otro.
b. El contexto literario inmediato: Una de las actividades ms importantes, si no el elemento ms importante de la interpretacin bblica, es el estudio del contexto literario. El significado mismo de las
palabras queda determinado por el contexto. Ser capaz de discernir
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1 46

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

cmo encaja el texto en su contexto ayuda a quien estudia la Biblia a


evitar interpretaciones falsas o tendenciosas.
Por ejemplo, Isaas 65: 17-25 no es todava la descripcin del cielo
nuevo y la tierra nueva que se encuentra en Apocalipsis 21-22. En
Isaas 65: 20 la muerte sigue presente. Vanse tambin Isaas 65: 23
y 66: 23-24. Esta era una profeca condicional para Israel que sealaba a un estado casi ideal, que nunca se cumpli a escala local, pero
que aguarda el cumplimiento definitivo a escala universal, tal como
aparece en Apocalipsis 21-22. De modo similar, 1 Corintios 2: 9 no
describe la tierra nueva, sino la sabidura de Dios revelada en Jess
para nuestra salvacin. Estudiar el contexto tambin incluye investigar
su estructura, determinar la delimitacin de los pasajes e identificar su
gnero literario.
(1 ) La estructura: Cuando se lee el contexto inmediato -es decir, los versculos y prrafos que preceden y siguen al texto objeto
de estudio-, deben tenerse presentes estas preguntas: Cmo encaja
nuestro texto en el contexto? Cmo se relaciona el texto con lo que
va delante y con lo que lo sigue?
En ocasiones, los lectores de los Evangelios y las Epstolas del NT
reciben la impresin de que los autores son un tanto desorganizados a
la hora de presentar sus ideas o sus relatos. Sin embargo, si se estudia
con diligencia, normalmente emergen un esquema bien organizado y
un propsito claro. Los autores no siempre siguen nuestras convenciones. Por ejemplo, pueden ligar pasajes mediante el empleo de uno
o ms trminos teolgicos. Los libros bblicos no son creaciones caticas, carentes de un grado de secuencia y organizacin, sino excelente
literatura. Por lo tanto, es indispensable examinar minuciosamente la
estructura del contexto para extraer una imagen clara del tema.
Determinar la estructura de un pasaje o de un documento puede
ayudarnos a entender la lnea de pensamiento del autor, a observar
las relaciones entre diferentes partes de un documento, y a mejorar
nuestra comprensin del prrafo. Es posible realizar un esquema del
contexto analizando el contenido del documento o estudiando los rasgos literarios del libro, como las palabras, las expresiones o las frases
completas recurrentes. Para establecer una estructura se pueden buscar
temas teolgicos, personas objeto de mencin, ubicaciones geogrficas,
el marco temporal de un documento, quiasmos, progresiones, paralelos temticos, informes paralelos y repeticiones.
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Pautas para la interpretacin de las Escrituras 1 4 7

Tema teolgico: Un tema teolgico importante en el Evangelio de


Lucas es el rechazo del Mesas. Se repite constantemente.
Personas objeto de mencin: Los personajes intervinientes en Apocalipsis 4: 1 - 8: 1 difieren mucho de los mencionados en Apocalipsis 8:
2- 11: 18. En la visin de los sellos el Cordero aparece diez veces; en la
visin de las trompetas, ninguna. Pasa lo mismo con los seres vivientes,
que aparecen doce veces en Apocalipsis 4--7, pero ninguna en la seccin
de las trompetas. En cambio, en las trompetas se hace hincapi en los
habitantes de la tierra.
Ubicaciones geogrficas: Las ubicaciones geogrficas son muy
importantes en el Evangelio de Juan, y podran usarse para estructurarlo.
Marco temporal: En Apocalipsis, la primera parte presenta varias veces el perodo que media entre el siglo I d.C. y la consumacin
final, mientras que la segunda parte se centra nicamente en los acontecimientos del tiempo del fin.
Quiasmo: Un quiasmo es una estructura en la que la primera
seccin guarda una correspondencia con la ltima seccin, la segunda con la penltima, la tercera con la antepenltima, etctera. Puede
tener un vrtice sencillo o un vrtice doble en el centro. Los quiasmos
son tpicos de la mentalidad hebrea.
Daniel 2 - Cuatro imperios
Daniel 3 -Decreto de muerte para los fieles
Daniel 4 -Juicio sobre el rey de Babilonia
Daniel 5 - Jucio sobre el rey de Babilonia
Daniel 6 - Decreto de muerte para los fieles
Daniel 7 - Cuatro imperios
Progresin: La progresin se da en las escenas introductorias del
Apocalipsis, y todas ellas tienen que ver con el santuario.
Paralelos temticos: Existe un paralelo temtico entre la persona
ciega de nacimiento y los espiritualmente ciegos de Juan 9.
Informes paralelos: Hay informes paralelos en los relatos de la conversin de Pablo en Hechos 9, 22 y 26.
Repeticiones: Las repeticiones son frecuentes; por ejemplo, las
encontradas en Apocalipsis 16: 12-21 en relacin con Apocalipsis
17-19.
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1 48

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

(2) La delimitacin de pasajes: Otra cuestin que se suscita cuando


se estudia el contexto y cuando se analiza el texto ms tarde es dnde estn los lmites del pasaje. Dnde empieza un prrafo, y dnde
acaba? Determinar la delimitacin de pasajes es muy importante en
el libro de Apocalipsis.
(3) El gnero literario: Otro asunto es el tipo de literatura que se
usa. Estamos ante prosa, o ante poesa? La poesa es figurativa y metafrica muy a menudo, y no debera ser interpretada en exceso. No
obstante, debe evitarse el otro extremo de descartar todo valor histrico a la poesa.
Es el contexto o el texto una crnica histrica, o una profeca?
Si es profeca, se trata de profeca clsica o de profeca apocalptica, como la que se da en Daniel y el Apocalipsis, que puede incluir
muchos smbolos y figuras fantsticas? La profeca clsica es normalmente condicional. Puede tambin tener ms de un cumplimiento,
mientras que la profeca apocalptica <<presenta la lucha entre el bien
y el mal, y la victoria definitiva del reino eterno de Dios, as como
el establecimiento del mismo. Por lo tanto, no est condicionada a
la respuesta humana>> 5 y presenta el futuro como ser, no como es
probable que sea.

Paso seis: Analizar el texto


justificacin bblica. En algunos lugares las estructuras de las
Escrituras son claramente discernibles. Algunos quiasmos, muchos
paralelismos y el esquema acrstico de ciertos salmos resultan reconocibles para casi todo el mundo. Juan, en el Apocalipsis, parece
haber adoptado ciertos principios estructurales de Daniel, como la
recapitulacin.
Al usar el AT, los autores del NT hicieron hincapi en palabras especficas y las interpretaron. Por ejemplo, en Romanos, Pablo se retrotrae a Gnesis 15: 6 y explica la justificacin por la fe. En Glatas
3: 16 recalca el singular del sustantivo 'descendencia'. En las citas del
AT enumeradas en Romanos 3, Pablo subraya las palabras 'nadie' y
'todos' antes de extraer la conclusin de que <<todos pecaron y estn
5. Gerhard Pfandl, The Authority and Interpretation of Scripture [La autoridad y la interpretacin de las Escrituras] (Wahroonga, Australia: South
Pacific Division of Scvcnth-day Adventists, n.d.), p. 9.
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Pautas para la interpretacin de las Escrituras 1 4 9

destituidos de la gloria de Dios (Rom. 3: 23 ). Las Escrituras nos animan a mirar el texto detenidamente.
Paso exegtico. Analizar un texto incluye la investigacin de la estructura del texto, de su forma literaria, de palabras individuales, de
expresiones y frases y de unidades mayores.

1. Diferentes tipos de estructura: Las estructuras de los versculos y


de los prrafos pueden ser muy diferentes. Tngase presente que la estructura no debera ser impuesta al texto, sino derivarse de l. Por lo
tanto, es preciso rechazar cualquier cambio de orden en las palabras
o en los versculos para lograr que se amolden a una cierta estructura. Sin embargo, encontrar el esquema de un texto puede ayudarnos
considerablemente a entenderlo e interpretarlo. He aqu algunos de
los modelos posibles:
a. Un esquema nos ayuda a percibir mejor los asuntos que presenta
el autor, su principal lnea argumental, las digresiones que realiza y la
organizacin del material.
Lucas 12: 15-21 puede esquematizarse como sigue:

1. Introduccin: El principio
2. La parbola
a. Escena 1: El rico
(1) Informacin sobre l
(2) Soliloquio
(a) Pregunta
(b) Respuesta
(Tema: Los bienes y el alma)
b. Escena 2: Dios
Monlogo
(Tema: El alma y los bienes)
3. Conclusin: El principio

12:
12:
12:
12:
12:
12:
12:

15
16-20
16-19
16
17-19
17
18-19

12:20

12:21

b. En un esquema acrstico se usan sucesivamente las letras del


alfabeto al comienzo de los versculos consecutivos. 6 Esto solo puede
verse en la lengua original.
6. As, la primera letra del alfabeto hebreo se encuentra al comienzo mismo del
versculo 1, mientras que la segunda letra se usa al comienzo del versculo 2,
etctera. En el Salmo 119 se usa la primera letra del alefato como primera letra
de los versculos 1-8. Los siguientes ocho versculos usan la segunda letra del
alefato, etctera.
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1 50

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

c. Una inclusin es una especie de estructura envolvente. Una afirmacin al comienzo de un pasaje se repite al final del mismo.
d. Un quiasmo puede usar un modelo ABB'A' o un modelo ABA'.
Pueden ser extensos o compactos, y se encuentran en los mbitos de
frase y de versculo, al igual que en el de unidades mayores, aun en
el mbito de libros bblicos enteros. Hay un quiasmo en el libro de
Ams (5: 4-6a).
A <<As dice el SEOR al reino de Israel: "BSQUENME Y VNIRN.
B "Pero no acudan a Betel,
C ,,"ni vayan a Guilgal,
D >>"ni pasen a Berseba,
C' >>"porque Guilgal ser llevada cautiva,
B' >>"y Betel, reducida a la nada".
A' >>BUSQUEN AL SEOR Y VIVIRN, no sea que l caiga como
fuego sobre los descendientes de Jos>> (NVI).
e. El rasgo ms importante de la poesa hebrea es el paralelismo. Se
extiende tambin al NT, porque sus autores seguan el pensamiento
hebreo. En el paralelismo, la segunda lnea guarda una estrecha relacin con el pensamiento de la primera lnea, ya sea como repeticin,
expansin o contraste. Por lo tanto, una lnea puede usarse para explicar la otra.
En Proverbios 9: 1 O existe un caso muy conocido de paralelismo.
Aqu sealamos la relacin de las unidades presentndolas de forma
agrupada.
El temor
de Jehov
es el principio de la sabidura;
El conocimiento del Santsimo es la inteligencia.
f. Otros rasgos incluyen el clmax, el contraste y la repeticin de
palabras, oraciones e ideas. Por ejemplo, en 1 Juan 1: 6-1 O todos
los versculos empiezan de forma similar (<<S [nosotros]). Tres de
ellos empiezan exactamente igual: <<si decimos>> (1: 6, 8, 10). Estos
tres versculos tienen todos forma negativa y presentan un marcado
contraste con los versculos que hay entre ellos, que contienen promesas divinas (1: 7, 9). Esta estructura realza la diferencia entre las
pretensiones humanas y el ofrecimiento de Dios. Adems, tiene lugar
una intensificacin con los versculos negativos (1: 6, 8, 10), de forma
que el culmen se alcanza en el ltimo versculo.
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Pautas para la interpretacin de las Escrituras 1 S 1

2. Formas literarias: Las formas literarias pueden cambiar si el lector se desplaza del contexto al propio texto. Por ejemplo, en el mbito de las formas podemos distinguir entre confesiones, acciones de
gracias, himnos, salmos reales y salmos escatolgicos, ley casustica
y ley apodctica/ frmulas de fe, proverbios, parbolas, relatos de
milagros, relatos de la pasin, admoniciones, litigios y homilas.
En las Escrituras encontramos relatos que describen una cierta
conducta que no contienen un llamamiento a imitar esa conducta
concreta. Adems encontramos informes, mandamientos y admoniciones que piden directa o indirectamente una respuesta positiva
(Rom. 15: 4). La conducta cuya negatividad moral est identificada
con claridad por las Escrituras no es digna de imitacin, pero s lo
son las actitudes positivas y la conducta constructiva. Por ejemplo,
aunque la fe de Abraham es ejemplar (Rom. 4) y se nos llama a seguir
las huellas de Cristo ( 1 Ped. 2: 21 ), la borrachera de No no debe
imitarse (Gn. 9: 20-24).

3. Investigacin de unidades mayores: Las unidades mayores dentro del texto objeto de investigacin son los versculos y los prrafos
breves. Hay que considerar varias cuestiones cuando se acomete el
estudio de estas unidades.
a. Divisiones del texto: La divisin en versculos y captulos que se
encuentra en las Biblias actuales no se encuentra en el original; fue
aadida mucho despus. A menudo, estas divisiones son tiles; en
ocasiones, no. En varios lugares, las traducciones a idiomas modernos difieren en captulo y versculo de las designaciones correspondientes en las ediciones hebreas y griegas, al igual que con respecto a
traducciones a otros idiomas modernos. As, puede haber diferencias
de numeracin de versculos en los Salmos entre las Biblias espaolas o inglesas por un lado, y las francesas por otro. En resumidas
cuentas, las divisiones en captulos y versculos no deberan determinar nuestra interpretacin de un pasaje dado. Observamos esto en
Apocalipsis 20: 5, donde est claro que la ltima parte del versculo
pertenece al versculo 6. 8
7. La ley casustica emplea la expresin <<si alguien ... , mientras que la ley apodctica usa un imperativo futuro afirmativo o negativo, o quienquiera, o
comienza con una maldicin.
8. Cf Ekkehardt Mller, "Microstructural Analysis of Revclation 20" [Anlisis
microestructural de Apocalipsis 201, Andrews University Seminary Studies
37 (1999): 235-236.
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1S2

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

b. Idea principal: En el caso de las unidades mayores debemos hacernos estas preguntas: Cmo desarrolla su argumentacin el autor?
Cules son sus lneas principales de pensamiento? Dnde toma un
desvo o inserta otras ideas? Cul es el objetivo fundamental hacia
el que se encamina? Cuando se estudia un prrafo, es importante encontrar el tema principal o la inquietud predominante del autor.
c. poca y ubicacin geogrfica: A menudo resulta til investigar los
elementos temporales y las ubicaciones geogrficas mencionadas en el
texto. Puede que encontremos retrospectivas, profecas cronolgicas
y descripciones del futuro como si ya fuesen presentes. Ciertas ubicaciones pueden ejercer un impacto en el mensaje que se proclama. Se
da tambin un cambio de lugar cuando se desplaza la atencin de los
acontecimientos que ocurren en la tierra al mundo celestial. En Apocalipsis 12 tienen lugar cambios importantes en el tiempo y en el espacio.
Los versculos 1-5 presentan el comienzo del conflicto entre el dragn y
la mujer; el versculo 6, el conflicto medieval entre el dragn y la mujer;
los versculos 7-12 el conflicto entre Miguel y el dragn en el cielo; los
versculos 13-16, nuevamente, el conflicto medieval entre el dragn y la
mujer; y en el versculo 17 el conflicto escatolgico entre el dragn y el
remanente, constituido por los descendientes de la mujer.
d. Personas intervinientes: Resulta til fijarse en las distintas personas que se mencionan en un texto y observar cmo se relacionan
entre s. Estudiar tales personajes puede ser significativo para el mensaje del pasaje.
c. Vnculos con otras partes del documento y con otros escritos: Son
importantes los vnculos literarios con otras partes del mismo documento, como las expresiones que se hayan usado en nuestro texto y en
otros lugares. Dnde cita el autor pasajes delAT? Dnde alude al AT
o al NT? Cmo se usa ms tarde en el canon su cita? Dnde se refiere
a documentos ajenos a las Escrituras? Es til estudiar relatos paralelos,
como, por ejemplo, en los Evangelios o en Samuel y Reyes por un lado,
y Crnicas por otro. 9
9. Davidson, pp. 72-74, hace varias sugerencias en cuanto a cmo abordar
<<discrepancias aparentes en relatos bblicos paralelos>>. Reconocer los propsitos diferentes en los diferentes autores. [... ] Reconocer que cada autor
puede estar relatando partes del incidente que deben combinarse con otros
relatos para formar un todo. [ ... ] Reconocer que la fiabilidad histrica no requiere que los distintos informes sean idnticos. [... ] Reconocer que las convenciones aceptadas para escribir historia eran diferentes en el siglo primero.
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Pautas para la interpretacin de las Escrituras 1 53

Los autores bblicos citaban a menudo pasajes de otros autores de


la Biblia. Por ejemplo, en Romanos 3 encontramos una serie de citas
del AT. Las alusiones al AT son abundantes en el Apocalipsis, aunque
el libro no contiene ninguna cita directa del AT. Por ejemplo, el antecedente de Apocalipsis 4 es Ezequiel 1 y 10. Otro ejemplo de alusin
se da en Santiago 5: 12. Santiago se remonta hasta el Sermn del
Monte (Mat. 5: 37). En Hechos 17: 28, Pablo hace referencia a poetas gentiles, y en Tito 1: 12 a un profeta cretense. Bajo inspiracin,
judas parece citar de 1 Enoc (vers. 14-15). La literatura no contenida
en la Biblia puede usarse como ilustracin.
f. Alegora y tipologa: Los expositores de la Biblia deberan evitar la
alegorizacin en su interpretacin. Alegorizar significa asignar un significado ms profundo a los detalles de un relato. No hay controles ni salvaguardias, y es fcil tergiversar el mensaje. En el caso de la alegorizacin, el
nico elemento !imitador es la imaginacin del intrprete. Por lo tanto, los
intrpretes varan mucho entre s. Ha de preferirse el significado literal.
Ms que alegora, la Biblia usa predominantemente la tipologa. En
la tipologa, un tipo o smbolo se corresponde con un antitipo o realidad. Por ejemplo, un personaje del AT encuentra su cumplimiento en el
NT, aunque a una escala mayor. Tras el smbolo menor se yergue una
realidad mayor. Un tipo es una institucin, un acontecimiento histrico o una persona, segn el propsito divino, que prefigura de manera
efectiva alguna verdad relacionada con el cristianismo>>. 10 Cuenta con
ms garantas usar un enfoque tipolgico nicamente cuando la Biblia
da pie a ello, como cuando el NT se refiere a un precursor del AT. Por
ejemplo, en Romanos 5: 14, Adn es un smbolo de Cristo, y en Juan
6: 14 tambin lo es Moiss (citando Deut. 18: 15).

4. Oraciones y frases: Tras estudiar las unidades mayores, nos volvemos a continuacin a las oraciones y las frases. Este paso se centra en las
caractersticas gramaticales y la sintaxis, es decir, la forma en que se construyen las frases. Tambin observa los patrones literarios y retricos.
f. ] Reconocer que algunos milagros y dichos similares de Jess registrados
en los Evangelios paralelos pueden haber ocurrido en momentos diferentes.
[... ] Reconocer que en las Escrituras hay algunos errores de transcripcin
de poca importancia. f ] Reconocer que puede ser necesario a veces dejar
pendiente de solucin algunas discrepancias aparentes hasta que se disponga
de ms informacin.
10. C. T. Fritsch, "Principies of Biblical Typology" [Principios de tipologa bblica!, Bibliotheca Sacra 104 (1947): 214.
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1 54

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

a. Gramtica y sintaxis: Investigar oraciones y frases significa preguntar: Qu es lo que pasa aqu? Qu tiene de peculiar? Qu mensaje se
pone de manifiesto? Intentamos participar de lo que describe el texto.
Normalmente, el significado de las oraciones es ms que la suma de
las palabras. Por lo tanto, aparte de una simple lectura, examinamos
los tiempos y las acciones de los verbos, las expresiones peculiares, y
buscamos la sintaxis de las oraciones y las frases. Adems, es preciso
preguntarse cmo se relacionan entre s las diferentes partes de una
frase dada y qu mensaje transmiten con esa relacin.
En Juan 8: 58 Jess hace una afirmacin sorprendente: <<Antes que
Abraham fuera, yo soy. Esta frase usa una gramtica irregular. La
forma aceptada de hablar sera <<Antes que Abraham fuera, yo fui>>.
De ese modo Jess seguira afirmando su preexistencia. La aparente
irregularidad gramatical es a propsito. Jess no solo afirma haber
vivido antes que Abraham, sino que se aplica a s mismo el ttulo divino de xodo 3: 14. La gente lo capta. Entienden que Jess reclama
la divinidad para s y quieren apedrearlo (vers. 59).
b. Rasgos retricos: En nuestra poca, en la conversacin usamos a
veces instrumentos literarios como la irona, el sarcasmo, las comparaciones y las preguntas retricas, que no requieren respuesta. Todo
ello, y ms, se encuentra en las Escrituras. Hay que ser consciente de
esas caractersticas para evitar malinterpretar a un autor. Tales rasgos
incluyen tambin la hiprbole, el oxmoron, la paradoja y otros.
Encontramos ejemplos llamativos de estas formas literarias en el
NT; el propio Jess usa la hiprbole: <<Y t, Capernam, que eres levantada hasta el cielo, hasta el Hades sers abatida, porque si en Sodoma se hubieran hecho los milagros que han sido hechos en ti, habra
permanecido hasta el da de hoy>> (Mat. 11: 23). Pablo usa la irona
cuando escribe a los Corintios: <<Porque en qu habis sido menos que
las otras iglesias, sino en que yo mismo no os he sido carga? Perdonadme este agravio!>> (2 Cor. 12: 13). Un ejemplo de un oxmoron, o
yuxtaposicin de declaraciones contradictorias, aparece en la afirmacin de Jess de que <<a cualquiera que tiene, se le dar y tendr ms;
pero al que no tiene, aun lo que tiene le ser quitado>> (Mat. 13: 12).
Un ejemplo de paradoja es <<Les aseguro que si ellos se callan, gritarn
las piedras>> (Luc. 19: 40, NVI).
c. Palabras: Cuando se investigan las palabras, el principio ms importante es permitir que el contexto de una frase dada defina el sigBiblioteca de libros adventistas en PDF
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Pautas para la interpretacin de las Escrituras 1 SS

nificado de la palabra en cuestin y determinar las formas en que el


autor la ha usado en distintos lugares. En ocasiones, probablemente
queramos ver cmo se usa en el resto de las Escrituras. Una concordancia resulta til y debera usarse como herramienta bsica para el
estudio de la Biblia. Cada palabra que pueda ser importante tendra
que ser objeto de una investigacin cuidadosa. Es preciso tener mucho
cuidado de no adoptar una decisin prematura o apresurada en lo que
se refiere al significado de una palabra.
Es importante percatarse de cmo us un trmino el autor y entender qu significaba para l, independientemente de lo que signifique
para nosotros hoy. Es conveniente que las ideas contemporneas no se
equiparen con el uso bblico de las palabras. Las palabras, en efecto,
cambian, porque el idioma es dinmico, no esttico. Por lo tanto, las
palabras pueden tener significados diferentes en momentos diferentes.
Las palabras tambin pueden tener significados diferentes en contextos
diferentes.
Es preciso que los estudios etimolgicos se hagan con mucha minuciosidad. A veces resulta inevitable investigar significados de formas races y de trminos comparables en lenguas afines, especialmente para palabras que se encuentran una sola vez en las Escrituras. Sin
embargo, el contexto tiene prioridad sobre la etimologa.
No es permisible usar la etimologa de las palabras en una Biblia
espaola o de cualquier traduccin para explicar el significado de la
palabra bblica basndose en el significado originario del trmino traducido. De hecho, el significado de una palabra en las lenguas bblicas
puede tener un abanico de significados mayor o menor que el trmino correspondiente en un idioma moderno. Debemos permitir que el
autor hable por s mismo dentro del marco de su idioma original. Por
ejemplo:
(1) Cambio de significado: En la KJV inglesa el trmino meat suele
significar 'comida', no necesariamente 'carne'; corn significa 'cereal',
no 'maz'; y en 1 Tesalonicenses 4: 15, prevent significa 'preceder', no
'evitar'. Algunas palabras que tienen un sentido peyorativo en la actualidad eran positivas o neutras en el pasado. El <<da del Seor>> de
Apocalipsis 1: 10 no puede equipararse con el "da del Seor" de los
siglos siguientes, en que se ha convertido en una expresin tcnica para
referirse al domingo. En las Escrituras se usan expresiones similares
para eLda del juicio y para el sbado.
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1 56

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

(2) Abanico de significados: Las palabras hebreas y griegas para


decir 'eterno' tienen un significado muy amplio, pues indican, o bien
un lapso temporal limitado, o la eternidad. Los jueces del libro de
Jueces no pueden compararse con los jueces de los tiempos modernos. Eran tambin dirigentes de la nacin.
(3) Significados diferentes en distintos contextos: La palabra 'carne' en Glatas 5: 17 denota nuestra naturaleza pecaminosa, mientras
que la misma palabra en Filipenses 1: 22-24 se refiere al cuerpo fsico.
Tambin puede resultar til estudiar las palabras en relacin con sus
sinnimos, sus antnimos y sus metnimos. 11 Tambin habra que observar la forma gramatical de cada palabra.
Las palabras deben entenderse literalmente, salvo cuando el versculo o su contexto inmediato indiquen que est implicado un significado
figurado. 12 Un significado figurado, o no literal, se da en las metforas,
las prosopopeyas, las expresiones idiomticas, las hiprboles, los eufemismos y los smbolos. Normalmente, los smbolos son explicados por
el mismo autor inspirado que los emplea o por otros autores bblicos.
De nuevo, el contexto decide si hay que interpretar una palabra literal
o figuradamente.
d. Smbolos apocalpticos: El estudio de la profeca apocalptica exige un paso ms. Cuando hayamos empleado todos los pasos exegticas
recin mencionados, y solo entonces, estaremos preparados para identificar cuidadosamente los smbolos del texto con realidades y cambios
histricos. Los atajos pueden llevar a identificaciones falsas y a una
excitacin malsana que a la postre solo daa a la iglesia.

Paso siete: Efectuar un anlisis teolgico


Justificacin bblica. Lucas presenta el discurso programtico deJess en la sinagoga de Nazaret (Luc. 4: 14-27). Lucas parece hacer hincapi en el tema de la liberacin, en la que Jess incluye a los paganos.
11. Metnimos son trminos que remplazan a otros. En Romanos 3: 30 <<la
circuncisin y <<los de la incircuncisin>> representan a los judos y a los
gentiles.
12. Esto puede ser diferente muy a menudo en el libro de Apocalipsis, en el que
el texto griego del captulo 1: 1 puede sealar un enfoque ms simblico. Los
significados figurados o no literales se dan a menudo en las metforas, tales
como la que habla de la palabra de Dios como un fuego y un martillo (Jer.
23: 29).
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Pautas para la interpretacin de las Escrituras 1 S7

Ms que otros evangelistas, muestra que Jess se ocupa de los marginados por la sociedad -y los libera-, como las mujeres, los publicanos
y hasta los gentiles. Al menos hasta cierto punto, Jess desarrolla una
teologa del matrimonio (Mat. 19: 1-12) y la asienta en Gnesis 1 y 2.
Paso exegtico. En el anlisis teolgico se abordan los siguientes temas y cuestiones: Qu temas y contenidos teolgicos se discuten en el
texto bblico objeto de estudio? Cmo se desarrollan? Qu posicin
ocupan dentro del contexto del libro en su conjunto? Qu relacin
mantienen con el mensaje global de las Escrituras?
Aqu resulta de vital importancia el principio de comparar las Escrituras con las Escrituras. A lo largo del Antiguo y del Nuevo Testamento puede encontrarse una variedad de temas teolgicos, como Dios, el
hombre, la creacin, la cada, el pecado, el pacto, el sbado, la ley,
el remanente, la salvacin, el santuario, la escatologa, etctera. Y la
teologa de un pasaje concreto debe estar en armona con la teologa de
las Escrituras en su conjunto. En las Escrituras vemos que los mensajes
teolgicos de los autores neotestamentarios presuponen los grandes
temas teolgicos del Antiguo Testamento, que edifican sobre ellos y
que son una continuidad de los mismos. 13

Los temas teolgicos pueden expresarse por medio de la tipologa


en la secuencia prediccin-cumplimiento, al igual que en la presentacin de la historia de la salvacin. Por ejemplo, una parte importante
del Sermn del Monte se centra en la ley. En dicho sermn, el trmino
'ley' se presenta por vez primera en Mateo 5: 17, y aparece la ltima
vez en Mateo 7: 12. Esos dos versculos forman las declaraciones introductoria y concluyente de ese sermn. Sin embargo, todo el pasaje que
sigue a Mateo 7: 12 parece centrarse en hacer la voluntad de Dios; en
otras palabras, la obediencia a Dios y a Jess ocupa un puesto central.
Basndose en el AT, Jess habla del Declogo y de otras leyes y muestra
el gran alcance de sus implicaciones.

Paso ocho: Aplicar el texto


Justificacin bblica. Pablo subraya por dos veces en 1 Corintios
10: 6, 11 que la historia de Israel es un ejemplo para la iglesia del NT.
Entre esas dos declaraciones, usando relatos histricos relativos al
pueblo del pacto divino del AT, presenta advertencias contra la idolatra, la fornicacin, la presuncin y las quejas contra Dios.
13. Pfandl, p. 13.
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1 S8

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

En Hebreos 11 se presentan los hroes de la fe. En Hebreos 12:12a, el autor extrae una conclusin: <<Por tanto, nosotros tambin,
teniendo en derredor nuestro tan grande nube de testigos, despojmonos de todo peso y del pecado que nos asedia, y corramos con paciencia la carrera que tenemos por delante, puestos los ojos en Jess,
el autor y consumador de la fe[ ... ). Basndonos en esto, podemos
deducir que es importante aplicar el texto a su audiencia de nuestros
das.
Las Escrituras tambin personalizan los textos bblicos. Lo que Dios
hizo por la generacin del xodo se aplica igualmente a generaciones
posteriores. Siguen participando de sus acciones salvficas (Deut. 5:
2-4). De manera similar, el creyente cristiano participa ya de la muerte,
la resurreccin y la ascensin de Cristo aqu y ahora (Gl. 3: 29; Efe.
2: 6).

Paso exegtico. Solo despus de que un texto sea debidamente entendido en su situacin original podemos llegar al paso de su aplicacin. La aplicacin es sumamente importante. Si se omite, la audiencia
o los lectores pueden tener la impresin de que estamos considerando
nicamente la historia. Sin embargo, si el texto se aplica demasiado
rpidamente, es fcil malinterpretar el pasaje, y la exposicin se quedar en lo superficial. El proceso de aplicar el texto bblico muestra
que el texto es hoy relevante para nosotros. Varias consideraciones
nos ayudan a alcanzar posiciones slidas.
1. Personalizar el texto: Ya hemos sealado que, a lo largo de la
historia, la humanidad comparte experiencias similares, una constitucin psicolgica similar e incluso algunos valores morales comunes.
Puesto que los creyentes comparten la historia de la salvacin y
estn incorporados a la misma, los textos bblicos hoy se dirigen a
ellos en el mbito personal y como grupo. Por lo tanto, en lo referido
a la aplicacin de textos bblicos, tenemos que formular preguntas
personales como las siguientes: Qu quiere decirme Dios con este
pasaje? Cmo afecta a mi devocin y a mi dedicacin hacia l, a mi
vida espiritual, a mi perspectiva del carcter de Dios y de su plan para
nosotros, a mis acciones y a mi obediencia? Mediante la alabanza y
la accin de gracias, la peticin y la intercesin, o cambiando mi vida
y reorientando mi sistema de valores?

2. Aplicar diferentes tipos de textos: Lo que signific el texto es


bsicamente lo mismo que lo que el texto significa hoy, lo que quiere
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Pautas para la interpretacin de las Escrituras 1 S9

decir que las Escrituras son transculturales y transtemporales. Sin


embargo, tenemos que seguir enfrentndonos con la cuestin de la
permanencia. Qu partes de las Escrituras son permanentes, incluso en los detalles, y cules contienen nicamente un principio permanente? Adems, cules son los criterios que pueden ayudarnos a
determinar esta cuestin? (Vase el captulo 16, en el que se aborda
la cuestin de la tica.) Puede ser til una mirada ms atenta a los
diferentes tipos de textos bblicos.
a. Pasajes que tratan de doctrinas bblicas: Las Escrituras contienen pasajes y captulos que presentan doctrinas bblicas. Gnesis 1-2
presenta al Creador y la creacin. En Mateo 24, Jess ensea a sus
seguidores al respecto de su segunda venida. En Romanos, Pablo explica la justificacin por la gracia por medio de la fe, y en 1 Corintios
15 detalla la doctrina de la resurreccin.
Las doctrinas bblicas son independientes de la poca y la cultura.
Una enseanza bblica puede no ser entendida plenamente por una
generacin concreta, pero la doctrina bblica de la segunda venida de
Cristo, por ejemplo, no es cierta hoy y falsa maana. Hasta cierto punto, las doctrinas bblicas pueden estar envueltas en trminos culturales
-Hebreos 1 presenta a Jess como rey, y el resto del libro lo presenta
como Sumo Sacerdote-, pero aun hoy, aunque vivamos en una repblica laica, entendemos que un rey es el gobernante supremo y que el
sacerdote es un mediador.
Por ello, no hay diferencia alguna entre lo que el texto signific
y lo que significa en lo concerniente a las doctrinas bblicas. Cuando personalizamos esas doctrinas, hay que preguntar: Qu significa
para m la segunda venida? Cmo alumbra mi vida la esperanza de
una resurreccin futura? Cmo me afecta a m, y cmo afecta a la
iglesia, la doctrina de la creacin? La aplicacin seala la relevancia
de las doctrinas bblicas, pero no las cambia. Muestra la relacin de
la doctrina con Cristo, subraya su significacin y presenta los beneficios anejos.
b. Pasajes profticos y promesas: Se presenta un cuadro similar en
lo referente a la profeca bblica, a las predicciones y a las promesas.
Isaas 53 describe al siervo sufriente de Dios; los Salmos 2 y 110 sealan al Mesas. Daniel 2 y 7 presentan la historia del mundo desde
la poca de Daniel hasta la consumacin final, y no estn limitados
por el tiempo ni la cultura.
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1 60

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

Adems, debemos distinguir si las predicciones se dirigen a una cierta persona, a un grupo o a toda la humanidad. Las primeras no pueden
aplicrsenos directamente hoy; las ltimas deben aplicarse. Cuando
Jess anuncia la negacin de Pedro y la posibilidad de su conversin
subsiguiente (Luc. 22: 32, 34 ), no se dirige a nosotros, aunque se nos
llame indirectamente a no seguir el ejemplo de Pedro. Por otra parte,
cuando Jess promete la vida eterna a quienes crean en l (Juan 3: 36),
estamos incluidos.
Las promesas formuladas de manera universal deberan estudiarse
en su contexto inmediato, al igual que en el contexto global de las
Escrituras, y debera animarse a la congregacin para que las acepte
y experimente su cumplimiento. La aplicacin de las profecas genricas puede sealar a la soberana de Dios. Como Seor de la historia,
es tambin el Seor de nuestra vida, que lleva a cabo su voluntad y
su plan de salvacin.
c. Pasajes que contienen relatos: Las Escrituras contienen muchas
secciones narrativas. Cmo han de aplicarse? Es preciso poner de
manifiesto el principio bsico que subyace a un relato, as como aplicarlo al lector contemporneo. A veces los relatos no pueden reducirse a un solo principio nicamente, y pueden verse desde perspectivas
diferentes que se complementan entre s.
Los personajes de las narraciones bblicas pueden servir de ejemplos para generaciones posteriores. Tambin pueden mostrar rasgos
que no deben imitarse. No obstante, el lector puede inferir lecciones
personales del relato, aunque solo sea cmo no actuar. En un relato
que seala la falta de confianza en Dios, la aplicacin podra incidir
en qu significa confiar en Dios hoy y en cmo desarrollar esa confianza.
d. Pasajes sapienciales: La literatura sapiencial se encuentra en el
AT; por ejemplo, en los libros de Proverbios y Eclesiasts. Cmo
abordarlos? Declaran los proverbios verdades de cumplimiento
inexorable, sin excepciones? O formulan principios generales para
los que hay a veces excepciones? [ ... ] En la mayora de las ocasiones, los dichos proverbiales reflejan lo que es habitual o normal,
sin sugerir ni dar a entender que nunca haya excepciones>>Y Por
14. Robert B. Chisholm, Jr. From Exegesis to Exposition: A Practica/ Cuide to
Using Biblical Hebrew [De la exgesis a la exposicin: Gua prctica para
el uso del hebreo bblico] (Grand Rapids, Mchigan: Baker Book House,
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Pautas para la interpretacin de las Escrituras 1 61

ejemplo, Proverbios 14: 11 afirma que la casa de los malvados


ser asolada, pero florecer la morada de los rectos>>, lo que es con
frecuencia verdad. Sin embargo, a veces los creyentes se quedan perplejos cuando ven <<la prosperidad de los impos>> (Sal. 73: 3). Sin
duda, hay una dimensin futura en la que se convertir en realidad
la anterior declaracin. Ciertamente, las bendiciones del AT <<son
habitualmente de naturaleza ms espiritual, y estn reservadas fundamentalmente para el futuro>> 15 en el NT. Muchos dichos proverbiales son tan evidentes y tienen tanto sentido, con independencia
de la cultura y de la poca, que su aplicacin ser ms o menos una
elaboracin de lo que ya se dice.
e. Pasajes que contienen rdenes: El autntico reto se presenta cuando los pasajes contienen rdenes. Son todos los mandatos divinos
encontrados en la Biblia permanentes, o no lo son? Cmo podemos
distinguir entre los mandatos permanentes y los limitados? Cmo
aplicamos los mandatos que ya no son vlidos? Cmo aplicamos los
mandatos permanentes?
Afortunadamente, las Escrituras nos dicen que algunos mandamientos o leyes no son de naturaleza permanente. Las leyes sacrificiales y ceremoniales que sealaban a Jess se cumplieron cuando
Jess, como Cordero de Dios, muri en la cruz en lugar de los pecadores. El smbolo alcanz su cumplimiento en Jess, la realidad
simbolizada (Heb. 10: 1-18). De modo similar, la vigencia de las leyes
teocrticas o civiles del AT lleg a su fin cuando acab la teocracia.
El propio AT ya sealaba las limitaciones de esas leyes. Algunas leyes
eran meramente concesiones temporales a la dureza del corazn de
los israelitas, y no reflejaban el ideal de Dios; por ejemplo, las normas
sobre el divorcio de Deuteronomio 24: 1-4. En su Sermn del Monte,
Jess recalc la indisolubilidad del matrimonio (Mat. 5: 31-32), y, en
Mateo 19: 1-12 y Marcos 10: 1-12, defendi que el ideal de Dios se
presentaba en Gnesis 1-3 y se retrotrajo a l. La concesin es sustituida por la voluntad original de Dios.
El NT ensea claramente que los Diez Mandamientos siguen siendo
vlidos (Mat. 5: 21-32; Sant. 2: 8-13) y que ciertos ritos cristianos,
como el bautismo, el lavamiento de pies y la Cena del Seor no pueden
1998), p. 258. Vase tambin el captulo 10, "Lectura de los Salmos y de la
literatura sapiencial".
15. Ibd.
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16 2

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

ser remplazados o sustituidos por otras formas, porque hunden sus


races en el ejemplo explcito y en el mandato de JesS>>. 16

3. Deliberaciones adicionales: Hay tres cuestiones de desarrollo


que son tiles cuando pasamos del texto a su aplicacin. 17 La siguiente pregunta resulta particularmente importante para lo que
estamos exponiendo. Qu aporta esto?>> 18 Esta pregunta se centra
en la aplicacin. En lo que respecta a la aplicacin de un pasaje
bblico, la audiencia actual se encuentra con la buena nueva y con
los retos del texto.
Aplicar el texto no nos da libertad para usar el texto solo a modo de
trampoln para nuestras propias ideas y nuestras obsesiones. La aplicacin debe corresponderse con el objetivo y con la intencin del texto.
Y aqu debemos ser muy prcticos y especficos. Han de usarse ejemplos
contemporneos y cuestiones de actualidad para mostrar la aplicabilidad del mensaje de la Palabra de Dios. El expositor debe mostrar la
relevancia de las Escrituras para la generacin actual. Para poder hacer
eso, debe conocer (1) la Palabra de Dios, (2) la iglesia y (3) la sociedad
actual.
16. Davidson, p. 86.
17. Haddon W. Robinson, Bblica! Preaching: The Development and Delivery
of Expository Messages [La predicacin bblica: El desarrollo y la presentacin de mensajes expositivos] (Grand Rapids, Mchigan: Baker Book House,
1980), pp. 79-96.
18. Las otras preguntas son: <<Qu significa esto?>> y <<Es verdad?>> Segn Robnson, la primera pregunta no se centra tan solo en los pasos exegticos mencionados anteriormente. Aborda el pasaje y a la audiencia. Se centra en la
explicacin. Qu necesita la audiencia que se le explique? Cmo reaccionan
a ello las personas que asisten a mi iglesia? Lo entenderan? Cmo lo entenderan? La segunda pregunta se centra en la validez. <<No obstante, rara vez se
produce la aceptacin psicolgica con citar las Escrituras por s mismas; debe
lograrse tambin con razonamiento, pruebas e ilustraciones. Aun los autores
inspirados[ ... ] establecen la validez no solo partiendo del Antiguo Testamento, sino tambin a partir de la vida cotidiana>> (ibd., pp. 83-84 ). Robinson cita
y explica 1 Corintios 9: 6-12 para demostrar que los autores bblicos usaron
este principio. Este segundo argumento no cuestiona el principio sola scriptura, las Escrituras como el criterio final y ms elevado de la verdad. Seala el
hecho de que la audiencia es ayudada cuando se presenta evidencia adicional
que apoya las Escrituras. <<Esto no quiere decir que establezcamos la verdad
bblica estudiando sociologa, astronoma o arqueologa, sino que los datos
vlidos de estas ciencias secundan la verdad enseada en las Escrituras (ibd.,
p. 86).
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Pautas para la interpretacin de las Escrituras 1 6 3

La parbola del rico insensato (Luc. 12: 16-21) puede resumirse y


aplicarse de la siguiente manera: El dinero no nos salva, pero Dios s.
Por lo tanto, no vivamos para el dinero, sino para Dios. El pasaje nos
presenta el reto hoy de que pongamos en orden nuestras prioridades,
que no dependamos de las posesiones materiales ni vivamos para
ellas, sino que pertenezcamos a Dios y seamos parte de su misin
para el mundo. La aplicacin desarrolla este objetivo principal.

Paso nueve: Utilizar recursos adicionales


Justificacin bblica. Los autores bblicos no solo conocan los
libros de sus predecesores; algunos estaban familiarizados tambin
con la literatura extrabblica y la usaban con fines ilustrativos cuando proclamaban el evangelio. Ya hemos mencionado a Pablo, que
alude a poetas griegos (Hech. 17: 28) y a un profeta cretense (Tito 1:
12). Se conoca la literatura no cannica, y la lectura de parte de ella
aparece recomendada (2 Crn. 9: 29). Sin embargo, parece que la literatura pagana y apcrifa serva nicamente como medio ilustrativo
del mensaje del autor bblico, no para interpretarlo.
Paso exegtico. Es conveniente usar recursos adicionales. Pueden
resultar especialmente tiles a la hora de aportar informacin histrica, exegtica y teolgica de fondo. No obstante, los comentarios solo
deberan usarse despus de haber analizado el texto y su contexto
con intensidad. Casi toda la bibliografa secundaria presenta elementos de construccin puramente humana, y conviene que su manejo se
acompae de cierta reserva.
Los escritos de Elena G. de White resultan de particular importancia. A menudo aportan una perspectiva valiosa; en otras ocasiones,
guardan silencio sobre textos o asuntos concretos. En cualquier caso,
lo lgico sera que los adventistas desearan verificar qu nos dicen
esos escritos sobre un pasaje especfico. Con frecuencia, Elena G. de
White utiliza los textos bblicos de una forma similar a las ilustraciones. Podramos decir que se trata de un uso homiltico de las Escrituras. Sin embargo, ms a menudo, a veces interpreta pasajes o temas
bblicos. No obstante, ni siquiera sus escritos inspirados deberan
usarse como atajo que remplace la debida exgesis de un texto.
Las concordancias son la excepcin de la regla. Pueden usarse ya
cuando se investigan el vocabulario y los temas teolgicos. A menudo,
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1 64

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

los qu empiezan a leer de inmediato la bibliografa secundaria para


ver cmo entienden un cierto texto otras personas, o para obtener informacin sobre el contexto histrico de un pasaje, evitan estudiar con
seriedad las Escrituras por s mismos. Aunque es probable que los resultados sean ms rpidos, su comprensin se queda en lo superficial,
y el significado del texto no se convierte en parte de la vida de esas
personas. No han lidiado con el texto, y no han extrado de l ninguna
gema. El otro peligro es que ya no estn abiertos para contemplar el
texto con una perspectiva nueva, sino que se aproximan al mismo con
un prejuicio o una intencionalidad concreta.
Incluso cuando la bibliografa secundaria acierte en sus conclusiones
y en su interpretacin, puede no presentar todo el abanico de matices
de lo que quiere comunicar el texto. Debemos estudiar por nosotros
mismos. Por otra parte, la bibliografa secundaria puede suponer un
reto para nuestras conclusiones y aguzar nuestra percepcin. Si insistimos en que nuestra interpretacin es correcta, pese a la opinin de los
dems, debemos asegurarnos de que sea defendible bblicamente.
Otro recurso adicional importante es la comunidad de los creyentes.
Si encontramos ideas e interpretaciones nuevas que difieran de la interpretacin aceptada, resulta crucial consultar a los dems, en especial
a las personas con experiencia en la interpretacin de las Escrituras.
Adems, debemos estar dispuestos a abandonar nuestras interpretaCiones o nuestras opiniones predilectas si otros nos demuestran que nuestras interpretaciones son cuestionables. Quienes defienden posiciones
indefendibles y creen que tienen razn mientras que todos los dems se
equivocan han hecho mucho dao a la iglesia. Una persona prudente
escucha el consejo (Prov. 12: 15). Es raro que Dios revele una nueva
interpretacin de las Escrituras a una sola persona nicamente.

Bibliografa selecta
Beale, G. K., ed. The Right Doctrine from the Wrong Texts? Essays on the
Use of the Old Testament in the New [Doctrina acertada con textos
equivocados? Ensayos sobre el empleo del Antiguo Testamento en el Nuevo]. Grand Rapids, Mchigan: Baker Book House, 1994.
Black, David Alan. Using New Testament Greek in Ministry: A Practica!
Cuide for Students and Pastors [Uso del griego del Nuevo Testamento en
el ministerio: Gua prctica para estudiantes y pastores]. Grand Rapids,
Mchigan: Baker Book House, 1993.
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Pautas para la interpretacin de las Escrituras 1 6 S

Chisholm, Robert B. Jr. From Exegesis to Exposition: A Practica/ Guide to


Using Biblical Hebrew [De la exgesis a la exposicin: Gua prctica para
el uso del hebreo bblico]. Grand Rapids, Mchigan: Baker Book House,
1998.
Davidson, Richard M. "Biblical Interpretation" [La interpretacin bblica],
en Handbook of Seventh-day Adventist Theology, ed. Raoul Dederen, 58104. Hagerstown, Maryland: Review and Herald, 2000.
Fce, Gordon D. New Testament Exegesis: A Handbook for Students and
Pastors. Filadelfia, Pensilvania: The Westminster Press, 1993. Existe una
versin en espaol titulada Exgesis del Nuevo Testamento: Manual para
estudiantes y pastores, publicada en Miami, Florida, por Editorial Vida
en 1992.
Green, Jocl B., ed. Hearing the New Testament: Strategies for lnterpretation [Or el Nuevo Testamento: Estrategias para la interpretacin]. Grand
Rapids, Mchigan: Wm. B. Eerdmans Publishing Company, 1995.
Hase!, Gerhard F. Understanding the Living Word of God [Entender la Palabra viviente de Dios]. Mountain View, California: Pacific Press Publishing
Association, 1980.
Hyde Gordon M., ed. A Symposium on Biblical Hermeneutics lSimposio
sobre la hermenutica bblica]. Washington, D.C.: Biblical Research Institute, 1974.
Marshall, l. Howard, ed. New Testament lnterpretation: Essays on Principies and Methods [La interpretacin del Nuevo Testamento: Ensayos
sobre principios y mtodos]. Grand Rapids, Mchigan: Wm. B. Eerdmans
Publishing Company, 1977.
Stuart, Douglas. Old Testament Exegesis: A Handbook for Students and
Pastors [Exgesis del Antiguo Testamento: Manual para estudiantes y
pastores]. 3" ed., Filadelfia, Pensilvania: The Westminster Press, 2001.
Virkler, Henry A. Hermeneutics: Principies and Processes of Biblical Interpretation. Grand Rapids, Mchigan: Baker Book House, 1981. Existe una
versin en espaol titulada Hermenutica: Principios y procedimientos
de interpretacin bblica, publicada en Mi ami, Florida, por Editorial Vida
en 1995.

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Captulo VIII

Interpretacin intrabblica:
Lectura intertextual de las Escrituras
Ganoune Diop

Introduccin
La lectura intertextual de la Biblia es la ciencia y el arte de establecer asociaciones y conexiones entre textos dentro del marco del
canon bblico. Las alocuciones de Jess recogidas en los Evangelios y
en todos los dems libros del NT contienen alusiones al AT.
El NT identifica con frmulas introductorias bastantes ms de
doscientas citas directas del AT 1, por no contar numerosas alusiones.
Los paralelos entre pasajes bblicos revelan que la interpretacin intrabblica, o intertextual, forma parte de la urdimbre misma de las
Escrituras. Captar plenamente el propsito global de Dios resulta
ms fcil de lograr cuando se considera este aspecto de la interpretacin bblica.
Cmo interpreta un pasaje bblico otro pasaje bblico en el marco
del AT? Cmo interpreta Jess el AT? Por ltimo, cmo interpr~tan
el AT los autores del NT? Este captulo se propone responder estas
preguntas.
Abordaremos asuntos relacionados con la legitimidad de la interpretacin y con el uso que el NT hace del AT. Tal estudio tambin nos
ayuda a sopesar las prerrogativas, las posibilidades y los lmites del intrprete contemporneo que se ocupa de la interpretacin intrabblica.
1. Roger Nicole, "The New Testament Use of the Old Testament" [El uso neotestamentario del Antiguo Testamento!, en The Right Doctrine from the
Wrong Texts?: Essay on the Use of the Old Testament in the New !Doctrina
acertada a partir de textos equivocados?: Ensayos sobre el uso del Antiguo
Testamento en el Nuevo], ed. G. K. Beale (Grand Rapids, Mchigan: Baker
Books, 1994), pp. 13-14.
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1 68

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAs

Por ltimo, sugeriremos directrices para los lectores de nuestros das


en cuanto a cmo pueden beneficiarse al mximo de la interpretacin
intrabblica.

1. La importancia de la interpretacin intrabblica


El lector del NT debe tener un buen dominio del AT para comprender sus diversos temas. Hace falta leer la Biblia intertextualmente porque
la exgesis intertextual (o intrabblica) es la inclusin de fragmentos,
imgenes y ecos de un texto en otro. Los autores bblicos posteriores
demostraban su pasin y su fidelidad a su tradicin reelaborando estratgicamente un subtexto de las Escrituras. La exgesis intrabblica
es mucho ms que una simple cita; representa una vigorosa postura
proftica y potica que a veces extiende un subtexto a los lmites mismos de su posible horizonte de significado. 2

El asunto de la interpretacin intrabblica resulta crucial para permitirnos captar la unidad orgnica de toda la Escritura y para interpretar debidamente sus diversas secciones. La temtica del NT se modela
en un dilogo con el AT. A su vez, el NT se modela tambin con un
dilogo con el judasmo del siglo primero. Esto resulta obvio en el propio NT, en el que queda constancia de los numerosos encuentros entre
Jess y sus discpulos con las diversas escuelas de pensamiento judas.
Adems, el examen del material neotestamentario revela que lamayora de las palabras teolgicamente significativas del NT hunden sus
races en el AT. Palabras habituales como "Jess", "Cristo", "evangelio", "pacto", "salvacin", "templo", "sacerdote", "expiacin", "justificacin", o hasta palabras hebreas como 'amn' y 'aleluya' requieren una consideracin de sus antecedentes del AT. Las genealogas del
NT constituyen invitaciones indiscutibles extendidas al lector para
que considere el trasfondo veterotestamentario del NT. Adems, esas
genealogas son en s mismas ejemplos de interpretacin intrabblica.
La seleccin de nombres tanto en el Evangelio de Mateo como en el
2. Robert B. Sloan Jr. y Carey C. Newman, "Ancient Jewish Hermeneutics"
!Hermenutica juda antigua], Biblical Hermeneutics: A Comprehensive Introduction to Interpreting Scripture [Hermenutica bblica: Introduccin exhaustiva a la interpretacin de la Escritura], eds. Bruce Corley, Steve W. Lemke y Grant I. Lovejoy, 2" ed. (Nashville, Tennessee: Broadman & Holman,
2002), pp. 58-59.
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Interpretacin intrabblica: Lectura intertextual de las Escrituras 1 69

de Lucas es una interpretacin del material del AT. Da testimonio de


que Dios dirige la historia hacia el fin que se propone.

Legitimacin de la interpretacin intrabblica


Hay varias razones posibles de que exista una relacin entre dos o
ms pasajes de las Escrituras y de que, con ello, se legitime la interpretacin intrabblica. Los autores o personajes bblicos pueden compartir la misma cantera de palabras, descripciones visuales, imgenes,
metforas, temas o teologa. Sin embargo, a veces las palabras o expresiones de un personaje bblico o de un autor bblico que aparecen
en las citas, en las alusiones directas o indirectas, ya sea de forma
intencional o no, revelan su interpretacin de otro pasaje bblico y su
manera de entenderlo. En este caso, no solo interviene la intertextualidad en general, sino la interpretacin intrabblica.
La interpretacin intrabblica va mucho ms all de una mera mencin de textos. De hecho, puede darse en forma de una cita al pie de la
letra de un pasaje bblico. Tambin puede ser una referencia aproximada, aunque obvia an, a un texto bblico, o puede ocurrir en forma de
un patrn de pensamiento que evoca un texto anterior, de un artificio
estilstico o de un rasgo literario que conecte entre s dos o ms textos bblicos. Una forma de argumentacin puede tambin mostrar que
subyacen los mismos asuntos en dos o ms pasajes bblicos. Adems, el
juicio proftico en lo referido al pacto conecta entre s varios discursos
que se encuentran tanto en el AT como en el NT (como el discurso de
Esteban de Hechos 7 o las cartas a las siete iglesias, que se hacen eco
de las acusaciones profticas contra el pueblo de Dios). La interpretacin intrabblica fue parte de la costumbre hermenutica del siglo l.
Jess la legitim; el Espritu Santo la impuls.
La exgesis rabnica. La mayora de los eruditos del NT da por sentado que los mtodos judos de interpretacin influyeron en los autores
del NT. 3 La intertextualidad era una prctica rabnica comn. La forma
3. Los siguientes son los mtodos ms prominentes: l. Peshat, un tipo literal
de exgesis que consiste en una interpretacin del significa literal de un texto. 2. Trgum, una parfrasis o interpretacin explicativa. 3. Midrash, una
exposicin de un pasaje cuyo objetivo es desarrollar la relevancia del texto
para el presente. 4. Pesher, trmino derivado del vocablo arameo que significa "solucin". <<La presuposicin es que el texto contiene un misterio
comunicado por Dios que no se entiende hasta que la solucin sea dada a
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170

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

en que el judasmo rabnico haba desarrollado reglas (ni":j~ [mdd.tl)


para interpretar las Escrituras da testimonio de la importancia de la interpretacin intrabblica en el marco del AT. La mayora de estas reglas
se centra en relacionar textos entre s para entender su significado. Los
rabinos relacionaban unos textos con otros basndose en la suposicin
de que las Escrituras deberan ser vistas como un todo; la verdad a la
que sealan sus partes constituyentes es la misma verdad coherente .4
Por lo tanto, la interpretacin intrabblica formaba parte del entorno
religioso y cultural de los autores del NT. Sin embargo, haba razones
ms profundas que impulsaron a los autores del NT a hacer referencia
habitual, a citar y a aludir al AT.

