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Tay l o r M a l i

Um bom
professor
faz toda
a diferena

Dedicado a Joe DAngelo.


Muitas das chamas que acendi
vieram dos seus fsforos.

O que os professores fazem

Ele diz que a grande questo :


O que um aluno vai aprender com algum
cuja melhor opo na vida foi ser professor?
Ele comenta com os convidados do jantar que verdade
o que dizem sobre os professores:
Quem sabe faz; quem no sabe ensina.
Decido morder minha lngua em vez da dele
e resistir tentao de comentar com os convidados
que tambm verdade o que dizem sobre os advogados.
Afinal, estamos jantando e temos que conversar educadamente.
Ento, Taylor, voc professor.
Seja honesto, no deve fazer l muito dinheiro.
Quanto voc ganha?
Gostaria que ele no tivesse feito isso
me pedido que eu fosse honesto
porque eu tenho uma regra
sobre honestidade e passa-foras:
Se pediu, vai levar.
Voc quer saber quanto eu ganho ou o que eu fao?

Eu fao os alunos trabalharem mais duro do que eles imaginavam


ser possvel.
Eu fao uma nota 5 parecer uma medalha de honra
e um 9 ser um tapa na cara.
Como ousa me fazer perder tempo com um trabalho inferior ao seu
potencial mximo?
Eu fao crianas ficarem sentadas por mais de 40 minutos na sala
de aula em silncio absoluto.
No, vocs no podem trabalhar em grupo.
No, voc no pode fazer nenhuma pergunta agora.
Por que eu no deixo voc ir ao banheiro?
Porque voc est entediado.
E no precisa realmente ir ao banheiro, precisa?
Eu fao os pais tremerem de medo quando ligo para eles:
Oi. Aqui o professor Mali. Espero no estar incomodando.
S queria conversar sobre algo que seu filho disse hoje.
Diante do maior brutamontes da turma, ele defendeu um colega,
dizendo: Deixe o garoto em paz. E da que ele est chorando?
Eu ainda choro de vez em quando. Voc no?
E foi o ato mais nobre de coragem que j presenciei.
Eu fao os pais verem os filhos como eles realmente so
e o que podero vir a ser.
Quer saber o que mais eu fao?
Eu fao os alunos imaginarem,
Questionarem.
Criticarem.

Eu os fao pedir desculpas sinceras.


Eu os fao escrever, escrever, escrever,
E depois ler.
Eu os fao soletrar
Ansioso, exceo, ansioso, exceo,
At gravarem para sempre a grafia correta dessas palavras.
Eu fao os alunos demostrarem todos os clculos matemticos
realizados
para chegar s respostas dos problemas.
E fao com que apresentem a redao final como se nunca tivessem
produzido um rascunho sequer.
Eu os fao entender que, se voc tem um talento,
deve segui-lo.
E se algum quiser julg-lo pelo que voc ganha, mostre
o que voc faz.
Olhe, deixe-me explicar direitinho,
para voc entender que estou dizendo a verdade:
Sabe o que os professores fazem?
Os professores fazem a diferena!
E voc?

Sumrio

Introduo 13
Fazendo os alunos se esforarem ao mximo

17

Seu filho meu aluno

20

Um poeta se transforma em professor (e vice-versa)

25

A hora de ligar para os pais

29

Descobertas e acidentes felizes

34

Ansioso e exceo

39

Sempre de olho nas oportunidades educativas

42

Um elogio incerteza ponderada

46

Encontrando mentes geniais

50

O aluno se torna o professor

53

Meu melhor dia como professor

56

E-mail, isl e iluminao

59

Lies que voc pode tocar

62

O valor do que no pode ser medido

67

Ningum sai cedo da minha aula por razo alguma

70

Foi mal! (Desculpas sinceras)

72

GEN: Grfico Eletrnico de Notas do Mali

74

Professores fazem, sim, bom uso da tecnologia

79

Raciocnio ponderado: a linha do tempo no mural da sala 82


O que os professores ganham: presentes dos pais

85

Lutando contra o ataque aos professores

88

Onde vo parar os melhores professores?

