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La cautiva del vampiro - Vol. 1


El mundo actual se divide entre mortales y vampiros. La sociedad parece haberse adaptado a la coexistencia de las dos especies, pero las desconfianzas
persisten. Una noche, un coche que viaja a gran velocidad atropella a Hlose, una joven de veintids aos. Un hombre sale del vehculo a toda prisa, recoge
su cuerpo y se lo lleva. Ese hombre es Gabriel, un hermoso y misterioso vampiro. Hlose tendr que quedarse en su casa hasta la prxima luna nueva,
veintisiete das ms tarde. Una relacin sensual y fascinante, narrada con talento por Sienna Lloyd en un libro perturbador e inquietante.
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Ordname!
Tendrs que acompaar a David Fulton durante sus trayectos y satisfacer todos sus deseos. David Fulton, el millonario? Desde luego, Louisa no
contaba con eso cuando empez sus prcticas en ediciones Laroque. Pero de librera en palacete, esas prcticas se van a mostrar mucho ms formadoras de lo
que su convenio daba a entender Descubra la nueva saga de Chloe Wilkox, que la llevar al corazn de la ms grande pasin amorosa
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Adrame! Volmenes 1-3


Cuidado: nueva serie, 100% adictiva!
***
No te preocupes, nadie vendr a molestarnos, solos t y yo. T no sabes nada de m, Anna, pero comprend que era necesario que te diga quin soy y cul
es mi vida si quiero tener una oportunidad para entrar en la tuya.
***
Justo antes de abandonar Francia para comenzar una nueva vida en New York, Anna Claudel, de 25 aos, conoce a Dayton Reeves, el guitarrista de un
grupo de rock. Atraccin animal y magntica rpidamente, los dos jvenes se encuentran arrastrados en un espiral de sentimientos y emociones. Cuando
Anna se da cuenta de que, finalmente, no sabe gran cosa de Dayton, intrigada por su estilo de vida lujoso, sus misteriosas ausencias y sus silencios
inexplicables, ya es demasiado tarde Y si Dayton no fuera se que pretenda ser?
Djese llevar por la nueva serie de Lisa Swann, autora de Poseda, la cual ya ha conquistado a miles de lectores!
Este e-book incluye los tres primeros volmenes de la serie publicada originalmente bajo el ttulo Adrame!

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Beautiful Paradise
Solveig se dispone a vivir un nuevo comienzo en las Bahamas, en la Isla de Cat Island, donde su excntrica ta posee una casa de huspedes. Sol, playa de
fina arena y palmeras; es en este paradisiaco lugar que Solveig conoce al multimillonario William Burton, y el flechazo es inmediato! Un universo
maravilloso le es ofrecido a la joven parisina. El nico problema es que el misterioso hombre esconde algo, su pasado es turbio. Entre un irreprimible deseo y
un impalpable peligro, la joven chica aceptar seguir al apuesto William? Tiene otra opcin? Descubra la nueva serie de Heather L. Powell, una
apasionante saga que le llevar hasta el fin del mundo!
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Call me Baby - Volumen 1


Emma Green golpea de nuevo! ***Multimillonario busca niera.*** Al llegar a Londres con su hermana gemela, Sidonie esperaba cualquier cosa
menos convertirse en la niera de Birdie, la pequea hija caprichosa del riqusimo Emmett Rochester. La joven francesa acaba de perder a su madre, su nuevo
jefe llora a su mujer, desaparecida dos aos antes en un violento incendio. Maltrechos por la vida, estos dos corazones marchitos se han endurecido. Su credo:
para ya no sufrir ms, es suficiente con no sentir nada. Pero entre ellos la atraccin es fatal y la cohabitacin se anuncia explosiva. Objetivo nmero uno: no
ser el primero en ceder. Objetivo nmero dos: no enamorarse. Cul de los dos flaquear primero?

Lindsay Vance

SECUESTRADA POR UN MILLONARIO

Volumen 1

1. El rapto

Cuando paso frente a la recepcin, Jennifer, la anfitriona de Throwback Fitness, me saluda con la sonrisa que tiene reservada para los mejores clientes.
Hola seora Hampton, ya se va?
Le confirmo asintiendo con la cabeza y me escabullo. Hoy no tengo ganas de hablar con nadie. En el vestbulo del dcimo piso, la atmsfera es apenas
menos avivada que en el gimnasio. La sesin de body-jam me permiti eliminar las toxinas y evacuar en parte el estrs que me perturba desde hace tiempo.
Con un paso apresurado, recorro el pasillo hacia los ascensores que dan hacia la Quinta Avenida. Es ah donde Tom, el chofer, debe recogerme con el Lincoln.
Me examino de reojo frente al gran espejo empotrado en la pared de la izquierda. Balance rpido. ltimamente hago este tipo de balances muy seguido!
Considerando mi imagen en el cristal, aparentemente nada est mal. Estoy joven, en buena forma, muchos me consideran bella, inteligente, simptica, mi
trabajo me gusta y, la cereza del pastel; llevo un ao casada con James Hampton, un multimillonario con un fsico de ensueo. Entonces, cul es el
problema?
No es necesario ir muy lejos: mi matrimonio, evidentemente. Sin embargo, todo haba comenzado como un cuento de hadas. Mientras espero el ascensor,
las imgenes vienen a mi mente...
***
Bonnie, mi mejor amiga, me llev a Acapulco durante las vacaciones. Ella cree que en ese tipo de lugares es donde se encuentra la mayor parte de tipos
adinerados. Ahora bien, Bonnie siempre ha soado con casarse con un millonario. De preferencia que parezca dios griego. La quiero mucho, pero no comparto
sus fantasas. Por mi parte, no busco ni un esposo rico ni a un dios griego, simplemente estoy de vacaciones con ella.
Llevamos dos das en Acapulco cuando por casualidad nos encontramos con un hombre que corresponde a la perfeccin con los sueos de Bonnie. Un
fsico de sper modelo y visiblemente cargado de dinero. l bebe a sorbos un coctel en el bar del casino Play City. Nuestra entrada llam su atencin. Despus
de algunos minutos, parece obvio que se interesa en nosotras.
Bonnie est emocionada.
Te diste cuenta, me dice al odo haciendo como si no lo viera, que lleva zapatos Edward Green y un reloj Boucheron? Qu clase, no? Y adems es
totalmente de mi tipo!
Yo no digo nada, pero tambin es de mi tipo. Debe ser difcil no encontrarlo seductor. El resplandor de sus ojos cafs que nos miran mientras que l
discute con el barman desprende un magnetismo increble!
La etapa de espera no dur mucho tiempo. El hombre nos ofrece un Acapulco Golden y viene hacia nuestra mesa para presentarse:
Hola, me llamo James Hampton, y ustedes?
Su sonrisa resalta voluntariamente su mentn y sus labios delgados revelan una dentadura perfecta. Congeniamos. l es un poco ms grande que yo y
trabaja en Nueva York en el sector financiero. Desafortunadamente para Bonnie, no le gusta ella sino yo. Y no lo disimula. Se muestra enrgico,
acostumbrado a dirigir, a obtener siempre todo lo que quiere. Siento que no le est hablando a nadie ms que a m.
Eso me halaga. Sin tomar en cuenta que es tan apuesto como un dios! Cuando nuestras miradas se cruzan, siento una fascinacin que nunca haba
experimentado. Al momento de dejarnos, dice:
Pasar maana a su hotel.
Sin que sepamos si se dirige a Bonnie, a m o a las dos. Con un tono de seguridad tal que ni siquiera pensamos en negarnos.
De hecho, se diriga a m. A continuacin, todo sucedi como en un sueo.
Su soltura, su belleza y su determinacin me subyugan. James hace todo para seducirme, dedicando su tiempo a organizar salidas y multiplicando los
regalos. As, cada maana, enormes ramos de orqudeas esperan a que me despierte. Una pequea nota las acompaa, indicando el programa del da. Por
ejemplo, el sobrevuelo en helicptero (rentando para la ocasin) de la baha de Santa Luca, paseos por las colinas del lugar o excursiones en su yate bautizado
The First hacia las playas de la isla de la Roqueta.
No me da ni un segundo de descanso.
Por medio de Bonnie, quien la supo del jefe de nuestro hotel, me enter que l hizo en algunos aos una fortuna colosal gracias a varias hazaas maestras
que marcaron un referente en la historia de Wall Street. El mundo de las finanzas lo acecha y le teme. No es su fortuna lo que me atrae: sino que un hombre de
esa calidad se haya fijado en m. No lo puedo creer!
Una noche, durante una de nuestras cenas en el mejor restaurante de Acapulco, sobre una terraza que da hacia el Pacfico, me confiesa que quiere que yo
sea su mujer. Que pondr manos a la obra para lograrlo. Como prueba de su amor, me ofrece un pequeo estuche. En el interior, un anillo de Van Cleef &
Arpels con el ms grande solitario que uno pudiera soar.
Parece serio, sinceramente deseoso de casarme conmigo. Lo que vivo es un verdadero cuento de hadas. Su energa me transporta. Los das que acaban de
pasar me han aturdido. Todo va tan bien bajo su iniciativa. l proclama su amor con una conviccin tan comunicativa que creo amarlo tambin. La felicidad
me llega de golpe sin preverlo. Por qu habra de rechazarlo?
Al da siguiente de su declaracin, le dije que s. Y despus de algunas horas, una vez respetado el plazo de ley, me convert oficialmente en la seora
James Hampton
***
El ascensor que llega al piso del Throwback Fitness me regresa al presente. Lejos del cuento de hadas. La cabina est ya llena de gente, pero logro
deslizarme hasta la pared del fondo para no ser molestada por la proximidad de los dems ocupantes. Todo el mundo se dedica a mirar al vaco. Eso me da
oportunidad de volverme a hundir en mis pensamientos.
***
Entonces mi matrimonio fue la apoteosis de una semana de ensueo en Acapulco.
De regreso a Nueva York, el sueo continu por un tiempo. James es un personaje usual de la alta sociedad. Pasamos los fines de semana en su propiedad
de Key West o en las Bahamas. Entre semana, casi diario, hay un evento en el cual debemos participar. Cocteles, inauguraciones y galas acontecen una tras
otra a un ritmo desenfrenado. Al principio, la frecuentacin de las premires en Broadway, los restaurantes de cuatro estrellas, las noches en clubes exclusivos
me deslumbran. Pero poco a poco, me doy cuenta de que James slo me lleva para aumentar su orgullo. Exhibindome a su lado, muestra su xito frente a los
ojos de todos.
Cuando quiero reducir un poco el ritmo de estas salidas, l lo toma mal. Es la primera desventaja de mi sueo. La vida de esposa de millonario como
James la concibe para m no me conviene. Mis gustos son ms simples. Ya hemos tenido varias peleas en cuanto a esto, siendo el principio de las hostilidades
nuestra primera discusin seria sobre mi trabajo en la despacho Hillerman Bros. En mi mente, es obvio que a pesar de la fortuna de mi marido, quiero
conservar mi trabajo.
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Primero para asegurarme un mnimo de autonoma financiera, y segundo porque mi trabajo me gusta y me hace sentir realizada. No quiero verme reducida
a hacer el papel de accesorio, aun cuando este accesorio posee todo el lujo con el que pueda soar. Mi independencia y mi libertad valen ms para m que una
vida de apariencias eternas. Cuando se lo dije, mi marido entr en clera. Me rega con un tono glacial:
Quieres retomar tu trabajo? Pero no me cas contigo para que pierdas tu tiempo en estupideces...
Fue hiriente y despectivo, sin escuchar mis argumentos. Tuve la impresin de encontrarme frente a un hombre distinto al que haba conocido en Mxico.
Para l era ms importante la imagen que daba que yo.
Pero que podran pensar los dems cuando se enteren que la mujer de James Hampton trabaja como adjunta de prensa en un despacho jurdico de
tercera? Eres irresponsable, Deva! Tu nuevo papel no es se...
Mi nuevo papel consiste en estar siempre a la disposicin de mi seor y amo es decir l y dejarme exhibir en las fiestas banales, las cenas, las fiestas en
las cuales participa. A cambio, est dispuesto a cubrirme de lujosos regalos. Es el nico trato en el que puede pensar.
No ced. A la maana siguiente, estaba en mi puesto en Hillerman Bros. Despus de un ltimo intento tempestuoso para impedirme ir, James se fue a su
oficina, plido de rabia. Esa misma noche, un email me esperaba en mi bandeja de entrada.