El ejemplo de jess. Entre los intrpretes ms destacados del AT


presentados en el NT figura el propio Jess. El da mismo de su resurreccin, el empleo hecho por Jess del AT para validar su ministerio
confirm la prctica de poner en relacin el AT con su vida y sus
enseanzas. Reprendiendo a sus discpulos, <<les dijo: "Insensatos y
tardos de corazn para creer todo lo que los profetas han dicho! No
era necesario que el Cristo padeciera estas cosas y que entrara en su
gloria?" Y comenzando desde Moiss y siguiendo por todos los profetas, les declaraba en todas las Escrituras lo que de l decan>> (Luc.
24: 25-27). En este caso, la hermenutica de Jess implic el repaso
del AT para destacar las cosas que tenan que ver con su persona.
En el ms famoso de todos sus discursos, el Sermn del Monte, Jess
se refiere constantemente al AT. El tema fundamental de la predicacin
y la enseanza de Jess, el reino de Dios, al igual que sus famosas anttesis, son incomprensibles sin el antecedente del AT. En el discurso aparece continuamente la expresin Ustedes han odo que se dijo a sus
antepasados[ ... ]. Pero yo les digo[ ... ]>> (Mat. 5: 21-22,27-28,31-32,
38-39, 43-44). Est claro que esas conexiones estn ideadas para que
la audiencia o el lector entablen un dilogo con la revelacin del AT.
conocer por un intrprete inspirado. {Vase Snodgrass, Klyne. "The Use of
the Old Testament in the New" [El uso del Antiguo Testamento en el Nuevo],
en Interpreting the New Testament: Essays on Methods and Issues [Interpretacin del Nuevo Testamento: Ensayos sobre mtodos y cuestiones], eds.
David Alan Black y David S. Dockery [Nashville, Tennessee: Broadman &
Holman, 2001], p. 218.)
4. Donald Juel, Messianic Exegesis: Christological Interpretation of the Old
Testament in Early Christianity [Exgesis mesinica: La interpretacin cristolgica del Antiguo Testamento en el cristianismo primitivo! (Filadelfia,
Pensilvania: Fortress Press, 1992), p. 44.
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Interpretacin intrabblica: Lectura intertextual de las Escrituras 17 1

La direccin del Espritu Santo. Los autores del NT crean firmemente que el intrprete de las Escrituras -el Espritu Santo-los
supervisaba y los diriga. Jess dijo a sus discpulos que, despus de su
ascensin, el Espritu Santo los guiara a toda la verdad (Juan 16:
13). El Espritu Santo no solo interpreta los acontecimientos pasados;
habla tambin de las cosas que estn por venir. Lo verdaderamente fundamental es que hace exgesis o interpreta a Jess (Juan 16:
14). Igual que Jess abri los ojos de los discpulos en el camino de
Emas, el Padre enviara al Espritu Santo en el nombre de Jess para
ensear a sus seguidores y para llevar a su memoria las palabras de
Jess (Juan 14: 26). Los autores del NT crean que el Espritu Santo
era el originador de las Escrituras (1 Tim. 3: 16) y que el Espritu de
Cristo actu en los profetas (1 Ped. 1: 11 ). Estaban convencidos de que
la profeca no ha tenido su origen en la voluntad humana, sino
que los profetas hablaron de parte de Dios, impulsados por el Espritu Santo>> (2 Ped. 1: 21 ).

2. Fundamentos para una lectura intertextual


de las Escrituras
Desde el mismo comienzo de la Biblia encontramos textos que se refieren a otros textos o que se relacionan con ellos. Gnesis 1 y 2 narran
el mismo relato de la creacin, pero desde ngulos diferentes. Cada
relato da respuesta a interrogantes distintos. Desde el Gnesis al Apocalipsis, la Biblia nos invita a introducirnos en un dilogo dinmico,
una asociacin de ideas de la cual surge la expresin de la voluntad de
Dios para la humanidad. Las historias de los patriarcas comparten un
hilo conductor: la bendicin que Dios se propone otorgar a todos los
seres humanos a travs de Abraham y de sus descendientes. El pacto
sinatico entre Dios e Israel informa los encuentros subsiguientes entre
Dios, su pueblo escogido y las naciones. A lo largo de las Escrituras,
la ley (tora) mide la fidelidad del pueblo de Dios al pacto. Repetidas
veces, los libros profticos se refieren a los primeros libros de la Biblia,
que delinean los fundamentos del pacto.

Los profetas y su uso de la tora


El lenguaje de los profetas presupone la realidad del pacto entre
Dios y su pueblo Israel. Los propios profetas fueron enviados a modo
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17 2

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

de mediadores del pacto. Su preocupacin principal era poner al pueblo de Dios en conformidad con la tora.
Los autores bblicos hacen referencia al Pentateuco de diversas maneras. Profetas como Ams y Oseas usan nombres patriarcales para
ilustrar la condicin de sus contemporneos, esperando incitarlos a
estar a la altura de su llamamiento como descendientes de los patriarcas.
En los escritos profticos, el nombre 'Jacob' se usa en paralelo al
nombre 'Israel' para referirse tanto al reino del norte (Ams 3: 13; 7:
1-8) como a los dos reinos conjuntamente. Sin embargo, el empleo de
'Jacob' va ms all de un mero referente; est preado de implicaciones teolgicas. Ams emplea el nombre de Jacob en un contexto de
juicio. Es probable que esto sea para traer al recuerdo de los israelitas
la situacin precaria de Jacob en un momento de angustia, as como
su impotencia en ausencia de una intervencin divina. La supervivencia
del patriarca se ve reflejada por el empleo del nombre de Jacob en
Ams 9: 8, lo que significa la continuidad de Israel como remanente,
a la vez que se hace eco de la promesa hecha al patriarca.
Oseas fue an ms all al usar los acontecimientos de la vida del patriarca para extraer paralelos con el pueblo de Dios del siglo VITI a.C.
En Oseas 12, el profeta se refiere a la vida de Jacob con sus dos fases.
La primera estuvo caracterizada por su desconfianza de Dios, lo que lo
llev a la autodependencia, a la idea de que el fin justifica los medios, a
renunciar a la verdad, a la integridad y a la rectitud en aras del engao.
La segunda fue un itinerario de fe, arrepentimiento y reforma. Oseas
emplea las dos fases para denunciar la situacin de sus contemporneos y para instados luego a amoldar sus vidas en consonancia con la
segunda fase de la vida del patriarca.
Los profetas tambin usan topnimos significativos en la historia
de Israel para evocar ante el pueblo acontecimientos que resaltan la
situacin concreta en que viven. Esto es lo que ocurre en el caso en
que Oseas emplea nombres como <<]ezreel (Ose 1: 4-5, 11 ), el <<valle
de Acor>> (Ose. 2: 15), <<Mizpa y Tabor (Ose. 5: 1), o <<Gabaa y
<<Ram (Ose. 5: 8).
Los textos mesinicos ocupan un lugar prominente entre los textos
profticos que presentan asociaciones con el Pentateuco. Por ejemplo, al proclamar <<libertad a los cautivos en <<el ao de la buena
voluntad de Jehov, Isaas 61: 1-3 se hace eco del lenguaje de jubiBiblioteca de libros adventistas en PDF
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Interpretacin intrabblica: Lectura intertextual de las Escrituras 1 7 3

leo de Levtico 25: 8-12. El ao del jubileo contena conceptos como


la devolucin de la propiedad>>, la liberacin de los esclavos>>, la
cancelacin de las deudas>> y el descanso de la tierra>>. 5 La conexin
entre estos textos es objeto de desarrollo ulterior en el NT (vase Luc.
4: 18).
Adems, los profetas se refieren frecuentemente a los mensajes revelados a sus predecesores. Por ejemplo, Daniel se refiere a las profecas
de Jeremas referentes a la duracin del exilio (Dan. 9: 2). Ezequiel
menciona a No, Daniel y Job como ejemplos de personas justas (Eze.
14: 14). En la ltima profeca del AT, Malaquas legitima los vnculos
con el pasado y la conexin con el futuro (Mal. 4: 5-6).
El trato de Dios con su pueblo y con todas las familias de la tierra
es un proceso en curso. De aqu que los propios profetas se refieran
a los escritos de sus predecesores, y los desentraen, interpretando
los acontecimientos contemporneos a la luz de los del pasado. Esta
interpretacin intrabblica se da en varios mbitos.

1. Los autores bblicos pueden usar rasgos lingsticos para relacionar textos diversos.
2. Pueden usar tambin un conjunto de temas para asociar diversos episodios de la historia de la salvacin. Desde esta perspectiva, los temas de la creacin, del diluvio, del xodo y del pacto
son modelos para los encuentros futuros de Dios con su pueblo
y con los dems pueblos.
3. Los profetas usaban topnimos para ilustrar asuntos relevantes
que deseaban traer a la atencin del pueblo. En Oseas, Jezreel y
Gabaa son ejemplos de tales artificios. Los autores bblicos tambin usaron nombres de patriarcas para describir la situacin del
pueblo de Dios de su poca. Tal es el caso que ocurre con nombres
como Jacob, Jos y Efran en Ams y Oseas.
De hecho, todo el ATes un mundo sumido en una conversacin.
Los textos se refieren a otros textos; los episodios, a otros episodios.
El lector entra en un mundo de encuentros entre Dios y sus criaturas, una historia en desarrollo cuyos temas principales son la revelacin de Dios y la redencin de la humanidad. Se cuentan historias
de humanos, ya sean "xitos" o "fracasos", tal como son. Adems,
se invita al lector de las Escrituras para que siga las lneas narrativas
5. Sloan Jr. y Newman, pp. 59-60.
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174

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

y sea testigo de transformaciones sorprendentes. Por ejemplo, cmo


puede el valle de Acor -escenario de la tragedia de Acn en Josu 7:
24-26- convertirse en un lugar de descanso (Isa. 65: 10) y hasta una
puerta de esperanza en Oseas (2: 15)? Preguntas de este tipo invitan
al lector a considerar secciones diversas de las Escrituras en su relacin mutua a varios niveles.
Adems, el cambio de la profeca clsica a la apocalptica (al comienzo, durante y despus del exilio, y hasta en los escritos del NT)
abre perspectivas fascinantes para la comprensin de la revelacin
bblica. Ms all de las profecas que unen el pasado con el presente o
el futuro, encontramos una interconexin de pueblos, sucesos, temas
y narraciones. Exige de nosotros que consideremos la intertextualidad bblica, con su caracterstica excepcional de formar parte de un
canon, que preside e inspir el Espritu Santo (2 Tim. 3: 16). La interconexin de pueblos, sucesos e instituciones introduce la tipologa
como clave hermenutica fundamental para entender el AT, a Jess y
a los autores del NT.

La tipologa como clave hermenutica


La tipologa desempea un importante papel en el uso del AT por
parte de Jess y de los autores del NT. El sustantivo griego -r'rroc; [typos],
del que deriva la palabra "tipo", proviene del verbo -r'rr-rw ltypto], (golpear, inculcar). Significa la marca de un golpe, la impresin o impronta
dejada por l, la acuacin dejada por un troquel, la forma, el modelo,
el ejemplo, el patrn o el prototipo. El uso de la tipologa pone de manifiesto la correspondencia y la continuidad entre los dos testamentos.
La relacin entre un tipo y un antitipo conlleva una correspondencia
entre un elemento y su homlogo que es ms que un parecido. Los
tipos tienen realidad histrica; pueden tener un carcter de prediccin.
Por lo general, el antitipo es mayor que el tipo. La tipologa no es accidental; est concebida por Dios para mostrar la unidad del lenguaje y
del pensamiento a lo largo de toda la historia de la salvacin.
Teniendo en cuenta que la tipologa es histrica y, a la vez, implica
una correspondencia real, resulta especialmente adecuada la siguiente definicin: <<Un tipo es un acontecimiento, persona o institucin
bblicos que sirve de ejemplo o modelo para otros acontecimientos,
personas o instituciones; la tipologa es el estudio de los tipos y de las
correspondencias histricas y teolgicas que hay entre ellos; la base
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Interpretacin intrabblica: Lectura intertextual de las Escrituras 1 7 S

de la tipologa es la coherente actividad divina en la historia de su


pueblo elegido>>. 6 La presencia de correspondencias entre los acontecimientos, pueblos o instituciones bblicos pone ante el intrprete el
fenmeno de la intertextualidad y de la exgesis intrabblica. Leer la
Biblia intertextualmente lleva un elemento tipolgico inherente.

Jess, centro de la interpretacin intrabblica


Cmo interpretaba Jess el AT? Cmo entendan l y los autores
del NT la relacin de Jess con el AT? Puede resultar esclarecedor un
texto clave.

Jess: El cumplimiento de las promesas. La idea de cumplimiento


es un elemento clave en la lectura de los Evangelios.
En el marco de Mateo 5: 17-18, Jess declara inequvocamente:
<<No pensis que he venido a abolir la Ley o los Profetas; no he venido
a abolir, sino a cumplir, porque de cierto os digo que antes que pasen
el cielo y la tierra, ni una jota ni una tilde pasar de la Ley, hasta que
todo se haya cumplido>>. En este contexto, "cumplir" se ha entendido
de formas diversas: "cumplimentar", "expandir", "completar"; obviamente, no "poner fin". Puesto que el contexto de un pasaje, en particular la red de temas que aparecen "entretejidos", es determinante para
interpretar una palabra, qu da a entender el contexto inmediato de
Mateo S en cuanto a la palabra 'cumplir'?
El contexto es un debate referente a la justicia de los fariseos puesta en relacin con la justicia de los seguidores de Jess. Jess especifica a su audiencia: <<Porque les digo a ustedes, que no van a entrar en
el reino de los cielos a menos que su justicia supere a la de los fariseos
y de los maestros de la ley>> (Mat. 5: 20, NVI). A continuacin empieza a ilustrar lo que quiere decir mostrando la profundidad de lo que
fue revelado en la ley. Jess cumple la ley. La confirma restaurando
el alcance que tuvo.
La implicacin de la declaracin de Jess recogida por Mateo es
que el NT no niega el AT. Esto se corrobora adems en las declaraciones de Jess que se proponen sostener la Palabra de Dios por encima
6. David L. Baker, Two Testaments, One Bible: A Study of the Theological Relationship Between the Old and New Testaments [Dos Testamentos, una
Biblia: Estudio de la relacin teolgica entre el Antiguo Testamento y el Nuevo] (Downers Grove, Illinois: lnterVarsity Press, 1991 ), p. 195.
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17 6

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

de las tradiciones humanas. A la pregunta de los fariseos y los escribas Por qu no siguen tus discpulos la tradicin de los ancianos,
en vez de comer con manos impuras?>>, Jess responde que los fariseos descuidan el mandamiento de Dios por seguir la tradicin de los
hombres (Mar. 7: 8). Adems, les dice que invalidan el mandamiento
de Dios por guardar su tradicin (Mar. 7: 9). Contrasta lo que dijo
Moiss con la interpretacin de los fariseos y los escribas, y los acusa
de invalidar la palabra de Dios>> y de sostener en su lugar a la tradicin que tenan (Mar. 7: 13).
Aunque no niega la ley, Jess muestra una libertad que revela su
soberana. No solo usa expresiones con una firmeza sin precedentes
-tales como <<Osteis que fue dicho a los antiguos f... ]. Pero yo os
digo[ ... ]>> (Mat. 5: 21-22)-, sino que su audiencia se admiraba <<de
su doctrina, porque les enseaba como quien tiene autoridad, y no
como los escribas>> (Mar. 1: 22).
De hecho, Jess no es solo "un repetidor", como se llamaba a los
escribas del siglo 1, un ;,~n [tannah]. Fuera de los textos del AT, no se
refiere a ninguna otra aut~ridad ni la cita. l mismo se ha convertido
en el punto de referencia. Puede decir que lo que Moiss permiti en
lo relativo al divorcio no constitua el absoluto de Dios, sino ms bien
un mandamiento dado a causa de la <<dureza>> del <<corazn>> de sus
receptores (Mar. 10: 5). Aunque se conformaba a la prctica del AT, su
interpretacin era, pese a todo, excepcional, principalmente debido a
quin era, la Palabra de Dios en carne humana.
Adems, la cuestin del cumplimiento no puede estar limitada a la
idea de la analoga, ni siquiera a una consideracin minuciosa del mbito previsto de la ley ni a la interpretacin subsiguiente de los profetas
para sus contemporneos. Existen promesas especficas a lo largo de
la historia de la salvacin que Dios se ha comprometido a cumplir. Las
promesas de Dios a Abraham (Gn. 12: 1-3), a David (2 Sam. 7: 1213) y a Aarn (Jer. 33: 18) no han sido olvidadas. Constituyen la base
de la interpretacin de la identidad de Jess y de su misin. Usando la
terminologa del apstol Pablo, esas promesas encuentran su "s" en
Cristo. Por lo tanto, el NT se basa en el cimiento del AT. El NT revela
la profundidad y la extensin de la voluntad de Dios en el AT. A la vez,
el NT sobrepasa el AT y alcanza la cima de la revelacin definitiva de
Dios en Jesucristo. Lo que llega con Cristo es mucho ms de lo que se
esperaba.
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Interpretacin intrabblica: Lectura intertextual de las Escrituras 1 7 7

Jess recapitula la historia de la humanidad, en general, y la historia del pueblo de Dios, Israel, en particular. Jesucristo es el Hijo
de David y el Hijo de Abraham. Personifica el destino de Israel. Los
acontecimientos clave de la historia de Israel se funden en la historia
de Jess. Mateo presenta deliberadamente a Jess como el cumplimiento del destino y de la misin de Israel. Las numerosas citas y
alusiones a acontecimientos y a personas del AT en ese Evangelio,
precedidas de frmulas introductorias, resaltaban esa creencia. Los
siguientes son ejemplos de Mateo que muestran que Jess cumple las
palabras de Dios dadas por medio de los profetas:
El anuncio del ngel a Jos sobre el nacimiento de Jess de una virgen
(Mat. 1: 22-23).
El viaje a Egipto, la estancia all y el xodo de ese pas (Mat. 2: 15).
La masacre de los nios de Beln (Mat. 2: 17-18).
La vida en Nazaret (Mat. 2: 23).
El establecimiento en Capernam, junto al mar, en la regin de Zabuln
y Neftal (Mat. 4: 14-16).
La curacin de los enfermos y el exorcismo (Mat. 8: 17).
La discrecin y la amabilidad del Siervo de Yahveh (Mat. 12: 15-21).
La revelacin mediante parbolas de co~as ocultas (Mat. 13: 34-35).
La entrada del rey en Jerusaln (Mat. 21: 4-5).
El precio de la traicin de Judas (Mat. 27: 9-10).

Si extendemos el mbito de nuestro estudio a todo el NT, es posible elaborar un listado ms especfico relativo a la forma en que Jess
revivi la historia de la humanidad y de Israel. Jess es:

1. I"a cabeza de la nueva creacin (Apoc. 3: 14; 2 Cor. 5: 17). Es el


que vive. Ha conquistado al ltimo enemigo. Tiene las llaves de
la muerte y del Hades (Apoc. 1: 18).
2. FJ nuevo Adn (Rom. 5 y 1 Cor. 15). Es la imagen de Dios (2 Cor.
4: 4 ); est casado con la iglesia (Efe. 5: 32-33 ); tiene pleno dominio sobre la tierra (Juan 6: 16-21 ), sobre el mar (Luc. 5: 1-11;
Juan 21) y sobre toda cosa viviente (Mar. 11: 12-14, 20). Puede
dar rdenes al mar, al viento, calmar la embravecida tempestad y
andar sobre el agua.
3. FJ nuevo Moiss (Juan 5: 45-47), que se ve amenazado en su nacimiento por un rey hostil (Mat. 2). Jess da la ley a sus seguidores
reunidos sobre una montaa (Mat. 5-7). No obstante, Jess es
mayor que Moiss y se lo estima ms digno de gloria que Moiss
(Heb. 3: 1-6). De hecho, Jess es la nueva autoridad, que puede
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17 8

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

declarar <<De cierto os digo (Mat. 5: 18) y Osteis que fue dicho
f... ]. Pero yo os digo[ ... ]>> (Mat. 5: 21-22).
4. El nuevo ]osu que da descanso al pueblo de Dios (Hcb. 4: 8-9).
5. El nuevo Israel. Jess el Mesas es llamado Israel (Isa. 49: 1-5). En
este contexto, el Siervo del Seor es claramente una figura individual que tiene la misin de volver a llevar a Israel a una relacin
de pacto con Dios. Jess elige deliberadamente doce apstoles,
que evocan a las doce tribus del Israel bblico e histrico. Ordena
a setenta. Es el Hijo de Dios a quien Dios llam a salir de Egipto.
Sin embargo, hay algo excepcional en l. Jess posibilita la liberacin definitiva que no haba logrado el xodo de Egipto. <<Si el
Hijo los libera, sern ustedes verdaderamente libres>> (Juan 8: 36,
NVI). Jess pasa cuarenta das y cuarenta noches en el desierto
(Mat. 4: 2). Jess pasa por las aguas del bautismo (Mat. 3: 1317), igual que el Israel histrico (vase 1 Cor. 10: 1-2). El Espritu
lo lleva al desierto. Jess pasa cuarenta das ayunando en el desierto. Las tentaciones muestran un paralelo con la historia de Israel narrada en el libro de Deuteronomio. Jess da de comer a su
pueblo el pan del cielo (Juan 6: 28-35). Tambin puede deducirse
la identidad de Jess como nuevo Israel a partir de su designacin
como Hijo de Dios. La resurreccin de Jess tambin cumple lo
que fue predicho en Oseas 6: 2 en cuanto a la resurreccin del
Israel colectivo.
6. El Hijo de David, el rey eterno que gobierna la casa de Jacob
(Luc. 1: 32-33 ). Adems, es el nuevo David.
7. El nuevo Isaac, el nuevo Salomn y el nuevo Elseo. No obstante,
es mayor que todos los patriarcas y los profetas. Sus milagros van
mucho ms lejos que los registrados en el AT.
8. La consolacin de Israel. Trae esperanza; escapa de la matanza
instigada por Herodes (Mat. 2: 16). Puede cambiar totalmente la
situacin apremiante de su pueblo.
9. El nuevo pacto. Las acciones de Jess durante el servicio de comunin que celebra con sus discpulos vuelven a escenificar lo
que hizo Moiss con los hijos de Israel en el Sina (xo. 24: 8). El
Seor hace referencia a la sangre del pacto (Mat. 26: 27-28). Sin
embargo, hay algo ms, porque Jess es el pacto. Pasamos de <da
sangre del pacto>> a mi sangre del[ ... ] pacto>> (Mat. 26: 28).
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Interpretacin intrabblica: Lectura intertextual de las Escrituras 1 79

10. t:/ Sacrificio definitivo que proporciona expiacin. Es el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo. Se aplica a Jess el
lenguaje de expiacin (reconciliacin, propiciacin) (Rom. 3: 25;
1 Juan 2: 2; 4: 10, y tambin Heb. 2: 17).
11. El Sumo Sacerdote. Se lo designa repetidas veces Sumo Sacerdote
del nuevo pacto (Heb. 2: 17; 3: 1; 4: 14-15; 5: 5, 10; 7: 26; 8: 1;
9: 11. Vase tambin Juan 17).
12. El Santo de Dios. Jess personifica la naturaleza de la santidad:
una vida centrada completamente en la voluntad de Dios el Padre
(Mar. 1: 24; Hech. 2: 27; 3: 14; Apoc. 3: 7).
13. El Pastor profetizado (Eze. 34: 23; 37: 24), el lder definitivo del
pueblo de Dios.
14. El pan de vida. Se seala el contraste y la comparacin de Jess
con el man, que no garantizaba la vida eterna (Juan 6: 31-35);
Jess s.
15. El santuario de Dios. Es Emanuel (Mat. 1: 23), la presencia de
Dios entre los seres humanos (Juan 1: 14; 2: 19-21).
Jess no solo vivi como el hombre ideal, y como el Israel ideal,
sino que corrigi lo que era deficiente en los seres humanos, en general, y en el pueblo de Dios, en particular. Jess es el Hijo de Dios obediente, y el Siervo justo que cumple la ley. Jess satisface la esperanza
de la humanidad y de Israel. Sin embargo, trasciende las expectativas
locales o nacionales. En vez de ser meramente el Salvador de Israel,
es el Salvador del mundo. En lugar de ser el sacerdote que bendice a
Israel, es Aquel que bendice a todas las naciones del mundo, segn el
evangelio que Dios predic a Abraham (Gl. 3: 8).

Nuevo paradigma para la interpretacin intrabblica:


El libro de Hechos
El lenguaje, la terminologa y la fraseologa empleados en el libro
de Hechos revelan claramente una interpretacin, una comprensin y
una apropiacin de la historia del pueblo de Dios, tal como se narra
en el AT. El contexto de Pentecosts, el don del Espritu, que evoca
la entrega de la ley en Sina, la insistencia en mantener el nmero de
los discpulos en doce, y las diversas citas para probar la constitucin
de una comunidad de pacto nueva y expandida, todo ello presupone
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1 80

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

una interpretacin y una comprensin del material del AT. Del primero al ltimo, los diversos discursos del libro de Hechos, en especial
-aunque no exclusivamente- los dirigidos a los judos, contienen
citas del AT entretejidas con las argumentaciones. Con el libro de
Hechos aparece un nuevo aspecto de la interpretacin intrabblica.
Jesucristo se convierte en el modelo que conforma la identidad y la
misin de sus seguidores. Tanto en el mbito individual como en el
colectivo, las vidas de los seguidores de Jesucristo son modeladas
segn el propio Jesucristo. Las historias de Esteban y Pablo proporcionan ejemplos de tales paralelos. La oracin que Esteban elev por
el perdn de quienes lo apedreaban (Hech. 7: 60) es paralela a la de
Jess (Luc. 23: 34). En el momento de su muerte, Esteban encomend
su espritu a Jess (Hech. 7: 59), igual que Jess haba encomendado
el suyo al Padre (Luc. 23: 46). Ambos relatos mencionan al Hijo del
hombre a la diestra de Dios (Hech. 7: 56; Luc. 22: 69).
Jess estaba decidido a ir a Jerusaln (Luc. 9: 51). En Hechos, Pablo est decidido a ir a Roma. De forma similar, ante las autoridades
romanas Pablo trae a la mente a Jess ante las autoridades romanas.
De Pablo, Festo declara que hall <<que ninguna cosa digna de muerte
ha hecho>> (Hech. 25: 25). De Jess, Pilato dijo: <<Ningn delito hallo
en este hombre (Luc. 23: 4). Igual que al comienzo de su ministerio
Jess recibi el Espritu Santo, tambin lo recibieron los creyentes
en su conjunto en el libro de Hechos. Jess inici su ministerio tras
haber sido bautizado y de haber descendido el Espritu Santo sobre
l; igual pas con los discpulos. Igual que Jess realiz prodigios y
milagros, en el libro de Hechos tambin lo hace la iglesia. Jess, representante del pueblo de Dios, es el modelo, el cimiento sobre el que
la iglesia construye su identidad y su misin.

3. Legitimidad del uso del Antiguo Testamento


en los escritos neotestamentarios
Fueron fieles los autores del NT al contexto original de los pasajes que citaron? En primer lugar, damos a los autores del NT el
beneficio de nuestra creencia de que no haran nada que tendiese a
desacreditar todo el propsito de su argumentacin para demostrar
que Jess es el Mesas y que el plan de la salvacin ha entrado en
una nueva fase. Esta nueva fase significa que los lmites de Israel se
han expandido, que la iglesia, compuesta tanto de judos como de no
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Interpretacin intrabblica: Lectura intertextual de las Escrituras 1 81

judos, mantiene una continuidad legtima con el Israel histrico, y


que las personas de origen no israelita se incorporan al olivo, o son
injertadas en l (Rom. 11: 17-24).
En segundo lugar, se reconoce por lo general que el libro de Apocalipsis es en muchos sentidos una nueva lectura del AT. Puede discernirse una estrategia interpretativa similar en toda la Biblia. Los escritos profticos son interpretaciones del Pentateuco con aplicaciones
a acontecimientos contemporneos. De modo similar, el NT es una
interpretacin y una expansin del AT. La temtica de las dos secciones
de las Escrituras est unida inseparablemente. Adems, los autores del
NT hacen referencias mutuas. La forma creativa en que Santiago usa
material del Sermn del Monte? y los paralelos entre el discurso escatolgico tal como aparece en Mateo y los siete sellos de Apocalipsis no
son ms que dos de los muchos ejemplos de intertextualidad que hay
dentro del NT.
Los autores bblicos interpretan los escritos de los dems de formas diversas y con mltiples razones. He aqu algunos ejemplos:

1. En un nivel formal, al referirse los unos a los otros, los autores


bblicos pueden querer lograr un efecto literario o estilstico.
2. Los profetas aplican el Pentateuco a situaciones que les son contemporneas.
3. El lenguaje y la imaginera de acontecimientos clave de la historia, como la creacin, el xodo, el peregrinaje por el desierto, el
establecimiento en Canan o el exilio, se usan para describir los
actos divinos de salvacin subsiguientes.
4. Jess y los autores del NT se comunican con personas inmersas
en las Escrituras. Usan un lenguaje con el que su audiencia y sus
lectores estaban familiarizados. Esto tambin se aplica a los profetas del AT cuando usan el lenguaje de la tora.
5. Un autor o un personaje del NT puede precisar el apoyo de una
autoridad (Mat. 4: 14). Sin embargo, en el caso de Jess, l cita
del AT, en ocasiones, para subrayar su propia autoridad.
7. Pedid y se os dar (Sant. 1: 5; Mat. 7: 7; Luc. 11: 9), buenas ddivas del
Padre (Sant. 1: 17; Mat. 7: 11), ser hacedores de la Palabra ms que meros
oidores (Sant. 1: 22-25; Mat. 7: 21-26), los pobres como aquellos que reciben el reino (Sant. 2: 5; Mat. 5: 3; Luc. 6: 20), la pacificacin (Sant. 3: 18;
Mat. 5: 9) y los juramentos (Sant. 5: 12; Mat. 5: 33-37).
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18 2

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

6. Desde la perspectiva de Jess y de los autores del NT, la razn


ms importante para el uso delATen el Nuevo es para establecer
la autoridad y la identidad mesinicas de Jess y para mostrar
que l es la culminacin de la historia de Adn, de los patriarcas
y de Israel. Las instituciones del Israel histrico, incluidos el santuario y las fiestas, encuentran su propsito y su significacin en
la vida de Cristo.
7. En ocasiones, Jess y los autores del NT interpretan el AT como
profeca. A menudo, esos usos muestran que Jess es el cumplimiento de las promesas que Dios hizo a Adn, a los patriarcas, a
Israel y a las naciones.
8. Los autores del NT interpretan el AT usando la tipologa, que ya
est presente en el AT. Hay indicadores tipolgicos entretejidos
con el texto. Tales indicadores pueden ser rasgos lingsticos, temticos o teolgicos. Tambin existen relaciones tipolgicas entre
diversos textos del AT y el NT. La seal de Jons, la resurreccin
de Israel despus de tres das en el libro de Oseas y la muerte y la
resurreccin de Jess son claros ejemplos de interconexin.
9. Jess cita el AT para mostrar cmo l mismo se alza en continuidad a la revelacin de aquel y para mostrar que l mismo
implementa sus principios. No obstante, aun con tal continuidad,
quin es Jess supera con mucho lo que se predijo de l.
10. Al interpretar diversos pasajes del AT, los autores y los personajes
del NT parecen tener presente el contexto global del pasaje. La historia de la salvacin, con sus diversos componentes, es considerada
bajo el prisma de una filosofa de la historia segn la cual el propsito de Dios es llevar la creacin a una reconciliacin csmica.
11. Los autores del NT muestran una percepcin penetrante del contexto del AT. La mayora de las veces, los textos que citan se refieren
a un cumplimiento local, al igual que a uno distante o mesinico.
12. Aunque no son unos meros repetidores, sino que son ms que
eso, Jess y los autores del NT respetan el contexto del AT. Son
sensibles tanto al contexto del AT como a la novedad de los tratos de Dios con la humanidad mediante Jesucristo.
13. Con frecuencia, en un texto hay ms de lo que se percibe a primera vista, especialmente cuando se toma el contexto en consideracin. En Glatas 3: 16 Pablo atribuye un significado mesinico
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Interpretacin intrabblica: Lectura intertextual de las Escrituras 1 8 3

a la palabra 'descendencia'. El paso de una "descendencia" colectiva a una individual est en armona con lo que ya se infiere
en Gnesis 22: 17-18. En otras palabras, la oscilacin del plural
al singular indica la necesidad de considerar no solo el cumplimiento local, sino tambin el cumplimiento mesinico de ciertas
profecas del AT. Gnesis 3: 15 es uno de esos numerosos textos
mesinicos que dirige la atencin de los lectores a la dinmica de
las profecas bblicas. Por lo tanto, Pablo no est inyectando en el
texto del AT algo que no estuviera all.
14. El uso que el NT hace del AT se fundamenta en la creencia de que
Cristo es el fin o la meta de la ley. La figura ms destacada que contempl el testimonio bblico reforma la lectura que el NT hace
del AT. Solo con Cristo se levanta y se retira el velo que impeda
la hermenutica (2 Cor. 3: 12-17). Esta perspectiva cristocntrica
se basa tambin en las propias palabras de Jess cuando dijo:
Ustedes estudian con diligencia las Escrituras porque piensan
que en ellas hallan la vida eterna. Y son ellas las que dan testimonio
en mi favor!>> (Juan 5: 39, NVI). De hecho, el objetivo mismo de
leer las Escrituras es contemplar la gloria del Seor y ser transformados a la misma imagen. Esto sucede cuando el lector se
entrega a una interpretacin intrabblica cuyo foco principal es
Jesucristo, la revelacin de la gloria de Dios.

4. Directrices para una lectura intertextual


de las Escrituras
Una lectura intertextual de las Escrituras puede llegar a ser un estudio sumamente complejo. Los expertos se entregan a estudios interdisciplinarios para extraer lo mximo de un texto.
Sin embargo, el hecho de que tal estudio pueda convertirse en tcnico no significa que la intertextualidad sea inaccesible para el lector
medio. El Espritu Santo lleva al creyente a toda la verdad. Todos
podemos beneficiarnos de leer las Escrituras de forma intertextual.
Adems, cuando Jess invit a los lectores de las Escrituras a entender lo que fue dicho a travs del profeta Daniel (Mat. 24: 15), dio
por sentada la competencia de los mismos, as como su capacidad
para entender. En asuntos relativos al conocimiento de la voluntad
de Dios partiendo de las Escrituras, hay lugar para el experto y para
cualquier mente inquisitiva.
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1 84

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

Para desarrollar una lectura intertextual de las Escrituras cuyo objetivo principal sea llevar al lector a acceder a todo el consejo que
Dios da en las Escrituras sobre cualquier tema concreto, es preciso
que el lector siga las siguientes directrices:
1. Familiarizacin con el contenido de toda la Biblia. Es muy aconsejable una lectura regular de las Escrituras. Esta prctica har que el
lector se sienta como en casa en el mundo de las Escrituras. Memorizar diversas secciones de las Escrituras mediante el uso de reglas
mnemotcnicas tambin contribuye a desarrollar la sensibilidad a
la interpretacin intrabblica.
2. Estudio de pasajes con contenido similar. Comparacin atenta del
marco original de un pasaje y su uso en el nuevo contexto.
3. Definicin del significado de los trminos clave mediante estudios
de vocabulario (concordancias, diccionarios).
4. Estudio del contexto.
5. Familiarizacin con el mundo del AT para obtener una mejor comprensin del NT.
6. Centro de atencin en las conexiones que se hacen con claridad
dentro de las Escrituras; abstencin de buscar una aplicacin para
cada detalle de personas, acontecimientos e instituciones del AT
-como el santuario-.
7. Centro de atencin en el hecho de que las Escrituras dan testimonio de Jess (Juan 5: 39).
Un estudio intertextual de las Escrituras sirve a una meta ms elevada: conocer a Dios, contemplar su gloria en Jesucristo y ser transformados a su semejanza, de gloria en gloria.

Conclusin
La intertextualidad es parte de la propia urdimbre de las Escrituras. Los primeros captulos de la Biblia dan comienzo a un mundo de
encuentros. Desde la creacin, en Gnesis 1, hasta la nueva creacin,
de Apocalipsis 21 y 22, Dios se revela como Aquel que se entrega en
una historia cuya temtica global es la salvacin de su creacin. Una
y otra vez, se narran historias desde perspectivas diversas. Segn va
pasando el tiempo, los mediadores del pacto entre Dios e Israel y la
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Interpretacin intrabblica: Lectura intertextual de las Escrituras 1 8 5

humanidad, en general, se refieren a las bases del pacto. El pacto se


define en la tora, la gua que Dios ha provisto para la vida, la tica y
la relacin entre los cosignatarios del pacto, su pueblo.
En su encuentro con su pueblo, los acontecimientos clave se convierten en modelos para encuentros futuros. Aunque los autores bblicos son ms que meros "repetidores", el lenguaje que usan muestra homogeneidad. El relato de la creacin, el diluvio, el pacto con
los patriarcas, el xodo, el encuentro de Dios con su pueblo en Sina,
el santuario o templo, los sacerdotes, los sacrificios, los rituales y las
fiestas se convierten en el trasfondo y el lenguaje para formulaciones
teolgicas subsiguientes que tienen que ver con la cristologa, la eclesiologa y la escatologa.
Entonces, seguimos necesitando el AT? Usa el NT el AT de forma legtima? Necesitamos el AT para entender el NT? La respuesta
debe ser un rotundo "s". El AT aporta el lenguaje que usan los autores del NT para expresar las ideas que desean comunicar al mundo. Esas mismas ideas estn fundamentadas en el AT como parte de
los tratos de Dios con Israel y con el mundo, tal como testifican las
Escrituras. Sin embargo, Jess y los autores del NT no se limitan
meramente a citar el AT. En ocasiones corrigen lo que no era ideal
en la tica, el comportamiento, las cosmovisiones, la comprensin y
la interpretacin de textos del AT que tenan sus oyentes (ver lo que
dice Jess sobre el matrimonio y el divorcio en Marcos 10, as como
su discusin con los saduceos sobre la resurreccin fMat. 22: 23-33],
y el argumento de Pedro a favor de la resurreccin de Cristo que predijo David fHech. 2: 22-36]).
Las Escrituras son un todo indivisible y unido. El AT constituye la
matriz del lenguaje y el pensamiento del NT, e informa su doctrina y
teologa. Leer las Escrituras de manera intertextual abre ventanas a la
conexin entre el Antiguo Testamento y el Nuevo. Este modo de percepcin nos ayuda a comprender las estrategias retricas de los personajes y de los autores bblicos. Da vislumbres de la excepcionalidad de
cada libro bblico. Cmo se aluden, citan o se hacen eco mutuamente
los autores bblicos da una vislumbre de lo que intentaban comunicar.

Bibliografa selecta
Bock, Darrcll. "Use of the OT in the New" [El uso del AT en el Nuevo].
En Foundations for Biblicallnterpretation [Bases para la interpretacin
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186

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

bblica], eds. David S. Dockery, et al. Nashville, Tennessee: Broadman &


Holman, 1994.
Carson, D. A. y H. G. M. Williamson, eds. It Is Written: Scripture Citing
Scripture: Essays in Honour of Barnabas Lindars [Escrito est: Las Escrituras citndose a s mismas: Ensayos en honor de Barnabas LindarsJ.
Cambridge, Inglaterra: Cambridge University Press, 1988.
Davidson, Richard M. "New Testament Uses of the Old Testament" [Usos
del Antiguo Testamento en el Nuevo Testamento]. ]ournal of the Adventist Theological Society 511 (1994): 14-39.
Hays, Richard B. y Joel B. Green. "The Use of the Old Testament by New
Testament Writers" lEl uso del Antiguo Testamento por parte de los autores del Nuevo Testamento!. En Hearing the New Testament: Strategies for
Interpretation [Or el Nuevo Testamento: Estrategias para la interpretacinl, ed. Joel B. Green. Grand Rapids, Mchigan: Eerdmans, 1995.
Neusner, Jacob. Canon and Connection: Intertextuality in Judaism [Canon
y conexin: La intertextualidad en el judasmo!. Lanham, Maryland: Univcrsity Prcss of America, 1987.
Paulien, Jon. "Elusive Allusions: The Problcmatic Use of the Old Tcstament
in Revelation" [Alusiones elusivas: El uso problemtico del Antiguo Testamento en el Apocalipsis]. BR 33 (1988): 37-53.
Snodgrass, Klyne. "The Use of the Old Testament in the New" [El uso del
Antiguo Testamento en el Nuevo l. En Interpreting the New Testament: Essays on Methods and Issues llnterpretacin del Nuevo Testamento: Ensayos sobre mtodos y cuestiones], eds. David Alan Black y David S. Dockery.
Nashville, Tennessee: Broadman & Holman, 2001.

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Captulo IX
Interpretacin de las narraciones histricas
del Antiguo Testamento
Greg A. King

Introduccin
La Biblia contiene ms literatura que encaja bajo la rbrica "narracin histrica" que de cualquier otro gnero. 1 Casi la mitad del AT
es de esta naturaleza, y ms de un tercio de la Biblia en su conjunto. 2
En el AT los libros de Gnesis, Josu, Jueces, Rut, 1 y 2 Samuel, 1 y
2 Reyes, 1 y 2 Crnicas, Esdras, Nehemas, Ester y Jons estn escritos fundamentalmente a modo de narracin histrica. Aparecen tambin con esta forma partes sustanciales de otros libros, como xodo
y Ezequiel. En el NT los Evangelios y los Hechos pertenecen en gran
parte a este gnero. 3
1. La expresin "relato histrico" es quiz la mejor para el tipo de literatura
ms extendida de la Biblia si tenemos en cuenta que la historia incluye lo
siguiente: (1) narrar lo que ha ocurrido, (2) compartir el punto de vista del
narrador sobre lo que ocurri, (3) ponerlo todo en una disposicin significativa para que transmita un mensaje (Walter C. Kaiser y Moiss Silva.
An lntroduction to Biblical Hermeneutics [Introduccin a la hermenutica
bblica] [Grand Rapids, Mchigan: Zondervan, 1994], p. 83). Puesto que a
la hora de escribir historia siempre intervienen la selectividad y las tendencias del historiador, la idea decimonnica de la historia como una exposicin completamente objetiva y sin prejuicios de acontecimientos pasados
es poco realista. Aunque algunos prefieren la palabra "narracin" para el
gnero del que estamos hablando aqu, para muchas personas "narracin"
implica algo que puede no ser cierto, por lo que no es el mejor trmino.
En la expresin "narracin histrica", el adjetivo "histrica" indica que la
literatura se refiere a un acontecimiento pasado, y el nombre "narracin"
sugiere la forma literaria en que nos llega.
2. Kaiser y Silva, p. 69.
3. Gordon D. Fce y Douglas Stuart, How to Read the Bible for All Its Worth
[Cmo obtener el mximo provecho de la lectura de la Biblia] (Grand Rapids,
Mchigan: Zondervan, 1982), p. 73.
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ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

En vista de la omnipresencia de la narracin histrica en las Escrituras, resulta vital que este gnero se interprete debidamente si queremos que la Palabra de Dios se entienda correctamente. Este captulo
enumerar y explicar algunas directrices cuyo empleo resulta til
cuando interpretamos las secciones narrativas histricas de la Biblia.
Adems, incluimos una interpretacin modelo de una seccin narrativa histrica del libro de Rut.
Este artculo da por supuesto el uso de los principios hermenuticos generales aplicables a toda porcin de las Escrituras (o sea, contar
con una traduccin precisa, entender el contexto, la aplicacin, etc.
Vase el captulo 7, "Pautas para la interpretacin de las Escrituras").
Sin embargo, cuando abordamos ciertos gneros de la Biblia resultan
especialmente importantes algunas directrices especficas. Aqu expondremos, desarrollaremos y matizaremos esas pautas de tal modo que
se centren especficamente en la interpretacin de los relatos histricos.
En consonancia con el propsito de este volumen, esas directrices sern objeto de discusin, fundamentalmente, en relacin con versculos
hallados en la seccin de "libros histricos" del AT, tal como aparecen
en el canon espaol (los libros de Josu a Ester). Sin embargo, tambin
se aplican a otras secciones narrativas histricas de las Escrituras.

1. Directrices para interpretar


los relatos histricos 4
Leer el texto con atencin
Es esencial una lectura atenta del texto. En la narracin histrica,
al igual que en otros gneros literarios bblicos, resulta vital prestar
atencin a los detalles del relato, aun a aquellos que, en el momento,
puedan parecer insignificantes o superfluos. Por ejemplo, el lector
descuidado podra pasar por alto el detalle aparentemente secundario
del vanidoso comportamiento de Absaln con respecto a su cabello
(2 Sam. 14: 26). Sin embargo, la vanidad de Absaln reflejada en el
acicalamiento de su cabello es un detalle importante, porque anuncia
la causa de su infortunio. Esto subraya el hecho de que es preciso leer
el texto con atencin, y que debe ser estudiado meticulosamente.
4. Aunque los ejemplos bblicos discutidos son fundamentalmente eleccin ma,
algunos se han seleccionado y adaptado de fee y Stuart, p. 78 ss.
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Interpretacin de las narraciones histricas del Antiguo Testamento 189

Estudiar los rasgos literarios


Es importante observar los diversos rasgos literarios que componen
las secciones narrativas de las Escrituras. Como mnimo, es preciso
estudiar los siguientes elementos de cada pasaje: la trama, el marco, los
personajes y el punto de vista del narrador. 5
La trama. Descubrir la trama conlleva responder las preguntas Qu?
y Cmo? Es la secuencia de los acontecimientos que componen el relato. Es lo que mantiene la unidad de la narracin. Para descubrir la
trama, es preciso preguntar: De qu va este relato?

El marco. El marco tiene que ver con las preguntas Cundo? y


Dnde? Cul es el tiempo y el lugar en que se enmarca una cierta
narracin? Por ejemplo, se dice que la trama del libro de Rut tiene lugar durante la era en que gobernaron los jueces (Rut 1: 1). Cuando se
lo entiende en ese marco, contrasta con la violencia y la anarqua que
consuman a la nacin de Israel en aquella poca. Adems, el libro de
Rut se inicia en Beln, topnimo que tiene el significado de "casa del
pan", algo irnico en una poca en que la tierra era presa del hambre.
Los personajes. Los personajes son los individuos implicados en la
narracin, los que llevan adelante la trama. Es muy importante analizar cmo son presentados los diversos personajes para interpretar correctamente los relatos histricos. Por ejemplo, un anlisis meticuloso
del personaje de Sansn devuelve ricos dividendos en la interpretacin
de Jueces 13-16. Aunque fue uno de los hombres ms fuertes quejams ha vivido, fue a la vez uno de los ms dbiles. Su debilidad por las
mujeres, manifestada en devaneos anteriores (Jueces 14 y 16), prefigura su infortunio final a manos de una.
El punto de vista del narrador. El punto de vista del narrador se refiere a la perspectiva teolgica de quien relata la historia, al argumento que intenta comunicar. El punto de vista del narrador nos llega de
varias maneras. Por ejemplo, a veces aparece en la presentacin y en
la estructura del relato; a veces, en las palabras pronunciadas por los
personajes; y, en otras ocasiones, mediante un comentario explcito
o con frases sumarias que delinean el significado de un cierto relato.
Como ejemplo de lo ltimo, quin puede no percibir la evaluacin
5. Los prrafos siguientes estn adaptados de J. Scott Duval y J. Daniel Hays,
Grasping God's Word [Captar la Palabra de Dios] (Grand Rapids, Mchigan:
Zondervan, 2001), p. 299 ss.
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ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

negativa del narrador con respecto al caos de la nacin israelita durante los das de los jueces que aparece en el eplogo de todo el libro?
En aquellos das no haba rey en Israel y cada cual haca lo que bien
le pareca>> (Jue. 21: 25).

Otros rasgos. Tambin podran mencionarse otros rasgos literarios


de los relatos histricos, como la comparacin o el contraste y la irona; sin embargo, a modo de conclusin de este apartado, el anlisis
de la trama, de los personajes y de otros rasgos es indispensable para
entender el significado de las secciones narrativas de la Biblia.

Fijarse en las repeticiones


Las repeticiones son habituales en la narracin histrica. Las palabras y oraciones recurrentes pueden resultar tiles para determinar
el significado deseado por el autor. Por ejemplo, se usa a menudo a
Jeroboam, hijo de Nabar, como norma de comparacin, al ser el monarca que sent el precedente para todos los reyes malvados del reino
del norte que se sucedieron en el trono (1 Rey. 15: 34; 16: 7, 26). Est
claro que si de un rey se dice que sigui los caminos de Jeroboam, es
impensable que fuese un agente de avivamiento espiritual.
A modo de ejemplo adicional, el estudioso perspicaz de la Biblia
que lee que Adonas, como parte de su plan para usurpar el trono,
gua un carro con cincuenta hombres que iban corriendo delante de
l (1 Rey. 1: 5) puede ya tener la sensacin de que Adonas se dirige
al desastre, porque lo mismo haba hecho Absaln en su infructuoso
intento por hacerse con el poder (2 Sam. 15: 1 ).

Buscar la perspectiva divina


Una cuarta directriz que debemos recordar es que los relatos histricos no intentan contar meramente la historia de personas que
vivieron en tiempos antiguos, sino que tienen que ver fundamentalmente con la forma en que Dios obr en sus hijos y a travs de ellos
-y, a veces, a pesar de ellos-. Hay una perspectiva divina en esos
relatos. Atendiendo a ello, resulta apropiado usar la expresin "historia teolgica", puesto que la narracin histrica tambin se propone comunicar verdad teolgica allector. 6 Por ejemplo, los ltimos
6. lbd., p. 294.
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Interpretacin de las narraciones histricas del Antiguo Testamento 1 91

versculos de 2 Reyes no solo intentan contarnos la buena suerte de


Joaqun al ser liberado de la crcel y permitrsele comer a la mesa del
rey de Babilonia; ese pasaje ms bien intenta mostrar que Dios no
ha abandonado a su pueblo, con el que haba establecido un pacto,
y que, aun en la noche oscura del exilio, sigue obrando de forma
redentora en su favor.
En esta coyuntura, es preciso afirmar la importancia de leer cada
relato no a la luz de su propio contexto inmediato, sino en el contexto de todo el plan de la redencin. Es decir, cada unidad narrativa
debera leerse a la luz del gran conflicto en su conjunto.
El mensaje de los relatos histricos del AT acta en tres niveles. 7 El
nivel superior es el plan y el propsito de Dios para la raza humana,
y abarca la creacin perfecta, la cada, y la encarnacin y el sacrificio
de Cristo, as como el ofrecimiento de salvacin que este extiende.
El nivel intermedio se centra en Israel, y abarca el llamamiento de
Dios a Abraham, la liberacin de sus descendientes de la esclavitud
en Egipto, su apostasa y su exilio, y su restauracin. El nivel inferior est constituido por los acontecimientos y los incidentes que
hay en todos los relatos individuales que componen la historia en su
conjunto. Por ejemplo, el relato de Rut no solo demuestra el amor
de Dios hacia dos viudas concretas y la amistad mutua que sentan
(el nivel inferior); tambin muestra el importante papel de Ruten la
nacin israelita, ya que llega a ser antecesora del gran rey David (el
nivel intermedio). Al leer ms la Biblia (vase la genealoga de Mateo 1), descubrimos que Rut ocupa un lugar en el rbol genealgico
del Mesas (el nivel superior) y, por ello, desempea un papel en el
plan divino de la redencin. Es importante considerar una narracin
individual delATen cada uno de esos niveles y formular preguntas
como: Qu pasa en esta historia especfica? Qu papel desempea
en el plan divino para la nacin del pacto? Cmo cuadra en el plan
de la redencin en su conjunto?

Reconocer la naturaleza ejemplar de los relatos


Normalmente, los relatos histricos no proclaman un mandato bblico directo, ni ensean una doctrina bblica. Es perfectamente posible
que den por sentado e ilustren un mandato o una doctrina enseados
7. Fcc y Stuart, pp. 74-75.
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ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

en otro lugar. Un ejemplo de esto es la historia de Elas. Aunque no


hay ningn mandato explcito en 1 Reyes 17-18 de no adorar a otros
dioses, cosa que s se afirma en los Diez Mandamientos, est claro que
el narrador y Elas dan por sentado que es pecado que el pueblo adore
a Baal. El resultado del monte Carmelo confirma esta suposicin. El
narrador de 1 Reyes da por sentados, basndose en Deuteronomio, los
peligros inherentes a las grandes riquezas y a las mujeres extranjeras, y
solo da un relato breve de cmo Salomn se aparta de Dios (1 Rey. 10:
14-11: 10). Por ello, uno de los propsitos de los relatos histricos es
que sirvan a menudo como vehculos poderosos de ilustracin de los
mandatos bblicos dados en otros lugares.

Evaluar las acciones de los personajes


Una directriz interpretativa final que debemos notar es que los relatos histricos de la Biblia registran lo que realmente ocurri, no necesariamente lo que Dios quera que ocurriera. En consonancia con
ello, es importante recodar que no se llama a los lectores de la Biblia
a imitar todas las acciones de los personajes bblicos, ni siquiera los
de los denominados hroes de las Escrituras. Desde luego, el pecado de
David con Betsab y el asesinato del marido de esta orquestado por
aquel no son dignos de emulacin, aunque se diga de David que fue
un hombre conforme al corazn de Dios. Al contrario, sus acciones
fueron moralmente malvadas, violaciones flagrantes de la norma divina de conducta. Aunque en el caso de David el texto afirma explcitamente que su accin desagrad a Dios (2 Sam. 11: 27), a veces la
unidad narrativa no afirma claramente la evaluacin divina de una
cierta accin. El lector debe, ms bien, fijarse en lo que se infiere del
texto y en lo que afirma la Biblia en otros lugares.
Aunque podran presentarse otras directrices interpretativas, las anteriores suponen cierta orientacin til para discernir el significado de
los relatos histricos de la Biblia.

2. Un ejemplo de interpretacin narrativa histrica


Este breve repaso del libro de Rut proporciona un ejemplo de cmo
podra interpretarse y aplicarse hoy una seccin narrativa histrica
de las Escrituras. Aunque se centra en Rut 2: 1-13, aborda tambin
ciertos temas importantes de todo e\ \ibro e intenta entender esos
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Interpretacin de las narraciones histricas del Antiguo Testamento 193

temas a la luz de la Biblia en su conjunto. Adems, seala algunos de


los rasgos literarios y usa algunas de las directrices que se mencionan
con anterioridad.