93

A importncia de um mentor

97

Professores que fizeram a diferena para mim

100

A busca por mil professores

106

Nunca deve haver uma gerao perdida

115

Eplogo 117
Agradecimentos

119

Introduo

ste livro existe por causa de um poema.


Em 1997, eu estava numa festa de rveillon quando
um advogado jovem e arrogante comeou a insultar a
mim e minha profisso. Os professores so to explorados e
desrespeitados, argumentou ele, que qualquer pessoa que escolha essa profisso hoje deve ter sua inteligncia questionada e
portanto no poderia nem mesmo ser autorizada a ensinar. Em
outras palavras: qualquer um que fosse idiota o bastante para
querer ser professor jamais deveria ensinar nada a ningum.
Para aquele advogado, s importava o fato de que professores
so malpagos nenhuma pessoa sensata seguiria uma carreira
cuja remunerao fosse inferior ao que ele ganhava. Naquela
noite, na festa, eu senti tanta raiva que no consegui pensar
numa sada brilhante de imediato, ento apenas me calei e sorri educadamente. Mas no dia seguinte, 1 de janeiro de 1998,
escrevi o poema que teria sido a resposta contundente que gostaria de ter dado na vspera. O poema se intitula O que os
professores fazem.
13

O que os professores fazem s foi publicado em livro trs


anos mais tarde, mas eu o divulguei imediatamente em meu site
que, como vrios endereos da web naquela poca, tinha apenas
algumas pginas que diziam Em construo. Mesmo assim,
logo aps postar o poema, comecei a receber uma enxurrada de
e-mails referentes a ele.
O poema ps o dedo na ferida. uma defesa da carreira de
professor, falando sobre os motivos por que ensinamos e sobre a nossa revolta por sermos julgados pelo valor de nosso
contracheque e no pela diferena que somos capazes de fazer.
Ele toca as pessoas, seja qual for a profisso delas. Sem que eu
soubesse, o poema foi copiado e encaminhado por e-mail pelo
mundo inteiro, s vezes sem crdito para minha autoria e com
aquela introduo tpica dizendo normalmente eu no encaminho mensagens, mas voc tem que ler isto!.
Meus versos passaram a ser citados por gente famosa em
palestras ou discursos de formatura. Colunistas de jornal escreveram sobre meu poema, do qual reproduziram trechos. A
Rdio Estatal de Seattle fez uma matria sobre ele. Verses foram publicadas, ou para tentar aperfeioar o texto eu estava
furioso quando escrevi e aquela indignao influenciou minha
escolha de palavras ou para adapt-lo a outras profisses. Um
dia, algum colocou no YouTube um vdeo em que apareo declamando o poema ao vivo, e foi a que ele realmente decolou.
Milhes de pessoas assistiram ao vdeo ou ouviram o poema
em alguma outra mdia. Parece que tive a sorte de expressar em
palavras o que tanta gente sentia mas por algum motivo no
encontrava a forma certa de botar para fora.
De duas maneiras diferentes, o poema O que os professores
fazem mudou mais a minha vida do que a de qualquer outra
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pessoa. Primeiro, mudou meu emprego. Quando o escrevi,


ainda lecionava em salas de aula. Dois anos depois, decidi largar meu trabalho na escola e ver se conseguiria me sustentar
sem um emprego fixo, apenas como poeta itinerante, palestrante e defensor dos professores. Hoje ganho a vida a viajar
pelo mundo ensinando poesia, conversando com professores
sobre como ministrar essa arte ou simplesmente lembrando a
eles por que o caminho que escolheram seguir nobre, valioso,
crucial e recompensador, apesar dos comentrios debochados
que possam ouvir sobre seus salrios. Estou correndo atrs dos
meus sonhos.