De: James Hampton


Para: Eva Hampton
Asunto: Sin comentarios

Inspeccin de mis sucursales en Singapur y luego en Tokio despus de una escala en Sdney. Ausencia de una decena de das. Lstima que no
puedas venir conmigo ya que tienes trabajo.
James

Es un nuevo aspecto de su personalidad. La maldad mezquina. El aura del prncipe de Acapulco se desvanece progresivamente. Quince das ms tarde,
cuando regres a nuestro loft de Park Avenue, lo recib con la mayor naturalidad evitando hablar de temas que pudieran molestarle. l no dijo nada.
Durante algunas semanas, hasta cre en la posibilidad de arreglar las cosas. Hice un esfuerzo. Por su parte, nada. Poco a poco, se mostr menos afectivo
conmigo. Ms crtico.

Ya no es solamente mi trabajo lo que le molesta, sino tambin mi forma de vestir, mis salidas, mis pasatiempos y ms generalmente mis gustos en todos
los mbitos. De hecho, quiere manejar mi vida como maneja la de sus empleados.
Me rebel. Hubo ms peleas. Y entre ms me sublevo contra su dominio, ms me reprocha mi deseo de independencia. Eso es algo intolerable para l.
Poco a poco, se alej de m. A pesar del poder que quiere ejercer sobre m, se vuelve cada vez ms un extrao para m.
El segundo enfrentamiento significativo se produjo el da en que exigi que terminara toda relacin con Bonnie y mis viejas amigas. A pesar de que tengo
la esperanza de salvar nuestro matrimonio, no puedo aceptar esa exigencia. La pelea me llev a evocar la posibilidad de una separacin. James se neg
categricamente. Ya no s ni qu pensar de su actitud.
As llevamos varios meses. Una pareja catica, condenada a permanecer unida por la incomprensible voluntad de mi esposo. Siento como si hubiera cado
en una trampa. Una trampa de cual no puedo salir. Nadie, ni siquiera Bonnie que est al tanto de mis problemas, puede venir en mi ayuda. Yo misma tengo
que encontrar la solucin. ltimamente, mi depresin viene de ah.
***
Al ascensor llega a la planta baja. Salgo despus de los dems y me inmovilizo en medio del vestbulo. Una nueva idea para convencer a James de
separarnos, al menos por un tiempo, acaba de pasar por mi mente. Esta noche debemos participar en un coctel en el Waldorf Astoria. Tal vez el mejor
momento para hablarle de eso sea cuando lleguemos.
Ni rastro de Tom, mi chofer, en el vestbulo. Salgo a la calle. A esta hora, el trfico en la Quinta Avenida es bastante pesado. Echo un vistazo a ambos
lados. Tom y el Lincoln no estn ah. Es la primera vez que llega tarde. Camino por la banqueta, me alzo sobre la punta de los pies para buscar en el trfico la
limusina azul metlico. Tal vez est del lado de Central Park? No, nadie.
Qu hago? Si Tom hubiera tenido un contratiempo de ltima hora, me habra avisado. Lo llamo a su celular. No hay respuesta. Qu extrao, l no es as.
Y ahora el viento sopla ms fuerte. Las borrascas se cuelan entre los edificios. La lluvia amenaza. No puedo quedarme esperndolo indefinidamente. Ni modo,
tendr que regresar al loft a pie. Caminar quince minutos no me va a matar.
Para que Tom me vea en caso de que est atrapado en el trfico, camino por la orilla de la acera. El humo de los escapes se me mete a la garganta, el ruido
de los motores me ensordece. Algunas gotas de lluvia comienzan a caer. De pronto, un gran Dodge frena justo al lado de m. La portezuela se abre al vuelo y
un hombre surge del interior. Intento apartarme, pero todo pasa tan rpido que ni siquiera tengo tiempo de dar un paso hacia atrs. El hombre ya me est
tomando por la cintura. En el momento en el que voy a soltar un grito, su mano se aprieta contra mi boca y su otra mano me lanza hacia el interior del
vehculo.
Ah, otro hombre amortigua mi cada. A pesar del miedo que me paraliza, puedo ver a travs de los vidrios empaados a los transentes que me rodeaban
en la acera. Apenas si se dieron cuenta de lo que acaba de pasar. De pronto, el pnico se apodera de m. Me retuerzo intentando liberarme.
Djenme!, grito con una voz enloquecida. Qu es lo que quieren?
Intentando controlarme, un hombre me responde:
No se preocupe, seora, no queremos hacerle dao...
El Dodge arranca secamente con un rechinido de llantas. Con la aceleracin, mi cuerpo se pega ms al asiento. El hombre repite:
No se preocupe. Todo estar bien.
Seguro que s!
Un terror indescriptible se instala en mi pecho. Aun as logro mascullar:
Quin es usted?
No me dejan continuar. Mientras que uno de los dos hombres me bloquea el brazo, el otro me venda los ojos. Intento resistirme, pero es caso perdido.
Adems, la desesperacin que me gana me deja sin medios. Durante mi corta lucha, la voz no ha dejado de repetir: Vamos, clmese, no tiene nada que
temer, clmese... Mientras estoy inmovilizada, siento que me levantan la manga del suter y me hunden una aguja en el brazo.
Oh no!... djenme
Comienzo a llorar. Estoy totalmente aterrada. Luego mi mente se nubla. Es el efecto de lo que me inyectaron. Intento resistirme, pero me adormezco muy
rpidamente.
***
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Cuando abro los ojos, me siento toda inflamada. Estoy acostada sobre una cama grande, toda vestida en una habitacin inmensa que me es perfectamente
desconocida. El nico punto luminoso es una lmpara en la cabecera de la cama, aunque su luz es bastante tenue. La mayor parte de la habitacin est en la
penumbra. Me es imposible mover los brazos y las piernas, me pesan toneladas. Sin embargo, no las tengo atadas y, aparentemente, no estoy herida. De pie
cerca de la cama, un hombre me mira.
Qu diablos es esto?
No lo puedo ver bien porque su pecho y su rostro estn en la sombra. A pesar de todo, hay algo indefinible en su apariencia que me hace pensar en mi
marido. Murmuro con una voz casi inaudible, aliviada de ponerle fin a la pesadilla:
James, yo no...
No, yo no soy James.
Habl suavemente, apenas ms fuerte que yo. Intento levantar mi cabeza, pero estoy demasiado dbil. Lanzo un gemido.
No se intente mover por ahora, retoma l, le dimos un sedante. Pero el efecto no va a durar mucho.
La voz no tiene nada que ver con la de James. sta es pausada, grave, llena de calma. Una voz tranquilizadora. Sin embargo, a medida que voy recobrando
la consciencia, una cantidad inmensa de imgenes me llegan a la mente. Primeramente, vuelvo a ver la agresin, mi pnico, la angustia que me revuelve el
estmago. Sucesin de recuerdos ultrarrpidos. La Quinta Avenida, el Dodge negro, los dos hombres, la venda en mis ojos. Se trata de un secuestro. No hay
otra palabra. Fui secuestrada por unos desconocidos.
Pero por qu? Con qu objetivo? Dnde estoy? Y quin es ese hombre?
Intento pensar calmadamente, pero demasiadas preguntas se acumulan en mi cabeza. Quisiera hacrselas, pero mi voz es demasiado dbil. Despus de
todo, voy a seguir su consejo, esperar a recuperar mis fuerzas. Inmvil al lado de m, l no dice nada. Me observa. Mis ojos recorren la habitacin en busca
de una ventana por la cual pueda ver algo del mundo exterior. Para encontrar algn indicio del lugar donde me encuentro. Imposible. Las ventanas han sido
cuidadosamente cerradas.
Luego examino la habitacin en s. Al menos lo que logro distinguir en la penumbra. Pocos muebles la decoran, pero todos son de lo mejor. Diseo ultra
fino. Hasta reconozco un silln de Jasper Morrison por haberlo admirado en una foto de una revista.
Eso qu quiere decir? Quines son estas personas que me secuestraron para llevarme a este apartamento de lujo?
Qu extrao!
Como no tengo ni la menor idea de cunto tiempo dur mi sueo inducido, puedo tanto encontrarme en Nueva York como en Washington, en Baltimore o
Filadelfia. Tal vez hasta ms lejos. No se escucha ningn ruido exterior. Bruscamente, me doy cuenta de que mi garganta est tan seca que no puedo ni pasar
saliva. Con trabajo logro articular:

Puedo tomar algo?
Inmediatamente, aqul a quien bautic mi guardin a falta de algo mejor me sirve un gran vaso de agua fresca y me ayuda a beber sostenindome la
cabeza. Sus gestos son diestros, precisos, tan eficaces como los de una enfermera. A la luz de la lmpara de cabecera, descubro su rostro, debe tener unos
treinta aos como mi marido. Efectivamente, se parece un poco a James. Mi primera impresin era razonable. La diferencia es que su cabello es negro como
un cuervo mientras que mi marido tiene el cabello castao, y que sus ojos son azules mientras que mi marido los tiene cafs. Un hermoso azul agua marina,
hecho. Los ojos masculinos ms bellos que haya visto.
Qu me hace pensar as? Una sonrisa se me escapa. Por supuesto que no es el momento de tener este tipo de pensamientos, pero si mi monlogo interior
retoma su actividad, es una seal de mi estado mejora. Afortunadamente, demasiado ocupado dejando el vaso, mi guardin no vio mi sonrisa. Lo miro
discretamente de reojo. Cuando lo miro con la luz, el falso parecido con James desaparece. Es inequvoco. Fue slo una impresin, una ilusin. De hecho, l
es todava ms guapo. De una belleza atormentada, angulosa, menos clsica tal vez, pero ms interesante. En otras circunstancias, caera fcilmente bajo el
hechizo de este tipo de belleza.
Estoy enloqueciendo!
Inconscientemente, frunzo el ceo.
Qu sucede?, se inquieta mi guardin. Algo est mal? Si necesita algo ms, dgame.
Su amabilidad me perturba. Tal vez slo es una mscara. Una forma de ganarse mi confianza. Pero para obtener qu? No tengo ni la menor idea!
Sin embargo no es una pesadilla lo que estoy viviendo, es la realidad. Efectivamente estoy acostada sobre una cama en una habitacin que no conozco,
vigilada por un hombre que tampoco conozco. Una situacin loca! Y adems sigo teniendo el miedo, clavado en mi vientre, listo para surgir.
Poco a poco, mi capacidad de razonar regresa a m. Una cosa es clara, me han secuestrado. Y no se secuestra a alguien sin ninguna razn. Al contrario, la
operacin generalmente tiene el objetivo de sacar algo, casi siempre dinero. De pronto, la evidencia se impone. Un escalofro recorre mi columna vertebral.
Y si, simplemente, me estuvieran utilizando para obtener un rescate de mi marido? La angustia me invade. Despus de todo, James es inmensamente rico.
Deben creer que l podra pagar sin ningn problema.