Exposicin de Rut 2: 1-13


Cuanto ms cambian las cosas, ms inamovibles quedan. O eso dicen. Y as fue para Noem y Rut. Pese al cambio de domicilio de Moab
a Beln, las vidas de estas dos viudas se ven acosadas persistentemente
por los mismos problemas e incertidumbres de siempre. Su apremiante
situacin era desesperada. En una cruel irona, aunque ahora vivan en
la "casa del pan" (significado del nombre Beln), las acosaba el hambre. Tambin se cernan amenazantes sobre ellas otros desafos. Estaban sumidas en la pobreza, abrumadas por la soledad, inseguras de su
aceptacin por parte de la comunidad israelita, y convencidas de que
su situacin se deba a un juicio divino (Rut 1: 20-21). Afrontaban la
extincin de su lnea familiar debido a la falta de un descendiente varn que heredara el patrimonio y perpetuase el nombre de la familia.
Parecan estar a punto de rendirse. Para ellas, esa "casa del pan" no
era el cuerno de la abundancia!
Obligados a enfrentarse con situaciones aparentemente insolubles,
perplejos por el presente, preocupados por el futuro, preguntndonos si la vida merece la pena ser vivida, si hay algo que esperar, somos las Ruts y las Noemes de hoy. Cuando estamos embarrados
en circunstancias difciles y desesperadas semejantes, qu precisamos saber? Qu mensaje de procedencia divina nos aportar valor?
Qu verdad bblica puede engendrar esperanza? La respuesta viene
en el propio mensaje que proclama Rut 2; a saber, que Dios obra de
manera activa en favor de sus hijos para producir la redencin y la
restauracin. El Todopoderoso no nos ha olvidado ni nos ha abandonado. Al contrario, el Dios que proclama en otro pasaje Nunca te
dejar; jams te abandonar>> (Heb. 13: 5, NVI) ya est disponiendo
los acontecimientos y las circunstancias para efectuar una renovacin gloriosa.
Observemos cmo expresa este mensaje el captulo 2 de Rut. El
primer versculo apunta la restauracin futura cuando presenta a la
persona a travs de la cual se efectuar ms tarde: Booz, pariente
acaudalado de Noem. En esta coyuntura del relato, ni Noem ni
Rut piensan en Booz como candidato para sacarlas del pozo al que
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194

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

han cado. De hecho, a juzgar por sus comentarios posteriores, Rut


no sabe nada de l en absoluto. Sin embargo, l ya est en escena,
y es poseedor de recursos que se usarn para lograr la inversin de
la fortuna de las dos mujeres. Hay un redentor, nombre con el que
designar despus a Booz, esperando entre bastidores. En Rut 2: 20
y 3: 9, 12la forma participial de L;~~q [ga)al] denota a Booz; la NVI
traduce esto uno de los parientes que nos pueden redimir>>.
En consonancia con el prrafo anterior, quiz tengamos que aadir la expresin "providencia previniente" a nuestro lxico teolgico.
Algunos, aunque probablemente no todos, ya estn familiarizados
con el concepto de la gracia previniente (uno de mis diccionarios ni
siquiera tiene una entrada para el adjetivo "previniente"). Se refiere
a la gracia divina que ya obra en el corazn de una persona antes de
que esa persona se vuelva a Dios. Aunque los telogos rara vez hablan de la providencia previniente, el libro de Rut establece la validez
del concepto. Con el solo hecho de presentar a Booz, el agente de la
redencin, y de aludir a sus abundantes recursos, el autor est sugiriendo que Dios ya est obrando y que tiene un plan para lograr sus
propsitos. Aunque los ojos baados en lgrimas -ya sean de Noem o de Rut en los tiempos antiguos, o de los nuestros en los tiempos
modernos- a menudo lo desconozcan, Dios ya est obrando para
redimir y para restaurar.
No obstante, entretanto, qu deberan hacer Rut y Noem antes
de que llegase a su culminacin el plan de Dios? No hacer nada era
morir de hambre, de modo que Rut sugiri un plan. En consonancia
con la estipulacin que permita que los pobres recogieran el grano
dejado por los segadores (Lev. 19: 9-10; 23: 22; Deut. 24: 19-22),
propuso encontrar un campo en el que se le permitiera espigar. Por
ello, se puso en accin, y, <<dio la casualidad>> (Rut 2: 3, NVI), o eso
dice la Biblia, de que lleg al campo de Booz.
<<Dio la casualidad>>. Qu significa esta expresin? Sugiere el
autor que el encuentro de Rut con Booz, acontecimiento que adquiere enorme significacin segn se va desenvolviendo la trama del
libro, es sencillamente una coincidencia, un golpe de suerte porque
ella ha espigado en su campo, en vez de hacerlo en el de otra persona? En modo alguno! Aunque al lector le pueda parecer que Rut
fue a dar con el campo de Booz por casualidad, esta <<calificacin
del encuentro de Rut con Booz de "casualidad" no es ms que la
forma que tiene el autor de decir que no estuvo implicada intencioBiblioteca de libros adventistas en PDF
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Interpretacin de las narraciones histricas del Antiguo Testamento 1 9 5

nalidad humana alguna. Para Rut y Booz fue un accidente, pero no


para Dios. 8 Un estudio de la raz verbal usada aqu (;"T'Ji? [qarahl)
apuntala este argumento, porque Yahveh suele agazaparse en contextos en que aparece ;'11i' [qrhl. 9
Aqu, el autor intenta transmitir un argumento en cuanto a la divina
Providencia. La Providencia divina equivale al cuidado de Dios por
sus hijos, su supervisin general de los mismos, y su ordenacin y concatenacin de los acontecimientos para cumplir su plan en sus vidas.
La Providencia en el libro de Rut no es de la variedad espectacular,
milagrosa, consistente en fuegos artificiales que brillan en la noche. Al
contrario, gran parte de la actividad de Dios es la de alguien que est
en la sombra, de alguien cuya manifestacin no es mediante una intervencin, sino mediante un control providencial ejercido sutilmente>>. 10
Pero est ah de todos modos, y los acontecimientos que se producen
con posterioridad al encuentro de Rut con Booz tienen el aspecto de
ser parte del plan divino para redimir y restaurar a Rut y a Noem. El
inters de Booz en Rut, as como su amabilidad hacia ella; la atraccin
que ella siente hacia l en correspondencia; el resultado del encuentro
de Booz con el otro pariente; la unin conyugal de ambos; y el nacimiento de un heredero, que redime definitivamente a Noem (4: 1415), parecen destinados a suceder.
Sin embargo, qu decir del presente? Nos atrevemos a afirmar
que Dios dirige providencialmente a sus hijos hoy? Osamos proclamar la participacin divina en nuestras propias vidas? A la luz
de la enseanza de las Escrituras, no solo en el libro de Rut, sino en
los sesenta y seis, no hemos de atrevernos? Las Ruts y las Noemes
de hoy, preocupadas y sin esperanza, precisan desesperadamente or
el mensaje de que el mismo Dios que sabe cundo cae un gorrin
(Mat. 10: 29) se preocupa profundamente por ellas, que est interesado e implicado en sus vidas. Necesitan que se les recuerde el don
de la redencin que ha provisto, as como la restauracin definitiva
que promete. De hecho, esta redencin y restauracin se dio de una
forma culminante nada ms y nada menos que por el gran redentor
8. Ronald M. Hals, The Theology of the Bao k of Ruth [La teologa del libro de
Rut] (Filadelfia, Pcnsilvania: Fortrcss, 1969), p. 12.
9. Robcrt L. Hubbard,Jr., The Book of Ruth [El libro de Rutj, NICOT (Grand
Rapids, Mchigan: Wm. B. Eerdmans, 1988 ), p. 141.
10. Edward R. Campbell, Jr., Ruth [Rut], Anchor Bible (Gardcn City, Nueva
York: Doublcday, 1975), p. 29.
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19 6

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

por antonomasia, Aquel a quien Booz presagi en varios aspectos,


Jesucristo. Como Booz, Jess afirma su parentesco con aquellos a
los que redime (Heb. 2: 11 ), y, como Booz, est dispuesto a redimir,
aunque la redencin tenga su costo.
Pero hoy la redencin y la restauracin no resultan siempre evidentes a la primera en la vida de los hijos de Dios. El Seor no agita
una varita y, por arte de magia, desaparecen las dificultades y los problemas de inmediato. Por ejemplo, cuando concluye el pasaje que estamos considerando aqu (2: 1-13), Rut y Noem siguen afrontando
los problemas de la pobreza, el hambre y la amenaza de la extincin
familiar. Es cierto que Rut ha tenido un encuentro con el rico y amistoso Booz, pero el pequeo alijo de comida que ha reunido ser devorado rpidamente, y ella y Noem debern seguir lidiando la misma
situacin problemtica. En un cierto sentido, nada ha cambiado. Sin
embargo, en otro sentido, ha cambiado todo, porque Rut ha conocido al agente de la redencin! La redencin y la restauracin estn en
marcha y, al final, sern visibles en la vida de ambas viudas. No hay
duda alguna del resultado positivo. Al contrario, es tan cierto como
las promesas de Dios. Y ocurre igual con nosotros. Nuestro estatus
como redimidos de Dios y nuestro futuro en su reino, aunque no sean
siempre evidentes ahora, son tan seguros como el da de maana.
Debera decirse algo ms de uno de los objetos de la redencin y
la restauracin, Rut. Merece mencin especial, porque su ascendencia moabita parecera descartar su aceptacin por parte del pueblo
de Dios y la convertira en un candidato improbable para semejante obra de gracia. Parecera hacer de ella una forastera permanente
(Deut. 23: 3). No solo en el pasaje que aqu estamos considerando,
sino tambin en el resto del libro, el autor se complace en llamar la
atencin al hecho de que Rut es extranjera. Algunas de las referencias, como la dual de Rut 2: 6, son claramente superfluas. Se aprovecha cada oportunidad para recordar al lector su ascendencia moabita
(1: 4, 22; 2: 2, 6, 21; 4: 5, 1 O). A la luz de esta condicin fornea, Rut
considera que no merece merced alguna (2: 10). No tiene derechos
derivados del pacto a las misericordias de Dios ni a las del pueblo
del Seor. O eso cree, reflejando, quiz, los puntos de vista de sus
contemporneos israelitas.
Sin embargo, este nfasis en su condicin de extranjera sirve nicamente para destacar y dar ms espectacularidad al efecto cuando se
da la vuelta a la condicin de forastera de Rut, una inversin presagiaBiblioteca de libros adventistas en PDF
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Interpretacin de las narraciones histricas del Antiguo Testamento 1 9 7

da por el comentario de Booz en 2: 12. Esta inversin llega a un punto


culminante en el ltimo captulo del libro, en que se presenta a Rut
bendecida por el Seor y objeto de honra en Israel (4: 11-22). Se revela
que esta extranjera, cuya ascendencia moabita parecera ponerla fuera
de la rbita de tales bendiciones, es la bisabuela de David, el israelita
por antonomasia, aquel de cuya descendencia vendra Jesucristo ms
tarde (Mat. 1: 1-17). No poda otorgarse mayor honor en Israel!
As, tenemos en Rut un testimonio llamativo de la verdad bblica
inferida en las genealogas de Gnesis y revelada ms tarde de nuevo
a Pedro: Dios no hace acepcin de personas, sino que en toda nacin
se agrada del que lo teme y hace justicia>> (Hech. 10: 34-35). Es preciso proclamar esta verdad con voz bien alta, sobre todo en nuestros
das, en que, lamentablemente, gozan de excelente salud expresiones
tan alarmantes como "limpieza tnica". El hecho de que la redencin y
la restauracin se otorguen a esta supuesta forastera sirve para realzar
para nosotros la condicin y la valoracin iguales de todas las personas ante los ojos de Dios. Las riquezas del reino divino estn disponibles para cuantos invocan el nombre del Seor (Rom. 10: 13).

Bibliografa selecta
Campbell, Edward R., Jr. Ruth lRut]. Anchor Biblc. Garden City, Nueva
York: Doubleday, 1975.
Fee, Gordon D. y Douglas Stuart. How toRead the Bible forAl/ Its Worth.
Grand Rapids, Mchigan: Zondervan, 1982. Existe una versin en espaol titulada La lectura eficaz de la Biblia, publicada en Miami, Florida,
por Editorial Vida en 1985.
Hals, Ronald M. The Theology of the Book of Ruth [La teologa del libro de
Rut]. Filadelfia, Pensilvania: Fortress, 1969.
Hubbard, Jr., Robert L. The Book of Ruth [El libro de Rut]. NICOT. Grand
Rapids, Mchigan: Eerdmans, 1988.
Kaiser, Walter C. y Moiss Silva. An Introduction to Bblica[ Hermeneutics [Introduccin a la hermenutica bblica]. Grand Rapids, Mchigan:
Zondervan, 1994.
Mathewson, Steven D. "Guidelines for Understanding and Proclaiming Old
Testament Narratives" [Directrices para entender y proclamar narraciones del Antiguo Testamento]. Bibliotheca Sacra 154 (octubre-diciembre
de 1997}: 410-435.
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Captulo X

Lectura de los Salmos


y de la literatura sapiencial
Gerhard Pfandl y ngel M. Rodrguez

Introduccin
El libro de Salmos contiene parte de la temtica ms sugerente de las
Escrituras. Es citado ms a menudo en el NT que cualquier otro libro,
y los cristianos lo han seguido reverenciando hasta el da de hoy. Job,
Proverbios y Eclesiasts se centran en el concepto hebreo de sabidura
(:1~~; f.(:wh:mahj), vocablo que indica tanto las tradiciones intelectuales como las morales del antiguo Israel. Dado que la sabidura de Israel
formaba parte del contexto global del antiguo Oriente Prximo, encontramos en la sabidura bblica algunos paralelos con los dichos de
los sabios egipcios y mesopotmicos.
El libro de Salmos y la literatura sapiencial de la Biblia son obra de
varios autores; probablemente, toda la compilacin adquiri su forma
final en la poca de Esdras y Nehemas. Puesto que estos libros se escribieron en forma potica, es preciso que el intrprete tenga en cuenta
las caractersticas de la poesa hebrea.

1. El libro de Salmos
El libro de Salmos es una coleccin de oraciones e himnos hebreos
inspirados, setenta y tres de los cuales son atribuidos al rey David.
Aunque los salmos contienen fundamentalmente palabras habladas a
Dios o referidas a Dios, son, a la vez, las palabras de Dios a su pueblo;
se centran en la relacin entre Dios y sus hijos. Por lo tanto, el libro de
Salmos contiene himnos de alabanza a Dios por sus grandes hechos;
lamentos en que el pueblo derrama su corazn en tiempos de dificultad; y oraciones pidiendo la direccin y el auxilio de Dios en el viaje
de la vida. Refleja la experiencia de fe del pueblo de Dios antes de la
primera venida de Cristo, pero no est encasillado en el tiempo. Todos
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200

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

los salmos se usaban, y se siguen usando, en los actos devocionales


privados y en el culto pblico. Desempearon una parte importante en
el ritual del templo hasta su destruccin en el ao 70 d.C. Dado que
existen muy pocos indicios en cuanto a su contexto histrico, son, en
cierto sentido, universales. Hablan a, y para, las situaciones humanas
normales y, por lo tanto, tienen la capacidad de dirigirse a los seres
humanos de todas las pocas.
Dado que los salmos son poemas, poemas musicales, requieren una
atencin especial a la hora de interpretarlos. El carcter potico no
resulta obvio en la traduccin porque, a diferencia de la poesa occidental, la poesa hebrea no tiene rima. Gran parte del lenguaje de los
salmos es intencionalmente emotivo; por lo tanto, es preciso que el
intrprete se cuide de no buscar significados especiales en cada palabra
u oracin en que el autor no se propuso expresar ninguno. Adems,
dado que el lenguaje de los salmos es en gran medida metafrico, el
intrprete debe buscar el sentido de las metforas y no detenerse en
su significado literal. En realidad, los montes no saltan como carneros
(Sal. 114: 4), y tampoco debera el pueblo de Dios ser ni comportarse
como las ovejas (Sal. 23).

2. La poesa hebrea
Ms de la tercera parte delATes poesa. La mayora aparece en
el libro de Salmos, en la literatura sapiencial (Job, Proverbios y Eclesiasts) y en los libros profticos. Isaas est escrito casi en su totalidad en forma potica. Tambin se encuentran algunas secciones
poticas en los libros histricos (por ejemplo, Gnesis 49 y Nmeros
23 y 24). Solo siete libros del AT carecen de poesa (Levtico, Rut,
Esdras, Nehemas, Ester, Hageo y Malaquas). Por ello, es importante
comprender la poesa hebrea para interpretar correctamente grandes
porciones del AT.
El estudio moderno de la poesa hebrea se inici en 1753 con la
publicacin del libro De Sacra Poesi Hebraeorum [Sobre la potica
sagrada de los hebreos], obra del obispo Robert Lowth. Crea que la
poesa hebrea tena mtrica autntica, pero que era difcil de reconocer porque el conocimiento de cmo se hablaba el hebreo clsico se
haba extinguido. Por lo tanto, se centr en la caracterstica principal
de la poesa hebrea, que denomin parallelismus membrorum (paralelismo de miembros).
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Lectura de los Salmos y de la literatura sapiencial 2 O1

Paralelismo
El obispo Lowth explicaba el paralelismo como sigue:
A la correspondencia de un versculo o de una lnea con otra lo llamo paralelismo. Cuando se presenta una proposicin, y una segunda
se le aade, o aparece debajo de ella, equivalente, o contrapuesta con
ella en sentido, o similar a ella en la forma de la construccin gramatical, a estas las llamo lneas paralelas; y a las palabras u oraciones que
responden unas a otras en sendas lneas, trminos paralelos. 1

Lowth distingua tres tipos bsicos de paralelismo: el sinonmico, el


antittico y el sinttico, divisin que sigue vigente en la actualidad.

Paralelismo sinonmico. El pensamiento de la primera lnea se repite en la segunda lnea con palabra.s diferentes:
Prov. 1: 20 La sabidura clama en las calles,
alza su voz en las plazas.
Isa. 2: 17 La altivez del hombre ser abatida;
la soberbia humana ser humillada.

Paralelismo antittico. La segunda lnea se contrapone al pensamiento y al significado de la primera lnea, o los niega. Con frecuencia, la segunda lnea es introducida por un "pero".
Prov. 14: 30 El corazn apacible es vida para la carne;
la envidia es carcoma de los huesos.
Prov. 16: 25 Hay camino que al hombre le parece derecho,
pero es camino que lleva a la muerte.

Paralelismo sinttico o formal. Este paralelismo no resulta tan evidente como los otros dos. Bsicamente, la segunda lnea desarrolla o
completa el pensamiento de la primera lnea.
Sal. 28: 6

Bendito sea Jehov,


que oy la voz de mis ruegos!

l. Robert Lowth, De sacra poesi hebraeorum praelectiones academicae [Leccio-

nes preliminares sobre la potica sagrada de los hebreos] (Oxford: Ciarendon, 1753), citado en Walter Kaiser y Moiss Silva, An Introduction to Biblicalliermeneutics [Introduccin a la hermenutica bblica] (Grand Rapids,
Mchigan: Zondervan, 1994), p. 88.
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202

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

Aqu la primera .lnea hace una afirmacin, y la segunda lnea presenta la razn.
Sal. 119: 9 Con qu limpiar el joven su camino?
Con guardar tu palabra!
La primera lnea formula una pregunta; la segunda lnea da la respuesta.
Desde la obra de Lowth sobre el paralelismo hebreo se han identificado tipos adicionales de paralelismo. Por ejemplo, en el paralelismo emblemtico una lnea usa una metfora o un smil, mientras que
la lnea que la equilibra presenta una afirmacin fctica:
Sal. 42: 1

Como el ciervo brama por las corrientes de las aguas,


as clama por ti, Dios, el alma ma.

El paralelismo climtico o gradual repite y presenta el mensaje en


pasos sucesivos. El pensamiento parece ascender a lo largo de tres pasos o ms:
Sal. 29: 1-2 Tributad a Jehov, hijos de los poderosos,
dad a Jehov la gloria y el poder.
Dad a Jehov la gloria debida a su nombre;
adorad a Jehov en la hermosura de la santidad.
El paralelismo quistico 2 invierte las palabras o pensamientos de
lneas sucesivas. As, lo que ocupaba el primer lugar en la primera lnea
aparece en ltimo lugar en la segunda lnea:
Sal. 30: 8,
NVI

A ti clamo, SEOR soberano;


a ti me vuelvo suplicante.

Acrstico
Hay varios salmos compuestos siguiendo un patrn acrstico en
el que la letra inicial de cada versculo o conjunto de versculos
sigue el orden del alefato hebreo. As, en el Salmo 34 el primer versculo comienza con la letra hebrea lef, el segundo con la letra bet,
el tercero con la letra gumel, etctera. En Lamentaciones 3 a cada
2. Adjetivo derivado del nombre de la letra griega ji (X). Se refiere a la inversin
de elementos afines dentro de construcciones paralelas.
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Lectura de los Salmos y de la literatura sapiencial 203

letra se asignan no una, sino tres lneas; es decir, los primeros tres
versculos comienzan todos con lef, los tres siguientes empiezan
todos con bet, los tres siguientes con gumel, etctera. En el Salmo 119, siempre comienzan con la misma letra ocho versculos, y,
puesto que el nmero de letras hebreas es de 22, el salmo tiene 176
versculos. La forma acrstica puede haber sido una ayuda para la
memorizacin.

Figuras del lenguaje


La poesa hebrea es rica en el uso de imgenes y figuras del lenguaje, pero tambin es muy elptica, es decir, omite sustantivos y verbos
en lneas paralelas y rara vez usa conjunciones (y, pero), indicadores temporales (cuando, entonces) o conectores lgicos (as, por lo
tanto). 3
1. Figuras de comparacin
Smil: Figura del lenguaje en que se comparan dos cosas esencialmente desiguales mediante el uso del adverbio introductorio "como".
Salmo 42: 1: <<Como el ciervo brama por las corrientes de las aguas,
as clama por ti, Dios, el alma ma>>. El smil es la figura del lenguaje
ms fcil de reconocer.
Metfora: En una metfora el autor describe una cosa en trminos
de otra. La comparacin meramente se implica. Salmo 18: 2: <<Jehov, roca ma y castillo mo, mi libertador; Dios mo, fortaleza ma, en
l confiar; mi escudo y la fuerza de mi salvacin, mi alto refugio>>.
Dios era para David como la solidez de la roca y como el abrigo de
un escudo que le daba proteccin de sus enemigos.
Parbola: Un smil extendido se convierte en una parbola. Es un
relato breve que ensea una leccin por va de comparacin. Laparbola que Dios presenta en Isaas 5: 1-5 describe el desencanto de
Dios con la via que solo produca uvas silvestres o agrias. El punto
principal de comparacin se reconoce al final del relato: La via del
SEOR Todopoderoso es el pueblo de Israel>> (NVI).
Alegora: Una metfora extendida se convierte en una alegora. En
la alegora de Proverbios 5: 15-23 el punto principal es la fidelidad
3. Kaiser y Silva, p. 91.
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204

ENTENDER LAS SAGRADAS EsCRITURAs

conyugal. La comparacin que se realiza aqu es entre la prctica


de beber agua del propio pozo de uno y la necesidad de ser fiel en las
responsabilidades conyugales y en los privilegios del matrimonio>>. 4

2. Figuras de plenitud de la expresin


Paronomasia: La paronomasia es un juego de palabras en el que
se repiten palabras con sonido similar, pero no necesariamente con
significado similar. Por ejemplo, Proverbios 11: 18 dice <<El malvado obtiene ganancias ilusorias (1p~ [saqcr]); el que siembra justicia
asegura su ganancia (1;(Q [sekerl}>>. En hebreo, los sonidos de las
palabras "ilusorio" (o "engaoso") y "ganancia" (o "recompensa")
(saqer y sc/}er) son similares, pero sus significados no. Vase tambin
la similitud de las palabras hebreas para decir "adversidad" (i11::;
[$arah]) y "reducida" (1? [$ar]) en Proverbios 24: 10. Este efecto lit~T
rario normalmente se pierde en la traduccin.

Hiprbole: Consiste en una exageracin consciente; por ejemplo,


Salmo 78: 27: <<Cual lluvia de polvo, hizo que les lloviera carne; nubes fle pjaros, como la arena del mar!>> (NVI). El texto forma parte
de un relato potico grfico del milagro de las codornices. Para enfatizar el derramamiento de las bendiciones de Dios, el nmero de
codornices es comparado con la arena del mar.
3. Figuras de asociacin
Metonimia: En esta figura del lenguaje se evoca o se nombra una
idea por medio de una palabra que se refiere a alguna nocin asociada. Salmo 47: 8: <<Dios reina sobre las naciones; Dios se sienta sobre
su santo trono>>. El trono de Dios representa su reino.
Sincdoque: Figura del lenguaje en que el todo puede representarse
por una parte, o una parte por el todo. Salmo 26: 10: <<Tienen en las
manos el delito y su derecha llena de soborno>> (SA). La mano derecha, como parte del cuerpo, representa a toda la persona.
Cuando se encuentra figuras de comparacin, asociacin o plenitud, el intrprete debe cuidar de no forzarlas, llevndolas ms all de
lo que se propuso inicialmente el autor. <<Las figuras de lenguaje no
son tan precisas en su significado como la prosa. Sin embargo, la precisin de la que carecen se ve sin duda compensada por su capacidad
4. lbd., p. 94.
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Lectura de los Salmos y de la literatura sapiencial 2 OS

aumentada para trazar imgenes para nosotros, y para darnos una


vivacidad que la prosa ordinaria no puede alcanzar>>. 5

Tipos de poesa hebrea6


La poesa hebrea tuvo su origen en la vida del pueblo. Sin embargo,
no era recreativa, sino funcional. Desempeaba un papel importante
en la vida de la nacin de Israel, particularmente en su relacin con
Dios. Por lo tanto, los mensajes profticos se daban frecuentemente
en forma potica. No solo resultaban ms fciles de recordar, sino
que eran tambin ms emotivos y poderosos.

Cantos guerreros: Los cantos guerreros fueron una de las primeras


formas de poesa (Jue. 7: 18, 20). Los ms conocidos son los cnticos
de victoria de Moiss (xo. 15: 1-18) y de Dbora (Jue. 5). A menudo
se espacian con efusin en el poder de Dios, que derrot al enemigo.
Cantos de amor: El canto de amor ms famoso de las Escrituras
es el libro Cantar de los Cantares. Hay otra expresin potica del
amor humano en Rut 1: 16-17, donde Rut pronuncia algunas de las
palabras ms memorables de todas las Escrituras.
Lamentos: El lamento, un grito de angustia dirigido a Dios, es la forma
potica ms comn en los salmos. Ms de sesenta salmos son lamentos, ya
sean individuales (Sal. 3) o colectivos (Sal. 9). Por lo general, un lamento
tiene varios de los siguientes elementos, o todos ellos: (a) La invocacin de
Dios: Salmo 22: 1: Dios mo, Dios mo>>. (b) Una descripcin de angustia: Salmo 57: 4: <<Me encuentro en medio de leones, rodeado de gente rapaz. Sus dientes son lanzas y flechas; su lengua, una espada afilada>> (NVI).
(e) Una splica de liberacin: Salmo 3: 7: Levntate, SEOR! Ponme a
salvo, Dios mo!>> (NVI). (d) Una afirmacin de confianza en Dios: Salmo
28: 7: El SEoR es mi fuerza y mi escudo; mi corazn en l confa>> (NVI).
(e) Una confesin de pecado: Salmo 51: 4: Contra ti, contra ti solo he
pecado; he hecho lo malo delante de tus ojos>>. (f) Una promesa de hacer
ciertas cosas: Salmo 61: 5: <<Porque t, Dios, has odo mis votos>>. (g) Una
conclusin, que puede tener forma de alabanza o de accin de gracias:
Salmo 30: 12: SEOR mi Dios, siempre te dar gracias!>> (NVI).
5. Ibd., p. 98.
6. Las dos secciones siguientes tienen una deuda con material disponible en
Grant R. Osborne The Hermeneutical Spiral !La espiral hermenutica]
(Downers Grovc, Illinois: lnterVarsity Press, 1991), pp. 181-185,187-190.
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206

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

Himnos: Los himnos, o cantos de alabanza, se usaban en el culto a


Dios. Los eruditos han identificado tres tipos especficos de himnos,
en los que Dios es alabado como: (a) Creador (Sal. 8; 19; 104; 148),
(b) Protector de Israel (66; 100, 111, 114) y (e) Seor de la historia
(33; 103; 105-106; 135). 7 Adems, hay himnos de accin de gracias
que expresan gratitud a Dios por su respuesta a oraciones concretas
(Sal. 18; 30; 32; 65; 67).
Salmos imprecatorios: Son por lo general salmos de lamento en
los que resulta especialmente prominente el deseo de vindicacin del
autor, basado en el principio de retribucin, la !ex talionis (ley del talin) (Sal. 12; 35; 52; 58-59; 69-70; 83; 109; 137). Con frecuencia,
las afirmaciones de esos salmos resultan estridentes para los odos modernos: <<Dichoso el que tome tus nios y los estrelle contra la pea!>>
(Sal. 137: 9). Sin embargo, es preciso recordar que el pensamiento que
subyace al deseo de venganza es bbUco (Deut. 32: 35: Ma es la venganza>>); cmo se expresa ese deseo es humano. <<Parte del lenguaje
proviene de las maldiciones del pacto. [... ] En otros casos los conceptos y la fraseologa parecen derivarse de una actividad punitiva divina
-o sealarla- contra los pecadores dentro de la historia>>. 8 El lenguaje hiperblico es comn en los pasajes emocionales de este tipo.

Directrices para la interpretacin de la poesa hebrea


La poesa exige un enfoque hermenutico diferente del usado en las
partes narrativas. La literatura narrativa presenta informacin y ensea mediante la ilustracin; la poesa da lugar a una expresin ms libre
de la inspiracin. He aqu unas directrices bsicas para interpretar la
poesa hebrea.

1. Fijarse en el patrn del poema o del himno. Como se ha indicado anteriormente, el elemento primario de la poesa hebrea es el
patrn de lneas paralelas.

2.Agrupar las lneas paralelas. Dado que el poeta emplea lenguaje


muy emotivo y colorista, el intrprete debe hilar muy fino, evitando
7. Gordon Fee y Douglas Stuart, How to Read the Bible for Al/ lts Worth
!Cmo obtener el mximo provecho de la lectura de la Biblia] (Grand
Rapids, Mchigan: Zondei:van, 1981), 176-177.
8. ngel M. Rodrguez, "Inspiration and the Imprecatory Psalms" [La inspiracin y los salmos imprecatorios],JATS 5.1 (1994): 57.
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Lectura de los Salmos y de la literatura sapiencial 207

dar a las lneas individuales ms significacin de la que tienen en realidad, y evitando tambin dar por sentada la sinonimia siempre que
las ideas sean similares. El contexto debe indicar si las oraciones son
sinnimas o no.

3. Estudiar el lenguaje metafrico. En la poesa hebrea, el lenguaje figurativo es predominante, y es mucho ms difcil de entender
que la prosa. Job 38 y el Salmo 19 no estn ideados para ensear la
cosmologa hebrea; por su parte, la afirmacin Alzar mis ojos a
los montes. De dnde vendr mi socorro?>> (Sal. 121: 1) tampoco
significa que Dios viva en los montes. No obstante, el trasfondo de
tales imgenes aade riqueza y profundidad a la comprensin de esos
pasaJes.
4. Siempre que resulte posible, fijarse en el marco histrico del
texto. En el libro de Salmos, los ttulos de catorce salmos (3, 7, 18,
30, 34, 51, 52, 54, 56, 57, 59, 60, 63, 142) facilitan ciertas referencias
histricas. Aunque los eruditos han debatido la autenticidad de esos
ttulos, hay pocas razones para dudar le la fiabilidad de los mismos,
aunque no estn necesariamente inspirados. Los comentarios y los
diccionarios son tiles para iluminar el marco de esos salmos.
5. Estudiar los textos poticos en trminos de su tipo y su postura bsica. Un salmo imprecatorio debe estudiarse de forma diferente que un salmo de alabanza. 9 Las afirmaciones que se encuentran
en Proverbios y Eclesiasts con respecto a la relacin de Dios con
el pueblo difieren segn el tipo (proverbios, dichos didcticos y experienciales, etc.), y su aplicabilidad a las circunstancias actuales
cambia en consonancia.
6. Estudiar los pasajes poticos en su conjunto antes de extraer
conclusiones. Tras observar la estructura bsica de un poema y estudiar los detalles, es preciso que el intrprete se fije en el pasaje en su
conjunto antes de pasar a explicar su significado.
7. Estudiar los salmos mesinicos en trminos de su significacin
histrica. Desde la perspectiva de los autores del NT, muchos salmos
eran interpretados en clave mesinica; sus palabras eran citadas haciendo referencia especfica a Jess (Sal. 2; 22; 110). Sin embargo, en
el antiguo Israel, con la excepcin del Salmo 110, no se perciba que
esos salmos hiciesen referencia directa al Mesas; tenan un significado
9. Vase Rodrguez, 57-58.
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208

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

histrico en el momento en que fueron escritos. Por lo tanto, hay que


estudiar esos salmos para determinar el significado propuesto originalmente por el autor antes de que se aplicasen al Mesas. No obstante,
ms all del significado histrico, <<aportan indicadores verbales que
identifican la naturaleza tipolgica de estos salmos>>. 10 Por ejemplo,
en el Salmo 22, hay muchos rasgos que trascienden con mucho las
experiencias reales de David. Solo pueden entenderse plenamente en el
contexto del sufrimiento de Jess.
En la interpretacin de las porciones poticas de las Escrituras, la
palabra final no debera ser tcnica, sino devocional. Debera presentar a los oyentes las maravillas de los caminos de Dios con el hombre,
y la gracia divina manifestada en el plan de la redencin.

3. Literatura sapiencial hebrea


Aparte de las qirectrices para la interpretacin de la poesa hebrea,
es conveniente una comprensin de las caractersticas especiales de
la literatura sapiencial hebrea. Los eruditos de la Biblia usan la expresin "literatura sapiencial" para designar los libros de Proverbios,
Job y Eclesiasts. La erudicin catlica incluye los libros apcrifos
del Eclesistico (Sircida) y la Sabidura de Salomn. Algunos eruditos tambin incluyen en el gnero sapiencial algunos salmos, normalmente denominados salmos sapienciales (Sal. 1; 32; 34; 37; 49; 73;
112; 127; 128 y 133). Con respecto al Cantar de los Cantares hay
diferentes opiniones, pero muchos estudiosos de la Biblia defenderan
que, pese a que el libro es, o parece ser, una coleccin de poemas amatorios, probablemente fue preservado por sabios israelitas.
Al interpretar la literatura sapiencial, es importante tener una comprensin bsica del enfoque bblico de la sabidura. Aqu podemos
realizar nicamente algunas observaciones generales, que esperamos
que animen al lector a estudiar los libros por s mismo para obtener
una mejor comprensin del mundo intelectual de los pensadores dedicados a la produccin sapiencial. La sabidura bblica se ocupa
de la relacin entre la naturaleza y los seres humanos, as como de
su vida social. La literatura sapiencial ilustra el inters hebreo por la
naturaleza y por el uso de la mente humana para estudiarla (1 Rey. 4:
33). Los sabios tambin examinaban la conducta humana y, a partir
1O. Richard M. Davidson, "New Testament Use of thc Old Tcstamcnt" [El uso
ncotcstamentario del Antiguo Tcstamcntol,JATS 5.1 (1994): 23.
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Lectura de los Salmos y de la literatura sapiencial 2 O9

de esas observaciones, aprendan a gozar de la vida. Aprendieron el


valor del lenguaje en la interaccin social, la importancia del trabajo,
y los riesgos y los peligros implcitos en las relaciones sociales indebidas.
La motivacin y el propsito para el estudio de la naturaleza y de los
seres humanos era significativamente diferente del de la investigacin
cientfica moderna. Los israelitas daban por sentado que el Seor
era su Creador y que el mundo natural era tambin resultado de la
actividad creadora de Dios. El objetivo de explorar la naturaleza no
era descubrir el origen de su existencia, sino observar y comprender
el poder y la sabidura del Creador.
Los israelitas crean que la sabidura de su Creador y Redentor les
llegaba no solo a travs de las palabras de los profetas, sino tambin
por medio de la creacin. Por lo tanto, los sabios dedicaban tiempo a
explorar la creacin de Dios para captar esa sabidura. Sin embargo, la
sabidura era a la vez un don de Dios: <<Porque el SEOR da la sabidura; conocimiento y ciencia brotan de sus labios (Prov. 2: 6, NVI).
La adquisicin de la sabidura iba precedida por el <<temor [la reverencia] del SEOR>> (Prov. 1: 7, NVI). Esto no quera decir que el temor, o la reverencia, fuese el elemento principal en la adquisicin de
sabidura. Significaba que el temor del Seor era la esfera en que era
posible obtener la sabidura. Una vez que se aceptaba esa premisa, el
sabio sala en busca de la sabidura. Cmo se haca eso? Bsicamente, utilizando los mismos principios que empleamos hoy. Observaban
el mundo natural y la interaccin social de los seres humanos, analizaban lo que observaban y extraan conclusiones que tenan su impacto en la calidad de la vida que tenan (Prov. 24: 30-34). En otras
palabras, usaban las aptitudes relacionales que Dios les haba dado y
obedecan el mandato divino de explorar la inteligibilidad del mundo
creado. En el proceso de anlisis, tambin descubran las limitaciones
de la sabidura. Lo que encontramos en los libros sapienciales del AT
es el resultado de esa bsqueda de la sabidura.

Interpretacin del libro de Proverbios


Qu es un. proverbio? El trmino 'proverbio' es difcil de definir. El trmino hebreo~~ lmasal] ("dicho", "cancin") tiene un amplio abanico
de significados, TI~ que lo vuelve algo impreciso de cara a una definicin
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21

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

vlida. La raz verbal hebrea <<parece indicar comparacin, significado


que se ilustra, implcita o explcitamente, en muchsimos de los dichos
dellibro>>. 11 Podramos quiz decir que un proverbio compara, contrasta y seala elementos similares o distintos, expresando ideas de
dichos populares que contienen una enseanza explcita o implcita.
Tales proverbios, en gran medida, formaban parte de la vida cotidiana,
como indican 1 Samuel10: 12 y 24: 13. En general, el libro de Proverbios tiene un punto de vista muy elevado del papel y de la importancia de la sabidura en la existencia humana, sin negar algunas de sus
limitaciones. La sabidura, caracterstica divina, es personificada en el
libro como un ser que se relaciona con los seres humanos. En 1: 20-33;
8: 1-3; 9: 1-6, 13-18, la sabidura se contrapone a una mujer necia>>.
En otros lugares, las actividades de la sabidura son estrechamente similares a las de Yahveh. Ambos derraman el Espritu (Prov. 1: 23; Isa.
44: 3); ambos llamaron a Israel, pero este rehus responder (Prov. 1:
24; Isa. 66: 4); ambos promueven la justicia (Prov. 8: 15; Isa. 11: 4, 5);
etctera. La sabidura es la esencia del ser de Dios.
El libro de Proverbios est escrito en forma potica; por lo tanto, tambin se aplican al estudio de ese libro los principios usados en la interpretacin de la poesa. Aparte de eso, podra facilitarse la interpretacin
de Proverbios teniendo en.consideracin las siguientes sugerencias:
En primer lugar, conviene familiarizarse con la estructura del libro.
Est formado por varias colecciones de proverbios provenientes de
distintos autores, escritas en perodos histricos diferentes.

1: 1- 9: 18
1: 1-7
1:8-9:18
10: 1-22: 16
10: 1
10:2-22: 16
22: 17 - 24: 22
22: 17-21
22: 22 - 24: 22
24: 23-34
24:23a
24: 23b-34

Proverbios de Salomn
Ttulo e introduccin
Texto principal
Proverbios de Salomn
Ttulo
Texto principal
Palabras de los sabios
Introduccin
Texto principal
Ms dichos de los sabios
Ttulo
Texto principal

11. Roland E. Murphy, Proverbs [Proverbios! (Nashville, Tennessee: Thomas


Nelson, 1998), xxii.
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Lectura de los Salmos y de la literatura sapiencial 211

25: 1 - 29: 2 7
25: 1
25: 2-29: 27
30: 1-33
30: 1
30: 2-33
31: 1-9
31: 1
31: 2-9
31: 10-31

Proverbios de Salomn, copiados por los escribas


de Ezequas
Ttulo
Texto principal
Palabras de Agur
Ttulo
Texto principal
Palabras de Lemuel
Ttulo
Texto principal
Poema acrstico a la "mujer virtuosa"

Este esquema es til si se est interesado en comparar la aportacin


de cada coleccin a un tema concreto. Resulta intrigante encontrar
dos colecciones de proverbios de individuos que pueden no haber
sido israelitas (Agur y Lemuel). Cmo hallaron lugar en el libro sus
proverbios? La sugerencia ms lgica es que el Seor guio al profeta
en la seleccin de ese material, porque contena verdades compatibles
con la voluntad divina revelada a Israel.
En segundo lugar, la mayora de los proverbios son unidades aisladas de significado sin un contexto inmediato que nos pudiese ayudar
a interpretarlos. En muchos casos, el significado del proverbio es claro, pero, en otros, resulta difcil captar su significacin. Sin embargo,
resulta til familiarizarse con el contexto cultural del autor para poder lograr una mayor comprensin de las imgenes empleadas en la
formulacin de los proverbios.
En tercer lugar, puesto que se presenta con claridad el objetivo del
libro de Proverbios, el intrprete debera prestarle atencin particular
y usarlo como clave hermenutica. En el prlogo del libro, Salomn
enumera una serie de objetivos que intenta lograr con la coleccin (1:
2-6). Sin embargo, el propsito final de la bsqueda de la sabidura
se resume en 8: 33-36. La sabidura es tan importante <<porque el que
me halle, hallar la vida [... ];pero [... ]todos los que me aborrecen
aman la muerte. La cuestin fundamental tiene que ver con la vida
y con la muerte. La centralidad de ese aspecto es tal que se describe a
la sabidura como un <<rbol de vida>> (3: 18). Esta perspectiva, junto
con el prlogo, debera guiar al intrprete en la lectura del libro.
En cuarto lugar, resultar beneficioso para el intrprete saber algo
de las diferentes formas literarias usadas en Proverbios. Como sugiere
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21 2

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

el ttulo, la forma ms habitual es el modelo de proverbio o dicho. Los


proverbios suelen ser una descripcin o afirmacin de algo con un giro
sapiencial particular (por ejemplo, 12: 5; 26: 1). Hay muchos tipos de
dichos, entre ellos los dichos numricos para indicar que una lista
de cosas est incompleta (por ejemplo, 30: 7, 15); dichos consistentes
en comparaciones de superioridad, para revelar el valor ms elevado
de una situacin o conducta particulares con respecto a otra opcin
(por ejemplo, 12: 9; 16: 8); y el dicho comparativo empleado para
disuadir al lector de realizar una accin particular (26: 8).
Las admoniciones son otra forma literaria. Contienen un mandato
(por ejemplo, 3: 1; 6: 6) o una prohibicin (por ejemplo, 22: 24; 23:
6) de hacer algo, y, en algunos casos, los dos se combinan en uno
(por ejemplo, 1: 8). Tambin encontramos relatos autobiogrficos
que contienen lecciones o enseanzas morales (por ejemplo, 4: 3-9;
24: 30-34 ). Ser consciente de lo que hace el autor bblico ayudar al
intrprete a comprender lo que se dice.
En quinto lugar, el libro de Proverbios puede estudiarse usando diferentes enfoques. Alguien puede estudiar pasajes en que hay un grupo de
proverbios que abordan el mismo asunto. Eso facilita el estudio de un
tema concreto (por ejemplo, el valor de la sabidura [2: 1 - 4: 27; 8: 1 9: 18J; la pobreza [24: 30-34J). 5in embargo, en la mayora de los casos,
los proverbios que abordan el mismo asunto se encuentran en lugares
diferentes esparcidos por todo el libro. En esos casos, es mejor agrupar
los pasajes para hacerlos objeto de un estudio minucioso para averiguar
qu ensea el libro en cuanto a un tema concreto. Esto puede hacerse por
reas temticas, como la oracin, el odio, la maldad, la justicia, etctera,
o estudiando los personajes mencionados en el libro (por ejemplo, el justo, el malvado, el sabio, el necio, el disoluto, el perezoso, la seductora).

Interpretacin del libro de Job


Algunos consideran el libro de Job como una de las obras literarias
ms importantes de la humanidad. Los acontecimientos que describe pertenecen a los das premosaicos, pero, segn una antigua tradicin juda,
fueron puestos por escrito por Moiss. La belleza del lenguaje, su estilo
literario y su contenido teolgico lo distinguen como un libro excepcional
dentro de la propia Biblia. Sorprendentemente, hasta donde sepamos, ninguno de los protagonistas es israelita, aunque adoran al Seor (por ejemplo, 12: 9). Es un libro sapiencial en forma de relato, lo que hace su lectura
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Lectura de los Salmos y de la literatura sapiencial 21 3

ms interesante. Es un debate sobre el sufrimiento humano tal como lo


padece Job, principal personaje del libro. En el debate, la cuestin ms
inquietante tiene que ver con el papel de Dios en la experiencia de Job.
Precisamente ah aflora dolorosamente el tema del valor y del papel de la
sabidura. Da la sabidura respuesta al sufrimiento de los inocentes?
Con la excepcin del prlogo y del eplogo, el resto del libro est escrito en forma potica. Aparte de los principios para la interpretacin
de la profeca que hemos presentado con anterioridad, las siguientes
sugerencias resultarn tiles de cara a la interpretacin del libro:
En primer lugar, el libro consiste fundamentalmente en dilogos entre Job y sus amigos y entre Dios y Job. La naturaleza de dilogo del
documento ayudar al lector en su seguimiento del flujo de ideas y
en la determinacin de si hay progresin o no en los argumentos que
lleven a una resolucin de la trama teolgica.
En segundo lugar, en la primera parte del libro de Job el dilogo
est formado por los tres ciclos siguientes, introducidos por un discurso de Job (captulo 3):
Primer ciclo
Discurso de Elifaz
Respuesta de Job
Discurso de Bildad
Respuesta de Job
Discurso de Zafar
Respuesta de Job

Job 4-5
Job 6-7
Job 8
Job 9-10
Job 11
Job 12-14

Segundo ciclo
Discurso de Elifaz
Respuesta de Job
Discurso de Bildad
Respuesta de Job
Discurso de Zafar
Respuesta de Job

Job
Job
Job
Job
Job
Job

15
16-17
18
19
20
21

Tercer ciclo
Discurso de Elifaz
Respuesta de Job
Discurso de Bildad
Respuesta de Job

Job
Job
Job
Job

22
23-24
25
26-27

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2 14

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

Esta organizacin resulta til para el intrprete al menos de dos maneras: (a) Al leer todos los discursos de cada uno de los amigos de Job
de golpe, uno puede comprender mejor sus argumentos. Leer todas las
respuestas de Job de la misma manera tambin facilita la comprensin
de lo que dice, al igual que permite captar la intensidad de su dolor psicolgico, teolgico y espiritual. (b) Si los discursos se leen en el orden
dado en el texto, uno ser capaz de establecer ms claramente las reas
de acuerdo y de desacuerdo entre Job y sus amigos.
En tercer lugar, la interpretacin de Job 29: 1 - 31: 40 es importante para la interpretacin del libro. Ese monlogo parece precipitar la
"resolucin" de la trama del libro. En el captulo 31, Job parece pronunciar un juramento de inocencia. Si esto es as, significa que Job est
exigiendo que Dios presente las pruebas que tiene contra l o, si no,
que lo exonere de todos los cargos. Esa es la culminacin de la defensa
de Job; a partir de ese punto, queda en silencio, esperando que Dios
hable.
En cuarto lugar, puede que procurar establecer el propsito del
discurso pronunciado por el joven Eli resulte una tarea difcil, pero
es una tarea que merece la pena ser emprendida. Han acabado todos
los dems discursos; Job guarda silencio, a la espera de la intervencin del Seor, e, inexplicablemente, Eli toma la palabra. Qu quiere decir eso? Habla en nombre de Dios? Defiende al Seor?
En quinto lugar, es til observar que la ltima parte del libro es
otro dilogo, esta vez entre Dios y Job: El primer discurso de Dios
(Job 38: 1-40: 2); la respuesta de Job (40: 3-5); el segundo discurso de Dios (40: 6-41: 34); la respuesta de Job (42: 1-6). Esta es una
de las secciones del libro que presenta mayores desafos, aunque es
tambin una de las ms interesantes. Responde Dios todas, o tan
siquiera algunas de las preguntas suscitadas en los dilogos entre
Job y sus amigos? Por qu se hace tanto hincapi en el poder creador y sustentador de Dios? Es esa la manera divina de abordar el
alegato de inocencia de Job? Cul es el objetivo de la descripcin
de Behemot y de Leviatn? Hay una progresin de ideas en las
respuestas de Job a los discursos divinos?
En sexto lugar, el prlogo y el eplogo constituyen la perspectiva teolgica adecuada para la comprensin de algunos de los asuntos bsicos
suscitados en el libro. El intrprete debera prestar estrecha atencin
a su contenido. El misterio del sufrimiento no est totalmente resuelto,
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Lectura de los Salmos y de la literatura sapiencial 21 5

pero, al ponerlo en una perspectiva csmica, se aportan ciertas perspectivas nuevas y se revelan los lmites de la sabidura humana.

Interpretacin del libro de Eclesiasts


En Eclesiasts 1: 1, el autor se identifica como el hijo de David, rey
de Jerusaln. Por lo tanto, el punto de vista tradicional, aceptado por
igual por eruditos judos y cristianos, ha sido que Salomn escribi
el libro en su totalidad. Aunque el libro suena bastante pesimista en
ciertos lugares, es preciso recordar que el propsito bsico del libro
es demostrar que, separados de Dios, la vida carece de significado
ltimo alguno y que equivale a nada ms que vanidad.
La historia de la interpretacin del Eclesiasts revela una diversidad de puntos de vista en cuanto a su mensaje. Muchos consideran
que el libro contiene un punto de vista muy pesimista de la vida, que
normalmente lleva a considerar a los seres humanos como vctimas de
acontecimientos que escapan a su control. Otros han llegado a la conclusin de que el libro es fundamentalmente agnstico, que promueve
la idea de que es imposible entender lo que tiene lugar debajo del sol.
La mayora defendera que el autor del libro no es un verdadero agnstico, por cuanto realiza afirmaciones especficas sobre Dios, pero
que rechaza la posibilidad de obtener una autntica comprensin de la
existencia humana.
Ciertamente, el libro de Eclesiasts es difcil de interpretar. En l hay
elementos de pesimismo, escepticismo y hasta de agnosticismo. Las
siguientes sugerencias sern tiles a la hora de interpretar el libro.
En primer lugar, el propsito fundamental del libro se menciona en
12: 9: Adems de ser sabio, el Maestro imparti conocimientos a
la gente>> {NVI). El libro tiene una funcin pedaggica o didctica.
Como todos los libros sapienciales, intenta condensar los hallazgos
del sabio para instruir a otras personas y hacerlas sabias. Esto significa que el libro no es un rechazo del valor de la sabidura para la existencia humana. Puede que cuestione el valor ltimo de la sabidura
humana, pero no promueve la necedad.
En segundo lugar, habra que situar el libro dentro de la teologa
sapiencial israelita. En otras palabras, no debe interpretarse aislado
de otros libros sapienciales. Todos ellos proporcionan el debido contexto para su interpretacin.
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21 6

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

En tercer lugar, aunque los eruditos no han sido capaces de llegar a


un acuerdo en cuanto al bosquejo de la estructura literaria del libro,
es evidente que algunas secciones estn agrupadas de forma temtica.
Esto resulta til para el intrprete. Por ejemplo, en 1: 4-11 se estudia
el cosmos y se extrae la conclusin de que no hay nada nuevo debajo del sol. En el captulo 2 hallamos material autobiogrfico que
describe cmo el sabio busca un significado al gozo, al trabajo, a la
sabidura y al afn. La conclusin de esa seccin es que todo carece
de sentido.
En cuarto lugar, hay que prestar especial atencin a los temas que
el libro aborda varias veces. Por ejemplo, la expresin Vanidad de
vanidades>>, o, en la traduccin de la NVI, <<Lo ms absurdo de lo
absurdo, todo es un absurdo!>>, aparece al comienzo y al final del
libro (1: 2; 12: 8). En la lengua hebrea, la repeticin se usaba para expresar el superlativo -vanidad absoluta!>>-. Segn el Predicador,
cualquier cosa que los seres humanos puedan buscar en vez de Dios
es una absoluta vanidad.
En quinto lugar, para situar el libro en su debida perspectiva teolgica el lector debera prestar particular atencin al eplogo (12:
9-14). La voz que escuchamos all es la voz del narrador que resume el mensaje fundamental del libro para el lector. Eso precisamente
hace que el eplogo sea tan importante para el intrprete. Pone de
manifiesto que el pesimismo no es el mensaje ltimo del libro. Ciertamente, todo es un absurdo, pero la vida consiste en algo ms que
simplemente intentar hallar su significacin actual. El intrprete debera explorar minuciosamente la aportacin del eplogo al mensaje
y a la teologa del libro: Cul es esa aportacin? En qu sentido fija
lmites al contenido del resto del libro? Cul es su significacin para
una lectura cristiana del libro?

Interpretacin del Cantar de los Cantares


La historia de la interpretacin de este libro, que en el versculo inicial se atribuye al rey Salomn, revela mucha confusin; ello debera
alertar al lector en cuanto a la complejidad de la tarea interpretativa.
El enfoque ms habitual ha sido tratarlo como una alegora (vase el
captulo 13 ). Fundamentalmente, porque el libro parece ser muy secular, hasta ertico. El enfoque alegrico busca significados en un texto
que van ms all del sentido literal del lenguaje. En el caso del libro
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Lectura de los Salmos y de la literatura sapiencial 2 1 7

del Cantar de los Cantares, se entiende que el lenguaje no es histrico,


pero que contiene verdades espirituales profundas. Empleando el mtodo alegrico, los intrpretes judos llegaron a la conclusin de que
la figura masculina de los poemas era el Seor y que la sulamita era
Israel. Otros vean en la experiencia del hombre y la mujer la manera
en que deberan relacionarse entre s la sabidura y el estudioso de la
sabidura. Entre los cristianos se ha ledo el libro como una descripcin
de la relacin que hay entre Cristo y la iglesia. Es decir, su valor espiritual se ha decodificado mediante el enfoque alegrico. Esto suscita la
cuestin de si el propio texto sugiere ese enfoque o si, pese a la evidente
dimensin secular del texto, hay en el libro una inquietud o un mensaje
teolgico.
No hay indicacin alguna en las Escrituras de que el libro sea una
alegora. Ni Jess ni ninguno de los autores del NT se refirieron jams a l; sin embargo, esto no significa que este canto amatorio no
tenga ningn valor espiritual. Las Escrituras ilustran repetidamente la
unin entre Dios y su pueblo mediante una relacin de un esposo con
su esposa (Isa. 54: 4, 5; Jer. 3: 14; 2 Cor. 11: 2), y, en ocasiones, Elena
G. de White us pasajes del libro para ilustrar verdades espirituales; 12
pero esto no quiere decir que considerase que el libro fuese una alegora ni que usase el mtodo alegrico para interpretarlo.
Cmo debera interpretarse el libro? En primer lugar, es preciso
leerlo muchas veces. Una de las cosas ms obvias de las que se percatar el intrprete es que estamos tratando poesa amatoria. En segundo lugar, los poemas son alocuciones, fundamentalmente, de dos
personas, a saber, una mujer (por ejemplo, Cant. 1: 2) y un hombre
(por ejemplo, 4: 1-2). Hay referencias a las hijas de Jerusaln, pero
no parecen desempear un papel activo en el libro (por ejemplo, 1:
5). En tercer lugar, el libro se caracteriza por los dilogos (por ejemplo, 1: 7-8, 15-16; 8: 13-14) y los monlogos (por ejemplo, 3: 1-5;
6: 4-10). Su estudio resulta til para entender la naturaleza de los
poemas.
En cuarto lugar, es preciso prestar atencin particular al lenguaje que
se usa para que los poemas puedan interpretarse dentro del contexto
12. En el libro I"a educacin (p. 254), Elena G. de White ilustra la necesidad
de una relacin personal con Jess citando Cantares 2: 3-4; y ella se refiere
repetidas veces a Jess <<como "el ms sealado entre diez mil", como Aquel
que "es del todo amable" (Cant. 5: 10, 16, VM)>> (6T 175; Ev 255).
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2 18

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

cultural en el que se escribieron. Esto quiere decir que el intrprete


debera tener acceso a comentarios o diccionarios bblicos que proporcionen esa informacin. El uso de una concordancia es probablemente
la mejor manera de entender la terminologa particular usada en el libro. A veces resulta difcil entender el argumento que se est presentando mediante una comparacin. Por ejemplo, el hombre dice: Tus dos
pechos, como gemelos de gacela que se apacientan entre lirios>> (Cant.
4: 5). Una posible interpretacin de esta comparacin ve en las gacelas
<<smbolos de vida y de renovacin>> .13 Las cras de gacela aportan a la
imagen elementos de suavidad y travesura. O. Kcel dice: <<La poesa
hebrea no liga nociones de forma al trmino 'pechos', sino nociones
de bendicin (Gn 49: 25), de bondad, de nutricin y de edificacin de
la confianza (Sal. 22: 9; Job 3: 12), de suavidad, de seguridad clida
l .] en pocas palabras, nociones de plena participacin en la vida y de
renovacin vitah>. 14 Esto quiere decir que <<tanto los pechos como las
cras de gacela simbolizan el calor de la vida, una fuerza inspiradora y
victoriosa que contrarresta a la muerte. 15
En quinto lugar, deberamos fijarnos en la libertad con la que habla de cuestiones sexuales el autor bblico. Esto revela al intrprete la
forma en que la Biblia considera el sexo y las relaciones sexuales. En
sexto lugar, es preciso investigar la intencin o el mensaje fundamental de los poemas. Esto puede hacerse prestando atencin particular
a lo que se recalca mediante repeticiones en el libro. Ideas repetidas
como el amor, el matrimonio, el anhelo por el otro y las referencias
al jardn sern de utilidad en la formulacin y en el desarrollo de la
teologa del libro.