Mas O que os professores fazem mudou minha vida de outra forma ainda mais importante. Descobri que muita gente optou pelo magistrio justamente porque leu o poema ou ouviu
algum declam-lo. Comecei a receber e-mails de estudantes
universitrios que contavam ter mudado seus planos e decidido
fazer licenciatura, e que atribuam a mim pelo menos parte da
responsabilidade por essa escolha. Isso me fez sentir que eu estava de fato fazendo a diferena na vida das pessoas.
Aps ouvir de algumas dezenas de jovens que eles haviam decidido seguir a carreira do magistrio depois de ler meu poema,
criei uma nova meta para mim: iria convencer mil pessoas a se
tornarem professores simplesmente por meio da paixo com
que falo sobre essa profisso. Seria o meu Projeto Novo Professor. E, de repente, minha vida ganhou um novo sentido. Eu
tinha uma viso de algo maior que eu mesmo. E, em termos
prticos, agora contava com mais uma razo para escrever todas as manhs. Isso teve um impacto profundo sobre mim. No
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estou mais apenas escrevendo para entreter ou instruir; estou


tentando mudar o mundo, de professor em professor.
Claro que, mesmo que eu atinja meu objetivo de atrair mais
mil pessoas para a minha carreira, isso poder no contribuir
em nada para melhorar a situao da educao em meu pas, os
Estados Unidos. Ainda h muita desigualdade na distribuio
de recursos para escolas pblicas de diferentes reas e a reputao dos professores tem sido bombardeada por gente que os
chama de preguiosos e incompetentes. A soluo para esses
problemas requer mais do que poesia. Na verdade, s vezes acho
que contribuo para agravar ainda mais esses problemas. Afinal,
o que realmente sou, alm de um propagandista que influencia
os professores a aceitarem o status quo? assim que me sinto
quando fico cansado dessa batalha. Mas sempre retorno ao fato
de que ser professor uma das profisses mais importantes que
existem e que s vezes preciso lembrar a quem escolheu esse
nobre caminho que h um exrcito de cidados escolarizados e
agradecidos que os apoiam. Algum precisa lembrar aos professores que eles so profundamente amados. E essa pessoa sou eu.

16

FAZEndo OS ALUNOS SE
ESFORAREM AO MXIMO
O objetivo fundamental da educao ...
desenvolver a mente, torn-la funcional.
Sherwood Anderson (1876-1941),
romancista e contista americano

empre que algum me desafia a dizer o que os professores realmente fazem, minha primeira resposta que os
professores fazem os alunos trabalharem mais duro do
que eles imaginavam ser possvel. A coisa mais importante que
um professor pode almejar estimular os alunos a se aplicarem
ao estudo. Alguns profissionais conseguem esse feito por meio
de orientao e encorajamento, ao passo que outros se valem do
medo e da intimidao. Eu poderia dizer que ambas as estratgias so formas de amor. Simplificando, os melhores professores so aqueles para quem voc vai estudar e se esforar como
louco porque quer que eles o admirem como aluno.
Gosto de contar aos meus alunos uma histria sobre o secretrio de Estado do presidente Nixon, Henry Kissinger. Kissinger
pediu a um assessor que preparasse um relatrio. O assessor as17