Tengo un nudo en la garganta. Estoy en una situacin ms grave de lo que crea. Todo el mundo conoce las tcnicas de los secuestradores. Casi siempre
son brutales y rpidas. A veces torturan a sus vctimas para hacerlas hablar y luego las matan cuando ya obtuvieron lo que queran. Puedo verme desde ahora
golpeada...torturada...violada... tal vez hasta asesinada.
Un sudor helado moja mi frente. Tengo miedo.

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2. El secuestro

Las teoras ms locas me vienen a la mente, Debo relajarme. Pensar detenidamente. Antes que nada, ni dejarme engaar por la cortesa y la amabilidad de
mi secuestrador. Pero mi preocupacin. Siento que un peso me oprime el pecho. Si no logro calmarme, creo que la hiperventilacin me ganar en cualquier
momento. Respirando profundamente, pausadamente, como me lo ensearon en el gimnasio, logro superar esta crisis de nervios.
Con una voz intranquila, pregunto:
Quin es usted?
Luego contino rpidamente:
Qu quiere? Por qu me secuestr?
Con una delicadeza casi felina, el hombre quita mi cabecera y se pone al pie de la cama. Tiene la elegancia y la gracia de una pantera. Pero podra
tambin ser peligroso? Sea como sea, as puedo verlo frente a frente. Su expresin no revela nada de lo que piensa. A pesar de la angustia que me paraliza, no
puedo evitar ver en l una belleza que me quita el aliento. Si bien sus ojos no traicionan sus pensamientos, su mirada no tiene nada de hostil. Al contrario,
parece benvola.
Con un gesto rpido, acomoda una mecha de su cabello para que le caiga sobre la frente. Sus manos son bellas, visiblemente cuidadas, los dedos largos,
sutiles, delicados. Ni su apariencia ni su fsico lo hacen parecer un malhechor. Aunque bien es cierto que los secuestradores no tienen un fsico particular.
Me llamo Maxwell...
Maxwell qu?
Ignorando mi interrupcin, contina:
y si la traje a mi casa tal vez no me crea, pero es la verdad - , si la traje a mi casa fue para protegerla de un peligro que pone su vida en riesgo.
Mis ojos se abren por completo a causa de la estupefaccin. Me quedo fija. Durante unos pocos segundos, esa respuesta a la cual no me esperaba me
impide cualquier reaccin. Luego, con un movimiento brusco, me enderezo y me siento sobre la cama.
Qu est diciendo? No es cualquier cosa!
l hace una seal de que no, sin tomarse el tiempo de contradecirme abiertamente. Haba pensado en todo menos en eso! Pens en las teoras ms
extravagantes haban pasado por mi mente, pero nunca algo as! Que l me diga que me secuestr porque ahora es seguro, no es cualquier guardin, es el
lder con el nico objetivo de protegerme...
Cul peligro? Quin quiere matarme?
l se da cuenta de mi incredulidad.
Le advert que no me creera. Sin embargo, se lo repito, su vida corre peligro, tiene que creerme.
Pero al menos dgame por qu! No soy estpida, puedo comprender las cosas si me las explican.
El hombre sacude la cabeza, afectando de nuevo a su mechn rebelde, el cual vuelve a poner en su lugar con el mismo gesto elegante y maquinal.
Sera demasiado simple si le pudiera explicar. Desafortunadamente no puedo, el asunto es muy complicado. Si se lo dijera, creera que estoy loco.
Vamos mejorando!
No simplemente afirma que un peligro mortal me acecha para justificar mi secuestro, sino que adems, afirma que no puede precisar la naturaleza de dicho
peligro.
Estoy alucinando, o qu?
Y me saca eso como un mago saca un conejo de su sombrero! No tiene ningn sentido.
Justo en el instante en que voy a responder sin creer sus palabras, tiene una reaccin que me desconcierta. Se pone en cuclillas al pie de la cama a fin de
que nuestras caras se encuentren a la misma altura. Y, en esta posicin, me mira intensamente, sin decir una palabra, como si quisiera hipnotizarme. De una
forma inexplicable, esta reaccin me calma inmediatamente. Me callo. Ya no s ni qu pensar...
Nos miramos directamente a los ojos por un momento, sin hablar. Puede que me equivoque, pero creo poder ver una plegaria al fondo de su mirada. Como
si me pidiera creer en esta historia insensata por ahora. Mis neuronas se activan a mxima velocidad.
Por una parte, tendra que ser una idiota para tragarme un cuento as, l no puede ignorar eso. Entonces, su historia no es un invento. Pero por otra parte,
podra tratarse de una maniobra para jugar con mi mente. Considero desesperadamente ambas posibilidades. La duda crece en m. Mi mirada refleja tan
claramente mi indecisin que al fin vuelve a tomar la palabra.
Confe en m. No quiero hacerle ningn dao...
Su voz sigue siendo grave, calmada, pausada. Su mirada luminosa.
Imposible, lo que me pasa es imposible!
Mi lucha interna llega a su punto mximo. Mi razn me grita que no le crea, que no confe para nada en l. Sin embargo, una parte de m no puede evitar
pensar que tal vez mi razn se equivoca. Ese Maxwell no se comporta como un loco o un iluminado. De haberlo querido, pudo inventarse fcilmente una
historia ms creble. Entonces estar diciendo la verdad?
Para salir de este dilema, cambio de tema. Otra pregunta me llega inmediatamente a los labios.
Pero... mi marido sabe que estoy aqu? Si no le aviso, se va a preocupar y seguro llamar a la polica...
Aunque a juzgar por mi situacin marital, ya no estara tan segura!
No se preocupe.
Viniendo de alguien ms, este tipo de respuesta no me dejara satisfecha. sta es simplemente una forma de ignorarme mandarme al diablo. Pero la manera
en que la dijo emite una persuasin tal, que se lleva mi consentimiento aunque no lo quiera. Aun as insisto.
Y mis amigos? Mi trabajo? Ellos tambin se van a preguntar dnde estoy. No es costumbre ma desparecer entre la naturaleza. Mi amiga Bonnie por
ejemplo, hablamos por telfono varias veces al da, ella va a...
Le digo que no se preocupe. No hay ninguna razn para hacerlo. Tanto su amiga Bonnie como todos sus cercanos fueron avisados.
QU? Conoce a mi familia? A mis amigos?
ME pregunto cmo los contact, qu les pudo haber dicho. Mientras que l pronunciaba estas ltimas palabras, su tono se volvi ms vivo, ms cortante.
Visiblemente. Maxwell no aprecia que alguien pueda dudar lo que l afirma.
Maxwell al menos es su verdadero nombre?
Detrs de su cortesa, uno puede ver al hombre acostumbrado a dar rdenes. Definitivamente, es alguien difcil de entender. Constato con amargura:
Resumiendo, soy su prisionera.
No, usted es mi invitada.
13

Entonces puedo llamar a Bonnie para tranquilizarla yo misma?


Sacude la cabeza negativamente.
Por su seguridad, es preferible que no se comunique con nadie hasta que el peligro haya pasado. De hecho mis hombres tomaron su telfono. Con l,
podran localizarla fcilmente y eso es precisamente lo que hay que evitar.
Pero qu es todo esto?
Puedo saber qu est pasando?, le respondo enojada. Y antes que nada, cmo conoce a mi familia y amigos? Con qu derecho hurga entre mis cosas
y se inmiscuye en mi vida privada como si fuera lo ms natural del mundo?
Frente a mi expresin de furia, Maxwell se apresura a agregar:
Lo siento, no poda hacer otra cosa. Pero tranquila, esto no durar mucho tiempo...
Prudentemente, me abstengo de hacer muy evidente mi mal humor. De decirle a qu grado me enoja que me hayan robado mi telfono. Ya que l es ms
fuerte por ahora, voy a seguirle el juego. Le har creer que me he resignado pero sin ser demasiado dcil para evitar levantar sospechas. Y en cuanto tenga la
oportunidad, llamar a alguien.
Por ms que diga que soy su invitada, es obvio que soy su prisionera. Por ms que la jaula sea de oro, no deja de ser prisin. Adems tengo horror de
sentirme encerrada. No lo soporto. Buscando bien, tal vez logre encontrar una forma de escaparme.
Varios segundos pasan. Tomo mis zapatos. Es lo que traa puesto al salir del gimnasio, un par de viejos Repetto, y alguien me los quit antes de acostarme
sobre la cama. Me parecen lamentables en esta habitacin tan lujosa. Eso me molesta. Adopto un tono agresivo para preguntar:
Puedo moverme o tambin est prohibido?
l se tensa, un brillo de disgusto pasa por su mirada que se ensombrece hasta volverse casi violeta. Eso lo vuelve ms seductor, pero siento que sera mejor
que no juegue con l ya que no parece apreciar mi irona. Aun as, retoma rpido el control y, con una sonrisa un poco forzada (al menos eso me parece) y un
largo gesto del brazo, me anuncia:
Claro que puede moverse. Todo el apartamento est a su disposicin. De hecho, le dar un recorrido...
Eso es algo nuevo! La prisionera visita su calabozo con su verdugo...
Una vez que salimos de la habitacin, recorremos un largo pasillo recubierto de una moqueta blanca tan blanda que siento como si caminara sobre una
espuma tibia y suave.