Conclusin
En la interpretacin de los Salmos y de la literatura sapiencial de las
Escrituras debemos usar los mismos principios que usamos en otras
partes de las Escrituras: anlisis lingstico y contextua! y estudios de
entorno relativos al texto o al pasaje. Adems, ser til que el intrprete tenga una buena comprensin de las caractersticas particulares
de la poesa hebrea y del concepto de sabidura en el AT.
13. Othmar Keel, Song of Songs [El Cantar de los Cantares] (Minepolis, Minnesota: Fortress Press, 1994), p. 150.
14. Ibd.
15. Ibd.
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Lectura de los Salmos y de la literatura sapiencial 21 9

Cuando leemos literatura sapiencial tenemos que recordar que ensea una vida racional que, a la vez, es una vida buena y piadosa.
Y ensea que, cuando vienen dificultades, los sabios pueden soportarlas. De aqu que el sentido comn y el juicio slido ayuden al
intrprete a entender lo que dice Dios por medio de esas porciones
poticas de las Escrituras.

Bibliografa selecta
Clements, Ronald E. Wisdom Theology [Teologa sapiencial]. Grand Rapids,
Mchigan: Eerdmans, 1992.
Hartley,John E. The Book ofJob [El libro de Job]. Grand Rapids, Mchigan:
Eerdmans, 1988.
Kaiser, Walter y Moiss Silva. An lntroduction to Bblica! Hermeneutics [Introduccin a la hermenutica bblica]. Grand Rapids, Mchigan: Zondervan, 1994.
Keel, Othmar. Song of Songs [El Cantar de los Cantares]. Minepolis, Minnesota: fortress, 1994.
Kidner, Derek. An Introduction to Wisdom Literature: The Wisdom of
Proverbs, Job and Ecclesiastes [Introduccin a la literatura sapiencial:
La sabidura de Proverbios, Job y Eclesiasts]. Downers Grove, Illinois:
InterVarsity, 1985.
Longman, Tremper, m. The Book of Ecclesiastes [El libro de Eclesiasts].
Grand Rapids, Mchigan: Eerdmans, 1998.
Murphy, Roland E. The Tree of Life: An Exploration of Biblical Wisdom
Literature lEI rbol de vida: Exploracin de la literatura sapiencial bblica]. Grand Rapids, Mchigan: Eerdmans, 1996.

_ _ _ _ . Proverbs lProverbios]. Nashville, Tennessee: Thomas Nelson,


1998.
Osborne, Grant R. The Hermeneutical Spiral [La espiral hermenutica].
Downers Grove, Illinois: InterVarsity Press, 1991.
Weiser, Arthur. The Psalms [Los Salmos]. The Old Testament Library. Filadelfia, Pensilvania: Westminster Press, 1962.

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Captulo XI

Interpretacin de la profeca
del Antiguo Testamento
Richard M. Davidson

Introduccin
Este captulo se centra en la interpretacin de la profeca del AT, con
excepcin de las profecas apocalpticas de Daniel, que se discuten en
el captulo 14. Los mensajes de los profetas del AT incluan tanto la
predicacin de mensajes no predictivos como la prediccin (vaticinios
divinos). Aqu dirigimos nuestra atencin al vaticinio, a las numerosas
predicciones divinas que se calcula que constituyen casi el treinta por
ciento del AT. 1 Se hallan no solo en los libros de los profetas mayores
y menores, sino tambin en el Pentateuco, en los libros histricos y en
la literatura hmnica y sapiencial.

1. Observaciones generales
Al estudiar las profecas predictivas del Antiguo Testamento son
bsicas varias observaciones generales y preliminares que surgen del
propio testimonio bblico.
En primer lugar, la Biblia afirma especficamente que Dios es capaz
de predecir el futuro cercano y el distante (Deut. 18: 22; Isa. 46:
10), y el intrprete no debe verse influido por las presuposiciones
crticas modernas que rechazan el concepto de la prediccin futura
y del preconocimiento divino.

J. Barton Payne, Encyclopedia of Biblical Prophecy: The Complete


Guide to Scriptural Predictions and Their Fulfillment [Enciclopedia de profeca bblica: Gua completa de las predicciones bblicas y de su cumplimiento] (Grand Rapids, Mchigan: Baker, 1973), pp. 13,674-675. Segn el
anlisis de Payne, de los 23,210 versculos del AT, 6,641 contienen material
predictivo, es decir, un 28.5%.

l. Vase

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222

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

En segundo lugar, la profeca predictiva no se dio simplemente


para satisfacer la curiosidad sobre acontecimientos futuros, sino
con fines morales, como el establecimiento de la fe en Dios (lsa.
45: 21; 46: 9-11; cf.Juan 14: 29) y como motivacin para una vida
santa (Gn. 17: 7-8; xo. 19: 4-6).
En tercer lugar, cuando se interpreta una profeca predictiva deben
darse los mismos pasos de anlisis minucioso que se siguen en la interpretacin de cualquier pasaje bblico, incluida la atencin al contexto histrico, a la estructura literaria y otros rasgos literarios, a los
elementos gramaticales y sintcticos, a los significados de las palabras dentro del contexto inmediato y a los mensajes teolgicos (vase
el captulo 7 para una elaboracin de estos principios generales).
En cuarto lugar, hemos de reconocer que dentro del AT hay dos
gneros o tipos diferentes de profeca predictiva: la apocalptica
(por ejemplo, las visiones de Daniel) y la no apocalptica (a menudo denominada profeca "clsica" o "general"). Tanto la profeca
clsica como la apocalptica conllevan reglas hermenuticas de interpretacin especficas que surgen de un examen de la evidencia
bblica. Los principios de interpretacin de la profeca apocalptica
se plantean en el captulo 14. Algunas de las diferencias fundamentales entre la profeca clsica y la apocalptica se resumen en
la siguiente tabla:

Dos gneros de profeca predictiva en el Antiguo Testamento


Profeca general (clsica)

Profeca apocalptica

1. Inters fundamental: local/na- 1. Inters fundamental: panorcional, contemporneo


mica universal de la historia, con
nfasis en el tiempo del fin
2. Escatologa: dentro de la histo- 2. Escatologa: proviene de fuera
ria (nacional, geopoltica, tnica) de la historia (final, universal)
3. Algunos contrastes
3. Contrastes llamativos (dualismo):
O Temporal (esta era/la era futura)
O Espacial (terrenal/celestial)
O tico (los justos/los malvados)
4. Simbolismo limitado e Imagi- 4. Simbolismo profuso y complejo
nera realista
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Interpretacin de la profeca del Antiguo Testamento 223


-----------

Dos gneros de profeca predictiva en el Antiguo Testamento


Profeca general (clsica)
5. Base: la palabra del Seor>> (ms
algunas visiones)
6. Condicionalidad (se delinean
dos escenarios posibles para la propia generacin del profeta: la va
de la bendicin o la de la maldicin, en funcin de la respuesta
de pacto del pueblo), aunque es
seguro para el pueblo de Dios un
cumplimiento final de las promesas del pacto
7. "Salto" proftico; con frecuencia, el profeta pasa de la crisis
local contempornea al da escatolgico del Seor (por ejemplo, Joel 2-3), o de una cima del
cumplimiento predictivo a otra,
sin referencia al valle que media
entre ambas

Profeca apocalptica
5. Base: visiones/sueos, intrprete anglico
6. Determinismo (se expone el
curso real de los acontecimientos
humanos, tal como son trazados
por la mano divina en la historia
y reconocidos por la presciencia
divina de las elecciones humanas,
y se sella, para ser revelado a la
generacin del tiempo del fin),
con un resultado final positivo
para el pueblo de Dios
7. Las visiones dan el panorama
total de la historia desde la poca
del profeta hasta el fin del tiempo,
sin brecha entre el marco local y
el fin definitivo ni entre las diferentes etapas del cumplimiento
proftico

Como quinta observacin general, hay varias formas predictivas diferentes en el AT. La forma ms comn es el orculo hablado (introducido
por Vino a m la palabra del SEOR l ... ]>> [LBA] o por una fraseologa
similar), que puede estar registrado en prosa o en poesa y que puede
utilizar lenguaje muy figurativo, al igual que declaraciones directas y
literales. Las predicciones tambin pueden escenificarse, como en las vidas de Jeremas (13: 1; 19: 1; 27: 2) y Ezequiel (2: 8-3: 3; 4: 1-17; 5:
1-17), aunque estos actos-seales van normalmente acompaados por
una interpretacin verbal divina de su significado. La tipologa es tambin una especie de profeca predictiva, puesto que el tipo divinamente
ordenado del AT (una persona, un acontecimiento o una institucin)
seala al futuro, a su cumplimiento escatolgico antitpico en Jesucristo
y en las realidades evanglicas originadas por l. Lo habitual es que el
propio tipo sea "mudo" en cuanto a su naturaleza predictiva. No obstante, igual que pasa con los actos-seales, hay normalmente algn indicador verbal que acompaa al tipo (o, al menos, que aparece en algn
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2 24

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAs

lugar del AT antes del cumplimiento neotestamentario) que anuncia su


carcter predictivo. 2
Como sexta observacin, hay que ser siempre cautos con respecto a profecas especficas no cumplidas del AT, especialmente si el
NT no aborda esos pasajes directamente. Resulta pertinente el consejo de Jess relativo a la profeca: Se da para que cuando suceda,
creamos (Juan 14: 29). Antes de que sucedan, es probable que no
comprendamos cada detalle de las predicciones del AT, aunque est
claro el esquema bsico de los acontecimientos.
Por ltimo, hay tres categoras fundamentales de profeca predictiva en el AT (fuera de Daniel): (1) profecas mesinicas; (2) orculos
contra las naciones extranjeras; y (3) las promesas o profecas del
reino, centradas en el pacto, dadas a Israel como entidad geopoltica,
incluidas las profecas del tiempo del fin que contemplan el enfrentamiento mundial final entre Israel y sus enemigos. En las pginas que
siguen presentaremos por orden cada una de estas categoras.

2. Profecas mesinicas
Hay docenas de profecas especficas relativas al Mesas que aparecen esparcidas en partes diversas del AT. Aqu solo podemos presentar algunas muestras. Las predicciones de que el Mesas vendra
con certeza y realizara su obra salvadora, que no dependen de la
eleccin humana, son incondicionales en las profecas clsicas, aunque las descripciones de los resultados de su labor entre el pueblo
del pacto y el resto del mundo dependan de la eleccin humana. Se
abordan en las secciones siguientes de este captulo.

La primera promesa del Mesas: Gnesis 3: 15


Este pasaje contiene la primera promesa mesinica de las Escrituras.
Todo el tercer captulo de Gnesis est ordenado en una estructura
quistica y, exactamente en el centro, en el vrtice del quiasmo, en los
versculos 14-15, se encuentra la primera promesa mesinica.
2. Para una presentacin de la tipologa bblica, vanse el captulo 13 y Richard
M. Davidson, Typology in Scripture: A Study of Hermeneutical Typos Structures !La tipologa en la Escritura: Estudio de las estructuras hermenuticas
que usan typos] (Andrews University Dissertation Series, 2; Berrien Springs,
Mchigan: Andrews University Press, 1981}.
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Interpretacin de la profeca del Antiguo Testamento 2 2 S

La ltima parte de Gnesis 3: 15 va al meollo de esa promesa y


muestra que est centrada en una Persona. Dios le dice a la serpiente: <<l te herir en la cabeza, y t lo herirs en el calcaar (LBA).
En este versculo el conflicto se concreta, pasando de muchos descendientes (una simiente colectiva) en la segunda lnea del versculo a un pronombre masculino singular en la ltima parte del
versculo -<<l- que se enfrenta a la serpiente. A lo largo de todas
las Escrituras, siempre que los pronombres relacionados con el trmino hebreo l1Ji. [zcra~, "simiente, descendencia" son singulares,
lo que se contempla es un solo individuo, no un grupo colectivo de
muchos descendientes. 3 Por ello, aqu Dios promete la victoria centrada en una sola Persona: <<l -el Descendiente representativo y
definitivo de la mujer, que ms tarde se revelar como el Mesas<<te herir en la cabeza>> o <<te aplastar la cabeza>>, <<y t [Satans]
lo herirs en el calcaar>>.
Segn el doloroso retrato que subyace a Gnesis 3: 15, la Simiente
prometida descalzara su taln y voluntariamente pisara a una vbora venenosa. He aqu un poderoso cuadro proftico de Cristo renunciando voluntariamente a su vida para dar muerte a la serpiente antigua, que se llama Diablo y Satans>> (Apoc. 12: 9). Aqu se implica
ya el sacrificio sustitutorio de Cristo en beneficio de la raza humana
cada. Gnesis 3: 15 tambin predice el final del conflicto csmico, el
fin del mal y de la serpiente en el momento de la terminacin de la
historia de la tierra. El taln del Representante, la Simiente mesinica, ser herido o aplastado, pero es solo una herida en el taln. Ms
tarde, la revelacin bblica aclara que, aunque Cristo muere, vuelve a
la vida al tercer da. Sin embargo, la serpiente, Satans, queda herida
en la cabeza, una herida mortal de la que no hay esperanza de recuperacin. El gran conflicto no seguir indefinidamente. En Romanos
16: 20, Pablo alude a este texto: <<Muy pronto el Dios de paz aplastar a Satans bajo los pies de ustedes>> (NVI). La cabeza de Satans es
herida mortalmente por el Mesas en el Calvario, y recibir el aplastamiento definitivo al final del tiempo.
3. Vase Jack Collins, "A Syntactical Note (Genesis 3: 15): Is the Woman's Seed
Singular or Plural?" [Nota sintctica sobre Gnesis 3: 1.5: Es la simiente
de la mujer singular o plural?] Tyndale Bulletin 48 (1997): 139-148; y Afolarin O. Ojewole, "The Seed in Genesis 3: 15: An Exegetical and Intertextual
Study" [La simiente de Gnesis 3: 15: Estudio exegtico e intertextual] (tesis
doctoral, Andrews University, 2002), 190-207.
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226

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

Es importante observar que en ese pasaje, igual que ocurre en la


mayora de las dems profecas mesinicas del AT, no hay separacin clara entre los acontecimientos de los advenimientos primero
y segundo -e incluso tercero (posmilenario)- del Mesas; entre su
sufrimiento y su gloria y la erradicacin final del mal. Los acontecimientos de los ltimos das>> se funden en lo que se ha denominado
"salto proftico", como si se tratase de varias montaas imponentes,
con grandes valles entre las mismas, que, vistas desde la distancia, a
menudo parecen una sola montaa. Depende del cumplimiento neotestamentario aclarar la distincin entre el reino de gracia del Mesas
y su reino de gloria.

El Mesas como Rey: Salmo 2


En el Salmo 2, escrito por David (Hech. 4: 25), encontramos una
llamativa evidencia de que el rey davdico ungido del AT ha de
considerarse un smbolo proftico predictivo que seala al futuro
Mesas. El Salmo 2 pasa del nivel local del <<ungido>> (heb. r::r~~~
[ma.W.QJ) terrenal (vers. 2), entronizado en Jerusaln como rey davdico y como <<hijo>> de Yahveh (vers. 6-7), al nivel csmico del Hijo
divino, el Mesas. El versculo final (vers. 12) indica esta transicin:
<<Honrad al Hijo, para que no se enoje y perezcis en el camino,
pues se inflama de pronto su ira. Bienaventurados todos los que en
l confan!>> La palabra para "hijo" es el trmino arameo 1; [bar],
empleado en otros lugares de las Escrituras para hacer referencia
a los hijos de la casa real. Sin embargo, en este pasaje, igual que
ocurre en la referencia al <<Mesas>> de Daniel9: 26, no hay artculo
definido "el"; por lo tanto, el nombre debera tomarse en sentido
absoluto y sin restricciones de un ttulo divino, <<Hijo>>, con inicial
mayscula en espaol: <<Honrad [al incomparable] Hijo!>> A modo
de confirmacin de esta interpretacin de 'Hijo', la expresin 'confiar en l', que aparece unas dos docenas de veces en otros lugares
de los Salmos, se reserva siempre para la deidad, y, por lo tanto, el
empleo de esta expresin en el versculo 2 para el "Hijo" indica que
este Hijo no es otro que el divino Hijo de Dios. Teniendo en cuenta
el versculo final del salmo, ha de tomarse al salmo en su conjunto
no solo como si describiese la toma de posesin, el gobierno y la
victoria del rey davdico del AT, sino como si sealase tipolgicamente hacia delante, a la misin regia del Mesas.
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Interpretacin de la profeca del Antiguo Testamento 227

Los indicadores tipolgicos internos del Salmo 2 marcan la tnica


para el resto del salterio davdico. En otros salmos davdicos, como
los Salmos 16, 22 y 69, el lenguaje va ms all de lo que resulta aplicable al David del AT y seala a alguien que lo sobrepasa, al nuevo
David, el Mesas. Los autores del NT reconocen el cumplimiento del
Salmo 2 en la muerte de Jess (Hech. 4: 25-26), en su resurreccin
(Hech. 13: 33), en su investidura como Sumo Sacerdote tras su ascensin (Heb. 5: 5) y en la destruccin de los malvados obrada por l con
ocasin de su segunda venida (Apoc. 2: 26-28; 19: 15; cf. 12: 5).

El Mesas como Siervo sufriente: Isaas 53


En Isaas 42-53 se produce una alteracin frecuente entre las referencias al siervo colectivo (el Israel nacional) y al Siervo individual (el
Mesas), emplendose las mismas expresiones para ambos, lo que indica que el Siervo mesinico representar y recapitular la experiencia del Israel del AT. A la vez, resulta evidente a partir del contexto
que el Siervo individual presentado en esos captulos no es sinnimo
del Israel colectivo, porque se dice del Siervo mesinico que da salvacin al pueblo de Israel, al igual que a los gentiles (Isa. 49: 5-6). Isaas
42-53 contiene cuatro "cnticos del Siervo" que predicen la venida
del Mesas y esbozan las diversas fases de su obra: (1) Isaas 42: 1 (su
llamamiento), (2) Isaas 49: 2-13 (su mandato), (3) lsaas 50: 4-11
(su dedicacin), y (4) Isaas 52: 13- 53:12 (su carrera). Aunque se
alude a los sufrimientos del Mesas a lo largo de los tres primeros
cnticos del Siervo, ese tema forma el ncleo mismo del cntico final.
Isaas 53, quiz el retrato ms doloroso del Mesas en el AT, pone de
manifiesto que el sufrimiento y la muerte del Siervo no se deben a
sus propios pecados, sino que toma sobre s la culpa, las maldiciones
del pacto y el castigo <<de todos nosotros>> como Portador del pecado
que provee una expiacin sustitutoria (vanse especialmente los vers.
4-6, 8, 10-12). Este cuarto cntico del Siervo presenta tambin la resurreccin del Mesas, su ministerio intercesor sumo sacerdotal y su
exaltacin regia (52: 13; 53: 11-12). El NT cita a menudo Isaas 53
(junto con los otros cnticos del Siervo encontrados en Isa. 42-53) y
seala su cumplimiento en Cristo (por ejemplo, Mat. 8: 17; Juan 12:
38; 1 Ped. 2: 20-25). Dejando a un lado las citas concretas, Isaas 53
forma el teln de fondo conceptual de gran parte de la enseanza del
NT sobre la obra expiatoria de Cristo.
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228

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

El mesianismo como idea central


de todo el Antiguo Testamento
Podramos examinar muchas otras profecas mesinicas especficas del AT, pero, aparte de esos pasajes individuales, hay indicaciones
bblicas de que todo el AT tiene un punto de vista mesinico. Jess insina esto en el dilogo que mantuvo el domingo de resurreccin con
los discpulos en el camino a Emas: Y comenzando desde Moiss y
siguiendo por todos los profetas, les declaraba en todas las Escrituras
lo que de l decan>> (Luc. 24: 27). Esta afirmacin no es una mera
hiprbole.
Un examen meticuloso de la estructura literaria del Pentateuco y
delATen su conjunto revela que, en efecto, todo el AT se centra en
la aparicin y en la obra del Mesas en los ltimos das. 4 Por ejemplo, cada uno de los bloques narrativos principales del Pentateuco
alcanza su culminacin en un extenso pasaje potico que recapitula
lo presentado con anterioridad y que une explcitamente esta historia pasada con una prediccin de la venida del Mesas en los das
venideros>> (Gn. 49 [especialmente los vers. 1, 10-12, 22-26]; xo.
15 [especialmente los vers. 16-17]; Nm. 23-24 [en especial23: 22 y
24: 8-17]; y Deut. 32-33 [en especial 33: 8-1 O, 13-17] ). Nuevamente, en el centro y culmen quistico preciso de las leyes levticas y de
todo el Pentateuco, encontramos Levtico 16, que seala a la obra
antitpica de Cristo como Sumo Sacerdote en el Da escatolgico de
la expiacin.
A modo de indicacin de la centralidad de la idea mesinica en todo
el AT, el profeta (probablemente Esdras) que, bajo inspiracin, instituy el orden hebreo del canon en tres secciones fundamentales -la Tora
(Pentateuco), los Profetas y los Escritos- puso en la introduccin y la
conclusin de cada una de esas secciones un pasaje proftico que seala a la venida del Mesas en los ltimos das. As, al comienzo y al final
4. Para un planteamiento y una sustanciacin completos, vase Richard M. Davidson, "The Eschatological Literary Structure of the Old Testament" [Estructura literaria escatolgica del Antiguo Testamento], en Creation, Life,
and Hope: Essays in Honor of ]acques B. Doukhan [Creacin, vida y esperanza: Ensayos en honor de Jacques B. Doukhan], ed. Ji Moskala (Berrien Springs, Mchigan: Old Testament Department, Seventh-day Adventist
Theological Seminary, Andrews University, 2000), 349-366; cf. John H. Sailhamer, "The Messiah and the Hebrew Bible" [El Mesas y la Biblia hebrea],
]ETS 44 (2001): 5-23.
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Interpretacin de la profeca del Antiguo Testamento 2 2 9

de la Tora estn Gnesis 3: 15 y Deuteronomio 33, respectivamente (ya


mencionados); al comienzo de los Profetas est Josu (que es presentado como smbolo del Mesas); al final de los Profetas est Malaquas
3 (las traducciones a idiomas modernos dividen ese captulo en dos
captulos, el3 y el4, que predicen la venida del <<mensajero del pacto
mesinico con ocasin del <<da de Jehov, grande y terrible>>); al comienzo de los Escritos estn los Salmos 1 y 2 (la introduccin bipartita
al Salterio, que, como ya hemos observado, predice la venida del Rey
mesinico); y, al final de los Escritos est 2 Crnicas 36 (que predice
la llegada de Ciro, que es presentado como smbolo del Mesas). Este
patrn de pasajes mesinicos escatolgicos, puesto en las "puntadas"
o en las "costuras" del canon hebreo, pone de manifiesto el reparto
mesinico subyacente de todo el AT. Jess resumi perfectamente el
mensaje de las Escrituras del AT: <<Ustedes estudian con diligencia las
Escrituras [del AT ... ] y ellas son las que dan testimonio de m (Juan
5: 39,NVI).

3. Profecas concernientes a naciones extranjeras


La Biblia dice muchas cosas de naciones distintas de Israel, incluidas muchas promesas o predicciones relativas a su condicin futura.
Para entender esas profecas e interpretarlas debidamente, es preciso
que captemos el escenario bblico de conjunto en cuanto a la relacin
de Yahveh con las naciones extranjeras.
Segn el AT, Yahveh, <<creador de los cielos y de la tierra (Gn.
14: 19, 22), es Soberano sobre el mundo entero. Es Rey sobre todas
las naciones (Sal. 47: 2-8). l las hizo (Sal. 86: 9), les asigna y controla sus territorios y lmites (Deut. 32: 8; cf. 2: 5, 9, 19) y dirige su
migracin (Ams 9: 7), las suscita y causa su cada (Jer. 1: 1O; Dan.
2: 21). Las naciones del mundo son todas parte de una familia (Gn.
10), y Dios desea su bienestar y su salvacin. Abraham y sus descendientes son llamados para que sean una bendicin para las naciones
(Gn. 12: 2-3; 22: 18; 26: 4). En el Sina, Israel se constituye en un
<<sacerdocio santo para impartir las bendiciones de Dios a las dems
naciones del mundo (xo. 19: 5-6), y se da la bienvenida a la comunidad del pacto a las personas provenientes de otras naciones que acepten adorar a Yahveh (por ejemplo, Jos. 6: 22-25; Isa. 56: 3-8). Una
labor especial del Siervo mesinico es ser <<luz de las naciones (Isa.
42: 6; 49: 6), llevando la salvacin de Yahveh <<hasta lo ltimo de la
tierra (lsa. 49: 6; cf. 42: 1; 51: 4-5). A veces, Dios usa esas naciones
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230

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

extranjeras como agentes de juicio contra Israel, su pueblo especial


del pacto (lsa. 10: 5; Jer. 51: 7, 20; cf. Hab. 1: 5-11) o como agentes de
salvacin para librar a su pueblo (lsa. 44: 28-45: 7).
A la vez, como Gobernante del mundo entero, Yahveh tiene atodas las naciones por responsables de sus actos. Dios considera que
toda la tierra est bajo un <<pacto eterno>> (lsa. 24: 5), una ley o
un cdigo internacional de normas humanas (Ams 1-2), segn el
cual todas las naciones tienen deberes ticos de civismo y de trato
humanitario. En su soberana universal, Yahveh es el Valedor de la
justicia y la decencia entre las naciones en su trato con las dems.
Las naciones que violan las normas universales de conducta aceptable reciben sanciones divinas por sus crmenes. Numerosos orculos
relativos a naciones extranjeras abordan los desmanes de estas, as
como las sanciones divinas contra ellas (Nm. 24: 17-24; Isa. 13-24;
Jer. 46-51; Eze. 25-32; Ams 1-2). En algunos casos, libros enteros
de la Biblia centran su atencin en los pecados y el castigo de naciones extranjeras (por ejemplo, de Asiria en los libros de Jons y de
Nahm, y de Edom en el libro de Abdas). Aunque las naciones no
israelitas son el "campo misionero" al que Israel es llamado a llevar
el mensaje de salvacin, esas naciones son consideradas, pese a todo,
malvadas y enemigas, especialmente cuando desarrollan una actitud
hostil hacia Israel y hacia el Dios de Israel (xo. 15: 9; Sal. 9: 5 [heb.
6]; 59: 5 [6]; 106: 41-42).
Algunos han defendido que en las predicciones bblicas concernientes a las naciones extranjeras se presentan dos actitudes contradictorias y hasta irreconciliables: por una parte, universalismo y profecas
condicionales, que revelan la compasin de Dios y su disposicin a
perdonar y aceptar a las naciones extranjeras si se arrepienten (tal
como se presenta en el libro de Jons); por otra parte, nacionalismo
y soberana divina, que expresan un intenso odio divino hacia los
poderes extranjeros, sin que se les extienda la oportunidad del arrepentimiento y del perdn (como en Nahm).Aunque es probable que
algunos individuos de Israel hayan considerado que esas dos perspectivas son irreconciliables (vanse las luchas personales del propio
profeta Jons relativas a este tema), los pronunciamientos profticos
inspirados no son contradictorios cuando se contemplan desde la
perspectiva del contexto global.
Los tratos de Dios con los amorreos de Canan resultan instructivos a la hora de abordar la interaccin de la condicionalidad y de
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Interpretacin de la profeca del Antiguo Testamento 231

la soberana divina en las profecas contra las naciones extranjeras.


Dios predijo a Abraham que sus descendientes seran extranjeros y
afligidos en tierra ajena durante cuatrocientos aos antes de que recibieran la tierra de Canan en posesin; la razn dada para la demora
es que no haba llegado a su colmo la maldad del amorreo>> (Gn.
15: 16).A los amorreos se les dio un largo perodo de prueba, tiempo
durante el que el propio Abraham les dio testimonio y en el que sumaron su influencia a favor de la verdad otros autnticos adoradores
del Dios Altsimo (por ejemplo, Gn. 14: 18-24). Sin embargo, una
vez que los amorreos hubieron llenado la copa de su iniquidad y se
hubieron entregado por entero a la maldad (Lev. 18: 24-28), se puso
fin a su tiempo de gracia, y Dios los desposey y dio su tierra al pueblo de Israel (xo. 13: 5; Deut. 7: 1-5, 16-26).
Las predicciones relativas a las naciones durante la fase de prueba
de su historia nacional deberan verse a la luz del principio general de
la condicionalidad, tal como se afirma en Jeremas 18: 7-10:
En un momento puedo hablar de arrancar, derribar y destruir a una
nacin o a un reino; pero si la nacin de la cual habl se arrepiente de
su maldad, tambin yo me arrepentir del castigo que haba pensado
infligirles. En otro momento puedo hablar de construir y plantar a una
nacin o a un reino. Pero si esa nacin hace lo malo ante mis ojos y
no me obedece, me arrepentir del bien que haba pensado hacerles
(NVI).

La prediccin de Jons, Dentro de cuarenta das Nnive ser destruida! (Jon. 3: 4), es un claro ejemplo de profeca condicional, aunque no se afirme explcitamente el principio de Jeremas 18. En realidad, as lo entendieron los habitantes de Nnive; se arrepintieron de su
mal, y Dios se ech atrs en su propsito de destruir la ciudad (Jon. 3:
5-10).
Por otra parte, cuando las naciones llenaban su copa de iniquidad y ya no respondan a las splicas divinas que llamaban al arrepentimiento, aconteca, ciertamente, el juicio con el que se las haba
amenazado. En lo que respecta a Nnive, el profeta Nahm escribi aproximadamente un siglo despus de la poca de Jons, en un
momento en que Nnive y la nacin de Asiria haban vuelto a sus
caminos perversos de la brutalidad, la arrogancia y la idolatra. La
copa de iniquidad de la nacin se llen. A Nahm no le quedaba sino
denunciar sus pecados atroces y anunciar la sentencia irrevocable del
Seor Soberano concerniente a la ruina nacional de sus habitantes.
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23 2

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

No siempre resulta posible determinar si los orculos divinos contra las naciones extranjeras llegan en un momento en que an perdura el tiempo de gracia para una nacin dada y en el que, por tanto,
la amenaza de juicio es condicional, o si esa nacin ya ha traspasado
los lmites de la paciencia divina y su suerte ya ha sido sellada. En
Ams 1-2, los orculos contra cada nacin comienzan con la oracin
<<Por tres transgresiones de lia nacin x], y por cuatro, no revocar
su castigo>> (Ams 1: 3, 6, 9, 11, 13; 2: 1, LBA). El uso de la frmula
3 + 4 [= 7] probablemente denote la completitud o la plenitud de la
transgresin, y la afirmacin de que el Seor no revocar el castigo
parece indicar que esos juicios son ciertos, es decir, incondicionales.
Sin embargo, tales juicios divinos irrevocables pueden no siempre
conllevar una destruccin total, permanente o inmediata de la nacin
a la que se castiga. Aunque Ams 1-2 predice la destruccin o el cautiverio de los poderes polticos que rodeaban a Israel y Jud (Siria, Filistea, Tiro, Edom, Amn y Moab), Jeremas indica que, al menos en
el caso de Amn y Moab, al final Dios hara <<volver a los cautivos>>
de esos pueblos (Jer. 48: 47; 49: 6). Para otras naciones, como Edom
y Egipto, el profeta predice que la nacin en cuestin se convertir en
un poder relativamente insignificante en la poltica mundial del futuro (Jer. 49: 15; Eze. 29: 14-16). Para Tiro (Eze. 26: 1-14) y Babilonia
(lsa. 13: 20-22; Jer. 50: 3, 13) se predice una destruccin completa y
permanente.
Hay varios pasajes del AT que se refieren al juicio final de todas
las naciones del mundo, en conexin con la liberacin escatolgica
de Israel (Isa. 24-27; Eze 38-39; Zac. 9-14). Estos pasajes de corte
apocalptico se presentarn en relacin con el plan y el propsito originales divinos para Israel, tema que abordamos a continuacin.

4. Promesas o profecas del reino referentes a Israel


Algunos han insistido en que la promesas hechas a Israel en el
marco del pacto no son en realidad profecas predictivas, sino meras
expresiones de dos vas alternativas abiertas a Israel (representadas
en su origen en Lev. 26 y Deut. 27-28); el camino de la lealtad al
pacto, que llevaba a la prosperidad (las bendiciones del pacto) y el
camino de la deslealtad al pacto, que llevaba al desastre (las maldiciones del pacto). Aunque puede que ello sea cierto en el sentido tcnico, no deja de serlo que Dios prediga el resultado detallado si Israel
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Interpretacin de la profeca del Antiguo Testamento 2 3 3

participaba sin reservas en la misin divina de usar a sus habitantes


como agentes de salvacin para el mundo entero. Puesto que hay en
juego predicciones especficas, y dado que esa misin divina para Israel abarca una parte tan significativa de las Escrituras del AT, resulta
apropiado incluir esas promesas del pacto como parte de nuestra
presentacin de la profeca del AT. Aunque el esquema que sigue presenta los contornos bsicos del plan de Dios para Israel, no es posible
estar completamente seguros de la secuencia precisa de los acontecimientos divinamente propuestos, porque, como se ha sealado con
anterioridad en la tabla en la que presentbamos el contraste con la
profeca apocalptica, la profeca clsica no da una visin de conjunto detallada e ininterrumpida de la historia. Sus "saltos profticos"
pasan, ms bien, de la crisis local inmediata (como ocurre en la plaga
de langostas de Joel 2) al da escatolgico del Seor (Joel 3 [heb. 4]
sin dejar constancia de todos los detalles histricos intermedios.

La misin divina para Israel


Al padre fundador de la nacin, Abraham, Dios le especific desde
el comienzo la misin universal de Israel: <<Har de ti una nacin
grande, te bendecir, engrandecer tu nombre y sers bendicin [... J
y sern benditas en ti todas las familias de la tierra>> (Gn. 12: 2-3).
Cuando Israel se constituy formalmente como nacin en el monte
Sina, Dios reiter el plan, al prometer convertir a su pueblo en un
reino de sacerdotes>> (xo. 19: 6) que impartiese al mundo las bendiciones del pacto.
En los lmites de Canan, Moiss recibi, y transmiti a Josu, su
sucesor, un anteproyecto divino en cuanto a la misin que Dios tena
para Israel como nacin. En el momento de su entrada en Canan,
el ngel del Seor ira ante ellos y enviara avispones para echar a
los habitantes de la tierra (Deut. 7: 17-20; cf. xo. 23: 23, 28). Israel haba de desposeer a aquellas naciones por entonces totalmente
entregadas al mal (Deut. 9: 4; ef. Gn. 15: 16 ), pero los individuos
que an fuesen sensibles a los actos poderosos de Dios haban de ser
respetados y de unirse a su pueblo (Jos. 6: 22-25). Mientras Israel
permaneciese leal y obediente a Dios en la tierra prometida, se derramaran sobre sus habitantes las bendiciones del pacto (Deut. 28:
1-14; cf. Lev. 26: 1-13). Seran un pueblo tan sano (Deut. 7: 15; cf.
xo. 15: 26), dichoso (Deut. 28: 2-8), santo (28: 9), sabio (4: 6, 7),
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234

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

moralmente iluminado (4: 8) y prspero (28: 6, 7; cf. Lev. 26: 4, 5,


10) que llegaran a ser cabeza y no cola (Deut. 28: 13), a estar por
encima de todas las naciones de la tierra <<para loor, fama y gloria
(Deut. 26: 19). Todas las gentes de las dems naciones veran que el
nombre del Seor era invocado sobre ellos (28: 1 0).
Durante el tiempo de la monarqua unificada, este plan divino se
puso ms claramente de manifiesto en el mbito espiritual. El primer
encargo hecho por el rey David en cuanto a la alabanza a Dios en el
santuario peda una declaracin de la gloria de Dios entre todos los
pueblos (1 Crn. 16: 24 =Sal. 96: 3). Otros salmos prevean que la
alabanza de Dios, sus caminos y su poder salvador se proclamasen en
todas las naciones, o que las alcanzasen, aun hasta los extremos de la
tierra (Sal. 48: 10; 57: 9; 66: 4). Lo que entonaban los coros de levitas
se repiti en la oracin de dedicacin elevada por Salomn para el
templo de Jerusaln (l Rey. 8: 41-43), y pareci estar a las puertas de
su cumplimiento en la trayectoria del hijo de David, cuando toda la
tierra procuraba ver a Salomn, para or la sabidura que Dios haba
puesto en su corazn (1 Rey. 10: 24, LBA), y la riqueza del mundo
flua hacia su floreciente imperio (vers. 14-29).
Los profetas del AT (sobre todo Isaas, el profeta evanglico) intensificaron la visin del abarcante programa divino para un Israel
arrepentido y fiel despus del exilio babilnico. Es un plan glorioso!
Al volver a juntarse los integrantes del pueblo de Israel en la tierra
prometida, Dios los perdona y los limpia de sus pecados; les da un
nuevo corazn, pone su Espritu dentro de ellos y hace que anden en
sus estatutos (Eze. 36: 24-28; ef. Jer. 31: 31-34 ). Las ciudades arruinadas son reconstruidas, y la tierra de Israel es renovada como el Edn
(lsa. 44: 24-28; Eze. 36: 33-35), lo que hace que las dems naciones
sepan que Yahveh ha hecho eso por ellos (Eze. 36:22, 36). Puesto que
Israel sirve a Dios con lealtad y recibe las bendiciones concomitantes
del pacto, todas las naciones ven su justicia y su gloria y llaman a la
nacin bienaventurada (Isa. 61: 9; Mal. 3: 12); Jerusaln se convierte
en loor y gloria ante todas las naciones (Jer. 33: 9).
Como resultado de ello, las naciones acuden a la luz (lsa. 60: 3)!
Son reunidas, acuden, s, hasta van en tropel a Jerusaln (Isa. 66: 1820; cf. 2: 2) a buscar al Seor (Zac. 8: 20-23) para unirse a l (lsa. 56:
7-8; Zac. 2: 11 ). Nacin tras nacin acude a la casa del Seor -que
es denominada casa de oracin para todos los pueblos>> (lsa. 56:
7)- para pedir instruccin en sus caminos y para servirlo de coBiblioteca de libros adventistas en PDF
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Interpretacin de la profeca del Antiguo Testamento 2 3 S

mn acuerdo>> (Zac. 3: 9). Las puertas de Jerusaln estn abiertas de


continuo para recibir la riqueza de otras naciones, que es entregada
para ocasionar la conversin de nuevas naciones (Isa. 60: 1-11; cf.
45: 14; Hag. 2: 7). Al final, todas las naciones>> acuden a Jerusaln
y la llaman <<trono del Seor (Jer. 3: 17, NVI). Se considera que los
forasteros, procedentes de otras naciones, que <<sigan a Jehov, es
decir, que sean leales a Yahveh y se aferren a su pacto con Israel, son
de forma plena parte de la comunidad del pacto de Israel (Isa. 56:
1-8; Eze. 47: 22-23).
De tal modo, Israel, en cooperacin con los poderes celestiales, prepara el camino para la llegada del Mesas. Llega el Mesas y, como israelita Representativo (Isa 42-53 ), recapitula la historia de Israel en su
propia vida (Mat. 1-5), trayendo salvacin. Por lo general, es aceptado
como Mesas por el pueblo de Israel. Aunque es, pese a todo, traicionado por algunos de sus supuestos amigos (Zac. 13: 6) y es entregado
para morir por los pecados del mundo (vase, por ejemplo, Isa. 53),
la mayora de Israel, incluida su clase dirigente, lo acepta; y, tras su
resurreccin (inmediatamente o al finalizar un corte temporal, regresa
al cielo; el momento no est claro), ocupa el trono de David y reina
para siempre sobre un reino de Israel reunificado (Eze. 37: 22-25; lsa.
9: 6-7). El santuario y la ciudad de Jerusaln, ahora reconstruidos,
tambin permanecen para siempre (Jer. 17: 24-25; Eze. 37: 26). Segn
las naciones van aceptando al Seor y a su Mesas, Israel extiende sus
fronteras (Ams 9: 12), hasta que su dominio abarca el mundo (Isa.
27: 6; Zac. 9: 10). De ese modo, la "tierra prometida" a Israel se expande ms all de los lmites de Canan e incluye toda la tierra.
Varios pasajes del AT describen la conclusin escatolgica divinamente predicha de la historia de esta tierra en el enfrentamiento final
entre Israel y sus enemigos (Isa 24-27; Eze. 38-39; Zac. 9-14). Estos
pasajes han sido calificados por algunos de apocalpticos y consideran
que tienen el mismo rango que los de Daniel, puesto que describen la
intervencin final y universal de Dios desde fuera de la historia. Sin
embargo, dado que estas profecas de corte apocalptico abordan fundamentalmente la liberacin de Israel como entidad nacional geopoltica, parece mejor considerar que son la culminacin de las promesas
o profecas del reino relativas a Israel y que no son de naturaleza plenamente apocalptica.
Segn el escenario global del tiempo del fin presentado por estos
pasajes, restos de oposicin contra Israel y contra el Dios de Israel
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23 6

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

procedentes de otras naciones del mundo organizan un ataque final contra Jerusaln. Durante el asedio de Jerusaln, los israelitas
rprobos son muertos por sus enemigos (Zac. 13: 8; 14: 2). Despus,
Dios conmina a juicio a las naciones rebeldes, y son eliminadas por
el Seor en la batalla escatolgica final (Zac. 14; Eze. 38-39). Dios
resucita a los muertos justos y da los toques finales de inmortalidad a
los vivos (Isa. 25: 8; 26: 19). Los malvados son tambin resucitados,
juzgados y (tras un cierto lapso [el milenio?], lsa. 24: 22), castigados,
acabando en una destruccin eterna (Isa. 24: 20-23). Acto seguido,
Dios recrea cielos nuevos y una nueva tierra, y vuelve a crear una
Jerusaln feliz, un pueblo lleno de alegra>> (Isa. 65: 17-18). El mundo
se convierte en un Edn restaurado, y se da paso al reino universal y
eterno del Seor (Zac. 14; Isa. 24-27; 35; 51: 3). Suceder que de
una luna nueva a otra, y de un sbado a otro, toda la humanidad
vendr a postrarse ante m -dice el SEOR->> (Isa. 66: 23, NVI). El
pecado y los pecadores son vencidos completamente, y el mal nunca
volver a aparecer (lsa. 66: 24; cf. Nah. 1: 9).

El cumplimiento escatolgico de la promesa


y del plan divinos para el Israel del Antiguo Testamento
Una de las cuestiones ms inquietantes de este estudio tiene que
ver con el cumplimiento (o falta del mismo) de las numerosas profecas clsicas del AT que predecan el futuro escatolgico glorioso
de Israel. Desde nuestra posicin ventajosa, ms de dos milenios despus de la era del AT, resulta evidente que muchas profecas relativas
al futuro de Israel como nacin no se cumplieron como se predijo en
el AT. Han fallado esas profecas referentes a Israel? No se cumplirn jams? O siguen formando parte del plan divino para el futuro?
Si han de cumplirse an, cul es la naturaleza de ese cumplimiento
escatolgico?
Se han dado respuestas muy diferentes a estas preguntas. Los dispensacionalistas mantienen que la Biblia presenta dos programas
diferenciados de salvacin para la humanidad: uno para la entidad
tnica y nacional (geopoltica) de Israel, y otro para los gentiles (la
iglesia). Las predicciones divinas hechas a los patriarcas relativas a
los aspectos geopolticos de la historia de Israel, al igual que las bendiciones espirituales, se perciben en clave incondicional, basndose
en la irrevocabilidad de las promesas divinas (Gn. 12: 1-7; 17: 8;
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Interpretacin de la profeca del Antiguo Testamento 2 3 7

26: 3-5; cf. 2 Sam. 7: 12-17; etc.). Aunque el Israel del AT sufri las
maldiciones estipuladas en el pacto relativas a la destruccin y al
exilio (tal como se describe en Lev. 26: 14-39 y Deut. 28: 15-68), a
la vez, en cumplimiento de estos mismos pasajes, Israel nunca ser
desechado y destruido totalmente, sino que, en los ltimos das, se
reconstituir como entidad geopoltica y ser restaurado nuevamente
a su tierra (Lev. 26: 40-45; Deut. 30: 1-10).
Segn este escenario, ahora vivimos en la dispensacin de la
iglesia, que constituye una brecha cronolgica en el plan global de
Dios para Israel, brecha ocasionada por el rechazo inicial de Cristo
por parte de Israel. Aunque algunos dispensacionalistas (progresivos) contemplan un cumplimiento parcial y espiritual, por parte de
la iglesia, de las promesas veterotestamentarias del pacto hechas
a Israel, todos ellos coinciden en que el cumplimiento completo y
literal tendr lugar a travs de un Estado nacional restaurado deIsrael. Se contempla que la constitucin del Estado de Israel en 1948
es fundamental en la culminacin del plan divino para Israel como
entidad geopoltica, y se considera que la consumacin de ese plan
es inminente, y que ha de ocurrir literalmente, tal como predicen las
profecas del reino del AT.
Por otra parte, los telogos cristianos especializados en el pacto
defienden que las promesas o predicciones relativas a Israel como
nacin eran condicionales a su fidelidad al pacto. Puesto que, segn
este punto de vista, la nacin juda demostr ser desleal al pacto
con su rechazo del Mesas, el Israel del AT recibi las maldiciones
de Deuteronomio 28, y no las bendiciones, y ha sido sustituido permanentemente por la iglesia, a la que pertenece el cumplimiento de
naturaleza espiritual de las promesas del pacto del AT. Los pasajes
que presentan un futuro glorioso para la nacin de Israel, prometidos
con la condicin de la fidelidad al pacto, ya no se aplican, sino que
se ven suplantados por un cumplimiento espiritual y universal en el
Israel espiritual, la iglesia.
Muchas de las profecas hechas por los profetas clsicos del AT estn inscritas en un marco de una relacin de pacto en la que el pueblo
de Dios es siempre libre de permanecer fiel al pacto, y de cosechar sus
bendiciones, o de persistir en la infidelidad y recibir sus maldiciones.
Por ello, como ya hemos observado, los profetas clsicos presentan dos
opciones diferentes: el plan de Dios para bendecir a Israel si sus habitantes atienden el llamamiento proftico a permanecer fieles al pacto
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238

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAs

divino, as como la certidumbre del juicio punitivo y de la recepcin de


las maldiciones del pacto si Israel persiste en la infidelidad al mismo.
Dentro de la profeca clsica hay repetidos llamamientos al arrepentimiento para que Dios pueda derramar sus bendiciones, as como advertencias de juicio si Israel no se arrepiente. Desde esta perspectiva, se
puede percibir la naturaleza condicional de las profecas del reino de
los profetas clsicos.
En lo que se refiere al pacto, es preciso que recordemos los siguientes puntos: En primer lugar, en el aspecto ms bsico, todos los pactos
divinos de las Escrituras son parte de una sola promesa incondicional
de Dios de obrar la salvacin de la especie humana, formulada por
vez primera en Gnesis 3: 15, y objeto de elaboracin en cada uno de
los desarrollos sucesivos de este pacto unificado nico (vanse, por
ejemplo, las promesas de Gn. 12, incorporadas ms tarde en el pacto
abrahmico de Gn. 15 y 17). Por ello, como ya observamos en la
primera seccin de este captulo, la llegada del Mesas para cumplir
la divina promesa redentora de pacto es incondicional, totalmente
independiente de la eleccin humana. Sin embargo, la realizacin de
la promesa divina en las vidas de los humanos es condicional a la
respuesta de cada individuo en cuanto a la aceptacin del don de
salvacin ofrecido por el Mesas.
Un segundo rasgo de los pactos del AT, en particular de los pactos
abrahmico y davdico, es su similitud con los pactos de concesin5
reales del Oriente Prximo antiguo, en los que un rey concede tierra
o posicin a uno de sus sbditos y a sus descendientes, a perpetuidad,
en reconocimiento a la lealtad del siervo. As, Dios prometi a Abraham y a sus descendientes una concesin de tierra a perpetuidad,
concesin fundamentada en la lealtad de Abraham al pacto (Gn.
17: 8; 26: 3-5; etc.). A David, Dios le dio la promesa adicional de un
reino sin fin (2 Sam. 7: 12-16; Sal. 89: 34-37).
Un tercer rasgo de los pactos bblicos presenta tambin paralelos
con los pactos de concesin del Oriente Prximo antiguo, en los que
solo los descendientes de la persona favorecida que permaneciesen
leales a la corona disfrutan en efecto la concesin perpetua. Cada
generacin de descendientes poda perder su derecho a la concesin
5. Vase Moshe Wcinfeld, "Thc Covenants of Grant in the Old Tcstament and
the Ancient Ncar East" !Los pactos de concesin en el Antiguo Testamento y
en el Oriente Prximo antiguol,JAOS 90 (1976): 184-203.
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Interpretacin de la profeca del Antiguo Testamento 2 3 9

real, pero, al final, lo concedido era restaurado a los descendientes


leales. De igual forma, en las Escrituras, Dios lega a perpetuidad la
tierra prometida, a Abraham y sus descendientes, y el trono real y el
reino de Israel, a David y a sus hijos (2 Sam. 7: 12-16). No obstante,
aunque hayan pasado generaciones en las que se ha perdido el derecho a la concesin divina, con sus rasgos nacionales, en el futuro,
lo que se prometi bajo la concesin divina ser restaurado a los
descendientes de Abraham que sean leales al pacto perpetuo>> hecho
con l (Gn. 17: 7, 13, 19).
Esto nos lleva al ltimo rasgo de los pactos del AT, y que entendemos que es el ms crucial de todos. Quines constituan el pueblo del
pacto que habra de recibir las promesas del reino hechas a Abraham?
Se compona Israel nicamente de descendientes directos, o de sangre,
de Abraham, pasando por su hijo Isaac y por Jacob, el hijo de Isaac?
La respuesta a esta pregunta es un rotundo <<No>>! Como hemos visto
antes, a lo largo del AT el plan de Dios era que Israel atrajese a los pueblos y las naciones que lo rodeaban, que los invitase a convertirse en
parte del pueblo del pacto de Dios. El Israel del ATestaba constituido
por descendientes fsicos directos de Jacob, ms una multitud de otras
personas procedentes de naciones diversas que aceptaban a Yahveh, el
Dios de Israel, y que escogieron convertirse en parte de la comunidad
del pacto (por ejemplo, multitud de egipcios en el momento del xodo
lxo. 12: 38], Sfora la madianita o cusita lxo. 2: 16,211, Rahab la
cananea y su familia [Jos. 6: 22-251, Rut la moabita [Rut 1: 16, 17],
Uras el heteo [2 Sam. 11] y muchos persas que se unieron a IsraellEst.
9: 27]). Todos ellos recibieron el nombre de "Israel"; ninguno haba de
ser considerado ciudadano de segunda clase en la nacin de Israel (lsa.
56: 1-8; Eze. 47: 22-23). En el AT no hay dos planes para dos grupos
diferentes de personas temerosas de Dios; todo el mundo era llamado
a unirse al Israel bblico, el nico pueblo de Dios. Y dentro de la nacin
de Israel siempre hubo un remanente "espiritual" de quienes no solo
tomaban el nombre de "israelita", sino que tambin daban evidencia
de autntica lealtad de pacto al Dios de Israel (vanse, por ejemplo, Isa.
10: 22-23; Jer. 23: 3; Miq. 2: 12; Sof. 3: 3). 6
6. Vanse Gerhard E Hase!, The Remnant: The History and Theology of the
Remnant Idea Prom Genesis to Isaiah [El remanente: Historia y teologa del
concepto de remanente desde Gnesis hasta Isaas] (Berrien Springs, Mchigan: Andrews University Press, 1972); y Kenneth Mulzac, "The Remnant
Motif in the Context of Judgment and Salvation in the Book of Jeremiah"
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2 40

ENTENDER LAS SAGRADAS EsCRITURAS

Ahora, a la luz de esos aspectos de los pactos del AT, que han de
ser complementados con datos del NT, veamos cmo las promesas
del reino hechas a Israel encuentran un cumplimiento escatolgico
en tres etapas: en relacin con el primer advenimiento de Cristo, en
relacin con la iglesia a lo largo de la era del NT, y en el tiempo del
fin. Observbamos con anterioridad cmo, ya en tiempos del AT, las
promesas del reino comenzaron a cumplirse en la poca de Salomn
y, nuevamente, con el regreso de Israel del exilio babilnico. Esas
promesas haban de culminar en el primer advenimiento del Mesas
en los ltimos das>> (Heb. 1: 2). Cuando vino a la tierra el Mesas, el
Rey definitivo de Israel e israelita por antonomasia, dio cumplimiento en s mismo, de forma bsica, en principio, a todas las promesas
del reino (Mat. 12: 28; 2 Cor. 1: 20). Mediante su vida, su muerte y
su resurreccin, inaugur el "gobierno" o "reino" de Dios en la tierra
(el "reino de la gracia", que Jess llam el reino de Dios).
Con ocasin del primer advenimiento de Cristo, el pueblo de Israel,
en general, lo oa de buena gana (Mar. 12: 37) y, aunque muchos entendieron mal su misin, al suponer que era la de un libertador poltico
de Israel de la ocupacin romana, por lo general lo aclamaron como
Mesas (Mat. 21: 1-11 ). El da de su resurreccin, los discpulos que
iban camino de Emas, afirmaron que Jess era un profeta, poderoso
en obras y en palabras delante de Dios y de todo el pueblo (Luc. 24:
19). En Pentecosts, diez das despus de su ascensin, miles de judos
se convirtieron en un solo da (Hech. 2: 41 ), y la comunidad del pacto
del NT, que creca continuamente, en continuidad con la del AT, estaba
constituida fundamentalmente por judos -una multitud de ellos-,
a quienes se aadi otra multitud de gentiles, que respondieron a la
predicacin de los seguidores del Camino (Hech. 2: 47; 4: 4; 5: 14; 6:
1, 7; etc.).
Por lo tanto, el NT no presenta un escenario de dos programas
de salvacin diferenciados para dos pueblos de Dios contrapuestos.
Ms bien hay un solo olivo, que representa al autntico pueblo de
Dios, constituido por judos, las ramas naturales (judos creyentes,
el remanente espiritual <<escogido por gracia, Rom. 11: 5), y por
gentiles injertados (Rom. 9-11; en especial11: 17, 24), igual que en
tiempos del AT. Aunque en la poca del primer advenimiento de Jess
se arrancaron muchas de las ramas del olivo, Pablo prevea, no obs!El tema de remanente en el contexto del juicio y la salvacin en el libro de
Jeremas] (tesis doctoral,Andrews University, 1995).
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Interpretacin de la profeca del Antiguo Testamento 2 4 1

tante, un injerto de judos antes de la segunda venida de Cristo para


que, de esa manera, <<todo>> el verdadero Israel (tanto judos como
gentiles) fuese salvo (Rom. 11: 26).
Al divorciarse la nacin de Israel de la teocracia, consecuencia del
rechazo de Cristo por parte de los dirigentes judos, las caractersticas nacionales (geopolticas) de las promesas del pacto ya no podan
cumplirse literalmente por parte de la nacin juda tal como se haba
propuesto Dios al principio. Durante el perodo de la era cristiana, las
bendiciones espirituales del pacto han sido objeto de disfrute para el
pueblo del pacto divino, constituido tanto por judos como por gentiles, y han sido proclamadas al mundo. El Israel espiritual, la iglesia,
como cuerpo de Cristo, recibe el cumplimiento de todas las promesas
del reino (Gl. 3: 29), pero es solo un cumplimiento espiritual; y la
fraseologa nacional adquiere un significado espiritual, universal o celestial. As, por ejemplo, el monte Sion se usa de forma espiritual para
referirse a la iglesia universal (Rom. 9: 33; 1 Ped. 2: 6), que ahora es
real sacerdocio, nacin santa>> (1 Ped. 2: 9; cf. xo. 19: 6), o se refiere
a la ciudad espiritual de Jerusaln, en la que se congregan espiritualmente todos los creyentes de la tierra (Gl. 4: 26; Heb. 12: 22-24).
Sin embargo, los rasgos literales de las promesas del pacto no quedan anulados permanentemente. Al final del tiempo, el "Israel escatolgico", constituido por todos los fieles de Dios de todas las pocas,
incluidos tanto judos como gentiles, ser resucitado o trasladado para
experimentar el cumplimiento definitivo, universal, glorioso y literal
de las promesas del pacto del AT. En el cielo, durante el milenio, sus
integrantes reinarn con Cristo en la nueva Jerusaln y, tras el milenio,
recibirn su herencia eterna en la tierra renovada (Apoc. 20-22). Aunque los aspectos concretos, circunscritos a la cultura, de las promesas
geopolticas del pacto del AT sern universalizados, no cabe duda de la
seguridad de un cumplimiento literal final.
El libro de Apocalipsis confirma este cumplimiento final, universal
y literal de las profecas del AT sobre el tiempo del fin cuando presenta la batalla posmilenaria contra las fuerzas del mal con el lenguaje de
Ezequiel 38-39. Gog y Magog>> -que ahora se refieren a todos los
enemigos de Dios de todas las edades- son rechazados en su ataque
contra la santa ciudad de Dios y contra el pueblo del Seor, y son consumidos en el lago de fuego (Apoc. 20: 8-9). Asimismo, la nueva Jerusaln, hogar eterno de los santos en la tierra renovada, es presentada en
gran medida usando la fraseologa de Ezequiel40--48, y la experiencia
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242

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

de Isaas 25: 8 se cumple con la promesa Enjugar Dios toda lgrima de los ojos de ellos>> (Apoc. 21: 4). La descendencia de Abraham
heredar la tierra prometida, que, ya en el AT, se ampliaba hasta
abarcar toda la tierra. Al final, los mansos heredarn la tierra (Sal.
37: 11; cf. Mat. 5: 5)!
Resumiendo, las profecas veterotestamentarias clsicas referidas al
reino tienen un solo cumplimiento escatolgico (de los ltimos das)
con tres etapas: (1) la escatologa inaugurada: el cumplimiento bsico
de las esperanzas escatolgicas del AT, que culminan en la vida terrenal
y en la obra de Jess, el israelita por antonomasia, con ocasin de su
primer advenimiento; (2) la escatologa asignada: los aspectos espirituales derivados del cumplimiento por parte de la iglesia (compuesta
tanto de judos como de gentiles), el cuerpo de Cristo, en la poca
comprendida entre la primera y la segunda venida de Cristo, pero que
carece de los aspectos nacionales del cumplimiento; y (3) la escatologa
consumada: el aspecto del cumplimiento final por parte del Israel escatolgico (todos los redimidos, tanto judos como gentiles) en relacin
con la introduccin de la era futura en el momento del segundo advenimiento de Cristo y el ms all, lo que incluye no solo dimensiones
espirituales de cumplimiento, sino tambin literales.?
El modo de cumplimiento de cada uno de esos aspectos se diferencia segn la presencia fsica o espiritual de Cristo, el Rey, con respecto
a su reino. En primer lugar, en el ministerio terrenal de Cristo cuando, como israelita por antonomasia, estaba presente fsicamente, el
cumplimiento fue literal y local, centrado en l. As, por ejemplo, las
profecas de la "congregacin" renovada (Deut. 30; Eze. 36-37; etc.)
recibieron un cumplimiento inicial cuando congreg literalmente a
los doce discpulos en torno a s (Mat. 5: 1; Juan 10: 14-16; 11: 52).
En segundo lugar, durante la era de la iglesia, en la que Cristo
est presente de manera universal, pero solo espiritualmente (es decir,
7. Para una elaboracin ms detallada de estos principios, vanse Davidson,
"Sanctuary Typology" !Tipologa del santuario!, en Symposium on Revelation: Introductory and Exegetical Studies-Book 1 [Simposio sobre el
Apocalipsis: Estudios introductorios y exegticas - Libro 1]. Daniel and
Revclation Committee Series, tomo 6, ed. Frank B. Holbrook (Silver Spring,
Maryland: Biblical Research Institute, 1992), pp. 99-111; y Hans K. LaRondelle, The Israel o( God in Prophecy: Principies of Prophetic Interpretation
!El Israel de Dios en la profeca: Principios de interpretacin proftica] (Berrien Springs, Mchigan: Andrews University Press, 1983).
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Interpretacin de la profeca del Antiguo Testamento 2 4 3

mediante su Espritu), el cumplimiento es espiritual y universal. Por


ejemplo, durante este perodo, las profecas de "congregacin" del
AT se cumplen al irse congregando universal y espiritualmente (no
fsicamente) el pueblo de Dios por la fe en Cristo (Mat. 18: 20; Heb.
12: 22).
Por ltimo, en el momento del segundo advenimiento de Cristo,
cuando vuelve fsicamente y rene al pueblo de Dios en torno a s,
y se vuelven a reunir el Rey y su reino, el cumplimiento es gloriosamente literal y universal. Por lo tanto, en lo relativo a las "profecas
de congregacin" del AT en el momento del segundo advenimiento
y, una vez ms, tras el milenio y a lo largo de la eternidad, Cristo
congrega literal y gloriosamente en torno a s a su pueblo (Mat. 24:
31; 2 Tes. 2: 1; Apoc. 21-22). En el libro de Apocalipsis, las diversas descripciones veterotestamentarias del escenario del tiempo del
fin encuentran glorioso cumplimiento universal y literal, centrado en
Cristo, el Rey Triunfante, y en su pueblo, el Israel escatolgico.