sim o fez mas Kissinger devolveu o documento naquele mesmo


dia com um bilhete que dizia: Sinto muito. No est bom o
bastante. O assessor ficou sem graa, admitindo que Kissinger
estava certo. Constrangido, revisou o prprio trabalho, achando
que dessa vez o aperfeioara de forma significativa. Novamente,
o secretrio rejeitou o relatrio com uma observao semelhante:
Ainda no est nem perto de ser bom o bastante. A essa altura,
o assessor estava apavorado. Ele cancelou seus planos e passou
a noite em claro burilando seu trabalho. Corrigiu erros bobos
que no tinha percebido antes e acrescentou uma seo de anlise que ajudava a amarrar todas as ideias do texto. Dessa vez
achava que tinha feito o melhor trabalho possvel, ento, em
vez de apenas submeter o relatrio como nas vezes anteriores,
ele marcou hora para entreg-lo pessoalmente a Kissinger.
Sr. Secretrio, ele disse, escrevi este relatrio trs vezes e
por duas o senhor o devolveu, alegando que no estava bom o
bastante. Senhor, o que estou lhe entregando agora absolutamente o melhor que posso fazer, portanto, se no for bom o suficiente, eu no sou a pessoa certa para esse cargo. Kissinger lhe
agradeceu, sorriu, pegou o relatrio e declarou: timo. Dessa
vez eu vou mesmo ler o seu relatrio.
Foi nessa histria que pensei quando escrevi o verso de O
que os professores fazem sobre como conseguimos fazer uma
nota 9 parecer um tapa na cara. Quando voc no entrega o
seu melhor trabalho possvel para avaliao, todos perdem.
Uma nota 9 pode de fato ser um insulto para um estudante que
tem potencial para realizar um trabalho digno de 10.
Mas a outra parte daquela estrofe igualmente importante: Eu fao uma nota 5 parecer uma medalha de honra. Um
professor excepcional sabe que, quando um aluno com muitas
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dificuldades se aplica de verdade e ganha 5 num trabalho, totalmente adequado escrever Parabns! ao lado da nota.
A longo prazo, fazer o aluno trabalhar mais duro do que imaginou ser possvel talvez seja a coisa mais importante que um
professor pode ensinar. A matria em si no a verdadeira lio que voc quer que os alunos assimilem; a verdadeira lio
aprender a persistir mesmo quando a matria difcil e confusa. Quando o estudante vier com aquela pergunta inevitvel
Quando que vamos precisar usar isso na vida real?, responda sem medo: Nunca.
Talvez ele nunca precise daqueles fatos, nmeros e problemas
especificamente. A verdadeira lio nesse caso aplicao, empenho, cooperao, flexibilidade, superao, reflexo crtica e
capacidade de resolver problemas habilidades fundamentais
no dia a dia. Voc vai precisar delas toda vez que a vida lhe
apresentar algo rduo ou inesperado: obstculos na sua vida
pessoal, acidentes e catstrofes, demisses ou perda de pessoas
queridas. Lutar para superar esses desafios o que mais importa. Se ensino meus alunos a trabalharem mais duro do que eles
achavam ser capazes, porque vo precisar dessa habilidade
para o resto da vida.

19

Seu filho meu aluno


A educao importante demais para ser deixada
apenas nas mos dos educadores.
Francis Keppel (1916-1990), comissrio de Educao
do governo dos Estados Unidos (1962-1965)

randes professores nunca sero capazes de compensar o estrago causado por pssimos pais, nem devemos
esperar isso deles. No entanto, acontece o tempo todo.
Os professores so impelidos a preencher a lacuna deixada pelos
pais porque so uma figura muito presente na vida das crianas.
Quando eu era professor do 6 ano e dava aulas de matemtica
e histria, desconfiava que alguns alunos passavam mais tempo
comigo do que com os prprios pais. No era raro para um adolescente ver o pai e a me menos de uma hora por dia, rapidamente no caf da manh ou talvez na hora do jantar. Compare
isso com as horas que eu passava com os alunos de segunda a
sexta e no fica difcil entender como um professor pode parecer
um provvel substituto para os pais. S que nunca somos.
No entanto, h uma coisa que os professores podem fazer
que os pais s vezes no conseguem: enxergar objetivamente o
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potencial de uma criana, sem a influncia do histrico familiar ou das expectativas que os pais costumam ter em relao
aos filhos. Pai e me talvez estejam preocupados demais em
comparar seu filho com a maioria, sem conseguir discernir o
que h de peculiar nele. Ou ento usam a vida dos filhos como
forma de refazer suas prprias vidas, ignorando o fato de que
esse tipo de projeo injusto, insensato e dificilmente d certo.
Parece bvio que no adianta o pai mandar a filha para uma das
melhores universidades do mundo achando que vai compensar
o fato de que poderia ter sido aprovado nessa instituio, caso
tivesse se esforado para isso na sua poca. Talvez a filha seja
uma aluna to preguiosa quanto foi o pai. Mas ainda mais
provvel que seja totalmente diferente.
Ento, quando voc vem para a reunio de pais e mestres e
reclama comigo sobre as notas de seu filho, porque ele sempre
tirou 10 em tudo, prepare-se para minha resposta: No duvido
disso. Agora, como podemos estimular o seu filho a fazer um
trabalho digno de nota 10 este ano?