El apartamento parece vaco, todas las puertas estn cuidadosamente cerradas. Sobre los muros, grandes pinturas abstractas armonizan con los tapices
antiguos. Llegamos a un gran vestbulo con decoracin moderna, clida, sobrecargada en algunas partes y con un toque de clasicismo en otras. Justo lo que me
gusta. Ningn efecto de pura apariencia como en el loft de James. Una entrada con dos puertas, de dimensiones imponentes da manifiestamente hacia el
exterior.
Maxwell abre una segunda, ms pequea, que comunica la cabina con un ascensor interno. En pocos segundos, ste nos lleva hasta la cima del inmueble.
All, en lugar de la terraza tradicional que esperaba, llegamos en medio de un jardn lujoso con tres niveles. Cascadas en miniatura saltan de un nivel a otro
por medio de pilas de mrmol. Flores entre las cuales reconozco dalias, margaritas y claveles japoneses lanzan notas de colores al ambiente. Ms lejos, encima
de los arbustos, se erigen el One World Trade Center y las otras torres de Manhattan.
Una prisin de lujo!
Mi pnico inicial se convierte en una especie de expectacin. Mis ideas se mezclan. Dnde estoy? Debo seguir teniendo miedo? En todo caso, mi
carcelero tiene los modales de un hombre de mundo. sa es una razn suficiente para que me sienta tan bien? De pronto, me doy cuenta de que no hemos
dejado la Big Apple. Estamos en Nueva York! Es irracional, lo s, pero siento como si nada grave me pudiera pasar aqu. Estoy en mi casa.
Ms all de una sala de jardn de madera clara al lado de una impresionante parrilla, Maxwell me muestra una fila de bambs.
Hay una cancha de tenis detrs de los arbustos. Usted podr jugar ah con Sheldon.
Sheldon? Quin es Sheldon?
Ah! Es cierto, todava no lo ha visto. l y su esposa Martha estn a mi servicio. Ellos la acompaarn cuando yo tenga que ausentarme.
Tenga que ausentarme? Acompaarme? Piensa mantenerme aqu por mucho tiempo?
Bueno, al menos no me vigilar todo el tiempo. Y sin duda ser ms fcil engaar a sus empleados para poder llamar a alguien. Mi horizonte se aclara.
Todava no es el mejor de los climas, pero al menos se ilumina un poco. Me esfuerzo en no dejar ver mi satisfaccin, pero Maxwell es observador.
Se ve ms relajada que hace poco, eso me alegra.
Lee mis pensamientos o qu?
No, es simplemente que aprecio estar al aire libre.
Mi pequea frase, pronunciada con el tono ms hurao posible, no provoca ningn comentario de su parte. Habr entendido la indirecta? En todo caso, no
demuestra nada.
Regresamos al ascensor detenindonos en cada uno de los pisos que nos separan de mi calabozo. Hay dos. Esto no es un apartamento, es un palacio real!
Justo debajo de la terraza, una piscina con un spa linda con una sala deportiva. A sta no le echamos ms que un vistazo, pero me parece que est mejor
equipada que la de Throwback Fitness. Otra diferencia, el material parece nuevo y el equipo impecablemente acomodado. De hecho, as tambin est la
piscina. Todo aqu es del mayor lujo y parece salido de una revista de diseo o arquitectura. Maxwell me asegura que puedo ir y venir cuando quiera.
La cancha de tenis, la piscina, la sala deportiva, qu ms podra faltar? No pretendo quedarme aqu una eternidad. Cunto tiempo piensa mantenerme
prisionera?
l me responde sin dudar:
No como prisionera sino invitada, ya le haba dicho. En cuanto a la duracin, es difcil de precisar, eso depende de demasiadas cosas. Todava me falta
informacin y colocar un dispositivo que me permita neutralizar a quienes atentan contra su vida. Mis colaboradores trabajan en ello exhaustivamente, no hay
lugar para ningn error. En algunos das sabr ms
Una respuesta vaga. Eso significa que no quiere decir nada concreto o que es un desequilibrado mental, aunque no lo parezca. Cmo saberlo? Mientras
tanto, sigo entre la espada y la pared. Debo creerle? No creerle? Mi corazn no sabe qu hacer...
Una biblioteca y una sala de cine abarcan el piso de abajo. La sala de cine, de tamao mediano, equipado de una veintena de sillones a la antigua
artsticamente dispuestos, ofrece toda la comodidad que se pueda desear. No es necesario decir que tambin lo puedo utilizar, segn agrega l. Como la
decoracin kitsch me recuerda a algo, Maxwell me confirma que est inspirada en la del Graumans Chinese Theater de Los ngeles.
Al fin regresamos a nuestro punto de partida. El gran vestbulo. Al salir del ascensor, mi secuestrador declara negligentemente que estamos en el
sexagsimo piso.
Entonces es imposible saltar por la ventana!
Estoico, pone su mano sobre mi codo.
Qu significa este repentino acercamiento fsico? Ser que...? Pero no, no es una familiaridad fuera de lugar. Es slo para indicarme el camino. De todas
formas este contacto me perturba. En lugar de ir hacia la habitacin donde me despert, atravesamos una parte del apartamento en direccin hacia el cuartel de
los empleados. Mentalmente, noto la presencia de varias computadoras, pero ningn rastro de telfono. En cuanto se vaya, si logro estar sola, quiero ir al
exterior a toda costa. En todas las habitaciones reina una atmsfera de lujo discreto, muy alejado del agresivo modernismo al cual mi marido me ha
acostumbrado. Es un apartamento donde se debe vivir bien.
14

Reflexin idiota! Como si me fuera a quedar aqu...


Pensar en el loft me regres a James. Se habr dado cuenta de mi ausencia? Nada es menos seguro. Nuestra relacin ha estado muy tensa ltimamente. Se
preocupar demasiado tarde, si es que acaso llega a preocuparse...
Sheldon y Martha estn en la cocina. Una pareja de unos cuarenta aos. El hombre se levanta cuando entramos, tiene el cabello muy corto, el rostro un
poco arrugado y creo ver en sus ojos un destello de simpata. Ella, una linda rusa en buena forma. Vestida con una blusa gris y un pantaln antracita, se seca
rpidamente las manos con un trapo antes de recibirnos sonriendo. Una vez hechas las presentaciones, Maxwell reclama nuestra atencin.
Pongmonos bien de acuerdo. stas son las reglas que seguirn durante estos das...
Sin duda ya aleccion a sus empleados puesto que se dirige esencialmente a m.
Usted es libre de ir a donde quiera dentro del apartamento, incluyendo la terraza, y utilizar todo el equipo. Pero ni intente salir. Todas las salidas estn
bloqueadas y necesita un cdigo para abrirlas.
Voltea hacia ellos.

Por su parte, estn a su servicio. Harn todo lo que est en su poder para que su estancia sea agradable. Martha. Cuento contigo para prepararle los
platillos que te salen tan bien. Y t, Sheldon, vigilars que todo est bien. Pero bajo ninguna circunstancia debe comunicarse con el exterior, es
extremadamente importante. Comprendieron?
La pareja asiente. Yo me conformo con mirarlos sin decir ni una palabra esperando que mi silencio exprese claramente mi desaprobacin. Pero muy a mi
pesar, estoy impresionada. Las dimensiones de su apartamento, el lujo en l y sobre todo la manera en que parece haber previsto todo... Pareciera que en
verdad se preocupa por mi comodidad.
En este instante, se escucha el timbre de un celular. Es el de Maxwell. Lo toma del bolsillo de su chaqueta, escucha tres segundos y corta la comunicacin.
Luego me lleva fuera de la cocina. En la sala que atravesamos al venir, se detiene y se planta frente a m, hablndome con un tono ms familiar.
Debo irme. Confa en m, Eva, no intentes escapar ni comunicarte con nadie. Se trata de tu vida...
Con las ltimas palabras, su voz adquiere un magnetismo oprimente. Luego se voltea y se va despus de haberme lanzado una mirada intensa.
Por dos segundos, cre encontrar en su mirada la misma plegaria muda que percib antes. Pero tal vez slo sean ideas que me hago. Todava presa de las
mismas dudas, me siento sobre un silln para al fin pensar. Desde que retom la consciencia, no me ha dejado mucho tiempo. Algunos minutos ms tarde,
tocan a la puerta. Es Sheldon.
Disculpe, seora, a qu hora quiere cenar?
Su apariencia es un poco tensa, parece incmodo, pero su tono es respetuoso y su mirada me rehye. Siento como si se estableciera una barrera entre
nosotros. Una barrera impenetrable. Hago un gesto vago.
No lo s... Slo necesito estar a solas un momento. Tengo que pensar en todo esto...
Bien, seora. Ser como usted desee. Slo tiene que llamarnos.

Lo hace a propsito o qu?
No ser muy fcil establecer un contacto con l si se comporta as! Tal vez tendr ms suerte con su esposa. l sale del saln cerrando la puerta sin hacer
el menor ruido. Alzo los hombros y decido regresar a la habitacin.