5. Pasos prcticos para la interpretacin


A modo de gua prctica para la interpretacin de la profeca predictiva de las Escrituras del AT, pueden resultar tiles los siguientes
pasos que sugenmos:

1. Determinar el contexto histrico del que emana la profeca: Quin


escribi la profeca, cundo y bajo qu circunstancias? Reconocer
casos en que el libro pueda saltar de una crisis local inmediata, tal
como se describa en el libro o pasaje concreto, al escatolgico <<da
del Seor>> al fin del tiempo (por ejemplo, la descripcin hecha por
Joel de la plaga local de langostas, que salta luego al escatolgico
<<da del Seor>>).
2. Analizar la estructura literaria del libro y del pasaje inmediato
que se est considerando, determinando dnde se enmarca ese
pasaje y qu parte desempea en la estructura global del captulo
o del libro (por ejemplo, Gn. 3: 15 se da en el centro quistico
de Gn. 3).
3. Fijarse muy bien en el flujo gramatical natural del pasaje -palabras, expresiones, oraciones, frases- para entender qu se predice especficamente (por ejemplo, el paso presente en Gn. 3: 15 de
una <<simiente>> colectiva flos descendientes espirituales de EvaJ
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2 44

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

a una <<Simiente>> singular [el Mesas], cambio que tambin se da


en Gn. 22: 17-18, tal como reconoce Pablo en Gl. 3: 6, 16).
4. Fijarse en cualquier smbolo obvio o en el lenguaje figurado empleados, y determinar el significado de cada smbolo o de cada
figura a la luz del contexto inmediato y del uso de este lenguaje
en otras partes de la Escritura (por ejemplo, las muchas acciones
gestuales de Ezequiel).
5. Determinar qu tipo de prediccin proftica tenemos delante: mesinica, un orculo contra una nacin extranjera, o una promesa
del reino para el Israel teocrtico. Si es una profeca mesinica,
fijarse en qu aspectos de estas profecas no dependen de la eleccin humana y son, por lo tanto, incondicionales, y en cules describen los efectos del advenimiento del Mesas que dependen de
la respuesta de Israel. Fijarse tambin en si la prediccin es directamente mesinica (como en el Sal. 110), o indirectamente (tipolgicamente) mesinica (como en el Sal. 2). Si es tipolgicamente
mesinica, buscar dentro del pasaje indicadores de que el lenguaje
va ms all de lo que es aplicable a la persona, acontecimiento o
institucin del AT y que seala hacia el futuro, al Mesas. Usar una
concordancia, o las notas al margen, para hacer un seguimiento de
las conexiones entre la profeca del AT y la vida de Cristo registrada en los relatos evanglicos.
6. Si es una profeca del reino relativa al futuro de Israel, analizar
las promesas o profecas especficas que se dan, y comprobar las
notas marginales para descubrir dnde se dan profecas similares
o emparentadas en otras partes del AT. Visualizar el plan divino
original para el pueblo de Israel si permaneca fiel a Dios, al igual
que las maldiciones del pacto con que es amenazado en caso de
una infidelidad continuada al mismo, lo que desbaratara el plan
divino.
7. Para entender el cumplimiento neotestamentario de estas promesas del reino, recordar que Jess, como israelita por antonomasia, dio cumplimiento bsico, inicial (inaugurado) y literal a las
profecas en s mismo. (Por ejemplo, las profecas de "congregacin" recibieron un cumplimiento inicial, en principio, cuando
reuni a los doce discpulos en torno a s).
8. Reconocer que esas mismas promesas o profecas del pacto encuentran cumplimiento espiritual en la iglesia, cuerpo de Cristo.
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Interpretacin de la profeca del Antiguo Testamento 2 4 S

(Por ejemplo, la iglesia se congrega espiritualmente por la fe en


Cristo).
9. Observar que esas profecas del reino encuentran su cumplimiento
consumado, universal y literal en la segunda venida de Cristo y
ms all. (Por ejemplo, Cristo rene a todo su pueblo en torno a s
de forma universal y literal con ocasin del segundo advenimiento, y nuevamente despus del milenio).
10. En lo referente a la terminologa o imaginera nacional o geopoltica para Israel, hallada en las profecas del reino, reconocer que
este lenguaje (Jerusaln, el monte Sion, Israel, etc.) es a menudo
universalizado en el NT, cuando se refiere al Israel cristiano, a
realidades celestiales o a la nueva Jerusaln despus del milenio.
11. Asimismo, las profecas del reino que describen a los enemigos
de Israel han de interpretarse en el NT con referencia a Cristo
(como en los pasos 7-9 anteriores): enemigos literales y locales
de Cristo en su primer advenimiento (por ejemplo, Juan 13: 18 );
enemigos espirituales y universales de la iglesia durante la era
cristiana (Apoc. 12: 13-16); y enemigos literales y universales en
el segundo advenimiento y ms all (Apoc. 20: 8, 9).
12. Las profecas del reino del AT de corte apocalptico, que se refieren especficamente a la batalla escatolgica final entre Israel y
sus enemigos (Eze. 38-39; Zac. 12-14;Joel3; Isa. 24-27), deben
interpretarse tambin en armona con los principios cristocntricos destacados anteriormente. El cumplimiento consumado es
literal (por ejemplo, los enemigos de Dios marchan literalmente
contra Jerusaln, y el Monte de los Olivos se divide en dos [Zac.
12: 1-9; 14: 4; cf. Apoc. 20: 9], pero las referencias a Israel y a
sus enemigos se universalizan: Israel se refiere al autntico pueblo de Dios de todas las pocas; Gog y Magog se refieren a todos
sus enemigos (Eze. 38-39; cf. Apoc. 20: 8).

Bibliografa selecta
Davidson, Richard M. "The Eschatological Literary Structure of the Old
Tcstament" [Estructura literaria escatolgica del Antiguo Testamento], en
Creation, Life, and Hope: I::ssays in Honor of jacques B. Doukhan [Creacin, vida y esperanza: Ensayos en honor de Jacques B. Doukhanj. Editado
por Ji Moskala. Berrien Springs, Mchigan: Old Testament Department,
Seventh-day Adventist Theological Seminary, Andrews University, 2000.
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246

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

Doukhan, Jacques B. The Mystery of Israel lE! misterio de Israel]. Hagerstown, Maryland: Review and Herald, 2004.
Hase!, Gerhard F. The Remnant: The History and Theology of the Remnant
Idea From Genesis to Isaiah [El remanente: Historia y teologa del concepto de remanente desde Gnesis hasta Isaas]. Berrien Springs, Mchigan: Andrews University Press, 1972.
Kaiser, Walter C., Jr. The Messiah in the Old Testament [El Mesas en el Antiguo Testamento[. Grand Rapids, Mchigan: Zondervan, 1995.
LaRondelle, Hans K. The Israel of God in Prophecy: Principies o( Prophetic
Interpretation [El Israel de Dios en la profeca: Principios de interpretacin proftica]. Berrien Springs, Mchigim: Andrews University Press,
1983.
Sailhamer, John H. The Pentateuch as Narrative: A Bblica!-Theological
Commentary lE! Pentateuco como relato: Comentario bblico-teolgico].
Grand Rapids, Mchigan: Zondervan, 1992.
Strand, Kenneth. "Foundational Principies of lnterpretation" [Principios
bsicos de interpretacin]. En Symposium on Revelation: Introductory
and Exegetical Studies-Book 1 [Simposio sobre el Apocalipsis: Estudios
introductorios y exegticas- Libro I]. Daniel and Revclation Committee
Series, tomo 6, ed. frank B. Holbrook. Silver Spring, Maryland: Biblical
Research Institute, 1992.
White, Elena G. de "Un mensaje a la iglesia moderna". Palabras de vida del
gran Maestro. Mountain View, California: Publicaciones Interamericanas,
1971.
____ .'"La casa de Israel"'. Profetas y reyes. Mountain View, California:
Publicaciones Interamericanas, 1957.

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Captulo XII

Interpretacin de los Evangelios


y las Epstolas
George E. Rice

Introduccin
Este captulo presentar mtodos de interpretacin que contribuirn a dar sentido a los Evangelios y las Epstolas del NT. No es nuestro
propsito adentrarnos en la discusin tcnica de los eruditos del NT
en cuanto a esos libros, aunque en ocasiones se har referencia a tal
discusin con fines aclaratorios. Nuestro objetivo es contribuir a que el
lector vea que una lectura cuidadosa de los Evangelios y de las Epstolas, hecha con detenimiento y oracin, se ver recompensada con perspectivas llenas de significado y conllevar una renovacin espiritual.

1. Interpretacin de los Evangelios


De momento, centraremos nuestra atencin en los Evangelios y en
cmo lograr una comprensin de lo que comunican. Los cuatro Evangelios presentan partes diversas de la vida y el ministerio de Jess. Por
supuesto, no contienen un informe completo, pues son demasiado breves para ser lo que denominamos habitualmente una biografa. De hecho, el apstol Juan concluye su Evangelio con esta observacin: <<Hay
tambin otras muchas cosas que hizo Jess, las cuales, si se escribieran
una por una, pienso que ni aun en el mundo cabran los libros que se
habran de escribir (Juan 21: 25).
Para empezar, resulta til una sencilla regla general. Hay que leer
detenidamente. Sin prisas. Luego, retroceder y leer otra vez. Hay que
empaparse de lo que dice el autor. Algunas de las Epstolas pueden
leerse de una sola vez, pero esto es ms difcil de hacer con los Evangelios, que son mucho ms largos. Sin embargo, s es posible leer
varios captulos consecutivos de un Evangelio y luego releerlos.
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248

ENTENDER lAS SAGRADAS EscRITURAS

En la medida de lo posible, cuando se interpretan los Evangelios, resulta importante establecer lo siguiente: (1) los acontecimientos histricos de la vida personal de Jess; (2) el contexto social y religioso en el
que vivi y sirvi Jess; (3) los intereses personales de los hombres que
escribieron los Evangelios; y (4) el contexto literario en el que aparece
un sermn, una parbola, un milagro o un acontecimiento concretos.
Esto exige una lectura cuidadosa.
Prestemos un poco de atencin a cada uno de estos puntos.
l. Aunque hay numerosos comentarios y libros pensados para
ayudar a que el estudiante de los Evangelios adquiera una perspectiva ms profunda de la vida personal de Jess, El Deseado
de todas las gentes, de Elena G. de White, los supera a todos.
Con una perspectiva inspirada, ese libro nos gua a captar las
emociones y el pensamiento de Jess desde su niez a su sacrificio en la cruz. Poder sentir lo que sinti Jess hace que el relato
evanglico cobre vida.
2. De entre los muchos libros que hay disponibles, hay dos muy recomendables para contribuir a fundamentar el contexto social y
religioso en el que se desenvolvi Jess. Jerusaln en tiempos de
Jess, de Joachim Jeremas, y Everyman's Talmud fEl Talmud para
todos!, de Abraham Cohen, contribuyen a presentar el contexto
tanto social como religioso de la poca de Jess.
Cuando leemos en el relato evanglico las curaciones de ciegos por
parte de Jess, no podemos evitar preguntarnos Por qu escupa
en los ojos de los ciegos? (Mar. 7: 33; 8: 23). <<Y, por qu hizo
barro con la saliva y unt con l los ojos? (Juan 9: 6). La respuesta puede hallarse en el libro de Cohen, y entonces queda clara la
significacin de usar la saliva.
Cohen afirma que en la poca de Jess exista la siguiente creencia:
<<Para los problemas oculares se usaba, por lo general, la saliva, pero
se nos dice que "hay una tradicin de que la saliva del primognito
de un padre tiene poderes curativos, pero no la del primognito de
una madre" (B.B. 126b)>>. 1
Pasemos ahora a la significacin de lo que hizo Jess. Era creencia
comn que Jess era el hijo ilegtimo que Jos tuvo con Mara.
1. A. Cohcn, Everyman's Talmud [El Talmud para todos] (Nueva York: E. P. Dutton & Co., Inc., 1949), p. 253.
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lnterpretadn de los Evangelios y las Epstolas 249

Dado que Jos engendr hijos antes de casarse con Mara, Jess
no era el primognito de Jos (DTG 65). Por lo tanto, segn la medicina popular juda, Jess no habra podido curar enfermedades
oculares con su saliva. La saliva del primognito de una mujer, que
era la relacin que haba entre Jess y Mara, tampoco tena poder
sanador alguno. Ello excluira tambin a Jess de curar enfermedades oculares como haca. No obstante, Jess poda corregir problemas oculares con su saliva. Haciendo uso de la supersticin de
la medicina popular juda, Jess dio evidencia de que no era hijo
ilegtimo de Jos, cosa de la que lo acusaban muchos, sino que era
quien afirmaba ser: el unignito Hijo de Dios.

3. Es importante establecer los intereses personales de los autores de


los Evangelios. Cada autor fue tocado por la gracia salvadora deJess, y tuvo un profundo inters en Quin era y en lo que dijo e hizo.
Pero cada uno nos presenta su informe desde su propio marco de
referencia. Entender el marco de referencia nos ayuda a contemplar
a Jess con cuatro miradas distintas y, as, nos da una visin ms
completa. Ms adelante se dirn ms cosas en cuanto a los intereses
personales de cada autor.
4. Igual que ocurre al leer cualquier porcin de las Escrituras, si queremos entender el fragmento que estamos leyendo, hemos de fijarnos en el contexto literario. Ignorar el contexto puede llevar a una
comprensin indebida y a interpretaciones equivocadas de lo que el
pasaje dice en realidad.

Por qu cuatro Evangelios?


Una pregunta que se ha formulado una y otra vez es Por qu
hay cuatro Evangelios? No bastaba con uno para darnos un retrato de Jess, o, en todo caso, no habran sido cinco o seis mejor que
cuatro?>> El nmero cuatro no tiene nada de sagrado. No cabe duda
de que cuatro Evangelios nos dan un retrato ms completo que uno,
ni de que, obviamente, cuatro hicieron lo que Dios quera, y por eso
no tenemos ni cinco ni seis. Resulta interesante observar que Lucas
estaba al tanto de que se haban escrito ya <<muchos>> relatos sobre
Jess cuando nuestro evangelista tom su pluma y dio comienzo a su
obra. Afirma: <<Puesto que ya muchos han tratado de poner en orden
la historia de las cosas que entre nosotros han sido ciertsimas ... >>
(Luc.1:1).
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2 SO

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

Pero de estos <<muchos>> que escribieron, el Espritu Santo solo eligi


a cuatro para que su obra fuese incluida en el NT: Mateo, ex funcionario de tributos, que haba trabajado para Herodes, tetrarca de Galilea
y que haba sido, segn podemos suponer con casi total seguridad,
herodiano; Marcos, cuyos padres eran devotos seguidores de Jess y
en cuya casa tom este la ltima Cena con sus discpulos, y que puede
ser el joven que sigui a Jess y los apstoles al huerto de Getseman y
huy de los que arrestaron a Jess escabullndose de entre sus dedos,
dejando en manos del grupo que efectu el arresto la sbana con la que
se arropaba (Mar. 14: 51, 52); Lucas, un gentil y colaborador de Pablo
y de Marcos (Flm. 24), y mdico (Col. 4: 14); y, por ltimo, Juan, el
discpulo amado, que nos da un relato sublime de Jess, el gran "YO
SOY".

El reto sinptico
Tres de los cuatro Evangelios son muy similares en sus relatos.
Mateo, Marcos y Lucas reciben el nombre de Evangelios sinpticos,
por cuanto comparten una "ptica comn". Sin embargo, si se leen
atentamente, se perciben diferencias en cada uno que complementan
lo que falta en los dems. Cualquier Evangelio debera leerse, en primer lugar, para comprender qu presenta de Jess el autor. Una vez
que tal cosa resulte obvia, pueden hacerse comparaciones con los
otros Evangelios para descubrir otros detalles.
Cuando se realizan comparaciones, parece que hay discrepancias.
Tales diferencias molestan a los escpticos, que las sealan como evidencia de que los Evangelios no son fidedignos. Sin embargo, los
autores sinpticos no eran robots que se atuviesen de forma inflexible a un solo relato del ministerio de Jess y que no pudiese variar en
lo ms mnimo. Lo que ms bien parece es que cada autor pintaba un
retrato de Jess y que las diversas diferencias no son ms que el toque de sus pinceles que destacaban distintas tonalidades cromticas.
Debemos recordar que cada autor nos habla de Jess desde su propio
marco de referencia. Cualquiera que lea los sinpticos de principio a
fin reconocer de inmediato el mismo retrato y, a la vez, los diferentes
matices supondrn un refrigerio para l.
Las diferencias contenidas en los Evangelios sinpticos son conocidas en el mundo de los expertos con el nombre de "problema sinptico". Sin embargo, tales diferencias no son un problema. Son, ms
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Interpretacin de los Evangelios y las Epstolas 2 51

bien, un reto fascinante. Un reto de ver y entender a Jess como el


evangelista lo vea y lo entenda. Al comparar los relatos sinpticos
de los milagros, las parbolas y los sermones de Jess, y de su trato
con la gente, empezamos a ver qu valoraban especialmente de Jess.
Podemos ver el toque de sus pinceles.
Al tiempo que Mateo, Marcos y Lucas presentan una visin comn de la vida de Jess, el Evangelio de Juan es el retrato que cubre
los huecos dejados por los otros tres autores. Sin embargo, aun as,
recurdese que con cuatro Evangelios seguimos sin tener un relato
completo de la vida de Jess. Los Evangelios sinpticos probablemente se escribieron unos veinticinco o treinta aos despus de la
ascensin de Jess. Juan se escribi en algn momento de la ltima
dcada del siglo Id. C. Desde su posicin ventajosa poda percibir qu
acontecimientos eran importantes para l y no haban sido consignados por los otros tres, y por ello los comparte con nosotros.
Por ejemplo, Juan es el nico autor que deja constancia de la entrevista de Nicodemo con Jess inmediatamente despus de que Jess purificase el templo por primera vez. Elena G. de White hace la
siguiente observacin sobre esta visita, e ilustra el inters personal de
Juan, y cmo rellen los detalles omitidos por los dems: <<Nicodemo
relat a Juan la historia de aquella entrevista, y la pluma de este la
registr para instruccin de millones de almas. Las verdades all enseadas son tan importantes hoy como en aquella solemne noche que
sombreara la montaa donde el gobernante judo vino para aprender
del humilde Maestro de Galilea el camino de la vida>> (DTG 149).

Fuentes de los Evangelios sinpticos


Hace varios siglos que la mayora de los estudiosos del NT cree que
Marcos se escribi antes que Mateo y Lucas. Posiblemente porque es
el ms breve de los tres (aunque algunos creen que Mateo se escribi
primero). Sin embargo, algunos de los relatos de las actividades de
Jess en Marcos son ms detallados que lo que encontramos en los
relatos paralelos de Mateo y Lucas. Sea como fuere, la idea es que
tanto Mateo como Lucas usaron el relato escrito de Marcos como
base de sus Evangelios. Usaron tambin otro documento escrito denominado "Q" (la inicial de la palabra alemana "Quelle" [kvele], que
significa "fuente") como base para el material que tienen en comn
y que no se encuentra en Marcos. Esto se conoce como la hiptesis
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2 S2

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

de los dos documentos. Pero hay un paso adicional. Se cree que tanto
Mateo como Lucas tenan acceso a material escrito que usaron y al
que los dems escritores no tenan acceso. Por ello, la hiptesis de los
dos documentos se ampla ahora a la hiptesis de los cuatro documentos. Las fuentes escritas se enumeran ahora como sigue: Marcos
y Q fueron usados tanto por Mateo como por Lucas (hiptesis de los
dos documentos); Mateo us una fuente denominada "M" a la que
Lucas no tena acceso, y Lucas us una fuente denominada "L'' que no
estaba al alcance de Mateo, lo que da como resultado la hiptesis
tetradocumental (Marcos, Q, M y L).
Sin embargo, si nos fijamos en Lucas 1: 1-4, el evangelista parece
estar diciendo a sus lectores que l y los muchos>> que haban recopilado relatos del ministerio de Jess no usaron fuentes escritas, sino
que dependieron de relatos orales de los testigos presenciales y de los
ministros de la Palabra.
No hay evidencia alguna de que los autores de los Evangelios recibieran su informacin relativa al ministerio de Jess por medio
de sueos o de visiones inspirados. Mateo y Juan eran apstoles,
y pasaron mucho tiempo con el Seor. Fueron testigos presenciales
de los muchos acontecimientos que consignaron. Marcos conoci a
Jess personalmente, pero no pas tanto tiempo con l como Mateo
y Juan. Segn la tradicin, la fuente de la informacin registrada por
Marcos fue Pedro. Por otra parte, Lucas no conoci a Jess personalmente, y jams lo vio. Aunque los otros tres tuvieron contacto con Jess en distintos grados, Lucas precisamente crey que deba explicar
a Tefilo, y a cualquier otra persona que pudiese leer su Evangelio, la
forma en que obtuvo su informacin sobre Jess.
Si los evangelistas no recibieron sueos ni visiones inspirados, cmo
pueden considerarse inspirados sus relatos evanglicos de la vida deJess? La respuesta est en la inspiracin del pensamiento, y se describe
as: No son las palabras de la Biblia las inspiradas, sino los hombres
son los que fueron inspirados. La inspiracin no obra en las palabras
del hombre ni en sus expresiones, sino en el hombre mismo, que est
imbuido con pensamientos bajo la influencia del Espritu Santo>> (1MS
24). Yendo un paso ms all, se nos dice que <<Dios se ha dignado comunicar la verdad al mundo por medio de instrumentos humanos, y l
mismo, por su Santo Espritu, habilit a hombres y los hizo capaces de
realizar esta obra. Guo la inteligencia de ellos en la eleccin de lo que
deban decir y escribir>> (CS 9).
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Interpretacin de los Evangelios y las Epstolas 2 S3

Por ejemplo, dado que Lucas investig minuciosamente la vida


de Jess desde su mismo comienzo (1: 1-4), por qu no registr la
visita de los sabios de Oriente? Sin duda, debe de haber estado al
tanto de ella, pues fue un acontecimiento importante que fue la comidilla de Jerusaln y que sembr el terror en el corazn de Herodes el Grande. Acaso Lucas no saba nada de ese acontecimiento,
o fue guiado por Espritu Santo para que eligiese en cambio la visita
de los pastores, que ocurre que constituye una pincelada en el retrato que Lucas hace de Jess que no vemos en los otros Evangelios? Y,
qu tiene el retrato de Jess que hace Lucas que convierta la visita
de los pastores en una aportacin para su Evangelio, mientras que
la visita de los sabios sera una aportacin para el retrato hecho por
Mateo? Volveremos a estas preguntas ms tarde. Si nos fijamos en
estas diferencias, por pequeas que sean, se va perfilando el retrato
de Jess tal como se deriva de las plumas de autores diferentes. El
reto fascinante es fijarse en esas diferencias y estar atentos a la aportacin que hacen a la visin de conjunto.

La importancia del Evangelio de Juan


La interpretacin de los Evangelios requiere una lectura minuciosa
de cada uno de ellos. Una de las primeras cosas que buscar el lector
es el tema o el nfasis fundamental que el autor desea resaltar. Por
ejemplo, el nfasis fundamental de Juan es la divinidad de Jess. Los
versculos iniciales de su Evangelio marcan la tnica de lo que ha de
seguir: <<En el principio era el Verbo, el Verbo estaba con Dios y el
Verbo era Dios>> (Juan 1: 1). Este tema sale a relucir repetidas veces
a lo largo del Evangelio de Juan mediante los sermones, las figuras
de lenguaje, los debates y los milagros que el Espritu Santo lo guio
a consignar. Tras un debate con los dirigentes religiosos en cuanto a
la identidad de los mismos y la identidad de Jess, este recalca Quin
es: <<Ciertamente les aseguro que, antes de que Abraham naciera, yo
soy!>> (Juan 8: 58, NVI). Por lo tanto, debemos buscar el tema fundamental de cada Evangelio, porque variar de libro a libro.
A continuacin, el lector buscar acontecimientos de la vida deJess que sean compartidos por los dems Evangelios, y luego los detalles que son exclusivos del Evangelio que lee. Habiendo hecho esto, el
lector har acopio de todos los detalles de los cuatro Evangelios para
alcanzar una comprensin ms completa. Las variaciones en los relatos
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2 S4

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

(los retos fascinantes) solo contribuyen a ampliar el retrato. Por ejemplo, el Evangelio de Juan es muy importante para nuestra comprensin global de la vida y el ministerio de Jess por tres razones: (1) su
escrito est formado en gran medida de relatos que los sinpticos no
mencionan; por ello, hay pocos paralelos; (2) cuando presenta un
acontecimiento que es paralelo a los sinpticos, aade detalles que
llevan a una comprensin ms completa de lo que ocurri; (3) nos da
una secuencia cronolgica del ministerio de Jess.

1. He aqu algunos ejemplos relativos al punto primero: (a) el llamamiento de un puado de discpulos inmediatamente despus
de los cuarenta das de tentacin en el desierto (Juan 1: 35-51 );
en los Evangelios sinpticos, el llamamiento de los discpulos al
servicio con dedicacin completa ocurre en un momento posterior (DTG 213-214); (b) las bodas de Can (2: 1-12); (e) la primera purificacin del templo, que inaugur el ministerio de Jess
(2: 13-22); (d) la visita de Nicodemo (3: 1-21); (e) la samaritana
(4: 1-42); (f) la curacin un sbado del paraltico junto al estanque, seguida del arresto y el juicio de Jess por la acusacin de
profanar el sbado (cf. DTG 173-174) y su defensa legal ante el
concilio de los ancianos, momento en que afirma su igualdad con
el Padre, porque posee la vida como parte de su propia naturaleza (5: 1-47). Y la lista podra proseguir. Nuestro conocimiento se
vera muy restringido sin estos informes independientes, y la cronologa de Juan (punto tres antes enunciado) contribuye a poner
este relato y el relato de los sinpticos en una secuencia lgica.
2. Salvo en las horas finales de la vida de Jess, Juan repite muy
poco de la informacin que puede encontrarse en los sinpticos.
Y aun en su relato de los momentos finales de Jess, da numerosos detalles que son exclusivos de su Evangelio. En Juan 6, encontramos una ilustracin de un acontecimiento que Juan tiene
en comn con los sinpticos. Al aadir detalles, da profundidad
a nuestra comprensin de lo ocurrido y enriquece nuestra comprensin de los sucesos registrados en los sinpticos al incluir
informacin que los sinpticos no contemplan.
En su informe de la alimentacin de los cinco mil (Juan 6}, Juan
aade los siguientes hechos: (1) Tras el milagro de los panes y los
peces, la multitud quiso tomar a Jess por la fuerza y proclamarlo
rey (Juan 6: 15}. (2} Sabiendo que aquellas personas solo estaban
interesadas en el poder terrenal y no en la vida eterna, predic el
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Interpretacin de los Evangelios y las Epstolas 2 SS

Sermn del Pan de vida (Juan 6: 26-59). (3) Del contenido del sermn, la gente se dio cuenta de que Jess no tena intencin alguna
de satisfacer las ambiciones polticas de ella, y que la llamaba a una
unin espiritual con l (Juan 6: 53-58). (4) La respuesta al sermn
fue una desercin en masa de las personas que haban afirmado ser
sus seguidores, solo un da despus de que quisieran hacerlo rey por
la fuerza (Juan 6: 60-66). (5) Esa desercin fue tan generalizada que
Jess les pregunt a los doce: <<Tambin ustedes quieren marcharse?>> (Juan 6: 67). Los sinpticos no concluyen la alimentacin de
los cinco mil con estos importantes detalles. Esta es solo una ilustracin de cmo una lectura atenta de un Evangelio y su comparacin
con los otros tres puede expandir nuestra comprensin de los acontecimientos de la vida de Jess.
3. El Evangelio de Juan nos da una cronologa del ministerio deJess. Si solo tuvisemos los sinpticos, tendramos que llegar a la
conclusin de que el ministerio de Jess fue mucho ms corto de lo
que fue en realidad. Juan establece su cronologa en torno de cuatro Pascuas. Jess fue bautizado en el otoo del ao 27 d.C., a la
conclusin de las 69 semanas de Daniel 9: 25. Su primera Pascua
fue en la primavera siguiente (28 d. C., Juan 2: 13 ), cuando Jess
purific el templo por vez primera e inaugur su ministerio (cap. 2:
14-22). La siguiente Pascua (29 d.C., Juan 5: 1; cf. 2: 13) puso fin
a su ministerio en Judea con su comparecencia ante el Sanedrn
para responder a la acusacin de haber violado el sbado (Juan
5: 2-47; DTG 174). La tercera Pascua (30 d.C., Juan 6: 4) vio la
conclusin de su ministerio galileo, con la alimentacin de los cinco mil y la desercin en masa de sus seguidores profesos (Juan 6:
1-71). La Pascua final (31 d.C.,Juan 13: 1) vio su arresto, su juicio
y su crucifixin.
Basndonos en la cronologa de Juan, podemos poner los acontecimientos registrados en los sinpticos en su debido lugar. No cabe
duda de que el Evangelio de Juan supone una aportacin valiosa a
la interpretacin y la comprensin del relato evanglico.

Interpretacin de los Evangelios sinpticos


En cuanto a los Evangelios sinpticos, hay al menos tres preguntas que deberan ocupar un lugar preponderante en nuestra mente:
(1) Puesto que el Evangelio de Juan, que establece un marco temporal
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ENTENDER LAS SAGRADAs EscRITURAS

para el ministerio de Jess, se escribi dcadas despus que los sinpticos, de dnde sacaron los evangelistas sinpticos el orden de
acontecimientos que vemos en sus Evangelios? (2) Qu nos dicen las
variaciones en el contenido? (3) Es posible que Jess repitiese sus
enseanzas, sus sermones y sus parbolas, adaptndolas para satisfacer las necesidades y los intereses de distintos grupos de oyentes en
ubicaciones geogrficas diferentes?

1. Abordando la primera pregunta, una lectura de los Evangelios sinpticos sugiere que hay un cierto orden de acontecimientos en la
vida de Jess que comparten los tres. Por ejemplo, si suponemos
que Marcos se escribi primero y que consign los recuerdos de
Pedro, entonces Marcos recibi el orden de los acontecimientos
que hay en su Evangelio escuchando el informe oral de Pedro (no
hay ningn Evangelio cannico obra de Pedro). Esto quiere decir
que el informe oral de Pedro llevaba incorporado un orden bsico
de los acontecimientos que tuvieron lugar en la vida de Jess.
Lucas nos dice que recopil su relato evanglico a partir de conversaciones personales con testigos presenciales y ministros de la Palabra. Aunque aade mucha informacin y efecta algunas adaptaciones, Lucas tiene el mismo orden bsico de acontecimientos
que puede encontrarse en Marcos. Naturalmente, Lucas colabor
con Marcos y con Pablo y, sin duda, recibi mucha informacin
oral de Marcos (Flm. 24).
Luego tenemos las aportaciones de Mateo, testigo presencial, y volvemos a ver el mismo orden bsico de acontecimientos. Uno no puede ms que concluir que ya exista en la tradicin oral sobre Jess
una secuencia bsica de acontecimientos antes de que se escribieran
los sinpticos.
Hay otro punto de interpretacin del que debe ser consciente el lector. Resulta evidente que algunos acontecimientos de un Evangelio
no sincronizan con los dems. Aqu resulta til un comentario de
Elena G. de White: No siempre hay orden perfecto o aparente
unidad en las Escrituras. Los milagros de Cristo no son presentados en orden exacto, sino que son dados as como ocurrieron las
circunstancias que demandaron la revelacin divina del poder de
Cristo>> (1MS 22-23). En otras palabras, algunos de los milagros
de Jess se usaron como ilustraciones literarias de su poder y de
las verdades que ense. Por lo tanto, no sera de esperar que esos
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Interpretacin de los Evangelios y las Epstolas 2 S7

milagros apareciesen en el mismo orden cronolgico en cada uno


de los sinpticos.
Marcos parece registrar lo esencial, el esqueleto, por as decirlo.
Mateo y Lucas ponen carne en los huesos al aadir informacin
que no se encuentra en Marcos, pero rara vez alteran la secuencia
bsica de acontecimientos con sus aadidos. Es cierto que Mateo
y Lucas presentan algunos acontecimientos y algunas parbolas de
forma distinta a Marcos, y precisamente en tal circunstancia estriba la fascinacin del reto sinptico. Y esto nos lleva a la segunda
pregunta que debemos tener presente cuando interpretamos los
sinpticos.
2. La segunda pregunta tiene que ver con las variaciones encontradas
en los Evangelios sinpticos. Aunque los sinpticos presentan un
punto de vista comn del ministerio de Jess, cada autor muestra
su inters particular, desde su propio punto de referencia, en quin
es Jess y en qu hizo. Aunque completan los detalles de cada retrato de Jess, el reto a la interpretacin deviene precisamente de
esos intereses personales.
Aunque Marcos nos da, como se ha dicho, los "huesos pelados"
del ministerio de Jess, tiene, ciertamente, un inters personal en
Jess, hecho que se refleja en su Evangelio. Este inters se destaca
en la frase inicial: <<Principio del evangelio de Jesucristo, Hijo de
Dios>> (Mar. 1: 1 ). Que Jess es el Hijo de Dios es el fundamento
de la buena nueva de Jess, y cada acontecimiento, cada sermn
y cada parbola comunica algo sobre el Hijo, ya sea un reconocimiento de su divinidad por parte de los demonios (Mar. 1: 24) o
decir al paraltico que sus pecados estn perdonados y luego establecer la autoridad de Jess para perdonar pecados ante los ojos
atnitos de los escribas congregados diciendo al paraltico que se
levante, tome su lecho y se vaya a su casa (Mar. 2: 5-11).
Cuando superamos los elementos bsicos presentados en Marcos,
se hacen evidentes los intereses personales que Mateo y Lucas tenan en Cristo. Por ejemplo, el inters de Mateo en Jess se proclama de forma manifiesta ya desde el primer versculo: Libro de
la genealoga de Jesucristo, hijo de David, hijo de Abraham>>. Esa
declaracin va seguida de la genealoga de Jess, empezando con
Abraham y pasando por los reyes de Jud hasta Jos, padre adoptivo de Jess (Mat. 1:1-17).
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2 S8

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Resulta evidente el inters mesinico en Jess. Es el Hijo de David;


naci en la poblacin que fue la cuna dinstica de David en la casa
de Jos, que era heredero al trono {aunque la concepcin de Jess
fue un milagro obrado por el Espritu Santo [Mat. 1: 18J). Despus
de que llegaran los sabios de Oriente buscando al que, ya desde su
nacimiento, era Rey de los judos (Mat. 2: 2), Herodes, en un arrebato de celos, intent eliminar a su competidor al trono (Mat. 2: 3-18).
El inters mesinico tambin resulta evidente en las tentaciones de
Cristo y en su Sermn del Monte. La ltima de las tres tentaciones
del desierto fue por la cuestin de quin haba de regir los reinos de
la tierra, Satans o Jess (Mat. 4: 8-10; Lucas invierte las dos ltimas
tentaciones lLuc. 4: 1-121), y el Sermn del Monte se concibi para
dar a sus oyentes un concepto acertado del reino de Jess, y de este
como Rey (DTG 266). Podra aadirse que ese sermn tambin se
pens para mostrar cmo han de vivir los ciudadanos de ese reino.
Las Bienaventuranzas comienzan con los pobres de espritu y terminan con los perseguidos por causa de la justicia, y a ambos grupos
se les garantiza que heredarn el reino de los cielos. Sin duda, Mateo
estaba interesado en Jess como Rey mesinico y en su reino. Este
inters se percibe a lo largo de su Evangelio. Una vez que el lector
es consciente del inters personal que el evangelista tiene en Jess,
puede fijarse en l cuando aflora. Cada vez que reaparece se ampla
la comprensin global del relato evanglico.
Pueden buscarse pequeas diferencias, porque tambin ayudan al
lector a obtener una vislumbre de los intereses del autor. Por ejemplo, Mateo haba trabajado para Herodes, y se le habra considerado herodiano y simpatizante de Roma. Sabiendo esto, resulta
interesante el trato que dan los sinpticos al relato de la curacin
del hombre que tena una mano seca. Este milagro tuvo lugar en
una sinagoga y ante un grupo de hombres que queran deshacerse de Jess. Lucas concluye el relato del milagro diciendo sencillamente que aquellos hombres <<se llenaron de furor y hablaban
entre s qu podran hacer contra Jess>> (Luc. 6: 11). Marcos los
identifica, al decir que eran fariseos, y observa que se fueron de la
sinagoga y urdieron una trama con los herodianos para matar a
Jess (Mar. 3: 6). Mateo, que haba sido herodiano, deja a sus antiguos colegas fuera de la trama asesina y dice: Salieron entonces
los fariseos y se confabularon contra Jess para destruirlo>> (Mat.
12: 14). Esto no quiere decir que Mateo siguiese siendo un simBiblioteca de libros adventistas en PDF
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Interpretacin de los Evangelios y las Epstolas 2 S9

patizante de Roma, pero puede indicar que ech la culpa de esta


trama a los que una vez lo haban odiado debido a su posicin en
el gobierno de Herodes.
Hay una cuestin adicional de interpretacin que debe aadirse aqu
antes de pasar a Lucas. Mateo fue colaborador de Jess y testigo
ocular de los dos ltimos aos del ministerio de Jess. Fue llamado
al discipulado inmediatamente despus de que Pedro, Andrs, Santiago y Juan fuesen llamados a una labor de dedicacin exclusiva
(DTG 238). Marcos y, especialmente, Lucas no tuvieron las ventajas
de Mateo como testigo ocular. Por lo tanto, cuando aparece una
pequea discrepancia, la lgica dira que es mejor fiarse del testigo
ocular. El relato del exorcismo que tuvo lugar en la ribera oriental del
Mar de Galilea en la tierra de los gadarenos es un buen ejemplo de
esto. Marcos (5: 2) y Lucas (8: 27) dicen que un hombre posedo,
que viva en los sepulcros, fue al encuentro de Jess cuando este
bajaba de la barca. Por otra parte, Mateo dice que salieron a su encuentro dos hombres posedos por los demonios (Mat. 8: 28). Elena
G. de White sigue el relato de Mateo (DTG 304).
El inters de Lucas en Jess surge de su experiencia personal. Lucas era un gentil converso. Contemplaba a Jess desde un marco de referencia completamente distinto del de Mateo, Marcos y
Juan, que eran judos. Como los gentiles despreciaban a los judos,
Lucas est interesado en cmo el relato evanglico y el ministerio
de Jess se relacionan con otros que son despreciados o que pertenecen a una categora social inferior. Por ejemplo, aunque Gabriel
anunci el prximo nacimiento de Jess a Jos, el hijo de David
(Mat. 1: 20-21), en Lucas 1: 26-38 el anuncio se hace a Mara. Por
lo general, se tena a las mujeres en baja estima.
Mateo deja constancia de la visita de los sabios que buscaban al
Rey de los judos, pero Lucas registra la visita de los pastores (Luc.
2: 8-20). Haba cierta nostalgia relativa al pastoreo de los tiempos
del AT, porque el rey David haba sido pastor. Sin embargo, en la
poca de Jess la ocupacin de pastor era despreciada. 2 Debe de
haber sido de gran inters para Lucas que Dios pasase por alto a
todos los dirigentes religiosos cuando anunci el nacimiento de su
Hijo a un grupo de hombres despreciados.
2. Joachim Jeremas, jerusalem in the Time of jesus [Jerusaln en tiempos de
Jess] (Filadelfia, Pensilvania: Fortress Press, 1975), p. 304.
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260

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Los tres sinpticos citan la profeca de Isaas 40 relativa al ministerio de Juan el Bautista: Voz del que clama en el desierto ... >>, pero
solo Lucas concluye la cita con una expresin tomada de Isaas 52:
10: Y ver toda carne la salvacin de Dios>> (Luc. 3: 6), lo que lo
incluira a l, un gentil despreciado.
Aunque las tentaciones de Jess en el desierto acaban, tal como
las registra Mateo, con el asunto de quin regir las naciones de la
tierra, lo que encaja con los intereses particulares de Mateo, en el
Evangelio de Lucas acaban en Jerusaln. Jess es llevado al pinculo
del templo y Satans le dice que demuestre quin es arrojndose al
vaco. En el orden de las tentaciones de Lucas, Jess obtuvo la victoria en su lucha con Satans en el propio centro de la ciudad que iba
a volverse contra l y crucificarlo (Luc. 4: 9-13 ), la ciudad en la que
se miraba a los gentiles por encima del hombro.
Solo Lucas registra la historia del pueblo samaritano que deneg
la hospitalidad a Jess, y su actitud hacia esos gentiles, que contrapone con lo que queran hacerles Santiago y Juan (Luc. 9: 5155). Solo Lucas registra la historia del buen samaritano (Luc. 10:
25-37) y la de la curacin de los diez leprosos, que eran proscritos
de la sociedad, uno de los cuales, que daba la causalidad de que
era un gentil samaritano, volvi para dar las gracias a Jess por
lo que haba hecho por l (Luc. 17: 11-19). Lucas tambin recoge
la parbola del fariseo y el publicano que oraban en el templo
(Luc. 18: 9-14 ), y que Jess aceptase la hospitalidad de Zaqueo, el
despreciado cobrador de impuestos (Luc. 19: 1-10). Est claro que
Lucas est interesado en cmo se relacionaba Jess, el Salvador del
mundo, con los no judos y con las personas de extraccin juda
que eran objeto de desprecio.
Los fascinantes retos que se perciben en los aadidos y en las omisiones de los relatos sinpticos nicamente suponen aportaciones
al retrato global de la vida y el ministerio de Jess. Un lector de
los Evangelios interesado en tales retos los busca y es consciente
de ellos cuando afloran, y los compara con relatos paralelos en
los otros dos sinpticos para ver cmo profundiza cada cambio la
comprensin de lo escrito.
3. La pregunta final era: Es posible que algunas variaciones en los
relatos sinpticos hayan sido consecuencia de que Jess repitiese
su enseanza a diversos grupos de personas? En realidad, es preBiblioteca de libros adventistas en PDF
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lnterpretadn de los Evangelios y las Epstolas 2 61

cisamente lo que ocurri. A menudo, los predicadores presentan


un sermn ms de una vez, alterndolo en tal o cual punto para
adecuarlo a las distintas audiencias a las que se dirijan. Las enseanzas y las parbolas de Jess contienen verdades que l quera
que oyeran todos. Desde luego, lo que ense en Judea se habr
repetido en beneficio de quienes vivan en Galilea. Y podra presentarse la misma verdad haciendo hincapi en algo diferente, y
con ilustraciones alternativas.
Elena G. de White efecta el siguiente comentario: Gran parte
de los meses finales del ministerio de Cristo se pas en Perca, la
provincia "tras el Jordn" con respecto a Judea. All la multitud se
agolpaba a su paso, como en los primeros das de su ministerio en
Galilea, y l repiti mucha de su enseanza anterior>> (DTG 452).
Entender que cada uno de los evangelistas traza un retrato deJess tal como lo ve l har mucho por contribuir a interpretar los
Evangelios y a resolver las diferencias con que nos topamos. Tales
diferencias no deben considerarse errores ni como ninguna otra
cosa que haga de ellos algo indigno de confianza, sino como retos
fascinantes que expanden nuestra propia visin de quin es Jess y
de lo que ense e hizo.

2. Interpretacin de las Epstolas


Adems de los Evangelios (relatos de la vida y el ministerio deJess), del libro de Hechos (historia de la iglesia primitiva) y del Apocalipsis (profeca), el NT contiene un conjunto de documentos enviados
a congregaciones cristianas o a personas concretas. Normalmente,
esos documentos reciben el nombre de Epstolas. Se cuestiona si debera distinguirse entre una Epstola, produccin literaria pensada
para ser leda por todos, y una carta, que se considera que constituye
correspondencia personal.
Dentro de esta coleccin de documentos, las que son cartas genuinas
siguen, por lo general, el formato de cualquier otra carta de aquella
poca. El autor se identifica por nombre en el saludo introductorio,
y se identifica al destinatario. Esto es seguido de un saludo, una oracin o una expresin de accin de gracias, luego el cuerpo de la carta,
y la despedida (por ejemplo, Romanos, 1 Corintios, etc.). Algunas de
las epstolas carecen de introduccin formal (por ejemplo, Hebreos,
1 Juan), y a otras les falta la despedida final (por ejemplo, Santiago).
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262

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

Contenido de las Epstolas


Las Epstolas no son tratados teolgicos. Se concibieron a modo de
instruccin prctica para la vida cristiana, para la alimentacin espiritual del lector o de los lectores, para dar correccin cuando ello era
necesario, o nimo y consejos. Algunas de las Epstolas abordan asuntos
teolgicos para iluminar al lector o a los lectores, para corregir malentendidos y para hacer frente al error manifiesto, pero no se escribieron
como exposiciones teolgicas.
Ejemplo: En Romanos, Pablo desarrolla la justificacin por la fe,
pero ese no es el nico propsito de dicha Epstola. En Glatas hace
frente al error de <<otro evangelio>> (NVI) que no es evangelio en absoluto. La mayor parte de la Epstola a los Hebreos se dedica a una
sobresaliente presentacin de la labor de Jess como Sumo Sacerdote
nuestro en el santuario celestial en la que se emplean el santuario
terrenal y sus ritos como smbolos de sus homlogos celestiales, pero
tambin contiene consejos prcticos sobre la vida cristiana.

El siguiente enfoque del estudio de las Epstolas ser de gran utilidad:

1. Dada la naturaleza variopinta del contenido de las Epstolas, la


prctica de leer una Epstola de una sola vez es una metodologa
acertada.
2. A continuacin, lase de nuevo despacio y con atencin.
3. En una hoja de papel, dividir el contenido de la Epstola en secciones
lgicas. Una seccin para el estudio teolgico, otra para identificar
problemas que aborda el autor, otra seccin para consejos y exhortaciones relativos a la vida cristiana prctica, etctera. Habiendo hecho eso, se puede prestar atencin exclusiva a cada seccin.
4. Mientras dividimos una Epstola en secciones para dedicarles estudio adicional, prestar atencin a las palabras que puedan proporcionar vislumbres cuando se acometa un estudio terminolgico.
Por ejemplo, constituye un estudio interesante comparar los versculos en los que Pablo usa las palabras 'justo' o 'justicia'. Se ver
que esas dos palabras se usan para referirse a la experiencia de la
fe, as como para llevar una vida de obediencia.
Si se lo somete a un estudio terminolgico, 1 Corintios 15:29 produce resultados interesantes. Este es el nico versculo usado por algunos
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Interpretacin de los Evangelios y las Epstolas 2 6 3

para apoyar el bautismo vicario y, con l, la salvacin de los difuntos. En


dicho estudio deben observarse dos cosas: (1) el uso de la preposicin
griega im(p [0Per], traducida normalmente "por" o "en nombre de"; y
(2) la presencia y la ausencia del artculo definido griego en las dos referencias a <<los muertos>> en este pasaje (las dos primeras en algunas
traducciones).