O problema do carro de corrida


Imagine um carro competindo numa corrida de 100
milhas. Na metade do percurso, o veculo faz um pit-stop e o chefe da equipe conclui que a velocidade mdia at ento foi de 50 milhas por hora. Qual deve ser a
velocidade do carro na segunda metade da corrida para
concluir o percurso com uma velocidade mdia total de

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100 milhas por hora? Eu adorava incluir essa questo


nas provas porque a resposta surpreendente e esclarecedora. uma pegadinha de certa forma, pois no h
nada que se possa fazer para que o carro dobre sua velocidade mdia. O veculo j havia levado tempo demais
completando a primeira metade do percurso para que se
pudesse dobrar sua mdia na segunda metade. Mesmo
que o carro corresse a 200 milhas por hora na segunda
metade (a resposta mais tentadora), a velocidade mdia
ainda seria de apenas 80 milhas por hora. O carro praticamente teria que se teletransportar velocidade da luz
a partir daquele ponto para poder obter a mdia de 100
milhas por hora. O primeiro trecho tinha sido medocre
e no havia mais como atingir um nvel de excelncia.
O melhor que o piloto poderia fazer seria reavaliar suas
expectativas para o restante da corrida e prometer uma
atuao melhor na prxima.
Sempre me lembro desse problema de matemtica
quando um aluno ou um pai me procura no meio do
ano letivo perguntando o que pode ser feito para se chegar a uma mdia 10 no final do ano.

Samuel, um aluno meu na turma de ingls do 8 ano, tinha recebido o diagnstico de transtorno de dficit de ateno e hiperatividade. Ele estava sendo tratado com medicao, e detestava
isso. Dizia que com o remdio deixava de ser ele mesmo e passava
a ser um rob de 13 anos que no conseguia fazer nada a no ser
seguir instrues. Ainda estava com muita dificuldade nas aulas,
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especialmente nos testes semanais de vocabulrio. Na minha opinio, o remdio que ele tomava todas as manhs na enfermaria
podia j ter perdido o efeito no fim da tarde ou noite, quando ele
devia estudar o vocabulrio, e a essa altura seu crebro voltava a
ficar acelerado demais para que conseguisse se concentrar.
Eu no tinha sido a favor de tratarem Samuel com medicao; em vez disso, queria que ns, seus professores, usssemos
mtodos diferentes para ensin-lo, como o que descobri certa
tarde no campo de futebol.
Samuel era o goleiro do time da escola, e s vezes eu ficava
depois da aula para jogar com os meninos e me exercitar um
pouco. Como eu tambm havia atuado como goleiro quando
era estudante, o tcnico s vezes me colocava para treinar Samuel. Eu me lembro de uma tarde especificamente, porque foi
o dia antes de um dos nossos testes de vocabulrio e Samuel
precisava tirar uma boa nota nele. Os testes eram de apenas 10
palavras, mas no havia como chutar; eram dois pontos para a
grafia correta, cinco para a definio acertada e trs por usar
a palavra numa frase que demonstrasse a compreenso do sentido num determinado contexto.
Os hbitos de estudo de Samuel obviamente no estavam dando certo, portanto, depois do jogo, quando comeou a escurecer, ns ficamos no campo e, enquanto eu chutava bolas para
ele no gol, ditava palavras para ele definir em preparao para o
teste do dia seguinte. Ele adorou essa forma de estudo, e ela
funcionou bem no apenas com as palavras, mas com sua
prtica no gol. Quando Samuel errava um vocbulo, eu fingia
me revoltar e chutava a bola ainda mais forte. Ele fazia uma
defesa espetacular e acertava a definio das palavras na prxima vez. E gabaritou o teste no dia seguinte.
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Os professores tm uma perspectiva nica. Ns no precisamos pegar a roupa suja que as crianas deixam no cho do
banheiro nem obrig-las a ir dormir em um determinado horrio. Por isso vemos os alunos de um ponto de vista menos
emocional que o dos pais. Percebemos com clareza as consequncias de pressionar uma bailarina a fazer faculdade de matemtica ou de influenciar um criativo escritor de crnicas a
seguir uma carreira cientfica.
Quando chegar a hora de esses jovens entrarem no mercado de
trabalho, muitos dos empregos para os quais iro se candidatar
estaro em reas que nem existem ainda. difcil preparar uma
pessoa para esse cenrio. Os professores preferem se concentrar
no verdadeiro objetivo: no necessariamente produzir futuros
graduados em Harvard, mas estimular o desenvolvimento de
indivduos que gostem de aprender coisas novas, sejam naturalmente curiosos, confiantes e flexveis e estejam prontos para
qualquer desafio que encontrarem pela frente.