Para no perderme, tomo la ruta por donde vinimos. En el camino, haba visto algunas computadoras. Como me imaginaba, hace falta un cdigo para
conectarse y no lo tengo. Me son intiles. Al pasar por el vestbulo, intento abrir la gran puerta doble que da hacia el exterior. A pesar de mis esfuerzos,
permanece irremediablemente cerrada. Eso no me sorprende, pero tena que intentarlo. Por primera vez, tengo el sentimiento fsico de estar encerrada bajo
llave. Totalmente aislada del mundo exterior.
No hay dudas, soy prisionera. Una prisionera privilegiada, debo admitirlo, pero aun as prisionera. Cmo podr escapar? O simplemente para avisarle a
Bonnie? Debe haber un telfono en algn lugar, Me enojo. Me siento como una nia pequea castigada por algo que ignora.
La sala de bao al lado de la habitacin es del mismo estilo del resto del apartamento. Desmesurada, lujosamente equipada, decorada con un gusto muy
elegante. Encuentro una gran cantidad de productos de belleza y accesorios de higiene, visiblemente nuevos, sobre la bandeja y en los cajones de un tocador.
Doblado sobre una silla, un kimono de terciopelo bordado parece esperarme. Pareciera que Maxwell pens en todo. De repente, me doy cuenta a qu grado
estoy fatigada. La idea de tomar un bao me anima. Abro las llaves y, algunos minutos ms tarde, me hundo con voluptuosidad en la mini-piscina con
hidromasaje.
Pero pronto, a pesar del bienestar producido por el bao, la soledad y el silencio que reinan despiertan mis preocupaciones. En verdad tengo que escuchar
una voz familiar, amigable. Dara todo lo que tengo para hablar con Bonnie. Abrigada con el kimono, regreso a la habitacin. Ah, veo un sobre colocado
encima de la mesa baja. Hasta ahora no lo haba visto. ste contiene una nota.
Eva,
Hay ropa en los armarios. Son de tu talla. Espero que te gusten.
Maxwell.
En verdad pens en todo! Contemplo las blusas, las faldas, las camisas, los pantalones, los vestidos y los leggings que abastecen los armarios de la
habitacin. Toda la ropa es de las mejores marcas. Mis favoritas. Es como si hubieran sido elegidas especialmente para m. Maxwell tendr un sexto sentido?
Inclusive hay, en una cajonera aparte, todo un surtido de ropa interior. Absorbida por mis pensamientos, no me doy cuenta de cmo pasa el tiempo. Tres
golpes discretos en la puerta me regresan a la hora actual. Martha pasa su cabeza por la abertura.
La cena est lista, seorita, pronuncia dulcemente.
Gracias, Martha, me cambio y voy.
Me pongo un vestido y voy con ellos al comedor. Muy en el fondo, su presencia aqu me tranquiliza. S que slo estn obedeciendo las rdenes de
Maxwell y su actitud tan amable me reconforta un poco y tranquiliza mi angustia. Llena de esperanza, intento interrogar a Martha y Sheldon para descubrir
quin es Maxwell, qu es lo que quiere de m o para intentar obtener alguna informacin acerca del supuesto peligro que me acecha. Mis esfuerzos son en
vano. Son muy corteses y hasta serviciales, me preguntan si no necesito nada ms pero evitan cuidadosamente responder a mis preguntas. No puedo
reprocharles nada por lo atentos que son, pero mi ltima esperanza se desvanece.
La comida, hay que admitir que estaba excelente, se termina en un ambiente triste. Frente a mi insistencia en querer hacerlos hablar, Martha y Sheldon
permanecen educados pero firmes. Intentan tranquilizarme el Sr. Maxwell no quiere hacerme dao, estoy en un lugar seguro -, pero rpidamente se vuelve
obvio que no obtendr ms informacin. Al momento del caf, decepcionada por no haber obtenido resultados, les pregunto si puedo hacer una rpida llamada
a mi mejor amiga. Ambos me miran con un aire apenado y Sheldon dice:
Lo siento, seora, no podemos permitirle eso.
Despus de la cena, enciendo la televisin en la sala. Evidentemente, nadie habla de mi caso en los noticieros. Me lo esperaba, pero ms vale estar segura.
Despus, por ms que intento buscar en todos los canales, nada me interesa. No tengo ganas de ver cualquier programa. Hacia las dos de la maana, Maxwell,
que ha regresado sin que escuchara el menor ruido me sorprende frente al aparato al cual le quit el sonido.
Todava no te has dormido?
Tambin quieres regular mis horarios?
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Respond con un tono seco, sarcstico, lleno de animosidad. l levanta las manos para calmarme.
No te enojes, no soy tu enemigo.
Qu prueba tengo de ello? No me dices nada! Ni quin eres, ni de qu estoy amenazada, ni cmo te enteraste de eso!
l se sienta sobre el silln al lado de m. Para evitar su contacto, me alejo lo ms que puedo. Es puramente instintivo puesto que debo reconocer que, hasta
ahora, no ha tenido ninguna mala actitud conmigo. Voltea hacia m:
No seas tan negativa. Te aseguro que estoy haciendo todo lo posible para que esto sea lo menos difcil posible. Estoy consciente de que puede ser
doloroso para ti, pero eso no durar mucho tiempo. Considralo como un trago amargo que ya pasar.
Un trago amargo que ya pasar? En realidad, es una pesadilla. Soy una prisionera, peor que si estuviera esposada y tuviera los pies amarrados...
Con estas ltimas palabras, me levanto y me voy a mi habitacin.

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3. Terreno peligroso

Al despertarme, despus de una noche agitada, reflexiono acerca de mi situacin. No es muy buena. Un desconocido de nombre Maxwell me tiene
prisionera en su apartamento bajo el pretexto de que un peligro mortal me amenaza. Se niega a explicarme ms. A pesar de que las condiciones de mi
secuestro sean excelentes, este rechazo a decirme el origen y la naturaleza de la amenaza me inquietan profundamente. Quin podra atentar contra mi vida?
No creo tener enemigos. Es incomprensible... mi vida es plana. Como todo el mundo, tengo un trabajo, un marido, amigos. Ser que lo nico que quieren de
m es el dinero de James?
Y lo peor de todo, ese el sentimiento de estar en prisin, de no poder controlar mis acciones. DE ser totalmente dependiente de mi secuestrador. No
soporto que limiten mi libertad. Inclusive admitiendo que Maxwell no me mienta (una simple hiptesis), me parece inadmisible que me quiera apartar de mi
propia suerte.

Ayer no dije nada. Estaba desorientada. El secuestro y toda esa informacin me haban sacudido. No estaba en mis cabales. Pero hoy estoy mejor. No me
dejar tan fcilmente, necesito una explicacin.
Cuando Martha me trae mi desayuno, le pregunto negligentemente si mi carcelero ya se levant.
El seor fue muy temprano.
Y a qu hora regresar?
No lo s, seora.
Definitivamente, es una mana suya no decirle nada a nadie!
Despus de una ducha express, me voy a la piscina. Algunas brazadas me harn bien. Al pasar por el vestbulo, intento abrir la puerta que da hacia el
exterior. Uno nunca sabe, tal vez el sistema de seguridad no fue activado cuando Maxwell sali. Un olvido le puede pasar a cualquiera. Pero los bloqueos
estn activados, la puerta no se abre. Regresndome para dirigirme hacia el ascensor, descubro a Martha observndome. Incmoda, busco una excusa
plausible, pero ella se me adelanta:
Es intil, seora. Todas las salidas se bloquean automticamente, me informa con una voz suave.
Despus se va. As, ella y su marido me vigilan permanentemente. Sin hacerse notar. Eso no me har las cosas ms fciles. Tendr que ser prudente si
quiero encontrar una forma de salir de aqu.
Despus de una hora y media de natacin, voy a la terraza. El sol de septiembre ilumina los techos de Manhattan. Desde la terraza, como me haba dado
cuenta el da anterior, no hay ninguna posibilidad de alertar a nadie. Como el ejercicio me dej agotada, me derrumbo sobre un camastro cuando Sheldon sale
del ascensor.
La seora prefiere pescado o carne para su comida?
Es difcil odiarlos cuando ambos se muestran tan atentos...
Un poco ms tarde, al dirigirme hacia la biblioteca, busco por los rincones con la esperanza de encontrar algo, lo que sea, que pueda darme laguna
informacin sobre la identidad de mi secuestrador. Nada. Abro algunas puertas, echo un rpido vistazo. Las habitaciones estn vacas, lujosamente
amuebladas, siempre con ese mismo gusto delicado, pero pareciera como si nadie las ocupara.
A priori, no veo nada que me pueda ayudar. Sin embargo, no me atrevo a hurgar por culpa de Sheldon y Martha. Tal vez estn en alguna parte por aqu.
Espiando cada uno de mis movimientos. Las alfombras son tan espesas que no se escucha el ruido de los pasos. Adems, el silencio que reina en el
apartamento me pone incmoda.
En la comida, la suprema de faisn a la mantequilla de trufas es tan deliciosa que felicito a Martha. Hasta exagero un poco para ganarme su simpata, uno
nunca sabe! Ella recibe mis cumplidos con una sonrisa educada, pero permanece igual de distante. Responde evasivamente a mis preguntas o se cierra como
ostra en cuanto stas se orientan hacia los temas ms peligrosos. Por ejemplo cunto tiempo va a durar mi estancia aqu o si lleva mucho tiempo trabajando
para Maxwell. Ya no intentar hacerla hablar. Es intil.
Paso la tarde frente a una pelcula de accin que me permite no pensar demasiado en mi situacin tan extraa. Luego paso ms de media hora en el
gimnasio antes de tomar un bao. Igual que la noche anterior, ceno sola. Con Martha y Sheldon slo hablo lo mnimo indispensable. Maxwell no ha regresado.
El silencio y la soledad comienzan a pesarme. Si hubiera regresado, tal vez habra podido hablar con l. Y adems, debo confesrmelo a m misma, su
presencia disminuye mi angustia. En mi cama, necesito mucho tiempo para encontrar el sueo. Mis preocupaciones regresan. Estoy segura de que Bonnie
debe estar preocupada. Normalmente, no pasa ni un da sin que hable con ella. Tambin en Hillerman Bros, Larry debe estarse preguntando qu pas conmigo.
Nunca haba faltado al trabajo sin dar aviso personalmente.
Y las mismas preguntas se repiten una y otra vez. Quin es Maxwell? Trabaja, parece rico, muy rico. Es imposible que quiera el dinero de James.
Entonces qu? Qu est sucediendo? De qu peligro pretende protegerme? No puedo quitarme esas preguntas de la cabeza. Me obsesionan. Como soy
incapaz de encontrarles cualquier tipo de respuesta, siento cada vez ms como si estuviera en una historia donde yo no soy ms que una marioneta cuyos hilos
son jalados por alguien ms.
De hecho, no soy ms que un ttere con James tambin? S, pero con mi secuestrador es diferente. Las formas no son las mismas.
Pero a pesar de su aparente equilibrio y de su encanto, no podra ser un mitmano particularmente hbil? Eso explicara que diga lo mnimo posible. Eso
tambin explicara la seduccin que ejerce. Recuerdo haber ledo en alguna parte que los mitmanos a menudo podan ser unos seductores temibles.
Al da siguiente, es Martha quien me despierta con el desayuno. A la primera pregunta que le hago, me responde que Maxwell todava no ha regresado.
Diablos! Yo que esperaba poder sacarle informacin, me veo de nuevo sola, encerrada con mis dos guardianes.
Qu puedo hacer si no es recomenzar lo que hice ayer? A pesar de los recursos a mi disposicin, stos no son ilimitados. Y adems, necesito lo esencial:
la libertad. Entonces, brazadas en la piscina, lectura del ltimo libro de Dan Brown en la biblioteca y desayuno servido por Sheldon. El tiempo pasa, minuto
tras minuto, con una lentitud desesperante. No tengo ni la menor idea de cmo salir de aqu. Estoy condenada a esperar. James, Maxwell, por qu los
hombres que se cruzan conmigo tienen tantos problemas con mi libertad?
Despus de la comida, holgazaneo en la terraza aburrindome con mi inaccin cuando la puerta del ascensor se abre. Es Maxwell. Una rfaga de
adrenalina me saca de la somnolencia en la cual estaba hundida.
Definitivamente, este hombre es increble. Demonios, no tengo remedio!
En lugar del estricto traje obscuro que siempre le he visto hasta ahora, lleva puesto un pantaln de mezclilla, una camisa a cuello abierto, una chaqueta de
cuero y botas. El estilo casual le queda mejor que el traje Berluti. Le da un aire aventurero.
No me muevo del camastro y hasta me doy el lujo de tomar un sorbo de soda mirndolo de reojo. l se queda por un instante inmvil contemplndome de
lejos. Como siempre, su rostro no deja ver nada de lo que piensa, comienzo a acostumbrarme a eso. Al fin suelta un hola que no lo compromete a nada,
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avanza y me ofrece una pequea caja. Levanto los ojos hacia l.