1. La preposicin hyper significa "sobre" o "encima" y, como se ha


sealado, se traduce a menudo "por" o "en nombre de". Dentro
del contexto de la salvacin, la palabra transmite la idea de un
escudo protector que cubre al pecador arrepentido y absorbe el
castigo que merece. As, Cristo, como sacrificio vicario, pag, en
nombre de los pecadores, el castigo de la ley transgredida, convirtindose as en el Escudo protector de los mismos (cf. Rom. 5: 6,
8; 8: 32, etc.). Sin embargo, los seres humanos no pueden lograr
la salvacin vicariamente para otro ser humano, porque ambos
son pecadores. Por lo tanto, el bautismo vicario (que una persona
viva se bautice "por" [hyper] un difunto) es contrario al evangelio
y a la teologa paulina de la justificacin por la fe. Por lo tanto, en
1 Corintios 15: 29, hyper ha de tener un significado diferente.
En la poca de Pablo los paganos perciban que la gracia de Jess
y su resurreccin eran la nica esperanza que tenan de volver a
encontrarse con seres queridos difuntos que se haban convertido
al cristianismo antes de morir. El paganismo no presentaba esperanza alguna de tal encuentro ni de resurreccin. Por la esperanza
cristiana en la resurreccin, los paganos se volvan a Jess como
Salvador, creyendo que por su gracia volveran a reunirse con sus
seres queridos difuntos cuando se produjese el regreso de Jess.
Por eso, los vivos eran <<bautizados a causa o por causa de los
muertos, o, tal como lo expresa Pablo, <<por los muertos (cf.
el comentario de G. G. Findlay sobre 1 Corintios en The Expositor's Greek Testament [Testamento griego del comentarista] para
una presentacin adicional de este versculo). Si los corintios se
hubiesen estado bautizando por parientes difuntos con la idea de
que su bautismo salvase vicariamente a los muertos, Pablo habra
condenado tal hereja en la carta que les dirigi. Sin embargo, su
mencin casual a lo que se haca indica que para l ello no supona
ningn problema.
2. En este versculo hay un artculo definido antes de la primera aparicin de la palabra traducida "muertos" (n.Jv VEKpwv [ton nekron],
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en el caso genitivo). La segunda aparicin de la palabra traducida "muertos" (vEKpot [nekroi]) lo hace en el caso nominativo).
Algunas Biblias, como la KJV, la NKJV y la Reina-Valera, recogen
una tercera aparicin de ton nekron en la ltima frase del versculo.
Sin embargo, los manuscritos griegos ms antiguos ponen <<por
ellos (iml:p a{n;wv [hyper auton]), que remite a la primera aparicin
de la palabra "muertos" como antecedente. Como consecuencia de
este estudio terminolgico, puede entenderse que el versculo dice:
<<Por qu se bautizan personas a consecuencia de su esperanza de
reunirse con sus seres queridos cristianos difuntos si no resucitan
los muertos en su conjunto?>> Ahora, el pasaje de 1 Corintios 15:
29 se convierte en una poderosa afirmacin de la creencia en la
resurreccin, pues nos da una vislumbre de lo que ocurri histricamente dentro de la cultura pagana de la poca de Pablo.
Para realizar un estudio terminolgico ser necesario un diccionario
griego/espaol, o, para quien sepa ingls, uno griego/ingls. Hay varios que pueden adquirirse, como, por ejemplo, el Diccionario griegoespaol del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas de Madrid,
dirigido por Francisco R. Adrados y otros, o el Diccionario griego del
Nuevo Testamento, disponible gratuitamente en Internet (http://diccionariodelabiblia.blogspot.com), o, entre los ingleses, An Expository Dictionary of Biblical Words [Diccionario expositivo de palabras bblicas],
de W. E. Vine. Tambin resulta til, para quien sepa ingls, el Theological Lexicon of the New Testament [Lxico teolgico del Nuevo Testamento], obra en tres tomos escrita por Ceslas Spicq. Para los deseosos
de abordar con seriedad los estudios terminolgicos, hay un Exegetical
Dictionary of the New Testament [Diccionario exegtico del Nuevo Testamento] en tres tomos, obra de Horst Balz y Gerhard Schneider, aparte
de la obra en varios tomos que lleva por ttulo Theological Dictionary
of the New Testament [Diccionario teolgico del Nuevo Testamento],
editada por Gerhard Kittel. Tambin es una herramienta til The New
Englishman's Greek Concordance of the New Testament lNueva concordancia griega del Nuevo Testamento para anglfonos].

El contexto histrico
Igual que ocurre en el estudio de los Evangelios, es importante establecer el contexto histrico de una Epstola. En el caso de las Epstolas es necesario (1) reunir cuanta informacin resulte posible en
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Interpretacin de los Evangelios y las Epstolas 2 6 S

cuanto al autor y (2) reunir toda la informacin disponible en cuanto


a la congregacin o la persona a la que se dirigi la Epstola.

1. Salvo en el caso de Judas, los nombres de los autores de las Epstolas aparecen en los Evangelios y en el libro de Hechos. Podemos
reconstruir el contexto histrico de los autores a partir de esas dos
fuentes. Sabemos mucho de Pablo, Pedro y Juan, mucho menos de
Santiago, y nada sobre Judas, salvo que afirma ser hermano de Santiago (Jud. 1). Esto hara de l, junto con su hermano, hijo de Jos
(cf. Mar. 6: 3).
De las propias Epstolas podemos colegir informacin sobre la situacin personal del autor cuando escribi. Por ejemplo, cuando
Pablo escribi Romanos, llevaba tiempo queriendo llegar a la capital del imperio para poder compartir cierto don con los cristianos
romanos y para fortalecerlos en la fe (Rom. 1: 11, 12), al igual que
para ganar conversos a Cristo (1: 13), pero no haba podido hacerlo (1: 13). Su plan era llevar la asistencia material donada por las
iglesias de Grecia y Macedonia a los pobres de Jerusaln y luego
detenerse en Roma en su marcha rumbo a Hispania (15: 26-32).
Cuando Pablo escribi sus cartas a los cristianos de Filipos, a Timoteo, a Tito y a Filemn, estaba preso en Roma. Santiago escribi a los cristianos de origen judo esparcidos por todo el Imperio
Romano, igual que Pedro en su primera Epstola.
Cuando Pablo escribi a las iglesias de Galacia, los crticos que llegaron despus que l a dichas iglesias, y que estaban enseando un
evangelio diferente del que enseaba l, desafiaron la posicin, la autoridad y la enseanza del apstol (Gl. 1: 1, 6-11 ). Las dos Epstolas
a los Corintios se escribieron a una iglesia que tambin desafiaba la
autoridad de Pablo (2 Cor. 1: 23-2: 5). Fijarse en estos detalles contribuye a la interpretacin de lo que dice el autor en la Epstola.
2. Establecer el contexto histrico del destinatario o de los primeros
destinatarios acudiendo a un diccionario bblico y averiguando
cuanto se pueda sobre la ciudad, la regin o el individuo al que
se dirige la Epstola. Para quien sepa ingls, The Interpreter's Dictionary of the Bible [Diccionario bblico del intrprete], publicado
por la Abingdon Press, es una herramienta til.
Adems, a partir de la propia Epstola y de otras fuentes, debemos
intentar establecer la composicin de la congregacin. Si la Epstola
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266

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

fue dirigida a un individuo, cul era la relacin entre el autor y


el destinatario? Si haba problemas en el seno de la congregacin,
cules eran, y cmo los aborda el autor?
Por ejemplo, The lnterpreter's Dictionary of the Bible dedica a la
ciudad de Corinto y a las dos Epstolas que Pablo escribi a los
cristianos corintios ms de diecisis pginas a dos columnas. La
ciudad, un prspero centro comercial, era muy cosmopolita y estaba ubicada cerca del lugar en que se celebraban los antiguos
juegos olmpicos griegos. De la propia Epstola podemos inferir
un problema. Siendo un centro comercial, atraa a personas de diversas regiones del imperio que hablaban idiomas diferentes. Esto
puede haber sido el origen del problema del hablar en lenguas en
aquella iglesia. Ninguna de las dems iglesias parece haber tenido
ese problema.
Las Epstolas a Timoteo y Tito hablan por s mismas. Pablo tena
una estrecha relacin con ambos, y los llama hijos. Haban compartido con Pablo los gozos y el dolor de predicar el evangelio a
un mundo pagano. La relacin de Pablo con Filemn era la de un
colaborador maduro. Era un amigo del que Pablo quera cobrarse
una deuda con la aceptacin como hermano en Cristo de Onsimo, esclavo fugitivo que haba perjudicado a Filemn.

Aplicacin del contenido


Quiz el mayor reto relacionado con la interpretacin de las Epstolas sea decidir qu resulta relevante para nosotros hoy. Es peligroso
desechar consejos e instrucciones que nos irriten diciendo que no encajan en nuestro contexto cultural moderno. Gordon Fee y Douglas
Stuart presentan una argumentacin perfectamente slida cuando
dicen que lo que compartimos con el destinatario o destinatarios originales tambin se nos aplica. 3
Otro problema que se da en la interpretacin de las Epstolas
es intentar hacer que una Epstola diga lo que no dijo en su origen e intentar responder preguntas que no se formulan dentro del
contexto--de la Epstola. Nuevamente Fee y Stuart tienen una reco3. Gordon D. Fee y Douglas Stuart, How to Read the Bible forAl! Its Worth
[Cmo obtener el mximo provecho de la lectura de la Biblia] (Grand Rapids, Mchigan: Zondervan Publishing House, 2003), p. 75.
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Interpretacin de los Evangelios y las Epstolas 2 6 7

mendacin sabia para interpretar una Epstola; el texto no puede


significar lo que no signific ni para el autor ni para su destinatario o
sus destinatarios. 4
Entonces, cmo entendemos hoy las instrucciones que se dieron en el contexto del siglo 1 d.C.? He aqu algunas sugerencias
tiles: 5

1. Determinar el ncleo central del mensaje contenido en una Epstola, y luego abordar las instrucciones que dependen de ese ncleo.
Ejemplo: La condicin cada e impotente del hombre inmerso en

el pecado forma el ncleo de la mayora de los mensajes de las


Epstolas, igual que la redencin en Cristo de esta condicin cada
por medio de su muerte y su resurreccin. La justificacin, la santificacin y el regreso de Jess son tambin material fundamental.
Comprender las instrucciones relativas a la conducta y el estilo de
vida cristianos depende hoy tanto de una comprensin del material fundamental como cuando se escribieron.
2. Identificar qu consideran inherentemente moral las Epstolas y qu
no. La conducta moral que se basaba en la ley de Dios en la poca en
que se escribieron las Epstolas es una conducta moral hoy, porque
la ley de Dios no cambia.
Ejemplo: La lista de comportamientos positivos que da Pablo en

Filipenses 4: 8 sigue siendo hoy una gua para nosotros. Espciese la


mente en cosas buenas, nobles, justas, puras, amables, de buen nombre y llenas de virtud. En cambio, la lista de pecados de 1 Corintios
6: 9-10 se aplica exactamente igual hoy que cuando Pablo la compuso.
3. Hacer una lista de los asuntos que se presenten con regularidad en
todas las Epstolas.
Ejemplo: El amor debe ser la base de toda nuestra relacin con
nuestro prjimo, el amor que es de la calidad que llev a Jess al
Calvario, el amor abnegado. No tomar represalias encajara en la
categora del amor. Luego hay afirmaciones contundentes en contra de las contiendas, el odio, el homicidio, el robo, la inmoralidad
y la borrachera.
4. Ibd., p. 74.
5. Ibd., pp. 81-83.
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268

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

4. Distinguir entre un principio y una aplicacin especfica.


Ejemplo de principio: Hay dos principios subyacentes que los cristianos de hoy debemos observar que se derivan del consejo que
Pablo dio a los Corintios: (1) Aunque probablemente no vivamos
en una cultura en la que exista la tentacin a hacer festejos en el
templo de un dolo o en la que podamos exponernos a la inmoralidad que existi en otra poca en esos templos, nos enfrentamos
con una actividad demoniaca que es mucho ms sutil. Podemos
identificarla por doquier en nuestra cultura posmoderna. En algunas culturas de nuestro mundo contemporneo sigue existiendo el
peligro que afrontaban los corintios. Pero el principio subyacente
es que coquetear con cualquier cosa que nos exponga a la actividad demoniaca nos pone en un grave peligro espiritual. Pablo
reconoci el peligro dentro del contexto corintio. (2) El segundo
principio es que jugar con los poderes demoniacos nos inhabilita
para la compaa de Jess. No podemos tener comunin con Satans y acto seguido esperar tener comunin con Jess.
Ejemplo de aplicacin especfica: En 1 Corintios 8 y 10, Pablo us
palabras duras para los cristianos corintios que celebraban festejos
en los templos de los dolos. Esas fiestas en los templos se celebraban en honor del dios representado por el dolo. Y, naturalmente,
tras el dolo estaba el poder demoniaco. Al comer en esas fiestas,
los participantes mostraban su disposicin a entrar en una relacin
de pacto con el dios al que se honraba de aquella manera. Un cristiano no puede arrimarse a un demonio. Por eso, en 1 Corintios
10: 20-21, Pablo expresa con total claridad la consecuencia de tal
comportamiento: <<Antes digo que aquello que los gentiles sacrifican, a los demonios lo sacrifican y no a Dios; y no quiero que
vosotros os hagis partcipes con los demonios. No podis beber
la copa del Seor y la copa de los demonios; no podis participar
de la mesa del Seor y de la mesa de los demonios>>.
Cuando lee las Epstolas una y otra vez y desarrolla hojas de ejercicios y estudios terminolgicos, el lector se acostumbra a buscar principios subyacentes que pueden llegar a convertirse en una gua para
el cristiano del siglo XXI. Siguiendo los pasos esbozados ms arriba,
resulta posible percibir con claridad el mensaje de las Epstolas, y
separarse a continuacin de las instrucciones perifricas.

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Interpretacin de los Evangelios y las Epstolas 269

Bibliografa selecta
Balz, Horst y Gerhard Schneider. Exegetical Dictionary of the New Testament. 3 tomos. Grand Rapids, Mchigan: Eerdmans, 1990-1993. Existe
una versin en espaol en dos tomos titulada Diccionario exegtico del
Nuevo Testamento, publicada en Salamanca por Ediciones Sgueme en
1998.
Brown, Raymond E. An lntroduction to the New Testament. Nueva York:
Doubleday, 1997. Existe una versin en espaol titulada Introduccin al
Nuevo Testamento, publicada en Madrid por Editorial Trotta en 2002.
Fee, Gordon y Douglas Stuart. How to Read the Bible forAl! lts Worth
[Cmo obtener el mximo provecho de la lectura de la Biblia]. Grand
Rapids, Mchigan: Zondervan Publishing House, 2003.
Jeremias, Joachim. ]erusalem in the Time of ]esus. Filadelfia, Pensilvania:
Fortress Press, 1975. Existe una versin en espaol titulada jerusaln
en tiempos de Jess, publicada en Madrid por Ediciones Cristiandad en
1977.
Kaiser, Walter C. The Use of the Old Testament in the New [El uso del Antiguo Testamento en el Nuevo]. Chicago, Illinois: Moody Press, 1985.
Marshall, I. Howard, ed. New Testament lnterpretation [La interpretacin
del Nuevo Testamento]. Grand Rapids, Mchigan: Eerdmans, 1977.
Os borne, Gran t. The Hermeneutical Spiral [La espiral hermenutica]. Downers
Grove, Illinois: lnterVarsity Press, 1991.

Synopsis of the Four Gospels [Sinopsis de los cuatro Evangelios]. 10 ed.


Stuttgart: Wrttembergische Bibelanstalt, 1993.

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Captulo Xlll

Interpretacin de los smbolos, las alegoras


y las parbolas de la Biblia
Tom Shepherd

Introduccin
La tipologa se basa en el hecho de que, a lo largo de la historia
de la salvacin, la obra de Dios sigue un patrn bien definido. Dios
prefigur su obra redentora en el AT y la cumpli en el NT. Tanto
en el Antiguo Testamento como en el Nuevo es posible encontrar
parbolas y alegoras. Cuando enseaba, Jess sola usar parbolas.
El trmino griego Tia.pa.poA.~ [parabole] se da casi cincuenta veces en
los Evangelios sinpticos, lo que indica que las parbolas eran uno
de los mtodos didcticos predilectos de Jess. La diferencia entre
parbola y alegora estriba en que la parbola y su interpretacin
se suceden sin solucin de continuidad (Mat. 13: 1-9, 18-23), mientras que en una alegora el relato y el significado se entrelazan (Efe.
6). Adems, las parbolas, por lo general, se centran en una nica
comparacin, a la vez que las alegoras pueden tener varios puntos
de comparacin.
Los tipos (o smbolos), las parbolas y las alegoras de las Escrituras nos presentan tanto una oportunidad intrigante de adentrarnos
en un pensamiento teolgico imaginativo como, a la vez, de introducir la amenaza de interpretaciones diversas que pueden contradecir
hasta las verdades ms fundamentales de las Escrituras. Potenciar lo
primero, sin caer en la trampa de lo segundo, es el objetivo de este
captulo.

1. Definiciones
Antes de proseguir, es importante que definamos los trminos tal
como se usan en un contexto bblico.
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272

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

Tipo: Un acontecimiento, una persona o una institucin histricos


del AT que sirva de modelo o patrn proftico para un cumplimiento
aumentado o intensificado en un homlogo histrico del AT o del NT
(a menudo denominado antitipo). 1
Alegora: El uso de un relato a modo de metfora de gran extensin para
referirse a una verdad espiritual que est ms all del significado literal del
texto. El significado de la metfora se encuentra en el mtodo interpretativo. El centro de atencin reside en el mtodo del intrprete, no en el relato
en s. A diferencia de las parbolas, en las que la aplicacin sigue habitualmente al relato, las alegoras entremezclan el relato y su aplicacin.

Parbola: Un relato breve que ensea una leccin por medio de comparaciones. Normalmente se toma del contexto de la vida cotidiana, que hace
de smil o alegora comparando o reuniendo la realidad divina y nuestra
vida cotidiana. A menudo aborda realidades espirituales como el reino de
Dios (<<El reino de los cielos es semejante a ... >>). Mediante notables giros
inesperados en la trama o llamativas presentaciones de la experiencia humana, el relato reta al oyente a tomar una decisin y acometer un cambio.

Estas definiciones dan un contenido lleno de significado a cada uno


de los trminos. Sin embargo, para entender mejor cada trmino y sus
lmites resulta til llevar a cabo dos tareas ms. Una es explicar el uso
del trmino en un contexto bblico. La otra es demostrar los parecidos
y contrastes que tienen estos trminos entre s. En el proceso de llevar a
cabo estas dos tareas, es importante formular reglas claras y tiles para
interpretar cada uno de estos instrumentos literarios.

2. Tipos
La palabra espaola "tipo" proviene dd sustantivo griego -rTio<;
ltypos]. En su origen, typos conllevaba la idea ya fuese de un molde usado para realizar una impresin, ya de la propia impresin, o de ambos.
La palabra lleg a significar "forma", "arquetipo", "patrn", "imagen
grabada", "esquema", "bosquejo" o "borrador".

U sos bblicos
En el NT, Pablo usa la palabra a menudo para referirse a un "patrn" o "ejemplo", casi podra decirse que a un "paradigma" (en los
1. Vase Richard Davidson, Typology in Scripture !La tipologa en las Escrituras] (Berrien Springs, Mchigan: Andrews University Press, 1981), pp. 184190, 397-424.
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Interpretacin de los smbolos, las alegoras y las parbolas de la Biblia 2 7 3

ejemplos siguientes, las palabras espaolas que son traduccin del


trmino griego typos van en cursiva): 1 Corintios 10: 6: <<Estas cosas
sucedieron como ejemplos para nosotros, para que no codiciemos
cosas malas, como ellos codiciaron>>; Filipenses 3: 17: <<Hermanos,
sigan todos mi ejemplo, y fjense en los que se comportan conforme
al modelo que les hemos dado>> (NVI). Vanse tambin 1 Tesalonicenses 1:7,2 Tesalonicenses 3:9,1 Timoteo 4: 12 y Tito 2:7. Pablo
usa typos en estos pasajes para indicar un patrn de vida por el que
otros han de modelar su conducta, o un modelo negativo que han de
evitar. El "tipo" es el paradigma de estilo de vida que ha de guiar las
elecciones que realiza el cristiano.
El trmino typos encuentra su funcin histrica o proftica ms plena en Romanos 5: 14, donde Adn es figura <<del que haba de venir>>
(Cristo). Un personaje histrico hace de "anteproyecto proftico" ante
el que se erguir el correspondiente "antitipo" a modo de paralelo o
contraste.
Sin embargo, el "antitipo" cumple un papel ms elevado y amplio
que el "tipo". Cristo es superior a Adn y cumple lo que el primer
hombre no pudo ser. El "anteproyecto proftico", el "tipo", es superado y eclipsado por el "antitipo" (cf. Col. 2: 16-17).Aunque el "tipo"
va primero histricamente, el "antitipo" es superior tipolgicamente.
En realidad, en algunos casos esta superioridad con respecto al homlogo llega incluso al punto de la inversin de papeles: en Hebreos
al santuario celestial se lo llama typos, mientras que el terrenal recibe
la designacin de &vcunoc; !antityposJ. La razn de esto es que el celestial toma el lugar del terrenal y es, en realidad, el "anteproyecto"
segn el que se construye el tabernculo terrenal.
El pensamiento y la interpretacin tipolgicos no estn limitados a
las Epstolas. Son muy comunes en los Evangelios cuando se dice algn
aspecto del ministerio de Jess, o de personas relacionadas con su ministerio, como Juan el Bautista, que estaban prefiguradas en los relatos
del AT. En Mateo, a Juan el Bautista se lo identifica con Elas (Mat. 17:
11-13; cf.la clara alusin de Mar. 9: 12-13 ). Jess es puesto en paralelo
con el rey David en el relato del nacimiento (Mat. 1), y en las tentaciones se presenta su contraste con Israel en el desierto (Mat. 4). En el
Evangelio de Juan, se presenta la vinculacin entre Jess y el sacrificio
del cordero pascual (cf. Juan 1: 29), y, en Juan 19, entre su muerte
con el da de la Pascua (cf. tambin 1 Cor. 5: 7). En Juan 3, el propio Jess se vincula con la serpiente izada sobre un asta en el desierto
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274

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

(cf. Nm. 21). Est claro que se da un pensamiento tipolgico en los


escritos del NT.
Sin embargo, aun dentro del AT hay ejemplos que anticipan lo
tipolgico y que indican la naturaleza predictiva de la tipologa.
A Moiss se le dice que, para preparar el tabernculo, siga el typos
que se le muestra en el monte Sina. Se establece un patrn tipolgico celestial/terrenal, lo que ilustra que la tienda terrenal tiene algo
homlogo en el cielo. Adems, Moiss dice en Deuteronomio 18: 1519 que Dios enviar otro profeta <<como yo>>. Se da a entender una
correspondencia entre Moiss y el profeta venidero. En los Profetas
el xodo de Egipto se emplea a modo de smbolo de la liberacin
del pueblo de Dios del exilio babilnico (cf. Jer. 16: 14-15 e Isa. 43:
16-19). Malaquas se refiere a un nuevo Elas en Malaquas 4: 5-6.
Por ello, ver los acontecimientos en un marco tipolgico no es una
innovacin del NT.
En esta coyuntura puede ser til sugerir una serie de principios
hermenuticos que pueden contribuir al descubrimiento de la tipologa bblica y a su interpretacin, a la vez que se eviten los escollos de
extralimitar la interpretacin tipolgica.

Reglas para interpretar los tipos


1. Reconocer el uso de la tipologa

Leer y conocer la Biblia. Es casi imposible reconocer la tipologa si no


conocemos bien los relatos del Antiguo y del Nuevo Testamento.
Reconocer las afirmaciones tipolgicas explcitas. En ocasiones el autor
bblico usa nombres o ttulos del AT para referirse a antitipos posteriores delATo del NT (cf. Mat. 11: 11-14, donde Juan el Bautista=
Elas). Esto evoca explcitamente el tipo delATe indica que se est
empleando la tipologa.
Reconocer las afirmaciones tipolgicas implcitas. A veces, el autor
bblico usa una cita del AT para llamar la atencin del lector a
una conexin tipolgica (cf. Mat. 2: 14-15: <<De Egipto llam
a mi hijo>>, citando Ose. 11: 1. En Oseas las palabras se refieren al
xodo original, y <<mi hijo>> se refiere a Israel. Cuando Mateo usa
el pasaje, lo aplica a Jess. Por ello, tipolgicamente, Jess es el
nuevo Israel).
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Interpretacin de los smbolos, las alegoras y las parbolas de la Biblia 2 7 5

Fijarse en los paralelismos de los relatos. En ocasiones, el autor bblico da a entender la tipologa mediante un paralelo entre los
personajes que aparecen en los relatos del AT y el cumplimiento
tipolgico en el personaje posterior del AT o del NT (cf. Mat. 4:
1-11, donde Jess vuelve a escenificar las tentaciones de Israel en
el desierto y donde vence donde el pueblo fracas; l es el nuevo
Israel).

2. Establecer los lmites y el contenido de la tipologa


Prestar atencin a lo que se incluye y a lo que se omite. El autor del AT
o del NT incluye algunas cosas en la referencia a un cierto relato o
institucin, y puede omitir otros aspectos del relato o institucin del
AT. Lo que cuenta con ms garantas es interpretar la tipologa por
medio de lo que se incluye en la nueva referencia. Esto fija lmites y
controles a la explicacin tipolgica y evita interpretar la tipologa
de formas que el autor bblico no se propuso. No toda cita del AT
en el NTes un ejemplo de tipologa.
Fijarse en cmo usa la tipologa el autor. El autor delATo del NT
invoca la tipologa para fundamentar un argumento. La tipologa
conlleva un cumplimiento histrico aumentado o intensificado. El
autor delATo del NT ilustra o da a entender que existe un paralelismo o un contraste con el tipo del AT. Precisamente esos paralelos
y contrastes constituyen el contenido del pensamiento tipolgico.
3. Confinnar la interpretacin tipolgica
Verificar la vinculacin entre la tipologa y la teologa del autor. Podemos llevar la tipologa demasiado lejos, amplindola ms all
de la argumentacin del autor bblico. Un freno de tal cosa es un
anlisis minucioso de la teologa del autor bblico. Qu ideas
teolgicas intenta recalcar en su libro? Su empleo de la tipologa
coincidir con su teologa y contribuir a construirla. Si hay un
contraste entre nuestra comprensin de la tipologa y los temas
teolgicos fundamentales del autor, deberamos volver a examinar
nuestra comprensin de la tipologa.
Por ejemplo, Mateo ve en Jess, sobre todo, al Seor e Hijo de
Dios, y hace hincapi en el cumplimiento del reino de Dios. La
tipologa de Mateo elabora y enriquece esos temas. En el captulo
2, Jess es el rey recin nacido que es el nuevo Israel. Es el Hijo
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27 6

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

de Dios llamado a salir de Egipto. Es el Mesas, el Hijo de David,


que establece- el reino de Dios. Pero que Jess sea el Hijo de Dios
llamado a salir de Egipto no significa que, como el antiguo Israel,
experimentase los errores de los cuarenta aos de peregrinar por
el desierto. Eso sera extender la tipologa en la direccin indebida,
en contra de la teologa Mateo.

Mantener la tipologa en la debida perspectiva. La tipologa no es el


cuadro completo. No es la nica forma, ni siquiera la forma principal, en la que fundamentan su argumentacin los autores bblicos.
Para mantener la tipologa en equilibrio con otras formas de explicar la argumentacin del autor, resulta til preparar u obtener un
esquema de la argumentacin del autor bblico o del relato y prestar
atencin al hincapi que el esquema hace en la tipologa y en qu
papel desempea esta en el conjunto de la argumentacin. Entonces
la tipologa podr ponerse dentro de la perspectiva de la teologa del
autor bblico en su conjunto.

3. Alegoras
La alegora usa una narracin a modo de metfora de gran extensin para referirse a una verdad espiritual que est ms all del significado literal del texto. Una de las palabras clave de esta definicin es
'usa'. La alegora usa un relato como medio para lograr un fin. Toma
el relato como medio para expresar una idea que est por entero fuera de cualquier significado histrico literal. En cambio, la tipologa
encuentra la fuente de su significado en lo histrico y ve un paralelo
en el acontecimiento histrico posterior. La alegora hace que la historia se convierta en una simple cscara dentro de la cual se vierte el
significado. La alegora usa la narracin para sus propios fines.
Independientemente de que la narracin usada sea histrica o ficticia, el concepto de la alegora siempre es ir ms all del relato, a un
significado ms elevado sin conexin histrica alguna con la historia
original. Como seala G. W. H. Lampe en Essays on Typology lEnsayos sobre la tipologa], <da alegora difiere radicalmente del tipo de la
tipologa que depende de la percepcin de un cumplimiento histrico
real. La razn de esta gran diferencia es, sencillamente, que la alegora no tiene en cuenta alguna a la historia>>. 2
2. G. W. H. Lampe y K. J. Woolcombe. Essays on Typology [Ensayos sobre tipologa], Studics in Biblical Theology (Napcrville, Illinois: Alee R. Allcnson,
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Interpretacin de los smbolos, las alegoras y las parbolas de la Biblia 277

La propia historia no es el centro de atencin; es solo un vehculo


para expresar la realidad espiritual ms elevada. El foco de atencin
reside en el mtodo del intrprete, ms que en el relato en s mismo.
Por ello, la alegora es inherentemente un gnero centrado en el intrprete, no un gnero centrado en el texto. Eta Linnemann seala:
Una alegora no puede entenderse, por lo tanto, a no ser que se conozca no solo la narracin alegrica, sino tambin el estado de los asuntos a
los que se refiere. Quien no tenga esta clave puede leer las palabras, pero
el significado ms profundo le queda oculto. Por ello, las alegoras pueden servir para transmitir informacin codificada, que resulta inteligible
nicamente para los iniciados. 3

En esta coyuntura resulta til distinguir entre alegora y alegorizacin. La alegora es el gnero literario recin mencionado que usa un
relato para impartir un significado que est fuera del significado literal del propio relato. La alegorizacin es el proceso mediante el cual
textos que est claro que no son de naturaleza alegrica se toman
como si fuesen alegoras para inferir de ellos nuevos significados,
significados que es evidente que no formaban parte del propsito
original del autor. 4

El reto de la alegorizacin
El problema de la alegorizacin es doble. En primer lugar, se inyecta
algo en el texto que no formaba parte de l en su origen, y, en segundo
lugar, puede resultar difcil aplicar un control apropiado al proceso.
La meta de la exgesis es entender y explicar lo que quera transmitir
el autor original. Inyectar en un texto algo que no era el propsito
del autor es inapropiado para la interpretacin bblica. 5 La segunda dificultad, la de dar con un control apropiado para el proceso,
lnc., 1957), p. 31.
3. Eta Linnemann, Parables of jesus: lntroduction and I::xposition [Parbolas
de Jess: Introduccin y exposicin] (Londres: S.P.C.K., 1966), p. 7.
4. Vase Maureen Quilligan, The Language of Allegory: Defining the Genre !El
lenguaje de la alegora: Definicin del gnero] (Ithaca, Nueva York: Cornell
University Press, 1979), pp. 29-31.
5. Podra argumentarse que inyectar en un texto algo que no estaba ah en
su origen>> es exactamente lo que sucede en la tipologa. Pero lo que ocurre
en la tipologa es muy diferente. La tipologa se toma en serio el contexto
histrico original, y luego ve su expresin en un nivel ms elevado en la
nueva situacin histrica. La alegora no tiene nada de eso, puesto que ni se
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27 8

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

solo agrava el problema mediante vuelos de la fantasa y principios


de interpretacin que pueden hacer de la Biblia prisionera de ideas
contrarias incluso a las enseanzas ms fundamentales de la Palabra
de Dios.
Algunos predicadores usan la alegorizacin y as dan credibilidad a
este mtodo, que impone significados al texto de las Escrituras en lugar
de extraer el significado del texto. Los tres dones de los magos -el oro,
el incienso y la mirra- son objeto de alegorizacin y se convierten
en la justificacin, la santificacin y la glorificacin. Las cuatro anclas
echadas del barco en el que iba Pablo con rumbo a Roma (Hech. 27:
29) se alegorizan y se convierten en la salvacin, la iglesia, el hogar y la
familia. La parbola del buen samaritano se convierte en una alegora
de la cada de la humanidad y de su restauracin en el evangelio, siendo Adn el hombre apaleado, transformados los ladrones en el diablo
y sus ngeles, siendo el sacerdote y el levita el sacerdocio y el ministerio
del AT, convirtiendo al buen samaritano en Cristo, al asno en la encarnacin y la posada en la iglesia. 6
Estos son casos tpicos de alegorizacin. El texto es usado por el
intrprete para ensear alguna idea totalmente ajena al significado
original, y el intrprete impone al texto un significado no histrico.
En vez de permitir que la Palabra de Dios nos use, damos la vuelta
a la situacin y la usamos para nuestros propios fines. Dado que
seala a conceptos fundamentales de las Escrituras, puede que esto
parezca del todo inocente, o puede que, en realidad, d la apariencia
de poner de manifiesto un significado espiritual ms profundo de
las mismas, pero el peligro reside en un mtodo interpretativo que
tiene pocos controles y que desplaza el centro de atencin de la intencionalidad del autor original a las inquietudes del intrprete. En
realidad, este mtodo no tiene cabida en el plpito. Las Escrituras
estn llenas de la verdad! No es preciso que usemos un mtodo que
socave su autoridad.
toma en serio la situacin histrica original, ni infiere el nuevo significado
de ningn vnculo con el nuevo acontecimiento histrico.
6. Vase Klyne R. Snodgrass, ''From Allegorizing to Allegorizing: A History of
the Interpretation of the Parables of Jesus" !De alegorizacin en alegorizacin:
Historia de la interpretacin de las parbolas de Jess], en The Challenge of
]esus' Parables !El reto de las parbolas de Jess], ed. Richard N. Longenecker
(Grand Rapids, Mchigan: Ecrdmans, 2000), p. 4. El ejemplo de la parbola
del buen samaritano procede de la alegorizacin de Agusn de Hipona.
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Interpretacin de los smbolos, las alegoras y las parbolas de la Biblia 279

Contienen las Escrituras alegoras, tal como se han definido anteriormente? Es cierto que las Escrituras estn llenas de metforas.
Ustedes son la luz del mundo>> (Mat. 5: 14, NVI); El SEOR es mi
pastor>> (Sal. 23: 1, NVI); <<Eres fuente de los jardines, manantial de
aguas vivas, arroyo que del Lbano desciende! (Cant. 4: 15, NVI).
No obstante, aunque las Escrituras estn llenas de metforas, no estn
llenas de alegoras. En la Biblia el lenguaje metafrico se da normalmente en rfagas breves, aun en palabras aisladas que dan colorido y
realzan la comprensin dentro de un contexto literal. Es mucho ms
infrecuente tener ante nosotros todo un relato que sea metafrico, y
an ms inusitado que los autores bblicos tomen un relato y lo usen
segn el patrn habitual de la alegorizacin.

El ejemplo paulino de Glatas


Glatas 4: 21-31 es uno de los ejemplos ms claros de alegora
de las Escrituras. El apstol Pablo escribe en los versculos 21-26
(NVI):
Dganme ustedes, los que quieren estar bajo la ley: por qu no le
prestan atencin a lo que la ley misma dice? Acaso no est escrito que
Abraham tuvo dos hijos, uno de la esclava y otro de la libre? El de la
esclava naci por decisin humana, pero el de la libre naci en cumplimiento de una promesa. Ese relato puede interpretarse en sentido figurado: estas mujeres representan dos pactos. Uno, que es Agar, procede del
monte Sina y tiene hijos que nacen para ser esclavos. Agar representa
el monte Sina en Arabia, y corresponde a la actual ciudad de Jerusaln,
porque junto con sus hijos vive en esclavitud. Pero la Jerusaln celestial
es libre, y esa es nuestra madre.

En el versculo 24, cuando Pablo dice <<en sentido figurado>>, el trmino que usa es liUryopo.LEva [allegoroumena]. Esta palabra puede significar o bien "hablar o escribir alegricamente" o "explicar o interpretar
alegricamente". 7 En el caso de que el significado sea el primero, entonces Pablo dice que Moiss, en el Gnesis, escribi el relato a modo de
alegora. En el caso de que sea lo segundo, entonces Pablo dice que l
mismo, en el siglo I d.C., est interpretando el pasaje alegricamente;
es decir, est haciendo alegorizacin. Parece que la segunda opcin es
lo que tiene lugar, puesto que el apstol usa una forma pasiva del verbo
7. Vase Richard N. Longenecker, Galatians lGlatas], Word Biblical Commentary, tomo 41 (Dalias, Texas: Word Books, 1990), pp. 209-210.
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280

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

&.Uryopw [affegoreo]; dicho de otra manera, la historia est siendo in-

terpretada alegricamente. 8
Ahora bien, si esto es as, parece que nuestro rechazo previo a la alegorizacin precise replantearse. Si el apstol inspirado usa el mtodo,
es inapropiado para el predicador contemporneo? Una respuesta es
que el propio hecho de la inspiracin de Pablo lo sita en una categora diferente a la de quienes no estamos inspirados ni autorizados por
el Espritu a ser portavoces tan directos de Dios. Debemos ser ms
cautelosos en nuestro enfoque, no vaya a ser que apliquemos indebidamente las Sagradas Escrituras y las malinterpretemos. Sin embargo, tal
respuesta no satisface del todo, porque parece separarnos del propio
proceso de explicar las Escrituras que ilustra el texto inspirado.
Un enfoque ms matizado es fijarse ms atentamente en qu tipo
exacto de alegorizacin usa el apstol y en el probable marco en que
lo emplea. R. P. C. Hanson seala:
Parece razonable concluir, entonces, que San Pablo estaba perfectamente dispuesto a usar la alegora,[ ... J pero que emplease esta alegora
lde Gl. 4] siguiendo una tradicin palestina y no alejandrina, y que,
en la prctica, la tendencia de su pensamiento fuese en tal medida en
el sentido de la tipologa, y no en lo que debera denominarse estrictamente alegora, que, en el conjunto de las cartas que nos han llegado,
tuvo pocas ocasiones de permitirse la alegora. Por todo lo que sabemos, su motivacin para usarla distaba de ser la de los alejandrinos, y
en especial la de Filn, que con la alegora quera evitar la necesidad
de tomarse en serio los relatos histricos; Pablo, por el contrario, us
la alegora como auxiliar de la tipologa, mtodo de interpretacin del
Antiguo Testamento que, independientemente de lo caprichosas que
puedan ser algunas de sus formas, al menos considera la historia como
algo dotado de significado. Resulta significativo que no haya tipologa
en Filn, mientras que Pablo est repleto de ella. 9

8. Ibd., p. 21 O.
9. R. P. C. Hanson, Allegory and Event: A Study of the Sources and Significance
of Origen's Interpretation of Scripture ]Alegora y acontecimiento: Estudio
de las fuentes y de la significacin de la interpretacin de Orgenes de las
Escrituras] (Londres: SCM; Richmond, Virginia: john Knox Press, 1959),
pp. 82-83, tal como lo recoge Longenecker, Galatians, p. 210. Hanson utiliza
aqu el trmino "alegora", no "alegorizacin". Se refiere al texto de Glatas
en que Pablo present una alegora. Sin embargo, el proceso que Pablo emple para hacer una alegora con un texto histrico se denomina "alegorizacin" con total justicia.
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lnterpretadn de los smbolos, las alegorias y las parbolas de la Biblia 2 81

El argumento principal que recogemos de Hanson es que la alegorizacin de Pablo era de un tipo distinto a la de Filn, y, ms tarde,
a la de Orgenes. El tipo de alegorizacin de Pablo tiene en cuenta la
situacin histrica, pero aqu lo hace con un giro muy poco habitual,
pues identifica el pacto sinatico con Agar. Ello parece algo que va completamente en contra de lo que cabra esperar del hecho histrico de
que el pueblo judo era descendiente de Sara, no de Agar.

Una solucin probable


Aqu entra en juego la situacin especial en la que escribe Pablo.

F. F. Bruce se explaya:
Sin embargo, en la actual "alegora", hay una inversin contundente
de la analoga que carece de paralelos en otros pasajes paulinos. Mientras que en otros pasajes tipolgicos se deja inclume el AT, el argumento aqu presentado es contrario al hecho histrico de que Isaac fue
el antepasado de los judos, mientras que los descendientes de Ismael
eran gentiles. Este desencuentro entre tipo y antitipo exige una explicacin, y C. K. Barrett present una explicacin sumamente probable
[ ... ] concretamente, que el incidente de los dos hijos de Abraham haba
sido aducido por los adversarios de Pablo en Galacia en apoyo de sus
propias tesis, y que Pablo se sinti obligado a refutar el argumento que
presentaban dndole la vuelta y demostrando que el incidente, debidamente entendido, apoyaba el evangelio de la gracia gratuita, con su
anttesis entre el espritu y la carne. 10

Por ello, aunque Pablo est empleando la alegorizacin, no se


trata de una alegorizacin del tipo representado por Filn ni por
los alegoristas de la iglesia cristiana en tiempos posteriores. El argumento de Pablo mantiene una conexin con la historia, pero efecta un giro en la aplicacin de los relatos de las dos mujeres para
rebatir el argumento de sus adversarios, que pueden perfectamente haber estado usando los mismos relatos para apoyar su propio
10. F. E Bruce, Commentary on Galatians [Comentario sobre Glatas], New
International Greek Testament Commentary (Grand Rapids, Mchigan:
Eerdmans, 1982), p. 218. La referencia a C. K. Barrett se encuentra en C. K.
Barrett, "The Allegory of Abraham, Sarah, and Hagar in the Argument of
Galatians" [La alegora de Abraham, Sara y Agar en el argumento de Glatas], en J. Friedrich, ed., Rechtfertigung: Festschrift fr li,rnst Kasemann [La
justificacin: Homenaje a Ernst Kasemann] (Tubinga/Gotinga: P. Stuhlmacher, 1976), pp. 1-16.
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282

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

punto de vista. Pablo usa contra ellos el propio argumento de tales


individuos, ilustrando que los verdaderos hijos de Abraham y Sara
son los que creen en la justificacin por la fe.
En resumidas cuentas, podemos decir que la alegora es infrecuente en las Escrituras. S que aparece ocasionalmente, como en algunas
de las parbolas de Jess. Pero esas parbolas van seguidas por la
explicacin de su significado metafrico. Pablo s que utiliza la alegora o la alegorizacin, pero lo hace poco, y cuando presenta una
alegora, esta sigue manteniendo una conexin con la historia. El uso
contemporneo de la alegorizacin como mtodo para un sentido
ms profundo o ms espiritual de las Escrituras es injustificado.

Reglas para interpretar las alegoras


1. Determinar que el texto sea una alegora. La mayora de los textos
de la Biblia son histricos, y deberan tomarse literalmente, no de forma alegrica. Hay pocos ejemplos de alegora en las Escrituras. En la
mayora de los casos, o bien son identificados como tales o contienen
las claras distintivas de una alegora: un relato que tiene significados
asociados a la mayora de los elementos del relato, como en la parbola del sembrador.
2. Buscar claves interpretativas en el contexto. A menudo dentro del
texto de la propia alegora hay indicios de vinculaciones con el mundo
real. En ocasiones se da una interpretacin dentro del mismo contexto
que hace las veces de control del significado (por ejemplo, la parbola
del sembrador).

3. Confirmar que la interpretacin sea coherente con la temtica y la


teologa del autor. Una vez que se determina una interpretacin para
una alegora, es preciso que se compruebe su coherencia con los temas
y la teologa del autor y con todo el tenor de las Escrituras. Esto sirve
de control a interpretaciones de la alegora que puedan desviarse de las
interpretaciones del autor.
4. Evitar la alegorizacin. Este mtodo de interpretacin aprisiona
la Biblia y la convierte rehn de nuestro propio sentido de lo que son
verdades espirituales ms elevadas que van ms all del significado
literal e histrico de las Escrituras. Al dar rienda suelta a este mtodo,
apartamos a la gente del significado histrico y llano de la Biblia y la
animamos a que se tome el mensaje histrico con menor seriedad.
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Interpretacin de los smbolos, las alegoras y las parbolas de la Biblia 283

4. Parbolas
La bibliografa existente sobre la interpretacin de las parbolas es
muy amplia. Dentro del anlisis afloran varios asuntos cruciales: cul
es el gnero literario de las parbolas de Jess, cul es su relacin con
las parbolas judas de la misma poca, qu propsito tena Jess para
contar parbolas, y qu mtodo debera emplearse para interpretar las
parbolas.

El gnero de las parbolas. 11 En el vocabulario popular de nuestro


tiempo, "parbola" tiene una definicin muy especfica: normalmente un relato breve que ilustra alguna verdad. Sin embargo, el trmino
neotestamentario parabole y su homlogo veterotestamentario StLi~
fmasall tienen un abanico de significados muy amplio. Parabole pueTd~
significar "refrn" o "proverbio" (Luc. 4: 23), "comparacin", "metfora" o "dicho figurado" (Mar. 7: 14-17), "comparacin" o "smil"
ms o menos abarcante (Mar. 4: 30-32; Mat. 13: 13), "parbola"
(parbolas narrativas o parbolas ejemplares, Luc. 12: 16-21; 14: 1624) o "alegora" (Mar. 12: 1-11 ). Por ello, el significado del trmino
parabole es bastante amplio. Sin embargo, en el centro del significado
tanto de parabole como de masa} est la idea de una comparacin
entre dos cosas distintas. La realidad de nuestro mundo se pone en
contacto con el mundo narrativo de la parbola de cara a alguna
comparacin que produce una nueva comprensin.
Sin embargo, debemos preguntarnos si todas las parbolas de Jess
son smiles o si, quizs, algunas podran ser alegricas. Un smil hace
una comparacin entre dos cosas y pone ambas ante nosotros para que
las examinemos. Por otro lado, una alegora crea un mundo metafrico
en el que el relato equivale a algo distinto. Este "algo distinto" debe explicarse por medio de algn intrprete o de alguna clave interpretativa.
Considerando todas las parbolas que Jess cont en las distintas
circunstancias en que las pronunci, es razonable decir que us varias
clases de parbolas, algunas de las cuales eran puros smiles que apenas requeran explicacin alguna (su enseanza era captada por todos
de inmediato), mientras que la naturaleza de otras podra calificarse
idneamente de metafrica o alegrica y precisaba explicacin.
11. Vanse Robert Stein, An lntroduction to the Parables of jesus [Introduccin
a las parbolas de Jess] (Filadelfia, Pensilvania: Westminster Press, 1981),
pp. 15-21, y Robert Stein, "The Genre of the Parables" [El gnero de las
parbolas], en The Challenge of jesus' Parables, pp. 30-50.
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284

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

Pero las parbolas hacen algo ms que transmitir informacin por


medio del smil o la metfora. Tambin crean emocin y alcanzan la
imaginacin, invitando al oyente a adentrarse en el escenario del relato y suscitando con ello, dentro del oyente, sentimientos que exigen
una decisin y un cambio en preparacin para el encuentro con Dios.
Por ello, el gnero de las parbolas ana la vida cotidiana comn y el
reino escatolgico de Dios. Nos presenta un contenido verdico a la
vez que suscita emociones que nos inspiran (o nos alertan) para que
cambiemos. 12

Vinculacin con las parbolas judas


El AT contiene el estilo literario de la parbola en lo que se denomina
con el trmino masalY Hay unas diez parbolas en el AT, que abarcan
desde la parbola pronunciada por Jotam sobre los rboles que buscaban un rey, en Jueces 9, hasta la olla hirviente de Ezequiel (cap. 24). En
su artculo "Parables in Early Judaism" lLas parbolas en el judasmo
primitivo), Craig Evans observa los antecedentes veterotestamentarios
de las parbolas de Jess y ofrece las siguientes conclusiones: 14

1. Muchas de las parbolas se presentan en un marco judicial: el oyente emite un juicio en cuanto a lo que ha odo en la parbola, pero
resulta que es un juicio sobre s mismo! (por ejemplo, las acciones de
David y la parbola del pobre con una sola oveja, 2 Sam. 12).

2. Los oyentes, inicialmente, toman algunas de las parbolas como


hecho, lo que hace que estn desprevenidos y que se condenen
ellos solos.
3. Las parbolas son verosmiles.

4. Algunas de las parbolas contienen elementos alegricos.


S. Todas las parbolas tienen por destinatarios a los dirigentes.
Evans seala cuatro caractersticas de las parbolas rabnicas desde,
ms o menos, la poca de Jess hasta aproximadamente el ao 150 d. C.

12. Vase Stein, "The Genrc of thc Parablcs", en The Challenge of ]esus' Parabies, pp. 34-36.
13. Vase Craig Evans, "Parables in Early Judaism" [Las parbolas en el judasmo primitivo], en The Challenge of ]esus' Parables, pp. 51-75.
14. Ibd., pp. 65-66.
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Interpretacin de los smbolos, las alegoras y las parbolas de la Biblia 2 8 S

Arrojan luz sobre las parb9las de Jess. 15 Las parbolas rabnicas suelen
hablar de un rey, y esta figura casi siempre representa a Dios. "Reino",
en las parbolas rabnicas, suele referirse al reino de Dios. Los personajes
de las parbolas rabnicas actan a veces de forma ilgica. Y las parbolas rabnicas usan terminologa y siguen temticas que tambin aparecen
a menudo en las parbolas de Jess.
Evans concluye que el que Jess ensease valindose de parbolas
era algo perfectamente coherente en la Palestina del primer siglo de
nuestra era. 16 Las parbolas de nuestro Seor hunden sus races en
las parbolas del AT, y tienen paralelos en parbolas rabnicas de
aproximadamente el mismo perodo.
Esos textos paralelos contribuyen a ilustrar varias cuestiones importantes relativas a la forma en que presentan las parbolas de Jess
los Evangelios. En ocasiones, las parbolas del AT van acompaadas
de explicaciones. Este mismo fenmeno se da en las parbolas de los
Evangelios (por ejemplo, en la parbola de la cizaa). A veces, resulta
esencial una explicacin para entender la parbola del AT, dado el
carcter oculto del relato original. Tambin esto tiene su equivalente
en las parbolas de los Evangelios (por ejemplo, la del sembrador).
A veces se incluyen rasgos alegricos en la parbola del AT, y tambin
se da esto en las parbolas de los Evangelios (por ejemplo, la de la
cizaa). Por ello, esos textos del AT demuestran de forma grfica que
el que Jess ensease con parbolas era muy similar a los mtodos
empleados en la historia juda.

El propsito que tena Jess al ensear mediante parbolas


Por qu hablaba Jess en parbolas? Era para ilustrar verdades
relativas al reino de Dios? Era para ocultar informacin a sus enemigos? Tena l, quiz, ambos objetivos? Es posible que la variacin en
la forma de las parbolas que apuntbamos ms arriba d una clave.
En Marcos 4: 11-12, Jess da una explicacin de por qu hablaba en
parbolas. Ese pasaje aparece en el contexto de la parbola del sembrador. Deberamos sealar que puede que no sea la nica razn por la
que hablaba en parbolasY Sin embargo, he aqu lo que afirma:
15. Ibd., pp. 66-72.
16. Vase ibd., pp. 72-74.
17. La afirmacin de Jess de Marcos 4: 11-12 se hace con relacin a la parbola
del sembrador, que, como hemos sealado, tiene caractersticas alegricas.
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28 6

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

Y les dijo: <<A vosotros os es dado saber el misterio del reino de Dios;
pero a los que estn fuera, por parbolas todas las cosas, para que viendo, vean y no perciban; y oyendo, oigan y no entiendan; para que no se
conviertan y les sean perdonados los pecados. 18

Comprender varias expresiones en el pasaje ayuda a explicar su


significado. En este contexto, "misterio" se refiere a un secreto que
solo puede entenderse si Dios lo revela. El secreto del reino de Dios
es revelado en Cristo a los discpulos, pero resultar evidente a todos
nicamente en el fin del mundo.
"Para que" (gr. '(va [bina]) introduce una cita de Isaas 6: 9-10 en cuanto a la gente que no entiende. Algunos intrpretes toman el "para que"
como indicacin de propsito: Jess cuenta parbolas para mantener a
las personas en la ignorancia. Sin embargo, tal posicin contrasta con
Marcos 4: 33-34, donde Jess ensea con parbolas a la multitud hasta
donde podan entender (NVI). Eso suena ms a instruccin que amantener a la gente en la ignorancia. Otra forma de traducir bina es con un
sentido de resultado: "de modo que". Esto significara que la interpretacin indebida de las parbolas no era inherente a la enseanza de Jess
per se, sino que surga de la obstinacin del corazn de los oyentes. La
semilla que echa el Sembrador es siempre la misma; la diferencia est en
el tipo de suelo en que cae. Las personas "ajenas", las que son hostiles a
Jess, solo ven parbolas enigmticas, puesto que no estn abiertas a la
revelacin de Dios. Pero los que tienen acceso a informacin privilegiada
interna pueden recibir la revelacin gracias a su apertura a Dios. No es
que los de afuera estn permanentemente excluidos; pueden cambiar.
El propsito de Jess al hablar en parbolas era multifactico. Las
usaba tanto para ensear a sus discpulos como para mantener a sus enemigos en la ignorancia. Pero tambin las usaba para advertir a sus
enemigos, como en Marcos 12: 1-12. Y en Marcos 4:33-34 us parbolas para ensear a las personas hasta donde podan entender>> (NVI). El
uso multifactico que Jess hizo de las parbolas se corresponde con las
variaciones en las propias parbolas. Algunas son ilustraciones de cmo
deben vivir los discpulos. Otras ilustran las caractersticas del reino escatolgico de Dios. Algunas son advertencias a sus enemigos de adnde
llevan sus pasos. Algunas tienen caractersticas alegricas, mientras que
otras no. Sus variados modelos hacen de ellas en su conjunto un instrumento verstil en las manos de Jess para establecer el reino de Dios.
18. Las palabras en cursiva son una cita de Isaas 6: 9-10.
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Interpretacin de los smbolos, las alegoras y las parbolas de la Biblia 2 8 7

Interpretacin de las parbolas


Resumiendo lo dicho hasta este momento, las parbolas de Jess
son relatos de la vida cotidiana, empleados para hacer una comparacin con la realidad divina. Los personajes y la trama de esos
relatos son ms que mera informacin, introducen al lector en el
mundo narrativo y generan las emociones y los sentimientos que
llaman al oyente a tomar una decisin y a cambiar. Jess usaba esos
relatos tanto para ensear a sus discpulos como para desafiar a sus
enemigos. A veces son enigmas ideados para mantener a los extraos
en la ignorancia con el fin de proteger a Jess de sus ataques, pero
tambin estn concebidas para instruir al oyente bien dispuesto en
los caminos del reino de Dios. Las parbolas surgen de la experiencia cotidiana de la vida de la Palestina del primer siglo de nuestra
era, usando lo comn para explicar las realidades eternas del reino
de Dios.
Las parbolas son ms que simples comparaciones; as mismo, las
interpretaciones evanglicas de las parbolas no son un invento de la
iglesia primitiva. Aunque algunas parbolas son alegricas, debera
evitarse la alegorizacin por las mismas razones relativas a la interpretacin de las alegoras ms arriba sealadas. La alegorizacin carece de controles e impone al texto un significado que el autor jams
se propuso. Aunque los marcos en que los evangelistas ubican las parbolas son fiables, es sumamente importante investigar su encuadre
y contexto palestinos para interpretar correctamente las acciones que
tienen lugar dentro de su mundo narrativo.

Reglas para interpretar las parbolas 19


1. Evitar la alegorizacin. La alegoriz;acin es el proceso de redefinir cada trmino y personaje dentro de una parbola mediante un
cdigo procedente de un perodo diferente al del autor (como hizo
Agustn con la parbola del buen samaritano, en la que el hombre
que desciende a Jeric equivale a Adn, el buen samaritano representa a Cristo, etc.).

19. Para varias de estas ideas, vanse Stein, An lntroduction to the Parables of
]esus, pp. 53-71, y Arland Hultgren, The Parables of ]esus: A Commentary
[Las parbolas de Jess: Comentario] (Grand Rapids, Mchigan: Eerdmans,
2000), pp. 12-19.
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288

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

2. Obtener los mximos datos histricos, culturales, gramaticales y


lxicos. Nuestro mundo moderno difiere significativamente del mundo
de Jess. Sin embargo, hay datos excelentes de naturaleza arqueolgica, histrica y cultural, disponibles en buenos diccionarios y comentarios bblicos, que arrojan luz en cuanto al significado de las parbolas.
A modo de ejemplo, en la parbola que se ha dado en llamar "el buen
samaritano", resulta importante sealar que para los judos de la poca
de Jess ese ttulo habra sido un oxmoron. De los samaritanos poda
pensarse cualquier cosa, salvo que fuesen buenos. La informacin en
cuanto a los significados de las palabras y sobre su relacin mutua potencia una explicacin clara de las parbolas.
3. Analizar el relato de la parbola. En primer lugar, es preciso leer
el relato varias veces. Las parbolas tienen personajes, acciones, escenario y atrezo, adems de una relacin temporal; tienen un narrador
y un lector implcito, un punto de vista y una trama. Analizar tales
cosas ayuda al lector a ver, de forma objetiva, la manera en que se
crea el impacto emocional del relato y contribuye a delimitar los temas y los nfasis de la narracin (vase el captulo 9 sobre el anlisis
narrativo).

4. Aplicar la parbola a la situacin actual. Una vez que se ha efectuado un anlisis minucioso de la parbola, resulta posible imaginar
encuadres modernos para los que sea relevante. Esta aplicacin debera surgir de forma natural del anlisis de la parbola, no imponerse
sobre ella.