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Um poeta se transforma
em professor (e vice-versa)
A tarefa do poeta deleitar ou instruir, e devemos
reservar nossa maior distino para aqueles
que conseguem atingir os dois objetivos
ao mesmo tempo.
Horcio (65-8 a.C.), poeta romano

mbora eu tenha me formado em poesia, acabei saindo


da universidade como professor. Da mesma forma que
todos os alunos de mestrado na rea de literatura da
Universidade Estadual do Kansas, eu dava aulas de redao I
e redao II para os estudantes da graduao. Ensinvamos
os alunos a escrever reflexes pessoais, avaliaes, correspondncias profissionais, argumentos persuasivos, ensaios, teses e
outros tipos de composio. E percebi que levava muito jeito
para explicar aos outros como as coisas deveriam ser feitas.
Ensinar a arte da explicao: apresentar a informao certa,
na ordem certa e de forma inesquecvel. O trabalho do professor analisar todas as formas de explicaes e exemplos possveis e depois usar diante da classe os que funcionam melhor
25

talvez deixando de fora o ltimo passo, para que os alunos


possam tirar a concluso por si prprios.

Meu tio, o artista plstico Vint Lawrence, achava que trs


perguntas devem ser feitas sobre cada pintura: o artista
tem algo a dizer? Ele diz isso bem? E o mais importante: o artista deixa que eu tire minha prpria concluso?
O ato de podermos completar o pensamento do artista
essencial para a apreciao de uma pintura. Um processo
semelhante acontece com a arte de ensinar; as lies mais
eficazes so aquelas em que os alunos so guiados at o
ponto em que podem dar os ltimos passos sozinhos.

Nos fins de semana da poca do mestrado, sempre que meus


colegas e eu nos reunamos para comer pizza e tomar cerveja,
todos queriam falar dos poemas que estavam escrevendo, mas
eu preferia comentar os trabalhos dos meus alunos. Quando nos
formamos, muitos dos meus amigos optaram por um doutorado, para se tornarem professores universitrios, mas eu comecei
logo a trabalhar em escolas porque queria ensinar alunos mais
novos. Minha inteno era ver se poderia causar um impacto
maior na vida dos estudantes se eles tivessem aula comigo mais
cedo, antes de terem enraizado maus hbitos. Porm, quanto
mais novos eram os alunos que eu ensinava fui diminuindo
at o 6 ano , mais eu percebia que o trabalho primordial em
educao com as crianas pequenas, as da educao infantil
ou pr-escolar e dos primeiros anos do ensino fundamental.
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Vrios estudos comprovam que as crianas com acesso a um


ensino de qualidade nos primeiros anos de vida escolar assumem uma posio de vantagem inalcanvel em relao quelas que no tm as mesmas oportunidades. Mesmo que eu me
ache o melhor professor do mundo, no momento em que um
aluno chega minha turma de 6 ano, o potencial para ele progredir intelectualmente j foi predeterminado quase 10 anos
antes. Este mais um motivo por que os professores jamais sero capazes de compensar a negligncia dos pais.
Nunca ensinei crianas com menos de 10 anos, a no ser durante oficinas de curta durao, e, embora eu adorasse aquelas
experincias, sempre terminava exausto e cheio de admirao
e respeito pelos professores que lidam com elas no dia a dia.
to diferente daquilo a que estou acostumado! Se eu contar
para uma turma de 1 ano do ensino fundamental que tive um
cachorro chamado Apolo (em homenagem ao deus grego) e que
ele morreu em novembro, ento eu iria escutar algo de cada
criana que j teve um cachorro, um gato ou outro animal, ou
que j tinha ouvido falar em Apolo, ou que descendente de
grego ou que faz aniversrio em novembro. E a precisaramos
conversar sobre aniversrios, durante 10 minutos.
Direcionar o fluxo da curiosidade , obviamente, mais fcil
que policiar outros tipos de comportamento que surgem em
pr-adolescentes. Encontrei um antigo dirio meu de quando
comecei a dar aula para estudantes do segundo ciclo do ensino
fundamental e ele continha vrias observaes sobre o dia a dia
na escola. Numa pgina, escrevi: Os alunos do 6 ao 9 ano
sempre procuram aparentar que um ataque calculado foi apenas
um acidente, e vice-versa. Presenciei garotos colocarem a mochila
nas costas com um movimento exagerado justamente para
27