Qu es eso? Las llaves del apartamento?
Pum! Toma sa!
De hecho, vi perfectamente que se trata de un estuche con la marca Cartier. Ignorando mi irona, l lo entreabre.
Me di cuenta de que tu collar estaba hurfano as que me permit traerte un pequeo regalo...
No es cierto! Una esmeralda sobre un medalln de platino! Esplndido. Y se haba dado cuenta de que no llevaba ningn colgante en mi cadena.
Disimulando mi emocin, pero con la garganta cerrada, acepto el estuche que pone en mi mano. Es el tipo de detalle que James nunca ha tenido.
Muy lindo.
Magnfico!
Pero por qu este regalo?, contino. Tienes algo que quieras que te perdone?
Por una milsima de segundo, siento que su mirada me fusila. Es sorprendente la velocidad con la cual sus ojos cambian de color segn su estado de
nimo. Van del azul agua marina hasta el violeta obscuro. Sin embargo, su control de s mismo es tambin impresionante. l aprieta la mordida, quita el
mechn rebelde de su frente mientras que un intento de sonrisa se dibuja sobre sus labios.
Tal vez para disculparme por no haber venido ms rpido. Tema que mi ausencia te hubiera preocupado...
Qu decir? Me quita todos los medios.
Lo nico que me preocupa en este momento es saber cundo me vas a dejar salir.
Desafortunadamente, eso todava no ser posible. No tuve las buenas noticias que esperaba. Eso explica mi larga ausencia. Estoy tras un tipo muy astuto
que no se deja atrapar fcilmente. Por ahora, ignora la trampa que le estamos preparando. Pero si por mala suerte lo presintiera, sera lo ms difcil del mundo
hacerlo caer...
Eso no me dice mucho!
No tiene caso entrar en detalles de la operacin. Toda la informacin que hay que verificar parte por parte para tender la trampa y...
Ahora ests tratando de darle vueltas al asunto! Puedo aceptar que no puedas decirme todo. Pero al menos podras decirme quin eres y cmo llegaste a
intervenir en mi vida.
Al contrario. Todo est conectado. S que es difcil de creer, pero es esencial que acte como lo hago. Te lo repito de nuevo, tu vida est en peligro a
causa de una maquinacin que no podras ni imaginarte.
Justamente! Al menos dime cmo te enteraste.
Imposible. Lo supe por la ms grande de las casualidades y los eventos que siguieron me condujeron a secuestrarte para ponerte a salvo. Revelarte algo
ms preciso pondra todos mis planes en riesgo.
Casi podra convencerme!
Pero en fin, no veo cmo podra cambiar si me dijeras quin eres!
Eso cambia todo.
Nos quedamos en silencio por un largo momento. No estoy convencida, pero no encuentro ningn argumento para contradecirlo. Tiene una forma de
mirarme a los ojos cuando me habla, una mirada directa, abierta, que me hace perder el hilo de mis ideas.
De repente, pregunta con una sonrisa de duda:
No te gust el colgante?
S.
Entonces por qu no lo pones en tu cadena?
Saco la joya de su estuche, y por poco se me cae. Hago un gesto para atraparlo, Maxwell avanza su mano, nuestros dedos se rozan por una fraccin de
segundo. Sus ojos se cruzan con los mos. Mi corazn da un salto dentro de mi pecho. Rpidamente, aprieto la esmeralda en la palma de mi mano.
La tengo! No tengas miedo.
Y la cuelgo en mi cadena. Despus de haber admirado el efecto del colgante alrededor de mi cuello, Maxwell consulta su reloj.
Disculpa, debo irme...
En el instante en que voltea, agrega:
La esmeralda es una piedra hecha para ti. Es la nica que deberas ponerte!
El cumplido me hace sonrojar. Antes de que pueda pronunciar una palabra, l se dirige hacia el ascensor cuya puerta se cierra. Este hombre es ms rpido
y ms indomable que un felino. Ni siquiera tuve tiempo de agradecerle antes de que haya desaparecido. Pensativa, acaricio la esmeralda con la punta de los
dedos. El atardecer la hace brillar como fuego. Siento una emocin que no logro definir con precisin.
Lo que resta del da pasa lentamente. No tengo ganas de leer ni de ver una pelcula. Slo me queda el gimnasio. Como dice el instructor: Transpirar para
no pensar. Excepto que a veces, una no impide a la otra.
Efectuando a consciencia ejercicios de acondicionamiento, me reprocho no haber sido ms firme. No haber insistido. Maxwell me manipul como quiso
con sus bellas palabras y yo me dej. De acuerdo, estaba anonadad por su regalo, pero aun as, deb haberlo enfrentado.
S, pero cmo resistirme a l? Cuando est frente a m, siento sin quererlo una atraccin tan fuerte que mi mente se nubla. En su ausencia, puedo tomar
todas las decisiones que quiera, mas slo basta con que aparezca y que me vea para que olvide la mitad de ellas. Eso es algo que nunca he sentido con mi
marido! Ah! James, qu haces? Me ests buscando? Hay una confusin enorme en mi cabeza. Y encima de todo, Maxwell me ofrece este magnfico
regalo... Debo estar loca para haberlo aceptado!
Por qu me pone as el pensar en l? Sobre todo que no slo est la esmeralda. Tambin est la razn por la cual me la dio. Eso fue lo que ms me afect.
Ya saba que era elocuente, inclusive encantador cuando quiere. Pero descubrir de pronto que me pone la suficiente atencin como para darse cuenta de que no
llevo ms que una simple cadena en el cuello, sin nada en ella, me corta el aliento.
Seguramente es otro truco para ganarse mi confianza! Una manipulacin sentimental!
Y vuelvo a pensar sbitamente en su mirada cuando casi dejo caer la esmeralda al suelo. Haba en el fondo de sus ojos que no percib en ese momento.
Como un calor que nunca haba notado. Podra ser que yo le guste, que se sienta atrado hacia m? La idea me toma tan desprevenida que me siento sonrojar.
En verdad pienso muchas locuras!
Es absurdo. La situacin ya es lo suficientemente complicada como est como para que la complique ms con mis fantasas sentimentales. De por s es
difcil saber dnde me encuentro. Normalmente, debera desconfiar de sus bellas palabras. Odiarlo. Pero en el fondo, una voz interna me aconseja confiar en
l. No s quin es y sin embargo me tranquiliza. Como si fuera un amigo que conozco desde siempre. Estoy en una situacin intrincada. Por ahora slo
encuentro una solucin: sudar.
Despus del calentamiento, paso a la velocidad mxima. En mis audfonos, el hip hop remplaza a la msica electrnica. Transpiro fuertemente. Sobre el
Airex Balance-Pad, encadeno los movimientos.

Equilibrio y luego estabilidad vertical.
Maxwell es un manipulador? Buena pregunta.
Ahora coordinacin.
Y mi respuesta es: no lo s. Cuando est conmigo, no siento como si me manipulara. Puedo estar equivocada?
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Ms rpido el movimiento de las piernas.


Eso significa que es sincero? Tambin es una buena pregunta. Tambin me la hago.
Ms flexibilidad en la pelvis, los hombros relajados, los brazos muy tensos.
Tampoco lo s.
Retomar el equilibrio. Pequeos pasos a los lados sin que mis pies dejen el suelo.
No logro saber con certeza si es sincero.
Los msculos me arden. Sin aliento, empapada en sudor, me derrumbo sobre la alfombra. Necesito algunos minutos para recuperar la respiracin. Estoy
exhausta, pero avanc ms que antes. El ritmo de mis latidos baja progresivamente. Por momentos, estoy convencida de que Maxwell me miente, que invent
todo eso del peligro que amenaza mi vida. A veces, su sinceridad parece indudable. Me odio por no haber reclamado ms explicaciones enseguida.
Y ahora se ha ido. Hasta cundo?

La cena es tan sombra como ayer. A pesar de los esfuerzos de Martha para cocinar platillos dignos de un gran chef, como muy poco, con la mente en otra
parte. Terminada la comida, previendo que tendr dificultades para dormirme, voy a la biblioteca a buscar un libro. El que sea, al azar. Pero no tengo ganas de
leer, de ver la televisin y mucho menos de ver una pelcula. De hecho, no tengo ganas de hacer nada.
Lo que me gustara sera platicar con Bonnie, ambas recostadas sobre su cama en su estudio en Queens. Lo hemos hecho tantas veces ya que veo la escena
como si estuviera all. Al volver a pensar en lo preocupada que debe estar por mi brusca desaparicin, una repentina tristeza me invade. Mi nimo est por los
suelos. Lanzo el libro que acabo de abrir. En ese mismo momento, alguien toca la puerta. Exasperada, respondo un poco brutalmente:
Qu es lo que quieren?
Debe ser Sheldon o su mujer preocupndose de que no haya aprovechado la cena y me arrepiento de mi brusco acceso de clera contra los dos sirvientes
que se muestran tan humanos conmigo a pesar de la situacin. Pero para mi sorpresa es Maxwell quien entra.
Qu es lo que pasa? Pareces enojada...
Entonces, todo el rencor y toda la ira que llevo dos das acumulando se desbordan du un golpe.
Enojada? Ests bromeando? Ya no puedo ms! Cunto tiempo ms piensas tenerme as? Ya no puedo soportar esta situacin, sin saber nada de nada.
Ni por qu me secuestraste, ni quines son esas personas que me amenazan, ni quin eres. Si esto contina, voy a tener una crisis de nervios!
Maxwell me observa por un momento sin abrir la boca. Siento que un combate interior se libra en su mente. Bruscamente, me seala un silln.
Toma asiento, Eva, te voy a decir quin soy.

l se queda de pie frente a m y suelta de golpe con una voz neutra:
Soy Maxwell Hampton, el hermano de James.