5. Ejemplos de interpretacin
A continuacin se presenta una aplicacin de este mtodo, de forma muy breve y resumida, a dos parbolas: el hijo prdigo, y el rico
y Lzaro. El espacio no permite una exposicin completa de ninguna
de las dos parbolas; sin embargo, estas breves exposiciones ilustran
el mtodo.

La parbola del hijo prdigo (Lucas 15: 11-32)


Datos histricos, culturales, gramaticales y lxicos. Esta parbola
aparece en Lucas 15 junto con otras parbolas: la de la oveja perdida
y la de la dracma perdida. El contexto indica que Jess est respondiendo a la acusacin que los escribas y los fariseos haban presentaBiblioteca de libros adventistas en PDF
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Interpretacin de los smbolos, las alegoras y las parbolas de la Biblia 2 8 9

do contra l en el sentido de que recibe a los pecadores y come con


ellos>> (Luc. 15: 1-2). Los publicanos>>, puestos en la misma categora que el trmino peyorativo ms genrico <<pecadores>>, constituan
un grupo odiado en la poca de Jess, puesto que colaboraban con
los romanos para expoliar la poblacin juda con los impuestos. Su
labor se consideraba un "oficio despreciable" en la que no poda participar ningn judo que observase la ley. Por otro lado, los fariseos y
los escribas eran grupos respetados en la poca de Jess.
Las tres parbolas de Lucas 15 tienen varias caractersticas en comn que recalcan conjuntamente lo que Jess quiere ensear. En cada
uno de estos relatos se pierde algo valioso. En cada caso, o bien se
emprende una bsqueda diligente o se acomete un proceso complejo
para recuperar lo que se ha perdido. En cada relato, hay una referencia al arrepentimiento, o, en el caso del hijo prdigo, una clara manifestacin de arrepentimiento en el regreso del hijo menor. En cada
caso, cuando lo perdido se encuentra, hay gran regocijo, y tiene lugar
un encuentro de amigos para celebrarlo. El ltimo relato es el ms
desarrollado de los tres, y ampla la narracin incorporando la nota
discordante de alguien al que no le gusta la celebracin: el hermano
mayor. Sin embargo, el final abierto (no llegamos a averiguar si el hermano mayor se une al festejo) se presenta como un llamamiento a los
escribas y los fariseos para que cambien sus caminos.

Lo ms destacado del anlisis del relato. La narracin tiene tres


escenas, cada una de las cuales se centra en uno de los personajes
principales. Hay mucho atrezo en el relato, principalmente con el
objetivo de destacar el rango en el mundo social. Por ejemplo, el hijo
menor, cuando est en el pas lejano, se refiere al pan que comen los
criados, indicacin de que estn por encima de l en estatus. Cuando
el muchacho vuelve a casa, el padre le prodiga todos los smbolos del
podero de la familia: la mejor tnica, el anillo, las sandalias, el becerro gordo (lo que el hijo mayor afirma que ni siquiera l tiene).
Los personajes del relato son objeto de desarrollo breve, pero cargado de inters, en la narracin. El hijo menor es precipitado y rebelde
en sus acciones, pero ve los errores de su trayectoria cuando llega a la
pocilga. Se califica de pecador que no es digno de la condicin de hijo,
y suplica que se le admita como siervo (lo que supona un paso ascendente!). Sin embargo, el padre rehsa adjudicarle ese papel al joven y,
en vez de ello, con gentileza, califica al joven de hijo suyo. Las palabras
del padre en el sentido de que el muchacho estaba muerto pero ha
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290

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAs

vuelto a la vida, de que estaba perdido y ahora haba sido encontrado,


son repetidas textualmente al hermano mayor por un criado, y reaparecen en la conversacin entre el padre y el hijo mayor.
La parbola presenta al hermano mayor enfadado con el hijo menor, y celoso de l. Hay mucha amargura en sus reproches al padre:
el pecador se lo lleva todo, mientras que el justo no recibe nada. En el
dilogo, el hijo mayor dice de s mismo que es un esclavo, pero el padre
rechaza tal caracterizacin, igual que rechaz la caracterizacin que
hizo el hijo menor de s mismo. Para el padre, los dos muchachos son
hijos suyos, y el lugar de comunin es dentro de casa todos juntos.
Las acciones de la primera escena de la narracin se cuentan rpidamente para indicar el veloz declive del hijo menor. Solo cuando llega a
la pocilga frena el ritmo de la accin para centrarse en el cambio que
tiene lugar. Cuando el joven vuelve a casa hay una larga descripcin
de las acciones del padre al dar la bienvenida al muchacho perdido. El
perdn inmerecido que el padre otorga al humillado muchacho deviene el aspecto ms enternecedor de la parbola, retratado de forma del
todo inolvidable. Pero la parbola no acaba ah. La escena del padre
con el hijo mayor centra su atencin en interpretaciones divergentes
en cuanto al significado del regreso del hijo menor. Para el hermano
mayor, se trata de una injusticia que requiere una ira amarga; para el
padre, es una bendicin que exige regocijo.
La expresin de relaciones temporales en la parbola discurre
fundamentalmente a modo de narracin lineal en todo el relato: los
acontecimientos se describen segn van ocurriendo. Pero hay algunas excepciones. En la escena crucial de la pocilga, el joven dice:
<<Me levantar e ir a mi padre>>. Esto presagia la importante escena
central, con lo inesperado de la bondad en ella manifestada. Pero
hay tambin veces en que los personajes de la historia se remontan
en el recuerdo al pasado del hijo menor. El hijo menor se refiere a
su pasado dos veces (vers. 18 y 21 ), y lo llama pecado. El padre se
refiere a ello dos veces (vers. 24 y 32), y lo llama muerte y perdicin.
El hermano mayor se refiere a ello una vez (vers. 30), y dice del
hijo menor que despilfarr la riqueza del padre con prostitutas. El
hermano mayor tambin se refiere a su propio pasado como ejemplo de servidumbre no recompensada (vers. 29). Resulta interesante
que el padre corte la caracterizacin que hace cada hijo de s mismo
al llamar "hijo" a cada uno de ellos (con la inferencia que le es recalcada al mayor de que el hijo menor es su hermano).
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Interpretacin de los smbolos, las alegoras y las parbolas de la Biblia 2 91

Aplicar la historia a nuestro tiempo. La parbola del hijo prdigo responde a la acusacin presentada contra Jess de que este
hombre recibe a los pecadores y come con ellos>> (Luc. 15: 2, NVI).
Nuestro Seor sabe que el regreso es una accin profundamente humillante, aunque necesaria a pesar de todo. La bondad del padre es
lo que resulta tan fascinante en el relato. Esta manifestacin medular del amor -tanta bondad al lado de tanta humillacin- abruma al lector. El llamamiento que extiende la parbola es que para
amar al padre, tambin debemos amar al hermano que ha cado y
regresa. La parbola no ensea que no exista el pecado; tampoco
ensea que cuanto uno haga le parezca bien a Dios. Si el lector pasa
por alto lo que se dice del pecado, se pierde lo que se afirma sobre
la gracia. Pero si uno se concentra en la santidad, como hacan los
fariseos, hasta el extremo de excluir la gracia, entonces se pierde
el meollo mismo de la comunidad. Especialmente en la actualidad,
esta es una leccin que tenemos que aprender.

El rico y Lzaro (Lucas 16: 19-31)


Datos histricos, culturales, gramaticales y lxicos. La parbola
del rico y Lzaro aparece nicamente en el Evangelio de Lucas.
La totalidad de Lucas 16 aborda casi exclusivamente la cuestin
de las riquezas y de su significado en la vida. El captulo comienza
con la enigmtica parbola del astuto mayordomo al que Jess
elogia por su uso taimado de los bienes de su amo. Para que nadie
extrajese una idea equivocada de la parbola y de su breve conclusin en el versculo 9,Jess contina con dos claras enseanzas
en cuanto a la fidelidad en las cosas pequeas de la vida y sobre
la importancia de servir a Dios y no al dinero. Esto es seguido
por las burlas de los fariseos hacia Jess. El Seor los reprende
severamente cuando contrasta la autojustificacin que ellos manifestaban con la autntica evaluacin del corazn que realiza Dios.
Luego vienen los dos dichos breves de los versculos 16-17 y del
versculo 18, seguidos por la parbola del rico y Lzaro. El contexto de la parbola contribuye a limitar las posibilidades de su
significado: est claro que es una enseanza de cmo usar nuestro
dinero en esta vida y de las consecuencias para nuestro futuro, y
su argumento central puede estar relacionado perfectamente con
el contraste entre la autojustificacin y la evaluacin divina, como
se ve en Lucas 16: 15.
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29 2

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

Entre todas las enseanzas de Jess en los Evangelios, una idea


exclusiva de esta parbola es la de la vida inmediatamente despus
de la muerte. En otros lugares de los Evangelios, Jess se refiere a
la muerte como un sueo del que l despierta a las personas (vanse Mat. 9: 24; 27: 52; Juan 11: 11-12; cf. Hech. 7: 60; 1 Cor.15;
1 Tes. 4: 13-15; 5: 10). 20 Adems, vemos que el nfasis coherente
que pone el NT en la resurreccin es fundamental para el cumplimiento del plan divino de la redencin (cf. 1 Cor. 15; 1 Tes. 4:
13-17). Estos conceptos nos disuaden de ver la parbola del rico y
Lzaro como si explicase literalmente qu le ocurre a una persona
cuando muere.
Si el argumento de la parbola no es la vida de ultratumba, entonces, cul es? El anlisis narrativo resulta aqu til, y a continuacin
se presenta un breve resumen de los datos narrativos del relato.

Lo ms destacado del anlisis del relato. Un ttulo mejor para


esta narracin podra ser "parbola del rico y Abraham", porque
Lzaro no dice ni una palabra en toda la parbola, mientras que
Abraham dice muchas cosas al rico torturado. El relato es una demostracin de los marcados contrastes que hay tanto en esta vida
como en la vida futura. Al rico le va muy bien en este mundo, con
una mesa bien provista y hermosos ropajes, mientras que Lzaro es
pobre, pasa hambre y se ve acosado por perros que le lamen las heridas. En el mundo futuro del relato se produce una gran inversin:
el rico es torturado en las llamas, pero Lzaro est en un plcido
reposo con Abraham.
Ni el rico ni Lzaro dicen una sola palabra en la narracin antes
de la muerte, pero, en el ms all, el rico implora misericordia de
Abraham. La actitud del rico sigue igual en la muerte. Ignora a
Lzaro tanto en la vida presente como en el ms all, y se fija antes en la figura exaltada y cargada de autoridad de Abraham para
lograr ayuda. Su conversacin se da en tres partes. El rico suplica
en primer lugar que se le d algo de agua. Abraham se niega por
20. Algunos mantienen la idea de que la vida en el cielo tras la muerte tambin
aparece en Lucas 23: 43, donde Jess promete al ladrn en la cruz que estar
con Cristo en el paraso. Sin embargo, resulta instructivo que en los dems
escritos de Lucas, el evangelista diga que la recompensa cristiana se recibe
en el momento del regreso de Cristo (Luc. 22: 16-18; Hech. 1: 6-8; 3: 1921 ). Adems, Lucas ensea que el juicio ocurre en el momento de la segunda
venida de Cristo (Luc. 11: 31-32; 22: 28-30).
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Interpretacin de los smbolos, las alegoras y las parbolas de la Biblia 2 9 3

dos motivos: en primer lugar, al rico le fue bien en vida, mientras


que Lzaro sufra, y ahora es justo que las cosas se inviertan; y, en
segundo lugar, se ha establecido una gran sima entre el cielo y el
infierno.
No habiendo logrado obtener alivio, el rico suplica a continuacin
a Abraham que enve a Lzaro a advertir a los cinco hermanos del
rico. Abraham vuelve a negarse, y afirma que el testimonio de Moiss
y de los profetas es suficiente. Pero el rico protesta en el tercer grupo
de intervenciones, e insiste en que si alguien resucitase de entre los
muertos, el testimonio sera irresistible. Abraham vuelve a negarse
nuevamente, y repite que el testimonio de las Escrituras es suficiente.
En esta coyuntura, la parbola alcanza un final un tanto abrupto,
dejando en la mente del lector la duda manifiesta de lo que ocurre a
los cinco hermanos: Hacen caso de las Escrituras?
El relato presenta una clara ideologa. El rico obr mal al desentenderse del pobre Lzaro. Este, en cambio, es presentado como
alguien que merece la piedad y el consuelo, lo que expresa la tica
bblica comn de la preocupacin por los dbiles. No parece haber
dudas en cuanto a la justicia de la recompensa que reciben los dos
personajes. Adems, est claro que la parbola ensea que la vida
presente es la oportunidad para el cambio y que Dios proporciona
las oportunidades necesarias para el arrepentimiento en el testimonio
de las Escrituras.

Aplicar la historia a nuestro tiempo. La parbola tiene tres argumentos muy claros: los ricos tienen la responsabilidad de ayudar a los
pobres en esta vida; las Escrituras son un testimonio suficiente para llevamos al arrepentimiento y para seguir la tica bblica; y no hay ocasin de cambio despus de la muerte, en la que se recibe la recompensa
que se merece. Se recibe esa recompensa en el momento de la muerte?
No. El NT ensea con claridad que la recompensa llega en el momento
del regreso de Cristo (vanse Mat. 16: 29; 25: 31-46}, y muchos otros
pasajes ensean lo mismo. Es la paga de los malvados un tormento
eterno en el infierno? No otra vez, basndonos en numerosos pasajes
que hablan de la retribucin divina que acaba con la destruccin de los
malvados (vanse Mal. 4: 1-3; Apoc. 20}. Juan 3: 16 indica que quien
crea en Cristo no perecer, sino que tendr vida eterna. Lo opuesto a
la vida eterna no es un infierno que arda eternamente, sino ms bien la
muerte eterna: ser destruido para siempre por los fuegos que purifican
la tierra al final. Concluimos que esta parbola usa una presentacin
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294

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folclrica popular del ms all 21 para recalcar la necesidad de vivir


para Dios ahora, bendiciendo y ayudando a los dems, y escuchando
las splicas y la reprensin de las Escrituras.

Conclusin
En este captulo nos hemos referido a los tipos, las alegoras y las
parbolas. Resulta til comparar y diferenciar cada uno de esos recursos literarios usados en las Escrituras en lo referente a su relacin con
la historia, a su mtodo de presentacin literaria y a su interpretacin.
Los tipos y sus homlogos antitpicos hunden sus races en la historia y
en el cumplimiento histrico. Los tipos desempean un papel proftico
que se concreta en la aplicacin ms elevada y amplia en los antitipos.
En cambio, las alegoras tienen un papel ms intemporal, desvinculado
de la historia y centrado en un concepto de verdad en lo que ensean.
Las parbolas ocupan un papel intermedio entre los tipos y las alegoras, porque las parbolas son a veces smiles y, en otras ocasiones, de
naturaleza ms alegrica. Las parbolas que son smiles comportan
cierta cualidad intemporal; no obstante, son verosmiles, no tan ajenas
a la vida cotidiana como tienden a serlo las alegoras.

21. En su "Tratado sobre el hades dirigido a los griegos", Josefo habla de una
regin subterrnea. <<En esta regin hay reservado un lugar, como un lago de
fuego inextinguible [... ].Hay una depresin en esta regin, a cuya entrada
creemos que se alza un arcngel con una hueste; entrada por la que, cuando
la atraviesan quienes son descendidos por los ngeles asignados a las almas,
no van de la misma manera; sino que los justos son guiados a mano derecha [... ].A este lugar lo llamamos el seno de Abraham. Pero en cuanto a
los injustos, son arrastrados por la fuerza a mano izquierda por los ngeles
asignados para el castigo[ ... ]. Ahora bien, esos ngeles que estn sobre estas
almas las arrastran a las inmediaciones del propio infierno; quienes, cuando
estn aliado de l, oyen continuamente su ruido, y no se alejan del propio
vapor caliente; [... ] se ven sobrecogidos por una angustiosa expectativa de
un juicio futuro, y castigados en efecto por la misma; y no solo eso, sino
que donde ven el lugar de los padres y de los justos aun con esto son castigados; porque un caos enorme y profundo est interpuesto entre ellos[ ... ]>>
(The Works of josephus [Obras de Joscfo], traducidas por William Whiston
[Peabody, Massachusetts: Hendrickson, 1987], 813). Cf el comentario de
Hultgren: Debera resultar evidente que la parbola se vale de imgenes folclricas comunes sobre las condiciones despus de la muerte, y la imaginera
se usa nicamente aqu en el NT. No es el propsito de la parbola revelar la
naturaleza de esas condiciones>> (Hultgren, p. 113).
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Interpretacin de los smbolos, las alegoras y las parbolas de la Biblia 2 9 S

Como mtodos de presentacin literaria, tanto los tipos como los


antitipos se dan en forma de relatos histricos. La peculiaridad del
binomio tipo-antitipo es la manera en que se anan dos acontecimientos histricos como comentario el uno del otro. Los vnculos
entre los relatos crean una interpretacin de dos acontecimientos que
supera a los dos ledos de manera aislada. En las alegoras hay tambin dos esferas; pero aqu no se trata de dos acontecimientos histricos, sino que las esferas las forman ms bien un relato (normalmente
de naturaleza no histrica, sino intemporal) y su clave interpretativa.
La historia por s misma no expresa el argumento del autor. La clave
interpretativa explica el significado del relato. Hay que insistir nuevamente en que las parbolas ocupan una posicin un tanto intermedia.
Las parbolas que son smiles toman la realidad y la comparan con
un relato (El reino de los cielos>>, la realidad, <<es como ... >> el relato).
El relato nos dice algo que antes no sabamos sobre la realidad, y nos
ayuda a captar la verdad respecto de esa realidad. Como ocurre con
los tipos y las alegoras, las parbolas tienen la caracterstica de los
dos niveles. La realidad de Dios es un nivel, y se la compara con las
cosas de nuestro mundo.
En cuanto a la interpretacin, los tres recursos literarios tienen en
comn la importancia de analizar el texto y su contexto con minuciosidad. Es importante distinguir entre esos tres recursos literarios
cuando se estudia cualquier texto. La mayor parte de las Escrituras
hunde profundamente sus races en realidades histricas; por ello, no
es de extraar que las alegoras sean en la Biblia el menos comn de
los recursos literarios estudiados en este captulo. Las alegoras son
tambin el menos histrico de ellos.
Los tres recursos tienen tambin una similitud, por cuanto cada uno
de ellos requiere comparar el recurso literario con algn otro texto o
realidad para explicar su significado. Los tipos deben compararse con
los antitipos para entenderlos; las alegoras deben compararse con su
clave interpretativa; y las parbolas requieren comparar la realidad del
reino de Dios con el mundo narrativo hallado en la parbola.
Por ltimo, el nmero de controles necesarios para mantener la precisin de la interpretacin debe ser el mximo para el menos histrico
de los recursos literarios, la alegora, y el menor para el recurso con
mayor base histrica, los tipos. Los controles necesarios para las parbolas encuentran un lugar intermedio entre los de los tipos y de las
alegoras. En el caso de las parbolas y las alegoras, la alegorizacin es
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296

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un riesgo que es preciso resistir. Hay tanta verdad en las Escrituras tal
como nos han sido dadas que no hace falta que demos rienda suelta a
nuestra fantasa para levantar el vuelo como las guilas. La Palabra de
Dios, ms aguda que una espada de dos filos, debe ejercer su influencia
en el corazn humano para que su profundo poder renovador pueda
volver a crearnos a imagen de nuestro Creador.

Bibliografa selecta
Davidson, Richard. Typology in Scripture [La tipologa en las Escrituras].
Berrien Springs, Mchigan: Andrcws University Press, 1981.
Fletcher, Angus. Allegory: The Theory of a Symbolic Mode. Ithaca, Nueva
York: Cornell University Press, 1964. Existe una versin en espaol titulada Alegora: Teora de un modo simblico, publicada en Madrid por
Editorial Akal en 2002.
Goppelt, Leonard. Typos: The Typological Interpretation of the Old Testament in the New [Typos: Interpretacin tipolgica del Antiguo Testamento en el Nuevo]. Grand Rapids, Mchigan: Eerdmans, 1982.
Hultgren, Arland. The Parables of ]esus: A Commentary [Las parbolas de
Jess: Comentario]. Grand Rapids, Mchigan: Eerdmans, 2000.
Jeremias, Joachim. The Parables of]esus, ed. rev. Nueva York: Charles Scribner's Sons, 1962. Existe una versin en espaol titulada Las parbolas
de Jess, publicada en Estella, Navarra, por Editorial Verbo Divino en
1971.
Kissinger, Warren. The Parables of ]esus: A History of Interpretation and
Bibliography [Las parbolas de Jess: Historia de su interpretacin y bibliografa]. ATLA Bibliography Series, no 4. Metuchen, Nueva Jersey: The
Scarecrow Press, Inc., 1979.
Lampe, G. W. H. y K. J. Woolcombe. Essays on Typology [Ensayos sobre
tipologa]. Studies in Biblical Theology. Naperville, Illinois: Alee R. Allenson, Inc., 1957.
Longenecker, Richard N., ed. The Challenge ofJesus' Parables [El desafo de
las parbolas de Jess]. Grand Rapids, Mchigan: Eerdmans, 2000.
McArthur, Harvey y Robert Johnston. They Also Taught in Parables [Tambin
ellos ensearon en parbolas]. Grand Rapids, Mchigan: Zondervan, 1990.
Powell, Mark. What is Narrative Criticism? [Qu es la crtica narrativa?].
Mincpolis, Minnesota: Fortress Press, 1990.

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Interpretacin de los smbolos, las alegoras y las parbolas de la Biblia 2 9 7

Quilligan, Maurcen. The Language of Allegory: Defining the Genre [El lenguaje de la alegora: Definicin del gnero]. Ithaca, Nueva York: Cornell
University Press, 1979.
Stein, Robcrt. An Introduction to the Parables of ]esus [Introduccin a las
parbolas de Jess]. Filadelfia, Pensilvania: Westminster Press, 1981.
Westcrmann, Claus. The Parables of ]esus in the Light of the Old Testament
[Las parbolas de Jess a la luz del Antiguo Testamento]. Mincpolis,
Minnesota: Fortress Press, 1990.

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Captulo XIV

La hermenutica de la apocalptica bblica


Jon K. Paulien

Introduccin
La Iglesia Adventista del Sptimo Da naci de las profecas apocalpticas bblicas de Daniel y el Apocalipsis, y se aliment de las
mismas. Los pioneros adventistas dieron a esas profecas un lugar
central en los aos formativos de la historia de la iglesia. Haba
varias razones para ello: (1) Daniel y el Apocalipsis aportaron gran
parte del contenido que hace de la teologa adventista algo nico
en el mundo cristiano. (2) Esos libros apocalpticos constituyeron
la mdula de la identidad y la misin adventistas, particularmente la
conviccin de que el movimiento adventista haba de desempear
un papel primordial en la preparacin del mundo para el pronto
regreso de Jess. (3) El sentido apocalptico de que Dios controlaba
la historia dio confianza para proseguir aun cuando el movimiento era pequeo y las dificultades grandes. (4) Y el sentido de un
fin prximo, alimentado por el estudio de Daniel y el Apocalipsis,
aport la motivacin para llevar este mensaje al mundo en un breve
perodo.

1. Retos recientes
La especulacin
Dentro de la ltima generacin se han planteado varios desafos a la
interpretacin adventista de Daniel y el Apocalipsis. Algunas personas, deseosas de ampliar nuestra comprensin o de introducir una
ptica especial en esas profecas, presentaron aplicaciones especulativas de la profeca a la historia. Por ejemplo, en la ltima dcada
del siglo XX, algunos evangelizadores ensearon que las langostas
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300

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

de Apocalipsis 9 representaban los helicpteros de la infantera de


marina que se venan empleando en la Guerra del Golfo, librada
por aquel entonces. Otros usaban la apocalptica como base para
determinar la fecha de la venida de Jess o de otros acontecimientos
finales, centrndose equivocadamente en fechas como 1964, 1987,
1994 y el ao 2000. La cautela ante estas tendencias especulativas
ha llevado a algunos a cuestionarse la validez de algunas de nuestras
creencias medulares.

Enfoques alternativos
Otros adventistas se han sentido atrados por enfoques alternativos
a los textos apocalpticos. El enfoque preterista, ampliamente aceptado
entre los eruditos profesionales, trata los libros de Daniel y el Apocalipsis como mensajes para el tiempo y el lugar de un primer momento,
no como una secuencia divinamente establecida de acontecimientos
futuros. Afirman que el pueblo de Dios se beneficia de esos libros no
porque pueda ver dnde est en el curso de la historia, sino aplicando a
situaciones posteriores principios espirituales extrados del texto. Este
enfoque trata la literatura apocalptica como si no fuese distinta de
Mateo o Romanos.
Una alternativa completamente diferente ve la apocalptica preocupada fundamentalmente por un breve perodo an futuro con
respecto a nosotros. Aunque rechacen la forma dispensacionalista
del futurismo, popularizada por el superventas de Ha! Lindsey Late
Great Planet Earth, distribuido en espaol bajo el ttulo La agona
del gran planeta Tierra, y por la serie ms reciente Left Behind [Los
que quedaron atrs], algunos adventistas estudiosos de la Biblia buscan una interpretacin del tiempo del fin en cada rincn de Daniel y
del Apocalipsis. Una motivacin fundamental que invita a acercarse
al enfoque futurista es la "relevancia", la bsqueda de un mensaje adventista que aborde ms directamente los temas actuales del mundo
de lo que parecen hacerlo las aplicaciones de los pioneros. Sin embargo, los enfoques de Daniel y el Apocalipsis que limitan el significado
de la mayora del texto a acontecimientos del tiempo del fin siempre
han demostrado ofrecer ms de lo que pueden dar. Las formas adventistas de futurismo tienden hacia el alegorismo de las aplicaciones
duales o mltiples, con lo que se pierde el contacto con el marco original y con el contexto de las profecas.
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La hermenutica de la apoca~ptica bblica 3 O1

El posmodernismo
Otro reto para las interpretaciones de los pioneros sobre Daniel y el
Apocalipsis surge de un cambio filosfico fundamental de la experiencia occidental denominado a veces posmodernismo. Desde la dcada
de 1960, la mayora de los jvenes de las naciones occidentales ha
tenido la tendencia de rechazar las soluciones dogmticas para los problemas del mundo. Cuestionan tanto las certidumbres religiosas como
la confianza cientfica de sus mayores. La idea apocalptica de una sucesin histrica ordenada parece difcil de captar, y aun ms difcil de
creer. Aunque creer en Dios es ms fcil para los posmodernistas que
para sus mayores nacidos en los aos sesenta, les cuesta mucho imaginarse que alguien tenga un conocimiento detallado de cmo es Dios
de verdad. La confianza que tenan los pioneros adventistas en cuanto
a su lugar en la historia les parece a los posmodernistas que va a contrapi con los tiempos.
El posmodernismo ha suscitado inquietudes vlidas en cuanto a la
confianza "modernista" con la que los predicadores y los profesores
han difundido interpretaciones cuestionables de la profeca en el pasado. Hay quienes se han precipitado a la hora de promover puntos
de vista personales como si fueran la verdad absoluta. Sin embargo,
nuestra propia ignorancia en cuanto a aspectos de la "imagen de conjunto" no es razn para negar que exista una imagen de conjunto.
Aunque es posible que no conozcamos la verdad en su plenitud, se
encarn en Jesucristo y se revel lo suficiente en su Palabra como
para que tengamos una relacin significativa con l. La apocalptica
histrica es parte de esa revelacin.

El resultado
Como consecuencia de estos y de otros retos, hay adventistas que
prestan una atencin cada vez menor al enfoque adventista histrico
de la apocalptica. Liberales y conservadores, viejos y jvenes por
igual, experimentan con enfoques alternativos y cuestionan los tradicionales. Pero esta desatencin de las profecas apocalpticas no es
un asunto neutral, porque ello provoca un cambio radical, aunque
no intencionado, en el mensaje central de la Iglesia Adventista. De
forma creciente, la predicacin de temas profticos se deja a los evangelizadores, mientras que los sermones semanales se centran ms en
perspectivas sociolgicas o cientficas y en relatos anecdticos.
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302

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

Nuestro objetivo
El objetivo de este captulo es ofrecer directrices prcticas para un
acercamiento fructfero a la apocalptica bblica. Tales directrices pueden contribuir a que el intrprete evite los extremos de la especulacin
y a que, a la vez, valore la acertada cautela del posmodernismo. Cuando tratamos el texto bblico con respeto, descubrimos que afirma lo
mejor de la identidad medular adventista mientras que seala vislumbres novedosas que hablan con fuerza al mundo de hoy.

2. Caractersticas de la apocalptica
La palabra "apocalipsis" aparece en el ttulo del libro homnimo
(Apoc. 1: 1 ), y significa, como indica la frase introductoria del mismo,
"revelacin" o "desvelamiento". El trmino sola describir escritos similares a los libros bblicos de Daniel y Apocalipsis. En el judasmo
antiguo exista una coleccin considerable de obras comparables, por
ejemplo, el libro etope de Enoc, 4 Esdras y 2 Baruc. Los libros apocalpticos usan la forma de relato para desvelar cosas relacionadas con
Dios que van ms all de lo que pueden abarcar los cinco sentidos,
cosas como las realidades del cielo y el curso de la historia, que lleva
a la salvacin que Dios otorga al fin del mundo. Esas revelaciones
eran a veces comunicadas al autor mediante seres de otros mundos,
como ngeles o los veinticuatro ancianos del Apocalipsis.

Cosmovisin
La cosmovisin apocalptica presenta el total control que Dios tiene sobre la historia. Los apocalipsis presentan al mundo malvado
y opresor, bajo el aparente control de Satans y de sus cmplices
humanos. Pero el orden mundial actual ser destruido por Dios en
un plazo breve y ser sustituido por un orden nuevo y perfecto, que
equivaldr al Edn. Los acontecimientos finales de la historia conllevan un duro conflicto entre el orden antiguo y el pueblo de Dios,
pero el resultado nunca est en duda. Mediante un acto poderoso de
juicio, Dios condenar a los malvados, recompensar a los justos y
volver a crear el universo.
Una breve reflexin indicar que muchas creencias fundamentales de
los adventistas del sptimo da hunden sus races en la apocalptica bblica. Para los adventistas, Daniel y el Apocalipsis no son obras marginales;
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La hennenutica de la apocaijptica bblica 303

son fundamentales para la cosmovisin adventista y para el concepto de


Dios que esta tiene. Si los adventistas rechazasen esta posicin por estar
del todo trasnochada se introducira un cambio fundamental en el pensamiento adventista. El propsito de este captulo es presentar un mtodo
para estudiar la apocalptica del que se infiera la intencin bblica. No es
posible tener una fe autnticamente bblica sin un profundo respeto por
la intencin de los autores divino y humanos del texto bblico.

Profeca y apocalptica
Caractersticas de la profeca y de la apocalptica. La literatura
proftica de la Biblia puede dividirse en dos tipos fundamentales: la
profeca general, representada por Isaas, Jeremas, Ams y otros; y
la profeca apocalptica, representada por Daniel y el Apocalipsis. 1 La
profeca general, denominada a veces "profeca clsica", se centra fundamentalmente en la poca y en la ubicacin del propio profeta, pero
ocasionalmente ofrece una vislumbre del futuro, y se adentra en el <<da
de Jehov>> del tiempo del fin. Por otra parte, la profeca apocalptica
ve la historia como una serie de acontecimientos guiados por Dios que
desemboca en los acontecimientos finales de la historia de la tierra y
los incluye. La profeca general normalmente se centra en una visin de
corto alcance, mientras que la profeca apocalptica adopta una perspectiva de largo alcance. El punto de atencin principal de la profeca
general es la situacin inmediata; el punto de atencin principal de la
apocalptica es la conclusin del tiempo del fin.
La profeca apocalptica se ocupa de largas secuencias de la historia humana, e incluye los actos salvficos fundamentales que tienen
lugar dentro de esa historia. Las profecas generales, que estn escritas para que tengan un efecto en la respuesta humana, tienden a estar
condicionadas a las reacciones de los pueblos y de las naciones. Por
otro lado, las profecas apocalpticas son incondicionales, pues reflejan el conocimiento previo que Dios tiene de su victoria definitiva
y del establecimiento de su reino eterno. Por lo tanto, un principio
interpretativo clave es determinar qu profecas son de naturaleza
general y cules son apocalpticas. Una vez que se haya determinado
el gnero, puede adoptarse el enfoque apropiado.
1. Las porciones apocalpticas de Daniel incluyen las visiones de Daniel 2, 7-9
y 11-12. Suele creerse que Isaas 24-2 7 es "protoapocalptico", igual que
Zacaras 9-14.
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304

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

Caractersticas de la profeca general y de la apocalptica


Profeca general
Profeca apocalptica
Acontecimientos presentes
y del tiempo del fin
entremezclados

Series de acontecimientos
histricos

Perspectiva de corto alcance

Perspectiva de largo alcance

Cumplimiento dual

Cumplimiento nico

Centrada en la poca presente

Centrada en el tiempo del fin

Se contempla la situacin local

Se contempla
todo el transcurso de la historia

Condicional

Incondicional

El factor fundamental de esta determinacin se refiere al tiempo del


cumplimiento y a la frecuencia del mismo. Por su propia naturaleza,
una secuencia temporal apocalptica est limitada a un solo cumplimiento. Como prediccin de la historia que discurre a lo largo de todo
el perodo que media entre la poca del profeta y el fin, no caben los
cumplimientos duales o mltiples. Aunque ciertos aspectos de la profeca (como la "piedra" de Daniel 2) pueden ser aplicados de formas
diversas por autores inspirados posteriores, el significado original de la
profeca en su conjunto est completo en su cumplimiento nico. Por
otra parte, una profeca clsica, como Joel 2: 28-32, puede aplicarse
fcilmente a la situacin original, al igual que a situaciones similares
en el futuro. La erudicin reciente fuera del mbito adventista parece
apoyar en general esta distincin.

El mtodo historicista
Las secuencias histricas de la apocalptica llevaron a los pioneros
adventistas, en armona con casi todos los comentaristas protestantes
hasta aquella fecha, a utilizar un mtodo de interpretacin llamado historicismo a la hora de interpretar Daniel y el Apocalipsis. El
mtodo historicista entiende que las profecas de Daniel y el Apocalipsis encuentran su cumplimiento en la poca histrica mediante
una secuencia de acontecimientos que discurren desde la poca del
profeta hasta el establecimiento del reino de Dios al fin del mundo.
Este mtodo se ha considerado la piedra angular de la interpretacin
adventista de la apocalptica.
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La hermenutica de la apoca~ptica bblica 3 OS

Estudios recientes han demostrado cmo el multisecular mtodo del


historicismo cedi el paso tanto al fu turismo dispensacionalista como al
ms erudito preterismo. 2 El historicismo qued desacreditado, en gran
parte, porque los milleritas pasaron, en 1842 y 1843, de la expectativa
general de la cercana del advenimiento a un intento de determinar el
momento exacto. Con el paso del tiempo fijado por el "movimiento
del sptimo mes" bajo la direccin de Samuel Snow, los mtodos del
millerismo y del propio Miller se convirtieron en objeto de mofa, mofa
que persiste en algunos crculos eruditos hasta el da de hoy.
Aunque el historicismo ha sido sustituido en la conciencia popular
por el preterismo y el futurismo, no est muerto en realidad. Pervive de forma modificada, parcialmente renovada, en las iglesias que
edificaron su fe en la herencia de Miller. Se echa a perder a veces con
la fijacin de fechas y con la tendencia a prestar ms atencin a la
historia y a los peridicos que a la exgesis del texto bblico. Una
interpretacin historicista equilibrada extrae su mpetu del texto bblico, no de la moda o de suposiciones externas.

3. Mtodos sensatos de interpretacin


Dios se encuentra con la gente donde esta est
Un principio de interpretacin bblica generalmente aceptado es
que Dios se encuentra con la gente donde esta est. En otras palabras,
las Escrituras se dieron en el tiempo, el lugar, el idioma y la cultura
de seres humanos especficos. Pablo, que tena una gran formacin,
expresa la revelacin que recibi de Dios de forma distinta a Pedro, el
pescador. Juan escribe en un griego simple y claro. Por otra parte,
el autor de Hebreos exhibe quiz el griego ms complejo y ms literario de todo el NT. Por lo tanto, la Palabra sagrada se expres con la
fragilidad cultural de los seres humanos de una forma comprensible
a todas las audiencias. Para entender la Biblia debidamente, es preciso
que interpretemos cada pasaje en trminos de su contexto original en
la medida en que nos sea posible hacerlo hoy.
2. Vase Kai Araso la, The End of Historicism: Millerite Hermeneutic of Time
Prophecies in the Old Testament [El fin del historicismo: La hermenutica
millerita de las profecas cronolgicas del Antiguo Testamento]. Facultad de
teologa de la Universidad de Uppsala (Sigtuna, Suecia: Datem Publishing,
1990).
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306

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAs

Aunque este principio es vlido para la Biblia en general, se aplica


a las grandes secuencias histricas de la apocalptica? Consider
Dios el idioma, la poca y el entorno geogrfico de Daniel y de Juan
cuando dio las visiones que se registran en sus libros? Ciertamente.
La apocalptica bblica tambin se encontr con el pueblo de Dios
donde estaba ese pueblo. El libro de Apocalipsis se concibi para que
tuviera sentido para quien lo leyera y para quien lo oyera (Apoc. 1:
3). La visin de Cristo utiliz el lenguaje del pasado de Juan, el AT,
como fuente fundamental de su simbolismo.
Tambin en Daniel encuentra Dios a la gente donde est. A Nabucodonosor, en Daniel 2, le presenta los imperios mundiales del
futuro por medio de un dolo. Ello tena sentido en esa poca y en
ese lugar, porque para el rey gentil las naciones del mundo eran homlogos brillantes y resplandecientes de los dioses que adoraban.
En cambio, para Daniel, el profeta hebreo, las naciones del mundo
eran como animales feroces y voraces que hacan dao a su pueblo
(Dan. 7). El mensaje fundamental de ambas visiones es el mismo:
Dios tiene el control de la historia (Dan. 2: 21; 7: 26-27).
Por eso, en la visin de Daniel 7, Dios se vale nuevamente del conocimiento y del entorno del profeta. En esta ocasin, en vez del simbolismo extrado del mundo babilonio, parece formar la visin en trminos
del relato de la creacin de los captulos 1 y 2 de Gnesis. Dios describe
el futuro de Daniel en trminos de una nueva creacin. La secuencia
de la historia de las dos primeras visiones de Daniel es aproximadamente
la misma (Dan. 2: 45; 7: 17). Pero en su eleccin de imgenes, Dios
encuentra a los autores apocalpticos en su entorno.
El principio de que Dios encuentra a la gente donde esta est, aun
en la profeca apocalptica, tiene varias implicaciones hermenuticas
generales:
1. Cuando Dios se revela, habla siempre con el lenguaje de la poca, el lugar y las circunstancias del profeta. Esto significa que, en
nuestro estudio de la literatura apocalptica, es preciso comenzar
siempre con la poca, el lugar, el lenguaje y las circunstancias originales. El significado que Dios tenga para hoy no contradir el
mensaje que puso en la visin en su origen.

2. El propsito de las visiones apocalpticas no es, simplemente, satisfacer la curiosidad humana respecto del futuro. Es un mensaje
relativo al carcter y las acciones de Dios. Estudiar la apocalptica
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La hermenutica de la apocalptica bblica 307

nicamente a modo de llave para abrir el futuro supone perder su


mensaje sobre un Dios que desea ser conocido por su pueblo.
3. La apocalptica se centra en las personas. Su propsito es consolar
e instruir al pueblo de Dios en la tierra. Aunque los detalles de un
pasaje pueden haberse referido a otra poca u otro lugar, Dios lo
us para ofrecer un poderoso mensaje tanto de esperanza como de
advertencia a los destinatarios originales del pasaje. Y ese mensaje
de esperanza y de advertencia, a lo largo de la historia, es espiritualmente significativo para todo lector de esas visiones. Aunque
la secuencia histrica de un pasaje tenga un nico cumplimiento,
el mensaje global de esperanza y de advertencia resulta aplicable a
todas las pocas y todos los lugares.

Visin e interpretacin
Sin embargo, si se tienen en cuenta estos hechos, es preciso distinguir entre la poca de las visiones apocalpticas y la poca de su
interpretacin. En una visin, el profeta puede viajar de la tierra al
cielo y avanzar o retroceder en el tiempo desde pocas pasadas hasta
el final de los tiempos. La visin no se ubica necesariamente en la
poca y el lugar del profeta. Pero cuando despus la visin se explica
al profeta, la explicacin casi siempre se produce en la poca, el lugar
y las circunstancias del visionario.
Este principio se ve con claridad en Daniel 2. Aunque la visin de
la estatua lleva a Nabucodonosor hasta el final de la historia de la tierra, la
explicacin de la visin dada por Daniel se fundamenta firmemente en
la poca y en el entorno geogrfico de Nabucodonosor. La interpretacin
comienza con una afirmacin directa y nada ambigua: <<T eres aquella
cabeza de oro>> (Dan. 2: 38). A Nabucodonosor se le dice entonces que la
serie de reinos que se suceden viene <<despus de ti>> (2: 39) en el tiempo.
Igual que ocurri en el caso de Daniel2, la profeca apocalptica del
captulo 7 se divide en dos partes: una descripcin de la visin (Dan.
7: 2-14) y una explicacin de la visin, dada en el lenguaje, el tiempo
y el lugar del profeta (7: 15-27). Por eso, siempre que la visin da paso
a la interpretacin, es preciso aplicar a las explicaciones dadas el principio de que "Dios encuentra a la gente donde esta est". Esto tiene
profundas implicaciones para la interpretacin de textos apocalpticos
difciles, como Apocalipsis 17: 7-11.
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308

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Principios generales de interpretacin


Pese al propsito que Dios tena con ella de comunicar esperanza
y advertencia, la apocalptica a menudo se ha convertido en un "refugio" para los amigos de las especulaciones y la fijacin de fechas.
La ambigedad del simbolismo apocalptico facilita inyectar en l
ideas, conceptos y necesidades. Cmo podemos salvaguardar de la
especulacin nuestro estudio de la apocalptica? Hay cinco principios
generales que pueden servir de gua. Forman lo que a veces se denomina "hermenutica vital", un proceso de toda una vida de permitir
que las Escrituras tengan la preeminencia en nuestra vida, en vez de
simplemente servir a nuestras necesidades y a nuestros propios fines.

Oracin y falta de confianza en uno mismo. Cuando nos acerquemos a cualquier texto bblico, especialmente a textos apocalpticos,
es importante estudiarlos en el contexto de mucha oracin y de desconfianza en uno mismo. Por naturaleza, carecemos de un espritu
enseable (Jer.17: 9). El autntico conocimiento de Dios no proviene
de un mero empeo intelectual ni del estudio acadmico (Juan 7: 17;
1 Cor. 2: 14; Sant. 1: 5). Por lo tanto, el estudio de los textos apocalpticos necesita comenzar con una oracin autntica pidiendo que
el Espritu de Dios nos haga receptivos a la verdad, sin importar el
costo. Solo entonces puede la Biblia convertirse verdaderamente en
nuestra maestra, y no en nuestra sierva.
Usar varias traducciones. Toda traduccin tiene sus limitaciones y
debilidades, y, hasta cierto punto, refleja los prejuicios del traductor
o de los traductores. Tales limitaciones pueden minimizarse comparando varias traducciones entre s. Donde coinciden la mayora de los
traductores, es probable que el significado del texto griego o hebreo
subyacente est muy claro y que la traduccin pueda seguirse con
total confianza.
Centrarse en los textos claros. Dediquemos la mayor parte de nuestro tiempo de estudio a los textos claros de las Escrituras. Los textos
claros cimientan al lector en los grandes temas medulares del mensaje
bblico, salvaguardando al intrprete contra el uso indebido de textos
que son ms ambiguos. Una salvaguardia importante para el estudio
de libros como Daniel y Apocalipsis es, entonces, no hacer de ellos el
centro exclusivo del estudio que hagamos de la Biblia. Quienes mejor
los entienden son los intrpretes que estn perfectamente fundamentados en las enseanzas claras y medulares de la Biblia.
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La hermenutica de la apocalptica bblica 309

Centrarse en la lectura secuencial. Conviene pasar la mayor parte


del tiempo dedicado al estudio leyendo la Biblia y no buscando cosas
con una concordancia. Cuando se leen los libros bblicos de principio
a fin, el autor bblico tiene el control del orden y del flujo del material. Por lo tanto, la lectura frecuente de la Biblia en porciones grandes afianza al intrprete en las intenciones de los autores originales.
Por otra parte, cuando usamos una concordancia controlamos dnde
vamos y lo que aprendemos. Aunque el estudio con concordancia es
un instrumento valioso, hay peligro de que los rboles no nos dejen
ver el bosque. La lectura secuencial de la Biblia mantiene nuestros
ojos atentos a la imagen de conjunto.
La crtica de los colegas. Debe prestarse mucha atencin a la evaluacin que hagan de nosotros nuestros colegas (personas que estudien la
Biblia con tanta minuciosidad como nosotros), especialmente los que
no estn de acuerdo con uno o que sean competentes en el dominio de
los idiomas originales y de las herramientas de la exgesis. Uno de los
mayores problemas en la interpretacin de la Biblia es que cada uno
de nosotros tiene la tendencia a engaarse a s mismo (Jer. 17: 9). Un
buen antdoto para el autoengao es someter constantemente las propias interpretaciones a la revisin paritaria de otras personas que estn
efectuando esfuerzos igual de rigurosos por entender esos textos.
Quienes se saturen de la visin de conjunto de la Biblia que se deriva de una lectura secuencial de textos claros, corregida escuchando
con intensidad a los dems, obtendrn de ello dos grandes bendiciones. Se mantendrn fuera del pozo del sensacionalismo y de la fijacin de fechas. Y disfrutarn del maravilloso sentido de seguridad y
de identidad que se deriva de comprender mejor la continua y fiable
obra de Dios en la historia humana.

Deteccin de las secuencias apocalpticas


Aunque es comn pensar que Daniel y Apocalipsis son libros apocalpticos, ninguno de los dos es completamente apocalptico en el
sentido limitado del trmino. Daniel contiene varios relatos con un
estilo de prosa narrativa, los captulos 1, 3-6 y 1O en particular. Por
su parte, el libro de Apocalipsis contiene siete epstolas escritas a siete
iglesias de Asia Menor (Apocalipsis 2 y 3 ). Aunque muchos comentaristas han visto una secuencia histrica en esas cartas, quiz no sea el
propsito fundamental del texto.
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3 1O

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Marcadores de secuencia. Un indicador significativo de una secuencia histrica apocalptica es la presencia de cambios en la palabras, las oraciones o los tiempos verbales (por comodidad, llamo
a todo ello marcadores de secuencia) que indican un paso de tiempo, de acontecimientos o de instituciones sucesivos. En Daniel, tales
marcadores de secuencia son normalmente una prueba suficiente de
secuenciacin. Por ejemplo, en Daniel 2 resulta evidente que la visin
comienza en la poca de Nabucodonosor, y en su entorno geogrfico, por la afirmacin T eres aquella cabeza de oro>> (Dan. 2: 38).
Las expresiones (marcadores de secuencia) <<Despus de ti>> (2: 39),
<<otro>> (2: 39) y <<finalmente>> (2: 40, NVI) sealan reinos sucesivos
que seguiran al reino de Nabucodonosor. Estas cuatro fases son seguidas por una quinta, el reino mixto de hierro y arcilla (2: 41). El
punto culminante de la visin y de su interpretacin llega <<en los
das de estos reyes>> (2: 44 ). La llegada del reino ptreo divino es el
acontecimiento final de la visin, el que lleva a su fin todo el curso
de la historia. La visin de Daniel 2 es, entonces, una profeca apocalptica con una clara secuencia histrica, que discurre entre la poca
de Nabucodonosor y el fin de la historia de la tierra. Daniel 7 ofrece
marcadores de secuencia similares.
Los marcadores de secuencia son tambin tiles para identificar secuencias apocalpticas en el libro de Apocalipsis. Por ejemplo, las siete trompetas contienen varios lapsos. Hay un perodo de cinco meses
(Apoc. 9: 5-1 0), otro de 42 meses (11: 2), un perodo de 1,260 das
(11: 3) y un perodo de tres das y medio (11: 9, 11). La naturaleza
secuencial de las trompetas se ve poderosamente confirmada por la
serie de ayes despus de la cuarta (8: 13; 9: 12; 11: 14). Las trompetas
quinta, sexta y sptima no solo se suceden a modo de secuencia temporal, sino que cada una de ellas se completa antes de que comience
la siguiente. Esto presenta un marcado paralelismo con las secuencias
apocalpticas de Daniel.

Presentaciones de personajes. Otro indicador significativo de secuencia histrica en el Apocalipsis es la estrategia literaria que podramos denominar presentacin de personajes. Una constante de
todo el libro de Apocalipsis es que su autor presenta personajes a
grandes rasgos antes de describir sus acciones en el momento de la
visin. En otras palabras, cuando en el libro aparece por primera vez
un personaje, hay una descripcin general de su aspecto y, a menudo,
varias acciones previas, seguidas por una descripcin de las acciones
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La hermenutica de la apoca~ptica bblica 3 1 1

que el personaje emprende en el contexto de la poca de la propia


visin y de su contexto geogrfico. Estos pasajes de presentacin de
personajes normalmente ofrecen marcadores de secuencia ntidos.
En Apocalipsis 11, por ejemplo, se presenta a los dos testigos con
una descripcin de su aspecto y una descripcin general de sus caractersticas y de sus acciones. Aunque esta presentacin utiliza tiempos
presentes y futuros, es manifiesto que es cronolgicamente anterior a
la descripcin de la visin que viene a continuacin (11: 7-13). Los
acontecimientos del versculo 7 y del siguiente se producen nicamente cuando terminan los 1,260 das del versculo 3. En Apocalipsis
13: 1-7, las acciones de la bestia marina previas al conflicto final se
describen en el tiempo aoristo (pasado). La' historia pasa entonces a
los tiempos presente y futuro para describir cmo actuarn la bestia
y sus secuaces al final de la historia (13: 8-10, 12-18). Por eso, cuando un personaje apocalptico aparece por vez primera en el texto,
hay normalmente una descripcin resumida de su "pedigr", o de
las acciones anteriores a la visin principal. As, las acciones de ese
personaje se presentan en dos fases o ms.

Races veterotestamentarias
Cuando leemos el libro de Apocalipsis nos precipitamos de lleno en
la atmsfera del AT. Aunque Apocalipsis no cita nunca eiAT de forma
directa, alude a l repetidamente mediante una palabra aqu y una
frase all.
Una de las mejores formas de detectar secuencias apocalpticas en
el Apocalipsis es identificar alusiones estructurales a partes del AT
que contengan series de acontecimientos. Por ejemplo, paralelos estructurales a las siete trompetas incluyen la creacin, las plagas del
libro de xodo y la batalla de Jeric. Cada uno de estos antecedentes
veterotestamentarios incluye una serie de das o de acontecimientos,
lo que da a entender que tambin las trompetas han de entenderse
como una serie de acontecimientos.

4. El simbolismo apocalptico
La apocalptica usa smbolos para comunicar la verdad. Por su propia naturaleza, los smbolos expresan un doble significado. Hay una
intencin literal, el significado primario que tiene el trmino en la vida
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cotidiana. Despus est la segunda intencin; lo literal seala a algo


que est ms all de s mismo, a un segundo significado evidente solo
en relacin con el primer significado. Esos dos significados pueden ser
incluso opuestos. En el libro de Apocalipsis, el len es un cordero, la
muerte es una victoria, y la vctima es la vencedora!
Este hecho hace que los libros apocalpticos sean, a la vez, difciles de entender y ricos en significados potenciales. El mismo smbolo
puede tener significados diferentes en contextos diferentes. Para interpretar correctamente un smbolo es preciso comparar sus muchos significados posibles, y a veces contrapuestos, con el contexto literario en
que se usa.
El simbolismo es el elemento principal en las visiones de Daniel,
como queda de manifiesto desde la primera de ellas. En Daniel 2: 45,
la estrategia del sueo o visin de Nabucodonosor se expresa como
sigue: <<El gran Dios ha mostrado al rey lo que ha de acontecer en lo
por venir>>. La visin de Daniel 2 es una representacin pictrica de
acontecimientos que haban de ocurrir en el presente y el futuro de Nabucodonosor. Quien tradujo Daniel al griego us la palabra_.{Jrf.J.a[vw
[semainoJ (ha mostrado) para expresar que Dios haba "simbolizado" al rey lo que tendra lugar en el futuro.
El libro de Apocalipsis se inicia con una clara alusin a Daniel 2.
Apocalipsis 1: 1 se vale de Daniel 2: 45 y de su concepto de semaino.
Esta alusin a Daniel 2 pone de manifiesto que todo el libro de Apocalipsis est arropado de simbolismo como mtodo fundamental de
comunicacin. Las palabras de Apocalipsis han de tomarse como
simblicas o figurativas, a no ser que una investigacin minuciosa
indique que el lenguaje debe entenderse en trminos literales.

Tipos de smbolos
Qu tiene que hacer uno para interpretar smbolos? La mejor respuesta a esta pregunta se encuentra en la introduccin al comentario que escribi G. K. Beale sobre el Apocalipsis. 3 Beale anima
al intrprete de Apocalipsis a fijarse en la forma en que funcionan
los distintos tipos de smbolo. Una metfora, por ejemplo, es un
3. G. K. Beale, The Book o( Revelation: A Commentary on the Greek Text [El
libro de Apocalipsis: Comentario del texto griego! (Grand Rapids, Mchigan: William B. Eerdmans Publishing Company, 1999), pp. 55-58.
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La hermenutica de la apocalptica bblica 3 1 3

allanamiento deliberado de los lmites de significado de una palabra>>. Si alguien fuera a decir, como hizo Jess, Pedro es una roca>>,
estara sobrepasando el lmite entre un ser vivo y un objeto inanimado. Se aplica una caracterstica del objeto roca al hombre Pedro.
Aunque la metfora traspasa los lmites tanto de Pedro como de la
roca, la descripcin de Pedro que haga alguien se ve enriquecida
con la comparacin.
Aunque la metfora Pedro es una roca>> es muy elemental, Beale
concuerda en que los smbolos tienen a menudo significados mltiples, lo que se opone a la simplicidad de la comparacin. Por ejemplo, el concepto de agua en el Apocalipsis puede ser una metfora
de nutricin (positivamente: Apoc. 22: 17; negativamente: 8: 11), de
poder y destruccin (9: 14; 17: 15) y de algo que forma una barrera
(16: 12; quiz 21: 1). En tales casos, el contexto en que se encuentra
el smbolo informa al lector en lo tocante a cul de entre los muchos
significados posibles debe entenderse.
Una vez queda establecido el significado de un smbolo en una
obra dada, ese mismo significado se traspasa a los usos reiterados
de ese mismo smbolo con posterioridad en el libro, a no ser que un
contexto posterior requiera una comprensin diferente. Cuando el
significado de un smbolo no se presenta en una obra, es importante
investigar la manera en que se us ese smbolo en otros lugares de
la Biblia y de la literatura de la antigedad. Los lectores de Daniel y
el Apocalipsis pueden acceder a tal informacin en los comentarios
exegticas y en instrumentos como diccionarios bblicos, lxicos eruditos y concordancias.
Otra manera de interpretar smbolos es examinar el grado de correspondencia entre la imagen evocada por el smbolo y las limitaciones del tema literal del smbolo. En la comparacin <<Jorge es un
lobo>>, la humanidad de Jorge excluye asociaciones lupinas como el
pelo, las orejas puntiagudas y los grandes colmillos. A no ser que
Jorge exhibiese tales caractersticas en mucha mayor medida que la
mayora de los humanos, es probable que compararlo con un lobo
est limitado a algn aspecto del comportamiento del lobo ms que
a su aspecto.
Cmo podemos detectar la presencia de un smbolo? Beale seala
al menos seis maneras. (1) La vinculacin formal de dos palabras de
significado totalmente diferente: los siete candelabros son las siete
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31 4

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iglesias>>. (2) El uso de un trmino descriptivo clave para alertar al


lector de la presencia de algn significado inhabitual: el misterio
de las siete estrellas>>. (3) La improbabilidad de que se quiera dar a
entender una interpretacin literal: <<tom el librito [... ] y lo com>>.
(4) Una afirmacin que sera manifiestamente falsa o contradictoria
si se tomase literalmente: los dos testigos son los dos olivos y los dos
candelabros>>. (5) Un contexto que haga improbable una interpretacin literal. (6) Un uso figurado claro y reiterado de la misma palabra
en otros lugares del libro. Beale seala que es probable que el ltimo
elemento de esta enumeracin sea el ms til.