sem querer bater com toda a fora no peito do colega ao lado


com o peso dos livros dentro da bolsa. Estes eram os mesmos
meninos que, em outra situao, iriam cair no cho dramaticamente fingindo-se machucados, como um jogador de futebol
tentando cavar um pnalti. A nica estratgia que desenvolvi
para lidar com esse comportamento foi demonstrar que tinha
percebido a encenao, dizendo: Eu sei exatamente o que voc
est fazendo, e voc no precisa disso. J chamou minha ateno. Em que posso ajud-lo? Porque disso que a maioria de
ns necessita de um pouco mais de ateno por parte da figura
de autoridade.
Algumas pessoas que me conhecem por meio do meu trabalho com poesia me dizem que gostariam de ter sido meus
alunos. Ou ento afirmam: Tenho certeza de que voc era um
excelente professor. um grande elogio, mas isso sempre me
faz pensar: ser que eu era melhor como professor do que sou
como poeta? O que sei que, desde que deixei as salas de aula,
nunca parei de ensinar. Tudo o que fao envolve um tipo de
lio, mesmo que eu seja a nica pessoa aprendendo com ela.

28

A hora de Ligar
para os pais

uando eu trabalhava como professor em horrio integral, ficava at tarde na escola quase todas as teras-feiras s para poder telefonar para a casa dos alunos e
falar com seus pais. Havia uma lista dos nmeros deles na sala
de professores, e a direo preferia que fizssemos essas ligaes de trabalho pelo telefone da escola. Eu estava pensando
nesses telefonemas quando escrevi o verso de O que os professores fazem que diz, meio de brincadeira, eu fao os pais tremerem de medo quando ligo para eles. Claro, quem no pensa
no pior quando o professor de seu filho liga para a sua casa?
Geralmente so as mes que atendem, e a primeira coisa que
costumam dizer O que ele fez dessa vez? ou Peo desculpas
por qualquer coisa que a minha filha tenha dito.
Justamente porque esto esperando ms notcias, os pais invariavelmente ficam felicssimos quando os professores ligam
para elogiar a criana. E eu dei muito mais esse tipo de tele29

fonema do que fiz ligaes para falar de mau comportamento.


Muito mais.
Eu me lembro de ter ligado para ressaltar a melhora nas notas
ou o ntido esforo que o aluno fizera ao reescrever uma redao. s vezes, eu telefonava apenas para dizer como havia gostado de um simples comentrio feito durante uma discusso
em sala de aula, que me parecera especialmente perspicaz ou
maduro. Na minha cabea, os pais deveriam estar vidos por
qualquer migalha de informao que eu pudesse dar a eles. Mas
e se no estivessem interessados, se nunca parassem em casa,
se nunca ligassem de volta ou se no se importassem com o
desempenho de seu filho em minha aula? Bem, tambm seria
importante saber disso.
Logo descobri trs importantes lies quando dava os telefonemas positivos para os pais. Em primeiro lugar, essas ligaes
so mais fceis e divertidas de fazer; no h qualquer risco de
o pai se virar contra o professor: Bem, mas o que o senhor
disse antes para minha filha que a fez cham-lo de idiota? O
senhor fez algo idiota? Em segundo lugar, no h aquele receio
de tornar a vida da criana mais difcil em casa. s vezes eu
reconhecia em questo de segundos exatamente de quem Fulaninho tinha herdado seu comportamento louco, inconsistente
e autodestrutivo, e logo percebia que a ligao teria consequncias que eu no esperava ou no queria.
Mas a lio mais importante sobre ligar para os pais elogiando
as conquistas dos filhos que esses telefonemas so os que do
mais resultado. O estudante entra em sala no dia seguinte com
o passo mais leve, o sorriso mais aberto e mostrando mais das
mesmas qualidades que me impeliram a ligar para os pais dele
na vspera. Uma vez tive um aluno de matemtica no 7 ano
30