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4. Al borde del precipicio

La enormidad de lo que Maxwell me acaba de decir me deja petrificada por dos segundos. Me quedo sin voz. Luego mi combatividad retoma el control.
Pero James no tiene hermanos!
Ms bien nunca te ha hablado de m.
Y por qu no me habra hablado de ti? Porque te dedicas a secuestrar personas y se avergenza de ti?
A pesar del sarcasmo de mi respuesta, su aplomo me desconcierta. Algo en el fondo de m me dice que no est mintiendo. Es la verdad. l es el hermano
de James. De hecho, est sonriendo, con una sonrisa breve, pero todo en su expresin me indica que no est bromeando. Toma asiento frente a m.
No, no me dedico a secuestrar personas. Me dedico a las finanzas
Como James, qu prctico!
l asiente silenciosamente y contina sin parecer darse cuenta de mi sarcasmo.
Te debo varias explicaciones. James no te ha hablado de m porque siempre hemos tenido una relacin difcil. Mucho ms que difcil, ambos somos
muy diferentes! De hecho nuestra relacin es tan mala que llevamos aos ignorndonos. Nunca nos vemos...
No te creo. Si eres su hermano, djame llamarlo para...
Maxwell sacude negativamente la cabeza.
No, es imposible. Por razones que no puedo darte ahora, James de be permanecer fuera de todo esto. No hay opcin! Tengo que arreglar este problema
solo, a mi manera.
Y yo no tengo nada que decir en todo esto?
Frente a mi mutismo, termina por sacar su permiso de conducir efectivamente su nombre es Maxwell Hampton y una vieja foto - no hay dudas, se trata
de l y de James ms jvenes. Los comparo mentalmente. Obviamente, conozco menos a Maxwell que a mi marido. Pero tanto este ltimo, despus de nuestro
matrimonio, revel rpidamente su egosmo, su necesidad de dominacin y la tirana que pretenda ejercer sobre m, como Maxwell, a pesar de su deseo de
controlar todo, se muestra atento a mis necesidades y a mi comodidad. Sigo reprochndole el haberme secuestrado y n comprendo de qu peligro cree
protegerme, pero desde que estoy aqu, nunca ha sido agresivo, ni siquiera frente a mis sarcasmos. Mientras que mi marido me exhibe como un trofeo y
denigra mis elecciones para vestirme que no son lo suficientemente vistosas como para tener un valor, Maxwell tiene atenciones conmigo y me ofrece un bello
regalo. l se muestra ms generoso, ms abierto. En una palabra, ms gentil.
Y esta diferencia puede verse en su fsico. A pesar de que tiene un aire de parentesco, no tienen nada en comn. La innegable belleza de James es digna de
una revista de moda, atrayente pero fra, casi congelada, agresiva y a veces inquietante. Maxwell posee ms encanto, un magnetismo hechizante que lo vuelve
misterioso, pero puede verse en l una calidez y una impresin de seguridad. Sus modales tampoco son los mismos. Mi marida nunca se relaja, siempre est
tenso, obsesionado con el autocontrol y su apariencia. Por el contrario, Maxwell es ms natural, menos obnubilado por la imagen que da. Es evidente con el
gesto que tiene constantemente de acomodarse el mechn rebelde de cabello que le cae sobre la frente. Ciertamente es slo un detalle, pero es significativo.
En todo caso, lo que acaba de decirme cambia la situacin. Sigo sin saber cul es el peligro del que me quiere proteger, pero ahora comprendo mejor el
inters que tiene hacia m. De alguna forma somos de la misma familia. Aun si no nos conocamos, no soy una completa extraa para l. Es mi cuado.
Me parece que ni confiar totalmente en l (tendra que decirme ms para lograrlo), desde ahora puedo darle ms crdito. Eso me incita a considerarlo de
forma diferente, ya no es un simple secuestrador.
Despus de un momento de silencio, clava su mirada en la ma y agrega:
Lo nico que necesitas saber, es que te protejo y que aqu ests segura. Cuando ya no haya peligro, sers libre. Ahora me crees?
S, termino por decir perturbada por la intensidad de su voz.
Qu confuso! Si me pregunta que si creo en Santa Claus, tambin dir que s?
Sonre ampliamente. Su mirada parece brillar. Contino:
Pero por favor, dame ms detalles sobre tus problemas con James.
l adopta una expresin distrada, se inclina hacia adelante, pasa una mano por su cabello, se muerde los labios.
Si contina as, me voy a enamorar!
No hubo un problema en particular. Ms bien una incompatibilidad fundamental. Hay personas hacia quienes uno siente aversin y otras hacia quienes
uno se siente naturalmente atrado...
Por la manera en que me mira al pronunciar las ltimas dos palabras, adivino que estn dirigidas especialmente a m y mi corazn se detiene por un
segundo.
Quieres decir una especie de instinto?
Exactamente. Algo contra lo que es difcil luchar, dice bajando la voz.
Yo tambin lo siento, murmuro en un suspiro.
Nos observamos un momento en silencio, asustados de haber revelado tanto sobre nosotros mismos sin quererlo. La atmsfera ha cambiado, lo que leo en
sus ojos me hace un nudo en la garganta y no me atrevo a moverme para no traicionar mi propia emocin. Estoy casada, no tengo derecho a sentir esto!
Luego Maxwell se levanta bruscamente y dice:
Es tarde, deberamos ir a acostarnos.
***
A partir del da siguiente, nuestra relacin mejora. Maxwell se ausenta por menos tiempo. Pasa ms tiempo conmigo. Me avisa cuando va a salir. Est ms
relajado, menos a la defensiva. Tambin ms natural. Sus atenciones conmigo aumentan. Seguido, me ofrece un regalo cuando regresa. No un colgante con
una esmeralda como la primera vez. Joyas ms modestas. A veces cosas simples, como un ramo de flores o el lbum G I R L de Pharrell Williams porque
alguna vez le dije que me encantaba.
Paralelamente, comenzamos a hablar juntos. A hablar realmente. No como viejos amigos, pero al menos ya no como adversarios. Regularmente,
aprovecho nuestras conversaciones para intentar hacerlo decirme quin me amenaza. Pero en este punto, permanece inflexible. Esquiva todas mis trampas, no
me dice nada nuevo.
A pesar de esta disimulacin que me pesa, aprendo a apreciar un poco su presencia. Un da, l habla, con un humor que no le conoca, de sus brillantes
aos de estudiante en Princeton. Cada confidencia que me hace representa tambin para l una oportunidad para cuestionarme sobre mi vida, mis ocupaciones.
Hemos hablado mucho de mi trabajo y su inters sincero me conmueve. No s por qu, pero me es muy importante que comprenda que trabajar es esencial
para m. En verdad se interesa en lo que hago, no como James que me ve como un accesorio que realza su imagen! Su humor igual, la mezcla de reserva y de
amabilidad con la que me rodea. Es intil tratar de negarlo, siento una especie de inclinacin pro Maxwell. Y estoy segura de que por su parte, l no es
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insensible a mi encanto.
As pasan dos das. Una noche, cuando se aparta para dejarme salir primero de la sala, me tropiezo. Para evitar que me caiga, l me detiene. Como es
mucho ms alto que yo, levanto la mirada.
Oh! perd
No tengo tiempo de terminar, su boca ya est sobre la ma. Enloquecida, quiero empujarlo, pero mi cuerpo no me obedece. Mis msculos se tensan.
Suavemente, sus labios rozan los mos, los presionan delicadamente. Una deliciosa sensacin de vaco se instala en mi pecho. Respiro el aroma de su locin.
Una fragancia almizclada con un toque de mbar. Sus ojos estn tan cerca de los mos que siento que me ahogar en ellos.
No, no puedo hacer esto!
Pero su mirada hace que mi consciencia se calle. No me resisto. Entonces su boca se apodera de la ma. Sin que me oponga, nuestras lenguas se interrogan,
se descubren con precaucin. Entablan una lenta danza de aterciopelados movimientos que me aturden. Miles de sensaciones me asaltan, cada una ms
deliciosa que la anterior. El beso de Maxwell me embriaga. Mis msculos se relajan. l me aprieta con ms fuerza por los hombros, su gesto es suave, un
escalofro me recorre muy a mi pesar. Su contacto hace nacer en m algo indescriptible. Quisiera que esto no se detuviera nunca...
Bruscamente, su boca me abandona. l sacude la cabeza y murmura con una voz casi inaudible:
Esto no es razonable.
Con mis ojos todava clavados en los suyos, pareciendo esperar una respuesta, asiento con la cabeza.
Exacto. No es para nada razonable, pero es tan bueno!
Disclpame, Eva, retoma, no deb hacerlo!
No, no, fue mi culpa, yo...
Nos separamos.
Frente a mi habitacin, me desea buenas noches. Por la abertura de la puerta, lo miro alejarse en el pasillo. Es la primera vez que un beso me pone as.
Cierro la puerta, me recargo contra la pared. El sabor de sus labios me persigue. El olor a almizcle y mbar me baa todava. Aprieto mi cara con ambas
manos. Una especie de rasgadura me atraviesa.
Qu significa lo que acaba de hacer? Y yo por qu ced tan fcilmente? Fue una respuesta a la tensin que atormenta? Una simple reaccin fsica a
nuestra promiscuidad de los ltimos das? Sin embargo yo no soy as. No me reconozco. Qu pensar de m? Imposible quedarme en esta incertidumbre. Las
cosas tienen que estar claras entre nosotros.
Sin pensarlo dos veces, me lanzo fuera de mi habitacin. Mi objetivo? Volver a ver a Maxwell. Explicarle que ced a un impulso pasajero pero que no
volver a suceder. Que no debemos volver a dejarnos llevar. Al menos sa es la razn que me doy a m misma. Pero en verdad es lo que pienso?
Conscientemente s, sin duda alguna. Pero en el fondo?
Recorro el apartamento silencioso. Dnde podra estar? No hay ninguna luz encendida. El gran vestbulo est obscuro. Atravieso el pasillo, la pequea
sala que qued tal y como la dejamos hace unos quince minutos. Ningn ruido proveniente de la cocina. Tambin est vaca. Tal vez su oficina? l sale de
sta justo en el momento en que llego. Nos inmovilizamos.
El tiempo parece detenerse. Congelados a algunos centmetros el uno del otro, nos miramos directamente a los ojos. Mi boca est tan seca que ninguna
palabra puede salir de ella. Su mechn cae sobre su frente, pero no parece darse cuenta de ello. Y yo, cmo me ver? Un escalofro me hace estremecer. La
tensin es tan palpable entre nosotros que parece de plomo.
De pronto, un impulso irresistible nos lanza el uno hacia el otro. Me abraza con locura. Me acurruco contra su calor. Con los labios en mi cabello,
murmura:
Oh, Eva!, si t supieras... Esperaba que me detuvieras hace rato... Te esperaba... Es importante para m...
Con una voz entrecortada por la emocin, respondo:
Para m tambin es importante.
Luego me levanta entre sus brazo y me lleva hacia su habitacin.
La habitacin est sumergida en la penumbra. Maxwell no enciende la luz, adivino su cuerpo, presionado contra el mo. Busco sus ojos mientras que, con
sus manos, levanta mi rostro hacia el suyo. Por un instante, creo que va a besarme y las mariposas se revuelven en mi estmago frente a esta idea. Pero la