El uso de los nmeros en la apocalptica


Otro aspecto del simbolismo apocalptico mencionado por Beale
es el uso de nmeros, que, por lo general, han de tomarse como smbolos. Beale observa que siete es el nmero de la plenitud, mientras
que cuatro representa una extensin del concepto de algo universal o
de mbito mundial. Doce representa la unidad en la diversidad, como
en la nacin nica de Israel compuesta por doce tribus. Diez tambin
representa plenitud. Adems de los usos obvios de los nmeros, el
libro de Apocalipsis se organiza a menudo siguiendo patrones de cuatros y de sietes. Por ello, en el Apocalipsis el intrprete debe prestar
atencin no solo a los nmeros que aparecen en el libro, sino que
tambin tiene que contar las agrupaciones de smbolos, que pueden,
en consecuencia, tener un significado ampliado.
Un rea del simbolismo numrico que Beale no aborda es el empleo del principio da-ao para interpretar los lapsos de Daniel y el
Apocalipsis. Aunque ese principio ha sido articulado por los intrpretes bblicos a lo largo de muchos siglos, la mejor presentacin actual
del tema puede encontrarse en los escritos de William Shea. 4 Cuando
aparecen lapsos inhabituales en la apocalptica bblica como 1,260
das, 1,335 das; tiempo, tiempos y medio tiempo, cmo han de interpretarse tales perodos, como das literales o como smbolos de un
nmero igual de aos? Hay una firme base exegtica para interpre4. William H. Shea, Selected Studies on Prophetic Interpretation [Estudios selectos sobre la interpretacin proftica], ed. rev. Daniel and Revclation Committee Series, tomo 1 (Silver Spring, Maryland: Biblical Research Institute,
1992), pp. 67-11 O; dem, Daniel 7-12 (Boise, Idaho: Pacific Press Publishing
Association, 1996), pp. 40-44.
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La hermenutica de la apocafiptica bblica 3 1 5

tarlos de forma simblica. Por ejemplo, Daniel 9: 24-27 se refiere a


un perodo proftico de setenta semanas. En esas "semanas", Jerusaln y el templo seran reedificados, vendra el Mesas y se le dara
muerte. No cabra esperar que todos esos acontecimientos ocurriesen
en ao y medio.
La posibilidad de un simbolismo de tomar un da por un ao se fundamenta en dos aspectos de la interpretacin de Daniel. En primer lugar, se apoya en la creencia en la profeca predictiva. Ningn humano
no inspirado ha logrado nunca predecir con precisin acontecimientos
que hubiesen de ocurrir siglos despus de su poca. En segundo lugar,
se fundamenta tambin en la datacin del libro en el siglo VI a.C. Si
Daniel se escribi en el siglo VI a.C. y el cuerno pequeo se identifica
con Roma, y no con Antoco Epfanes, entonces los perodos profticos de Daniel deben durar, como poco, siglos. Tomados en trminos
de tiempo literal, los perodos de Daniel no abarcaran ni siquiera una
porcin pequea de esa historia.
Dentro del texto, como seala Shea, el primer rasgo de estos lapsos
que apunta a su naturaleza simblica es su contexto simblico. Por
ejemplo, las 2,300 tardes y maanas de Daniel 8 se encuentran en un
contexto que contiene diversos smbolos adicionales, como un carnero, un macho cabro, cuatro cuernos y un cuerno pequeo (cf. Dan.
7: 21, 25). Un segundo rasgo especial de estos lapsos es la naturaleza
simblica de las unidades en las que se dan: <<tardes y maanas en
vez de das, <<tiempo, tiempos y medio tiempo en vez de tres aos y
medio. En tercer lugar, los perodos temporales estn expresados en
cantidades que un hebreo no usara normalmente para fechar algn
acontecimiento en el futuro. Un hebreo normalmente dira que un
cierto acontecimiento est seis aos, cuatro meses y veinte das en el
futuro (aunque tan exacta especificidad es rara), no 2,300 das. Las
profecas en las que opera el principio da-ao se caracterizan por
nmeros poco habituales, como 1,260 das, 70 semanas y 42 meses.
Hay ejemplos claros de una relacin entre das y aos en tiempos antiguos? Hablando en trminos bblicos, el principio da-ao
es formulado de forma explcita en las profecas clsicas de Nmeros 14: 34 y Ezequiel 4: 6. En Nmeros 14: 34, el Seor dice
a Moiss que los cuarenta das que los espas exploraron la tierra
prometida seran profticos de los cuarenta aos que Israel haba
de vagar por el desierto. En Ezequiel 4: 4-8, el profeta ha de estar
tumbado un total de 430 das para representar los 430 aos que
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Israel y jud haban sido desobedientes a la voluntad de Dios (el


perodo de la monarqua). En cada caso queda claro que un da
representa un ao.
El concepto hebreo de un ao por un da es consustancial al concepto del ao sabtico. El sbado semanal se convirti en la base de
un ciclo agrcola de siete aos (xo. 23: 10-12). El sptimo ao la
tierra haba de quedar en barbecho para gozar <<de un ao completo
de reposo>> (Lev. 25: 4-5, NVI). El ao sabtico est modelado claramente en el sbado semanal, un ao por un da en principio. Por
eso, en las secuencias apocalpticas, la presencia de una forma poco
habitual de numerar (como <<dos mil trescientas tardes y maanas>>,
o <<tiempo, tiempos y medio tiempo>> o <<mil doscientos sesenta das>>)
debera entenderse normalmente a la luz del principio da-ao.

5. Un vistazo a algunos textos modlicos


Daniel 7
Daniel 7 contiene la primera visin del libro que recibi el propio Daniel. Como los relatos que preceden a ese captulo, la visin est escrita
en lengua aramea (el hebreo se usa en los captulo 8-12). En muchos
sentidos, Daniel 7 constituye el punto central del libro de Daniel, lo que
lo convierte en un buen pasaje modlico para nuestro breve estudio de
la interpretacin apocalptica.
A semejanza de lo que ocurre en el captulo 2, la visin de Daniel 7
es introducida mediante una "frmula visionaria" (Dan. 7: 1; cf. 2: 28)
y va seguida de una explicacin de la visin (7: 15-27; cf. 2: 36-45).
Ambos pasajes presentan cuatro reinos (2: 37-40; 7: 17), algunos de los
cuales aparecen numerados: el primero, el cuarto, etctera (2: 39-40; 7:
4, 5, 7). En ambas visiones se numera el cuarto elemento (2: 40; 7: 7),
que tiene una relacin con el hierro y de cuya capacidad de desmenuzamiento se habla. Ambas visiones culminan en el establecimiento final
del reino de Dios (2: 44-45; 7: 27). El Dios que dio esas visiones us
el principio de la recapitulacin para transmitir sus revelaciones con
mayor claridad.
Tambin hay varias diferencias con respecto al captulo 2. En el
captulo 7 no existe un extenso relato que lleve a la visin. Otro elemento nuevo es la figura del cuerno pequeo que arranca tres cuerBiblioteca de libros adventistas en PDF
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La hennenutica de la apocalptica bblica 3 1 7

nos y pronuncia palabras arrogantes (Dan. 7: 8). Hay tambin una


escena de juicio (7: 9-14), con sus libros, con su Anciano de das y
con su Hijo de hombre. Por ello, al interpretar Daniel 7, resulta til
compararlo y contraponerlo con el captulo 2, del que se admite por
lo general que constituye una secuencia histrica.
Hay marcadores de secuencia que sealen una secuencia histrica
apocalptica en Daniel 7? Hay varios marcadores que merecen nuestra
atencin. En primer lugar, se repite tres veces una frmula visionaria:
Miraba yo en mi visin de noche. Esta frmula aparece en los versculos 2, 7 y 13. Esto divide la visin en tres partes o escenas: (1) las
bestias que salen del mar (Dan. 7: 2-6), (2) la cuarta bestia y el juicio
(7: 7-12), y (3) el Hijo de hombre (7: 13-14). Hay una frmula adicional que seala una progresin cronolgica, traducida de forma aproximada por varias versiones como <<he aqu>>, <<despus>> y cosas por el
estilo. Este trmino arameo 11~J [wa)aru] aparece en los versculos 5,
6, 7, 8 (dos veces) y 13. Combinar estas dos indicaciones lingsticas
nos lleva a la siguiente estructura para la visin:
Escena 1: (Dan. 7: 2-6) Las bestias que salen del mar
vers. 4: El len
vers. S: El oso
vers. 6: El leopardo
Escena 2: (Dan. 7: 7-12) La cuarta bestia y el juicio
vers. 7: La bestia indescriptible
vers. 8: Los diez cuernos
vers. 8: El cuerno pequeo
La escena de juicio (9-10)
El veredicto del juicio (11-12)
Escena 3: (Dan 7: 13-14) El Hijo de hombre
vers. 13: El Hijo de hombre se acerca al trono
Recibe el dominio (14)
Daniel 7 exhibe con claridad el patrn apocalptico de una serie de
acontecimientos o de instituciones histricos que culmina en el reino de Dios (Dan. 7: 13-14, 26-27). Aunque el captulo no indica explcitamente un punto de inicio para la visin, el vigoroso conjunto
de paralelos con el captulo 2 sugiere un punto de inicio en la poca
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de Babilonia, en el tiempo del profeta (la poca de Belsasar, nieto de


Nabucodonosor). As, Daniel 7 sera una secuencia histrica completa
que abarcara todo el devenir de la historia desde la poca de Daniel
hasta el reino de Dios al final de la historia.
En la explicacin de la visin, en Daniel 7: 15-27, aparecen marcadores de secuencia adicionales. El poder del cuerno pequeo de
Daniel 7 surge directamente de entre los diez cuernos que son parte
de la cuarta bestia (7: 7: <<Tena diez cuernos>>). Sin embargo, aunque
hunde sus races en la cuarta bestia, el cuerno pequeo surge despus
que los diez cuernos, que, a su vez, surgen despus de que se establezca el cuarto reino (7: 24). Por ello, se da una secuenciacin en la
explicacin de la imaginera de la cuarta bestia.
La descripcin del cuerno pequeo presenta las siguientes caractersticas y acciones: (1) habla arrogantemente (Dan. 7: 8, 20); (2) hace
la guerra a los santos y los derrota (7: 21); (3) es diferente en carcter
con respecto a los reyes anteriores, que eran de naturaleza poltica (7:
24); (4) el hablar con arrogancia se interpreta en el versculo 25 como
hablar <<palabras contra el Altsimo>>; (5) la guerra contra los santos se
redefine con las palabras <<a los santos del Altsimo quebrantar>> (7:
25); (6) <<pensar en cambiar los tiempos y la ley>>, algo que se supone
que solo Dios puede hacer (2: 21); y (7) el perodo durante el que dominar a los santos se dice que durar <<tiempo, tiempos y medio tiempo>>
(7: 25). Desde hace mucho tiempo, todos los eruditos adventistas estn
de acuerdo en el sentido de que los cuatro reinos principales de Daniel
2 y 7 representan a Babilonia, Medopersia, Grecia y Roma, en paralelo
con la secuencia ms obvia de Daniel 2. Ha habido un consenso similar
en que el poder del cuerno pequeo de Daniel representa al papado
medieval, que tena un carcter diferente de los poderes seculares de la
tierra; persigui a los santos; hizo cambios en los Diez Mandamientos,
particularmente en el sbado; y domin la Europa occidental durante
ms de mil aos.
Por todo lo anterior, la visin de Daniel 7 no supone tanto aadir
elementos nuevos a la visin anterior como detallar las fases posteriores de ella, los tiempos que vienen despus del cuarto reino y antes
del establecimiento del eterno reino de Dios. Por lo tanto, en Daniel
7 tenemos una profeca apocalptica que repasa la misma secuencia
histrica bsica que Daniel 2, y que discurre desde la poca del profeta
hasta el establecimiento del reino de Dios al final de la historia. La
nica razn para cuestionar este escenario sera si estas profecas no se
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La hennenutica de la apocalptica bblica 3 1 9

hubiesen escrito antes de los acontecimientos, sino que fuesen el resultado, puesto por escrito hacia 165 a.C., de un cuento piadoso despus
de ocurridos los acontecimientos. Por eso, para la erudicin adventista,
la cuestin decisiva en cuanto a la hermenutica de Daniel es la poca
en que se escribi el libro, defendindose la fecha del siglo VI a.C.

Apocalipsis 12
En el libro de Apocalipsis debera usarse la misma metodologa
empleada en la interpretacin de Daniel. Debe incluir la localizacin
de marcadores de secuencia, las presentaciones de personajes y las
alusiones al AT que indiquen secuencias histricas. En el siguiente
material de Apocalipsis 12 se da un ejemplo de tal evaluacin. Tras
el anlisis del captulo 12, que es bastante elemental para tratarse del
libro de Apocalipsis, examinaremos brevemente un texto que causa
mayor perplejidad: el de Apocalipsis 17.
Una buena razn para elegir Apocalipsis 12 como pasaje modlico de estudio es que suele ser considerado como el centro y la clave
de todo el libro. Tradicionalmente, los adventistas han entendido que
Apocalipsis 12 ofrece una profeca apocalptica en tres fases secuenciales de la historia cristiana. En primer lugar, el evento de Cristo del siglo
primero (Apoc. 12: 1-5). La tercera es la batalla final entre el dragn y
el remanente (12: 17). La segunda es el vasto perodo de 1,260 aos de
supremaca papal de la Edad Media y posterior.
Notamos que el captulo 12 incluye dos marcadores de secuencia que indican el paso del tiempo. En Apocalipsis 12: 6 la mujer es
alimentada por Dios en el desierto durante 1,260 das. En Apocalipsis 12: 14 es sustentada tiempo, tiempos y la mitad de un tiempo,
presumiblemente el mismo perodo de Apocalipsis 12: 6. Por ello,
Apocalipsis 12 no describe un nico acontecimiento, sino un lapso
considerable.
Esta impresin aumenta cuando el lector se da cuenta de que la
crptica expresin <<tiempo, tiempos y la mitad de un tiempo>> (Apoc.
12: 14) est basada incuestionablemente en dos de las profecas apocalpticas de Daniel (Dan. 7: 25; 12: 7). El estudio adicional lleva al
descubrimiento de que Apocalipsis 12 se basa en Daniel de principio a
fin. El dragn de Apocalipsis 12: 3-4 tiene varias .de las caractersticas
de las bestias de Daniel 7 y del cuerno pequeo (Dan. 7: 7, 24; 8: 10).
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3 2O

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

La guerra en el cielo de Apocalipsis 12: 7-9 hace varias alusiones a


Daniel (Dan. 10: 13, 20-21; 12: 1). Esta amplia utilizacin de las profecas apocalpticas de Daniel realza la impresin de que Apocalipsis
12 debera interpretarse siguiendo una tnica similar.
Por ltimo, Apocalipsis 12 contiene varias identificaciones de personajes caracterstica de secuencias temporales tpicas. En primer lugar, aparece una mujer en el cielo, vestida del sol, con la luna bajo
sus pies y una corona de doce estrellas en la cabeza (12: 1 ). Estos
smbolos dan a entender que el "rbol genealgico" de la mujer hunde sus races en la imagen veterotestamentaria de una mujer virtuosa
como smbolo del Israel fiel (Isa. 26: 16-17; 54: 5; 66: 7-14; Ose. 2:
14-20). Pero en el versculo 5, esa mujer acta en el contexto de la
visin de Apocalipsis 12 dando a luz un hijo varn, que por lo general se reconoce que es un smbolo de Jess. Por lo tanto, el carcter y
las acciones de esa mujer, descritos en Apocalipsis 12: 1-2, est claro
que son anteriores a las acciones del versculo 5. Despus de dar a
luz al nio (12: 5), se la ve huir al desierto durante un largo perodo
(12: 6). Por ello, la experiencia de la mujer de Apocalipsis 12: 1-6 se
presenta en realidad en tres etapas: (1) el tiempo de su aparicin y de
su gestacin, (2) el tiempo del alumbramiento, y (3) el tiempo de la
huida al desierto.
El segundo personaje presentado en este captulo es el dragn (Apoc.
12: 3-4), que representa al diablo, o Satans (12: 9). La accin inicial
del dragn en el contexto de la visin se describe en Apocalipsis 12: 4,
en que aguarda ante la mujer, buscando devorar a su hijo tan pronto
como nazca. Los eruditos suelen reconocer que el ataque del dragn
contra el hijo varn en Apocalipsis 12: S representa el intento de Herodes de destruir a Cristo nio matando a todos los bebs de Beln (Mat.
2: 1-18). Pero la descripcin del dragn, igual que la de la mujer, se
remonta a una poca anterior a los acontecimientos de la visin.
El pedigr del dragn se ve en las cabezas y en los cuernos de Daniel 7 (Apoc. 12: 3 ); est personificado en los reinos del mundo que
estn al servicio de Satans. De hecho, su pedigr se remonta directamente al Edn (la serpiente antigua, Apoc. 12: 9, 15). Y, antes
de su ataque contra la mujer, su cola barre del cielo a la tercera
parte de las estrellas y las arroja sobre la tierra (12: 4).
Pero el dragn no est acabado cuando se le escapa el hijo varn
(vers. 5). El dragn persigue a la mujer al desierto (12: 13-16) y all
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La hermenutica de la apocaliptica bblica 3 21

acaba librando una guerra contra el remanente de sus descendientes. Por lo tanto, el dragn es descrito en el captulo 12, en realidad,
en trminos de cuatro etapas sucesivas: (1) su ataque contra la tercera parte de las estrellas (12: 4); (2) su ataque contra el hijo varn
(12: 4-5); (3) su ataque contra la propia mujer (12: 13-16); y, por
ltimo, (4) su guerra contra el remanente. El carcter y las acciones
tanto de la mujer como del dragn sugieren los perodos sucesivos
de un apocalipsis histrico.
El tercer personaje presentado en este captulo es el hijo varn, el
hijo de la mujer. La presentacin de este personaje es nica, por cuanto no se centra en acciones anteriores de este hijo varn, sino en una
accin que est ms all de la poca de la visin. Usando el tiempo
futuro, se lo describe como Aquel que va a regir a todas las naciones
con vara de hierro>> (Apoc. 12: 5). Esta alusin al Salmo 2: 9 describe
el papel judicial de Jess al final de los tiempos. La oracin inmediata
vuelve al pasado visionario: Su hijo fue arrebatado para Dios y para
su trono>>. Por eso, en Apocalipsis 12: 5 se hace referencia al nacimiento, la ascensin y la victoria definitiva de Jesucristo.
Esos marcadores contenidos en el texto nos sealan una secuencia
apocalptica similar a las de Daniel 2 y 7. La visin comienza en la
poca del profeta y avanza en etapas hasta la batalla final de la historia de la tierra.

Etapa 1: La poca de Jess y de Juan. El resultado del ataque del


dragn registrado en Apocalipsis 12: 4-5 es separar a la mujer del nio.
Este es arrebatado al cielo, y ella huya al desierto, bajo la proteccin
de Dios, aunque sigue en la tierra (12: 6). Cuando el hijo varn llega
al ciclo, se desata la guerra en l, con el resultado de que el dragn y
sus ngeles pierden su lugar en el cielo y son precipitados a la tierra
(12: 7-9). Cundo tuvo lugar esta expulsin? El versculo 1 O aborda
claramente el mismo instante que la guerra de 7-9: Ahora ha venido
la salvacin, el poder y el reino de nuestro Dios y la autoridad de su
Cristo, porque ha sido expulsado el acusador de nuestros hermanos>> (la
cursiva es nuestra).
La poca de la guerra en el cielo es la poca en que el reino de
Dios y la autoridad de Cristo se establecen con claridad (Apoc. 12:
10). En el libro de Apocalipsis, esto tuvo lugar cuando el Cordero fue
entronizado con ocasin de su ascensin al cielo (Apoc. 5: 5-6; cf. 3:
21; Hech. 1: 9-11). Sin embargo, el lenguaje de Apocalipsis 12: 7-9
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322

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

evoca tambin Apocalipsis 12: 4, donde el dragn precipit a tierra


la tercera parte de las estrellas del cielo. Pero ese acontecimiento ocurri antes del nacimiento de Cristo, y la guerra de Apocalipsis 12: 7-9
ocurri despus de la ascensin. Por ello, en este captulo se produce
una expulsin del cielo en dos acontecimientos: uno es anterior al
nacimiento de Cristo (12: 4) el otro acontece despus de su ascensin
(12: 7-10).
Cunto tiempo antes del nacimiento de Cristo barri el dragn
del ciclo la tercera parte de las estrellas? La respuesta adventista tradicional es antes de la creacin. El momento exacto de esa accin
no se aborda en este captulo, pero hay una importante indicacin
en Apocalipsis 13: 8, donde se dice del Cordero que fue sacrificado
desde la creacin del mundo>> (NVI). Ese comentario no tiene ningn
contexto en todo el libro a no ser que la accin del dragn en Apocalipsis 12: 4 represente ese ataque original contra el Cordero. Por eso,
aunque la guerra en el cielo registrada en Apocalipsis 12: 7-9 se presenta claramente en el contexto de la cruz, se hace eco, no obstante,
de ese conflicto anterior.
Por lo tanto, en su vida terrenal Jess particip en una guerra que
haba empezado en el cielo antes de su llegada a la tierra (Apoc. 12:
3-4 ). En su ascensin, Jess establece su reino y expulsa al acusador
de [los] hermanos>> (12: 7-10). El lenguaje de Apocalipsis 12: 7-12
implica que, tras el evento de Cristo, Satans ya no tiene influencia
alguna en las deliberaciones celestiales. Resulta interesante que, aunque el dragn aparezca en las cuatro etapas del conflicto del captulo
12, las acciones de Jess, expresadas en las imgenes del hijo varn,
del Cordero, de Cristo y probablemente de Miguel estn confinadas a
la segunda etapa, la poca del nacimiento, la vida, la muerte, la resurreccin, la ascensin y el gobierno celestial de Jess (12: 5-10).

Etapa 2: El devenir de la historia cristiana. Regresando a la tierra,


Apocalipsis 12: 12 devuelve nuestra atencin a la mujer. Su exilio en
el desierto se presenta en Apocalipsis 12: 6, y ahora ella se convierte
en el centro de atencin del diablo dragn, que est enfurecido por su
expulsin y por el conocimiento de que tiene poco tiempo>>. Apocalipsis 12: 12-16 hace de puente entre la poca de Jess y de Juan (Etapa 1) y los acontecimientos finales de la historia de la tierra (Etapa 3).
Describe brevemente lo que, a ojos de Dios, son los acontecimientos
clave del largo devenir de la historia, desde la poca de la cruz a los
acontecimientos que preceden a la segunda venida.
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La hermenutica de la apocafiptica bblica 3 2 3

Habiendo sido arrojado del cielo, el dragn persigue a la mujer al


desierto (Apoc. 12: 13 ). En el lenguaje apocalptico aprendemos que,
tras la ascensin de Jess al cielo, la iglesia sufri lo peor de la ira de
Satans contra la tierra (12: 13-16).
El lenguaje de Apocalipsis 12: 13-16 evoca varios relatos del AT:
la visin de Daniel 7, el xodo de Egipto, y la tentacin y la cada
en el huerto del Edn. La frmula tiempo, tiempos y la mitad de un
tiempo>> trae Daniel 7: 25 a la memoria, igual que las siete cabezas y
los diez cuernos del dragn que persigue a la mujer. En Daniel 7, el
fraccionamiento de Roma en diez partes fue seguido por un poder,
representado por un cuerno pequeo, que haba de perseguir y oprimir a los santos del Altsimo>> hasta tiempo, tiempos y medio tiempo>> (Dan. 7: 25). El nico momento a lo largo de la historia que se
aproxima a armonizar con esta descripcin es la Edad Media, poca
en la que el papado romano domin el mundo occidental y conden
a la oscuridad a otras formas "rivales" de cristianismo.
La boca de la serpiente de la que sale agua (Apoc. 12: 15) trae a la
memoria del lector las palabras engaosas de la serpiente en el huerto del Edn (Gn. 3). Por lo tanto, las crecidas aguas que atacan a
la mujer en el desierto (la iglesia fiel) implican palabras engaosas y
convincentes, aparte de una fuerza perseguidora. En la Edad Media,
al pueblo se le haca tragar enseanzas antibblicas en nombre de
Cristo.
El detalle de la mujer que huye al desierto valindose de las dos alas
de una gran guila (Apoc. 12: 14) retrotrae al lector a la experiencia del
xodo, en la que Dios sac de Egipto a las tribus de Israel <<sobre alas de
guila>> (xo. 19: 4 ). Por ello, la experiencia de la mujer, que representa
al pueblo de Dios, se basa en el lenguaje del Israel veterotestamentario,
tanto antes como despus de la poca de Cristo.
En Apocalipsis 12: 16, la <<tierra>> ayud a la mujer. Se trata de una
nueva alusin al xodo y a la experiencia de Israel en el desierto.
El desierto protegi a Israel de las "aguas de la inundacin" tanto del
Mar Rojo como del ejrcito egipcio. Si el "mar" representa adems
las poblaciones de la tierra en sus asentamientos, la "tierra" puede representar aqu lugares ms desolados en los que el verdadero pueblo
de Dios hall refugio de los adversarios que lo perseguan: los Alpes
en Europa durante la Edad Media y lugares como Norteamrica y
Sudfrica despus. Hacia el final de los 1,260 aos (los siglos XVII
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324

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

y XVIII) se juntaron muchas fuerzas para ensalzar la Biblia y poner


fin a la persecucin del pueblo de Dios: la Reforma, la Ilustracin, las
revoluciones francesa y estadounidense y los comienzos de la gran
expansin misionera del siglo XIX. Durante ese perodo de relativa
calma, el dragn prepara su ataque final (Apoc. 12: 17).

Etapa 3: El ataque final contra el remanente. Apocalipsis 12: 17


es una introduccin resumida a la presentacin que hace el libro del
Apocalipsis de una gran crisis final a la conclusin de la historia de la
tierra. Indica que hay dos bandos en el conflicto final, representados
por el dragn, por una parte, y por el remanente en la otra. Pero el
dragn no despliega inmediatamente su furia. En vez de ello, se aparta. Por qu? Porque se sinti frustrado por sus repetidos fracasos
en el transcurso de la historia apocalptica. No logr destruir al hijo
varn de la mujer (Apoc. 12: 3-5); no tuvo la fuerza para perdurar
en el cielo (12: 8); y tampoco logr destruir a la propia mujer (12:
16). Ante sus repetidos fracasos, se da cuenta de que carece de la
fuerza para derrotar por s mismo los propsitos de Dios, de modo
que decide acometer el conflicto final con aliados: una bestia marina
y una bestia terrestre (Apoc. 13: 1-18). Por lo tanto, el remanente se
enfrenta al final con tres adversarios: (1) el dragn, (2) la bestia marina y (3) la bestia terrestre.
En el libro de Apocalipsis a menudo se hace referencia a Dios en
grupos de tres -lo que representa al Padre, al Hijo y al Espritu
Santo (Apoc. 1: 4-5)-. Por lo tanto, el dragn, la bestia marina y
la bestia terrestre de Apocalipsis 13 pareceran ser una falsificacin
de la Santsima Trinidad, una alternativa a la autntica Divinidad.
Apocalipsis 13 indica que ha de haber un gran engao mundial final
en el que una falsa "trinidad" ocupa el lugar del Dios verdadero. El
propsito de la falsificacin es engaar al mundo. Apocalipsis 12:
17 resume la fase final de la historia de la tierra en dos palabras, y el
resto del libro de Apocalipsis explica ms detalladamente esa presentacin resumida.
Por lo tanto, Apocalipsis 12 demuestra claramente las etapas sucesivas de la historia proftica, caracterstica del tipo histrico de
apocalptica que encontramos en Daniel 2 y 7. Observando minuciosamente los marcadores que hay en el texto, el uso que el autor hace
de las presentaciones de personajes y la manera en que se utiliza el
AT, hemos detectado tres etapas de la historia cristiana, que discurren
desde la poca de Jess y de Juan hasta el final de todas las cosas.
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La hermenutica de la apocafiptica bblica 3 2 S

Cuando observamos que al menos dos de los personajes principales


del captulo ya obraban en tiempos anteriores al nacimiento de Jess
(en lo que a continuacin llamaremos la etapa cero), hay un total de
cuatro etapas sucesivas en la historia apocalptica. Pueden resumirse
como stgue:
1) Etapa cero: Antes de la poca de la visin (Apoc. 12: 1-4).
La guerra primigenia en el cielo (4)
El dragn personifica los reinos de la tierra (3)
La mujer representa al Israel del AT (1-2)
2) Etapa uno: La poca de Jess y de Juan (12: 5, 7-12)
La mujer da a luz al hijo varn (5)
Es arrebatado para el cielo (5)
La guerra en el ciclo (7-9)
La entronizacin y la victoria (10-11)
Transicin (12)
3) Etapa dos: La serpiente ataca a la mujer (12: 6, 13-16)
En lo sucesivo, la mujer representa a la iglesia (6)
El dragn persigue a la mujer (13)
La mujer huye al desierto y es protegida durante 1260 das (6, 14)
La serpiente arroja agua de su boca para llevarse por delante a la mujer (15)
La tierra ayuda a la mujer (16}
4} Etapa tres: El dragn y el remanente (12: 17, etc.)
El dragn est airado y se va a hacer la guerra (12: 17}
Llama a filas a sus aliados para el conflicto (13: 1-7, 11)
La trinidad impa engaa y persigue (13: 8-10, 12-18}
El remanente responde (14: 1-13)
El regreso de Jess (14: 14-20}

Apocalipsis 17
Apocalipsis 17, en conjunto, no es un texto que presente una secuencia
histrica. El ngel intrprete de la visin es uno de los ngeles que tiene las
siete copas del captulo 16 (Apoc. 17: 1); por lo tanto, el captulo es una
presentacin ms detallada de aspectos del captulo previo, que ocurre
tras la terminacin del tiempo de gracia para los seres humanos (Apoc. 15:
5-8). Por lo tanto, los acontecimientos de Apocalipsis 17 son futuros desde
nuestra perspectiva; tienen que ver con los acontecimientos finales de la
historia de la tierra. Una mujet; a la que se llama Babilonia la prostituta, va
montada en una bestia escarlata de siete cabezas y diez cuernos (Apoc. 17:
3). Tambin se dice de la mujer que est sentada sobre muchas aguas
(17: 1), que comete adulterio con los reyes de la tierra y que hace que los
habitantes de la tierra se emborrachen con el vino de sus adulterios (17: 2).
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3 26

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAs

Despus de que Juan describe el aspecto y el comportamiento de


la mujer que ve en visin (Apoc. 17: 4-6), el ngel se dirige a Juan
nuevamente con el objeto de explicar la visin. En el transcurso de
su explicacin, el ngel introduce un interesante detalle que contiene
una secuencia histrica. Hablando de las siete cabezas de la bestia, el
versculo 1 O afirma: <<Tambin son siete reyes: cinco han cado, uno
est gobernando, el otro no ha llegado todava l ... ] (NVI). El resto
del captulo aporta explicaciones adicionales de los personajes y de
los detalles de la visin (Apoc. 17: 3-6), as como de los acontecimientos que suceden a la visin (17: 11-18).
El asunto crucial es cmo interpretar la secuencia de las siete cabezas de la bestia (Apoc. 17: 10). Cul es la poca de la cabeza que <<est
gobernando>>, la que va entre las cinco que han cado y la que <<no ha
llegado todava>>? Es la poca de Juan, quien recibi la visin, o es
la poca de la propia visin, la poca de las plagas durante las que la
mujer cabalga sobre la bestia y luego encuentra su destruccin?
La respuesta est en el principio de la visin y de su interpretacin,
articulado anteriormente. <<En una visin, el profeta puede viajar de
la tierra al cielo y avanzar o retroceder en el tiempo desde pocas
pasadas hasta el final de los tiempos. La visin no se ubica necesariamente en la poca y el lugar del profeta. Pero cuando despus la
visin se explica al profeta, la explicacin casi siempre se produce en
la poca, el lugar y las circunstancias del visionario>>. En el caso de
Apocalipsis 17, la visin se limita a los versculos 3-6a. El resto del
captulo, incluido el versculo 10, consiste en una explicacin que
Juan recibe del ngel intrprete, uno de los siete ngeles que tenan
las siete copas (1 7: 1). En las Escrituras, tales explicaciones se dan
siempre en la poca, ellugary el lenguaje de quien recibe la visin.
Por ello, las cinco cabezas que <<han cado>> ya estn en el pasado
cuando Juan escribe el libro de Apocalipsis. Probablemente haba de
entenderse que constituan las cinco potencias mundiales del AT que
oprimieron al pueblo de Dios: Egipto, Asiria, Babilonia, Persia y Grecia. La que gobernaba sera el imperio de la Roma pagana, que dominaba el mundo en los das de Juan, el imperio que vimos en accin
en Apocalipsis 12. La que haba de llegar an sera la bestia de Apocalipsis 13, que surge despus de la bestia de Apocalipsis 12 (Apoc.
13: 1). Eso hace que el <<octavo>> rey (17: 11), que es <<de los siete>>, y
que parecera representar la fase final de la bestia, sea lo bosquejado
en el propio captulo 1'7 de Apocalipsis. Aunque no todo el mundo
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La hermenutica de la apoca~ptica bblica 3 2 7

coincidir con la solucin anterior para este difcil pasaje, la solucin


es al menos coherente con los slidos principios de interpretacin
extrados de la propia evidencia bblica.

Conclusin
Este estudio subraya dos asuntos importantes. En primer lugar,
mediante el uso de slidos principios de interpretacin podemos
tener vislumbres ms fiables en cuanto al significado de una profeca apocalptica de lo que sucedera en caso contrario. Podemos
identificar cosas que estn claras y cosas que estn menos claras.
Podemos coincidir en las cosas que estn claras y aprender a respetar con paciencia las ideas de los dems en cuanto a reas que estn
menos claras. Recuperar el significado que estos textos apocalpticos tuvieron para sus primeros lectores y oyentes puede darnos una
imagen ms clara de las verdades que Dios desea que extraigamos
de estos textos en nuestra poca.
En segundo lugar, independientemente de lo minuciosamente que
se estudien los textos apocalpticos, subsistirn misterios y enigmas.
Estos misterios y enigmas estimulan la curiosidad e invitan a un mayor empeo en abrir las fascinantes revelaciones de Dios. Tambin
nos incitan a la humildad en lo concerniente a cmo compartimos
nuestros puntos de vista de textos apocalpticos difciles. Debemos
confesar que, en lo que respecta a Daniel y el Apocalipsis, no hemos
alcanzado la meta por completo, que somos todos viajeros en un
camino que conduce a la verdad pero que no ha acabado y que, de
hecho, solo alcanzar su conclusin con el regreso de Cristo.
En tercer lugar, la perspectiva historicista sigue siendo el mejor enfoque de la profeca apocalptica. Por ejemplo, Apocalipsis 12 comienza
con la generacin de Jess y de Juan y avanza hacia los acontecimientos finales de la historia de la tierra. Segn avanza la historia y llega el
tiempo del cumplimiento, se hacen ms evidentes las secuencias y su
cumplimiento histrico (Juan 13: 19; 14: 29).
Probablemente sea verdad que ninguno de los autores bblicos
previera la enorme duracin de la era cristiana. El paso del tiempo
ha abierto nuevas vistas en cuanto a la paciencia y el propsito del
Seor. Habiendo previsto tal demora, no preparara Dios a su pueblo para entender los grandes acontecimientos mediante los cuales
lleva la historia a su culminacin? El historicismo hunde sus races
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328

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

en la conviccin de que Dios conoce el fin desde el principio y cuida


lo bastante de su pueblo como para compartir un apunte de esos
acontecimientos (lsa. 46: 9-10; Juan 16: 13). Aunque solo desde la
perspectiva de la segunda venida de Cristo hablar la historia con
perfecta claridad, hay una bendicin al alcance de quien intenta entender y seguir las palabras escritas en Daniel y el Apocalipsis (Apoc.
1: 1-3; cf. Dan. 2: 28, 45).

Bibliografa selecta
Arasola, Kai. The End of Historicism: Millerite Hermeneutic o{ Time Prophecies in the 0/d Testament [El fin del historicismo: La hermenutica millerita de las profecas cronolgicas del Antiguo Testamento]. Facultad de
teologa de la Universidad de Uppsala. Sigtuna, Suecia: Datem Publishing,
1990.
Aune, David E. Revelation [El Apocalipsis]. 3 tomos. Word Biblical Commentary, eds. David. A. Barker y Glenn W. Hubbard. Waco, Texas: Word
Publishers, 1997-1998.
Aune, David E., Craig A. Evans y Timothy J. Geddert. "Apocalypticism" [El
apocalipticismo]. En Dictionary of New Testament Background [Diccionario del escenario del Nuevo Testamento], eds. Craig A. Evans y Stanley
E. Porter. Downers Grove, Illinois: InterVarsity Press, 2000.
Beale, G. K. The Book of Revelation: A Commentary on the Greek Text
[El libro de Apocalipsis: Comentario del texto griego]. The New lnternational Greek Testament Commentary, eds. I. Howard Marshall y Donald
A. Hagner. Grand Rapids, Mchigan: William B. Eerdmans Publishing
Company, 1999.
Collins, John J. "Apocalyptic Literature" [La literatura apocalptica]. En
Dictionary of New Testament Background, eds. Craig A. Evans y Stanley
E. Porter. Downers Grave, Illinois: InterVarsity Press, 2000.
Holbrook, Frank B., ed. Symposium on Daniel [Simposio sobre Daniel].
Daniel and Revelation Committee Series, tomo 2. Washington, DC: Biblical Research Institute, 1986.

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2 tomos. Daniel and Revelation Committee Series, tomos 6 y 7. Washington, DC: Biblical Research Institute, 1992.
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en cuanto al tiempo del fin]. Hagerstown, Maryland: Review and Herald
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La hermenutica de la apocalptica bblica 3 2 9


Rodrguez, ngel M. Future Glory: The 8 Greatest Fnd-Time Prophecies in
the Bible [La gloria futura: Las ocho profecas ms destacadas de la Biblia con respecto al tiempo del fin]. Hagerstown, Maryland: Rcview and
Herald Publishing Association, 2002.
Shea, William H. Selected Studies on Prophetic Interpretation [Estudios selectos sobre la interpretacin proftica], ed. rev. Silver Spring, Maryland:
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_ _ _ _ _ _ . Daniel. 2 tomos. The Abundant Life Bible Amplificr, ed.


George R. Knight. Boisc, Idaho: Pacific Press Publishing Association,
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Stefanovic, Ranko. Revelation of ]esus Christ: Commentary on the Book of
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Captulo XV

Hermenutica y cultura
Lael O. Caesar

Introduccin
En el pasado, los antroplogos definan como cultura toda conducta
aprendida adquirida socialmente. En fechas ms recientes, el nfasis
ha pasado de la conducta aprendida a la comunicacin de la conducta
aprendida o desaprendida. Lesslie Newbigin defini cultura como la
suma total de las formas de vida desarrolladas por un grupo de seres
humanos y transmitidas de generacin en generacin. 1 Dado que la
religin forma parte de esa suma total de las formas de vida, los cristianos deben hacerse la pregunta de cmo puede trasladarse mejor el
mensaje de las Escrituras a distintas culturas y generaciones diferentes.
Este captulo presentar al lector algunos enfoques de la interpretacin
de las Escrituras basados en cuestiones de gnero y de cultura.

1. Premisas de la hermenutica bblica


En la disciplina de los estudios bblicos, difcilmente puede ignorarse
ni tan siquiera minimizarse el asunto de las premisas. Premisas diferentes llevan invariablemente a conclusiones contrapuestas.
Aunque las premisas personales no determinan la realidad, definen
la manera en que un individuo experimenta esa realidad. En este captulo consideramos cmo se relaciona el asunto de las premisas personales con el principio interpretativo bblico de sola scriptura. Las
premisas pesan mucho ms de cara a la bsqueda de la verdad salvadora y de la vida eterna de lo que lo hacen en la lgica abstracta o en
los partidos de ftbol. Las suposiciones indebidas de un entrenador
1. Lesslie Ncwbigin, Foolishness to the Greeks: The Cospel and Western Culture [Locura para los griegos: El evangelio y la cultura occidental] (Grand
Rapids, Mchigan: Eerdmans, 1986), p. 3.
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332

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

en cuanto a las mejores estrategias y a los jugadores a los que selecciona para que se enfrenten contra el equipo rival pueden llevar a la prdida de un partido o de la liga. Pero en los estudios bblicos una actitud
mental indebida puede llevar a la prdida de la verdad y de la vida. Pese
a la gravedad de este hecho, parece que la variedad de planteamientos
intelectuales presentes en la interpretacin bblica de la actualidad es
inagotable.
Los dirigentes que trabajan para la iglesia en el mbito mundial
confirman mediante su observacin personal lo que muchos creyentes contemporneos conocen ya por experiencia. La congregacin
local, al menos tanto como las sedes nacionales o internacionales
de la iglesia, de hecho, es el agente real que define la teologa, el que
conforma las percepciones, educa las conciencias y da identidad a
la vida de sus miembros. A ttulo de ejemplo, puede que los "conservadores" se renan en un lugar para promover su propia cultura,
una "cultura de reverencia". A la vez, sus contrarios psicolgicos y
ocasionalmente cronolgicos, tildados quiz de "liberales ms iluminados", pueden reunirse en otro lugar para establecer y afirmar su
propio cdigo de adoracin. Mediante este proceso, la fe y la prctica
de dos congregaciones adventistas del sptimo da de composicin
tnica o racial similar dentro de Norteamrica puede diferir tanto
como el hallado entre una congregacin de Norteamrica y otra del
frica occidental.
Tales diferencias se manifiestan en las congregaciones locales mediante una variedad de enfoques regionales, nacionales, econmicos
o de gnero que se emplean para interpretar la Biblia. Esta variedad
incluye predisposiciones hispanoamericanas, afroamericanas, surcoreanas, hindes, feministas, etctera. No exploraremos aqu todas
esas opciones, pero, mediante una conversacin con algunas de las
voces ms significativas de este concierto de interpretacin bblica
multicultural, queremos subrayar ciertos beneficios valiosos de la lectura de la Biblia hecha con una base cultural, de clase y de gnero con
respecto al principio sola scriptura, mientras nos guardamos de los
posibles escollos.

Una conversacin significativa


El valor de esta exploracin puede medirse en dos vertientes: (1) su
respeto hacia la sinceridad y la intensidad de todos los puntos de vista
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Hermenutica y cultura 3 3 3

representados; y (2) el grado en el que el dilogo de todas las personas implicadas produce interpretaciones teolgicas ms claras que
glorifiquen a Dios, honren verdaderamente su Palabra y supongan un
beneficio espiritual para todos los participantes humanos. En cuanto a
la primera de esas vertientes, muchos telogos que hablan dentro del
contexto multicultural son voces que claman contra el dolor de la injusticia. Hablando del sentido de la subyugacin que provoca tal protesta, Albert Camus escribi que de hecho, nada tienen en comn el
amo y el esclavo; es imposible hablar y comunicarse con una persona
que ha sido reducida a la servidumbre. 2 Escuchar con amabilidad no
se da habitualmente en una relacin entre amo y esclavo. Para valorar
las perspectivas compartidas en este dilogo hermenutico, el lector
debe estar dispuesto a or a sus participantes como colegas, no como
superiores ni como inferiores.
El mbito de nuestra conversacin no puede ser exhaustivo. Probablemente pasemos por alto ciertos matices de las teologas minjung, negra,
feminista o de la liberacin. Desde la intensidad de la pasin, desde los
pozos ms profundos de la sensibilidad y de la compasin, o desde un
sentido de negacin de ideales abrigados, padecen y claman con mayor
intensidad. El dolor que es percibido y por el que pasan estos telogos
forma parte real de la lgica de sus argumentos.

2. Definiciones multiculturales del Dios bblico:


Algunos ejemplos
La teologa negra [afroamericanaP
James Cone encuentra apropiado definir la teologa negra ponindola
en relacin con la historia de los negros y el Poder Negro. La historia
2. Albert Camus, The Rebel: An Essay on Man in Revolt [El rebelde]. Con
prlogo de Sir Herbert Read. Ttulo original: L'Homme Rvolt. Rev. y trad.
Anthony Bower (Nueva York: Vintage Books, 1956), p. 283.
3. Reconocemos la distincin entre la teologa afroamericana y la africana planteada por John Mbiti y Desmond Tutu. Vase J. Mbiti, "An African Views
American Black Theology" [La teologa negra estadounidense desde la perspectiva de un africano], en James H. Cone y Gayraud S. Wilmore, eds., Black
Theology: A Documentary History [La teologa negra: Historia documental],
2 tomos (Maryknoll, Nueva York: Orbis Books, 1993), 1:379-384. Mbiti sostiene que <<la teologa negra no puede convertirse en la teologa africana, y no
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334

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

de las gentes de color revive un pasado y recrea nuevos smbolos para


sustituir los destruidos por los esclavistas. El Poder Negro postula que
los negros aceptan la ineficacia del culto divino y de los llamamientos a la conciencia humana para poner fin a su condicin oprimida.
Las oraciones, los himnos y los sermones, la resistencia pasiva y los
llamamientos a la razn y a la filosofa nunca mejorarn realmente la
suerte de los explotados. <<Esperamos en vano al Espritu Santo en este
asunto!>> 4 Por qu? Porque <<los opresores no tienen ms conciencia
que la de defender sus propios intereses>>. 5 Por lo tanto, el Poder Negro
tiene que poner fin al control opresivo que el amo ejerce sobre la vida, la
historia y el destino de los negros.
La teologa negra simplemente pone estos empeos tendentes a la liberacin de los negros en un contexto teolgico. 6 Y, dado que la liberacin es su tema dominante, el relato del xodo israelita es la narracin
y la expresin simblica ms poderosa de tal teologa. Para Cone, <<hablar del Dios del cristianismo es hablar de Aquel que se ha definido por
la liberacin de los oprimidos>>/ En resumen, Cone se propone demostrar que el Dios de las Escrituras se define a s mismo como Salvador.
La perspectiva que Cone tiene de la salvacin como dimensin
trascendente del Dios de la Biblia tipifica generalmente una amplia
gama de lecturas culturales de las Escrituras. Un repaso de otras
teologas regionales e indgenas resalta la fuerza unificadora de este
concepto. Esta comprensin de un Dios que libera da cuerpo a la
plataforma de la interpretacin bblica en la que pueden alzarse
conjuntamente los sudafricanos, los afroamericanos y los hindes.
Es el cabo al que se aferran los minjung coreanos y los mestizos de
la India, una fe que une a los hispanos de Chicago y de Nueva York
con los londinenses de origen antillano. El ancla de todos estos navos teolgicos es la seguridad en la lealtad hacia un Dios que libera
a las mujeres, a los esclavos y a los nios de la opresin peculiar que
cada uno padece a manos de la tirana comn que los oprime, una

4.
5.
6.
7.

lo har (p. 382). En cambio, Desmond Tutu considera que la teologa negra
(afroamericana) forma el crculo interior de algo ms amplio abarcado por la
teologa africana. Vase Desmond M. Tutu, "Black Theology/African Theology- Soul Mates or Antagonists?" [Teologa negra/Teologa Africana- Almas gemelas o antagonistas?], enCone y Wilmore, 1:385-392.
Cone y Wilmorc, 1:108.
Ibd.
Ibd., 1:109.
Jbd.
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Hermenutica y cultura 3 3 S

Deidad a quien la justicia importa lo bastante como para defender


y vindicar la causa de los despreciados, de los pisoteados, de los
rechazados y de los olvidados del mundo.

La teologa minjung
La teologia minjung lee la Biblia desde el punto de vista de los minjung, identificados como los oprimidos polticamente, los despreciados socialmente, los explotados econmicamente y los mantenidos
sin derecho a la enseanza en cuestiones culturales e intelectuales>>. 8
Ahn Byung-Mu, pionero de la teologia minjung, reevala a la multitud fox:toc; {q,ilos}l del Evangelio de Marcos y la hace sinnima de los
minjung. 9 Ahn llega a la conclusin de que las palabras de Jess registradas en Marcos 3: 34, Aqu estn mi madre y mis hermanos>>,
constituyen a la multitud como comunidad o familia nueva, que ocupa
el lugar de las relaciones familiares originales que tena. 10 Mateo 12:
49 indica que, cuando Jess pronunci esas palabras, se refera a sus
discpulos [.ux6rTal. {mathetai}l, y no a la multitud loJlos]. Pero como ojlos
es crucial para la teologa de Ahn, este afirma que en el Evangelio de
Mateo mathetai ha sustituido a ojlos para reducir lo poco apetecible del
radicalismo de Jess. Ahn afirma que, por el mismo motivo, el pasaje
paralelo de Lucas ha borrado por entero la frase <<Aqu estn mi madre
y mis hermanos>>. 11
Se entiende que la conmiseracin de Ahn hacia los minjung expresa la compasin que Jess manifestaba hacia las multitudes que
lo seguan. En coherencia con esta lectura casi revisionista de las Escrituras, Ahn puede interpretar el Israel errante, la congregacin que
Moiss tuvo en el desierto (Nm. 27: 17), como una multitud de
seguidores necesitados y hambrientos, que lo segua a l, pero que
senta antipata por sus gobernantes. 12

8. De la introduccin editorial al ensayo de Ahn Byung-Mu, "Jesus and the


Minjung in the Gospel of Mark" Uess y los minjung en el Evangelio de
Marcos], Voices From the Margin: Interpreting the Bible in the Third World
[Voces marginales: La interpretacin de la Biblia en el Tercer Mundo], en
R. S. Sugirtharajah, ed. (Maryknoll, Nueva York: Orbis Books, 1995), p. 85.
9. Thir/

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33 6

ENTENDER LAS SAGRADAS ESCRITURAS

La teologa feminista
En su artculo "Women's Rereading of the Bible" 13 [Relectura femenina de la Biblia], Elsa Tmez se lamenta de la santificacin de las
<<antiqusimas tradiciones misginas de la cultura hebrea>>. 14 Idealizar hoy aquellas antiguas costumbres como un <<As dice el SEOR>>
hace de la marginacin del sexo femenino parte normal de la vida
cotidiana. Tmez identifica tres problemas que surgen, segn afirma,
de una lectura incorrecta de la Biblia. En primer lugar, el efecto funesto en mujeres y hombres que han hecho suyas las lecturas bblicas
misginas; en segundo lugar, la legitimidad de los textos que ordenan
la marginacin de las mujeres; y, en tercer lugar, principalmente entre
los protestantes, el principio de la autoridad bblica tal como ha sido
recibido tradicionalmente.
Hay una interesante congruencia entre los puntos de vista de Tmez en cuanto al problema protestante de la autoridad bblica y la
solucin que da a los tres dilemas que acabamos de mencionar. Los
protestantes se encogen ante los textos paulinos que <<demandan la
sumisin de las mujeres a los hombres>>, porque, por muy inaceptable
que tal requerimiento pueda parecer, lo encuentran en un libro que,
por definicin, carece de errores. Pero no existira el problema protestante ni ningn otro si todos los lectores tomasen la Biblia como
lo que es realmente: <<un testimonio de un pueblo judeocristiano con
una cultura concreta, para el que la santa revelacin opera siempre
a favor de quien menos tiene>>Y Si entendiesen esto, las mujeres sabran que son llamadas a <<negar la autoridad de las lecturas que les
hagan dao>>. 16
En vez de rechazar la Biblia, cosa que hacen algunas feministas del
Primer Mundo y que ella critica como <<reaccin excesiva>>, 17 Tmez
descubre una clave para la lectura que cancela y desautoriza los textos que se descubre que son hostiles a las mujeres. Su clave abre la
Biblia desde la perspectiva de una mujer y da la bienvenida al mundo
de los pobres. Opera mediante el tema medular de la liberacin, subrayando el principio de que <<Dios est de parte de los oprimidos>>. 18
13.
14.
15.
16.
17.
18.

Elsa Tmez, "Women's Rereading of the Bible", en Sugirtharajah, pp. 48-57.


Ibd., p. 50.
lbd., p. 51.
lbd., p. 52.
lbd.
lbd., pp. 55-56.
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Hennenutica y cultura 3 3 7

Puesto que para Tmez no hay duda de que Dios tenga <<un trato
preferente para los pobres>>, la perspectiva de la que ella es exponente
no hace distinciones entre las necesidades feministas y la crisis de la
pobreza.
Toda lectura de liberacin desde la perspectiva de las mujeres hispanoamericanas debe entenderse dentro del marco que surge de la situacin de los pobres. En un contexto de miseria, desnutricin, represin,
tortura, de genocidio de los indios y de guerra --en otras palabras, en un
contexto de muerte-, no hay mayor prioridad que enmarcar y articular
las lecturas en conformidad a esas situaciones. 19

Como las voces de otras hermenuticas basadas en el gnero y la cultura, la de Elsa Tmez, en toda su moderacin, interpreta el mensaje de
las Escrituras ms o menos de la misma manera: desde la perspectiva
de los pobres y los oprimidos, ya sean mujeres, negros o indios, y con el
objetivo de su liberacin.

Las lecturas multiculturales de la Biblia


Los ejemplos precedentes de las hermenuticas afroamericana, surcoreana y feminista pueden multiplicarse tanto dentro de cada una
de esas esferas como a lo largo y ancho del espectro de las lecturas
multiculturales de la Biblia. Ofrecen vislumbres del mundo tal como
lo ven ciertos intrpretes especializados cuya perspectiva difiere con
respecto a las articulaciones tradicionales que dominaron la teologa
cristiana con anterioridad a la mitad del siglo XX, y que se contrapone
ntidamente a las mismas. Tambin sugieren en qu medida se consideran relevantes para el mundo las Escrituras y el Dios de las Escrituras, especficamente Jess. En algunos casos, esos intrpretes expresan
su preocupacin por la influencia que tuvo la Biblia en el avance del
proceso colonizador. En el gran interrogante que plantea Stanley J. Samartha, la extravagancia de la interpretacin europea, agravada por la
de los orgenes y las tradiciones orales semticos, acrecienta la distancia
hermenutica:
Cmo puede la Biblia, un libro semtico formado mediante tradiciones orales y escritas en un contexto geogrfico, histrico y cultural
enteramente diferente, apropiado e interpretado durante tantos siglos
por Occidente mediante herramientas hermenuticas concebidas para
19. Ibd., p. 55.
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338

ENTENDER LAS SAGRADAS EscRITURAS

satisfacer necesidades diferentes y moldeadas por factores histricos


distintos, interpretarse ahora en Asia por cristianos asiticos para el
propio pueblo de estos? 20

Pese a todo, el asunto no es simplemente una cuestin de una forma


asitica de entender las Escrituras que sea contrapuesta a la forma occidental. Ms que la propia Biblia, se entiende que las lenguas europeas, sobre todo el ingls, constituyen un instrumento fundamental de un proceso de colonizacin teolgica. Aunque es la lengua de casi toda la teologa
cristiana asitica, el ingls tiene fundamentalmente un papel de segunda
lengua para los cristianos asiticos, que, por lo tanto, se ven obligados a
una interaccin teolgica en un medio que est apartado en un grado de
sus instintos y de su cultura fundamental. <<La descolonizacin del habla
es mucho ms difcil que la descolonizaci