chamado Caleb, um garoto muito agitado que raramente se esforava. Um dia ele errou uma questo num teste de geometria.
Eu mesmo havia elaborado a questo, e reconheo hoje que era
confusa. Caleb quis debater esse problema comigo diante dos
colegas. Eu era inteligente o bastante para evitar uma discusso
com um garoto do 7 ano durante a aula, ento, em vez disso,
como dever de casa, o desafiei a provar que eu estava errado.
Naquela noite eu liguei para a me do Caleb. No era a primeira vez que um de seus professores ligava para a casa dele
tive a impresso de que a me estava acostumada a atender
essas ligaes , mas foi a primeira vez que algum ligava para
dizer uma coisa boa sobre o menino. Eu queria que ela soubesse
que a curiosidade intelectual e o entusiasmo que seu filho demonstrara em sala de aula me fizeram lembrar do motivo por
que eu havia decidido lecionar. Eu lhe disse que amava o meu
trabalho por causa de alunos como Caleb. O silncio do outro
lado da linha me fez perceber que ela estava chorando. Por ter
procurado esse contato com ela, acabei criando uma aliada, algum para quem eu poderia ligar de novo dali a um ms, quando Caleb estivesse me enlouquecendo.
Tenho outra boa histria a respeito de ligar para os pais, e
essa a que aparece no poema O que os professores fazem
sobre um garoto defendendo um colega contra um valento.
Andrew Marks estava numa turma minha de 6 ano e era um
menino inteligente, educado, bem-vestido e um pouco rechonchudo. Um dia, durante o recreio, Andrew jogava Uno com trs
outros garotos: Timmy, o menorzinho da turma; Travis, o garoto mais maldoso a quem j tive o desprazer de dar aula; e um
quarto menino cujo nome no lembro, mas a quem vou chamar
de Testemunha que No Fez Nada.
31

No conheo bem o Uno, mas aparentemente h diferentes


formas de jogar, com regras e estratgias opcionais que todos
combinam no incio do jogo. Os garotos no devem ter acertado direito as regras, porque logo no comeo da partida Timmy
conseguiu fazer uma jogada rara e perfeita, e os outros trs disseram que no valia. Pelo que consegui deduzir de onde eu estava, corrigindo testes na minha mesa, a jogada de Timmy era
o equivalente a acertar a lua num jogo de copas (levar todas
as cartas que pontuam), um feito que requer sorte, esperteza
e audcia. Ele estava orgulhoso de tamanha proeza e naturalmente ficou arrasado quando todos os outros meninos disseram que aquela jogada no era permitida na modalidade que
escolheram e que no estavam jogando daquele jeito. Timmy
recolheu suas cartas e seu lbio inferior comeou a tremer. Percebendo aquela vulnerabilidade, o cruel Travis comeou a cercar sua presa, provocando-o: O qu? Vai chorar? s um jogo!
Que man! Olhe s o Timmy, pessoal. Ele est chorando! Maior
bebezo!
Eu sabia que tinha que interferir, embora isso pudesse at
piorar as coisas. Mas, antes mesmo que eu pudesse me levantar, ouvi Andrew confrontar Travis, dizendo: Deixe o garoto
em paz. E da que ele est chorando? Eu ainda choro de vez em
quando. Voc no?
E o conflito acabou ali. No poema descrevi isso como o ato
mais nobre de coragem que j presenciei. At hoje fico arrepiado ao me lembrar disso. Andrew no era propriamente imune
crueldade de Travis, que poderia facilmente ter se virado contra ele e o chamado de gordo, como muitas vezes havia feito.
No entanto Andrew Marks, sabendo que estava presenciando
uma situao de bullying, colocou-se entre o agressor e a vti32

ma, pronto para levar chumbo. Quando liguei para a me dele


naquela noite a fim de contar o que aconteceu, acho que eu
mesmo chorei. Falei para a Sra. Marks que Andrew era o tipo
de aluno que me dava orgulho e que eu gostaria de ser como ele
quando crescesse. Mas acho que minhas lgrimas tiveram outra
razo tambm. Elas resultaram da vergonha em saber que, se
eu fosse um menino de 12 anos naquele jogo de cartas, eu teria
sido a Testemunha que No Fez Nada.

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