tensin de sus msculos, la contraccin de sus hombros y la mirada tortuosa que me lanza me dejan boquiabierta.
l parece tener una lucha interna como si se estuviera conteniendo. Como si el desearme y no poder ceder ante la atraccin lo hiciera sufrir. Las emociones
evolucionan en sus ojos tan expresivos. Esbozo un movimiento y me hundo en su abrazo, me presiono contra su torso antes de cerrar los ojos de placer.
Nuestras frentes se tocan, nuestros labios estn tan cercanos que una ola de deseo me anuda el vientre. Siento la respiracin de Maxwell acelerarse y, en mi
pecho, mi corazn late a mil por hora.
Qu estamos haciendo?
Su perfume almizclado me rodea de nuevo y pierdo la cabeza. Ya no pienso ms. En nada. Slo quiero saborear el bienestar que me invade. Maxwell
acerca su boca un poco ms, lo cual acaba por completo con mi razn.
Eva, te deseo tanto, resopla Maxwell a mi odo.
Yo tambin, murmuro.
No puedo contenerme ms! Tengo demasiadas ganas de besarte.
Maxwell
Y mi voz enronquecida por el deseo bajo el efecto de su confesin hace que todo suceda. Por un instante, el tiempo se detiene, luego Maxwell toma
posesin de mi boca. Su beso es primero tierno, nos degustamos con timidez. Luego su lengua viene a cosquillear mi labio superior y me inflamo. Atento a
mis reacciones, mordisquea mi boca y, con cada nuevo asalto, evito gemir. Todo mi cuerpo reacciona y, muy a mi pesar, me arqueo para sentirlo ms cerca de
m. Maxwell pasa una mano por mi cabello y me toma de la cintura con la otra, provocando una nueva descarga elctrica en mis venas. Al fin, nuestras
lenguas se mezclan antes de comenzar una deliciosa danza.
Cmo puede un simple beso provocarme este efecto?
Retrocediendo, Maxwell me mira con una intensidad tal que despierta en m una mirada de sensaciones inditas. Una pregunta muda flota en sus ojos.
Entonces enardecida por la proximidad de su cuerpo, respondo pasando mis manos alrededor de su nuca para jalarlo hacia m. l se estremece y por fin se
abandona antes de recostarme sobre la cama sin romper nuestra cercana.
Dominndome con todo su ser y su mirada envolvindome, comienza a descubrir mi cuerpo, torturndome. Sus dedos rozan mi cuello, mi nuca, el lbulo
de mis orejas, provocando mil escalofros, mientras que sus labios siguen el camino de sus manos con delicadeza. l murmura mi nombre, me susurra cunto
me desea, acentuando cada palabra con un beso, se detiene en las zonas que me arrancan gemidos. Es ms fuerte que yo, mis senos se tensan mientras que
lentamente, en una exquisita tortura, sus caricias lo conducen hacia mi escote. Mi respiracin se acelera. Maxwell juega con la tela, excita la punta de mis
pezones endurecidos a travs de mi sostn, recorre mis curvas, divirtindose con mis reacciones y con un salvaje brillo en los ojos... pero no desabotona mi
camisa. l contina su progreso por encima de la prenda. Una bocanada de calor quema mi pecho, me arqueo, solicitando sus caricias, pero l no detiene su
juego, apreciando volverme loco.
Continuando con su aventura, me atormenta un poco ms trazando un camino de lava hasta la lnea de mi cintura. l sonre, satisfecho de su efecto cuando
tenso mi pelvis, antes de enlazarme firmemente. Las palmas de sus manos calientes sobre mi piel, la presin de sus dedos alrededor de mis caderas... Cada
partcula de mi cuerpo que toca es sensible a su contacto. Atenta al recorrido de sus dedos, intento no moverme. Sin la menor prisa, con gestos mesurados, me
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acaricia, llevndome hasta el borde del precipicio. Esto no se parece a nada de lo que haya conocido hasta ahora.
Es tan... perturbador!
Me besa de nuevo. Este beso, ms apasionado que el primero, ms profundo, ms sensual, me deja jadeando de deseo. Mientras que nuestras lenguas se
enfrentan en una lucha sensual y ardiente, con un movimiento instintivo me acerco ms a l. Maxwell abandona mi boca para poner sus labios en el valle entre
mis senos. De nuevo, ese contacto sobre mi piel desnuda. Me cuesta trabajo contener mis suspiros. Al mismo tiempo, l desabotona mi camisa y la abre con
suavidad para despus quitrmela completamente. Delicadamente, desabrocha mi sostn rozando mi hombro, las curvas de mis senos y las aureolas sensibles
y tensas de deseo. Mi corazn golpea con ms fuerza cada vez.
Una vez que mi pecho est enteramente ofrecido a su vista, toma mis pezones entre sus labios, los dibuja con la punta de los dedos. Los provoca con la
lengua, los mordisquea, los aspira. Ondas de calor me atraviesan, escalofros corren por mi piel. Paso mis dedos por la seda de su cabello sin retener los
suspiros que se me escapan.
Maxwell desabrocha mi pantaln, luego me lo quita, explorando cada parte que descubre, mis caderas, el interior de mis muslos, mis rodillas, mis tobillos.
Sus caricias son cada vez ms ntimas y audaces, como si quisiera marcar su presencia sobre todo mi cuerpo, que reclama persuadindose de que
efectivamente estoy all, que esto no es una fantasa.
Si es un sueo, por favor que no me despierte jams!
Pronto, slo mis bragas de encaje se interponen entre mi feminidad y l. Al descubrirlas. Maxwell contiene el aliento.
Hay que decir que no esconden mucho!
Lentamente, desliza dos manos bajo el fino resorte de un lado al otro de mi cintura, acercndose a mi sexo para tocarlo. De la manera ms sensual, baja el
pedazo de encaje por mis piernas. El roce de la tela agregada a la caricia de sus manos es un delicioso calvario. Ahora me toca a m contener el aliento.
Algunos instantes ms tarde, me encuentro desnuda entre sus brazos.
Luego enciende la lmpara de la cabecera. Una suave luz tenue nos inunda. Su camisa vuela. Su torso, a la vez poderoso y fino, sus msculos marcados y
la lnea de sus abdominales me fascinan. Su pantaln y su bxer toman el mismo camino que su camisa, revelando sus atlticos muslos, sus finas piernas y su
deseo ms que evidente.
Dios mo! Es todava ms apuesto desnudo que vestido!
Se extiende a mi lado. Nuestros cuerpos estn ahora al descubierto. Su olor almizclado me invade. Me atrevo a tocarlo. Su piel es suave, firme. Dibujo
cada msculo con la punta de los dedos mientras que l echa su cabeza hacia atrs. Bajo sus manos, su cuerpo se contrae. Desciendo por sus muslos, rodeo su
sexo que se endurece bajo mi audacia. Ahora yo me divierto con el deseo que provoco en l. Lamo sus labios con avidez, saboreo su piel y hago que mis
manos desciendan hasta perturbarlo. Mi bravura le sorprende y parece divertirle, un obscuro brillo danza en sus ojos y me vuelve ms atrevida. Juguetona,
rozo la base de su virilidad, tardndome un poco para hacerlo gemir, le enredo una mano alrededor antes de remontar hacia sus caderas.
Eva vas a volverme loco!, suspira de nuevo con una voz ronca.
De repente, me atrapa por las muecas, rene mis brazos encima de mi cabeza y las aprisiona con una mano de acero antes de chocar contra mi boca con
un beso febril. Su cuerpo pesa suavemente sobre m. l se inclina hacia el bur para tomar un preservativo y lo pone muy cerca. Sus muslos duros se imponen
a los mos, abren firmemente mis piernas. Contra mi sexo ya hmedo se presiona la rgida barra de su miembro erguido. El saberlo tan cerca me excita todava
ms. Tengo el sentimiento de estar indefensa. Mientras que me veo reducida a su voluntad, mis pensamientos se enloquecen. Amo su dominacin, tanto como
la temo.
Eres tan bella, murmura.
Me callo, igualmente fascinada por su belleza y la fuerza viril que sta emite. Enderezndose, maltrata mi pecho, exasperando mis pezones hasta obtener
mis gemidos. Najo sus caricias, ondulo, mientras que descargas de placer me atraviesan.
Luego una de sus manos se desliza a la parte baja de mi vientre y alcanza mi botn rosa. Con la punta de sus dedos, cosquillea este punto tan sensible, lo
presiona tiernamente, lo abandona algunos segundos, regresa a l, lo abandona de nuevo. Con todos mis msculos tensos, mordiendo mis labios para no gritar,
muevo mi cabeza de un lado al otro. Mi mirada no lo suelta y lo que l lee en ella hace que su ereccin se endurezca todava ms contra mi pierna. Su pulgar
contina estimulando mi sanctasanctrum mientras que introduce su ndice en mi grieta. Mi corazn deja de latir. Su dedo me penetra y vuelve a salir, esta vez
dejo escapar un grito. l comienza un lento vaivn, que me transporta hacia otra realidad. No existe nada ms que este exquisito movimiento. Cuando desliza
tambin su ndice en m, separo un poco ms mis muslos, llamando con todo mi ser su caricia. Mete y saca sus dedos cada vez ms rpido, cada vez ms
profundo, llevndome hasta el borde del goce mientras que la punta de su pulgar ejerce una presin an ms fuerte sobre mi cltoris y su otra mano exaspera
mis pezones.
Voy a...
Pronto soy incapaz de disimular el estado en el que me pone. Mi agitacin, los jadeos que se me escapan, el balanceo cada vez ms amplio de mi pelvis
evidencian el placer que amenazan con sumergirme. Su sonrisa es inequvoca, al igual que su virilidad rgida.
Le gusta hacerme languidecer!
Entonces deja mi pecho y mi surco. Intento en vano protestar cuando escucho el ruido de un empaque que se abre. Cuando su rodilla se insina entre mis
piernas, lo tomo de los hombros. Luego l atrapa mis muslos y los cierra alrededor de su cintura con un gesto posesivo que lleva de nuevo a su sexo hasta la
entrada de mi cueva. Con una mano bajo mis nalgas que amasa, cargndome a medias, retoma con la otra su caricia. Excitando mi cltoris, aprisionndolo y
hacindolo vibrar bajo su pulgar y su ndice, me impone un delicioso ritmo hasta que, vencida, ondulo contra l, frotndome contra su impresionante ereccin.
Este instante me produce vrtigo.
Cuando finalmente la ola de placer me invade, su sexo tenso me penetra empujando con fuerza. Muy lento. Cierro los ojos. Maxwell se hunde
profundamente en m, luego me inmoviliza. Nos quedamos as algunos instantes, reunidos en el mismo abrazo. Luego se retira todava ms lento de lo que me
penetr, antes de hundirse ms profundamente. Comienza lentas idas y venidas en mi grieta, entrando y saliendo a un ritmo delicioso, introducindose con
ms vigor en cada golpe. Sus amplios movimientos de pelvis me colman, las ondas me recorren y me muevo de adelante hacia atrs para sentirlo ms fuerte.
Maxwell, repito como una letana.
Lo aprieto con todas mis fuerzas, animndolo, suplicndole con todo mi ser que me tome con ms fuerza, ms rpido. As, aumenta el ritmo
progresivamente. Sus pualadas se aceleran, se hunde en m firmemente, llevndome insaciablemente hasta el xtasis. Pero en cuanto se da cuenta que estoy a
punto de rendirme, desacelera.
Ms... balbuceo.
Su boca roza la ma.
Hay que saber tomarse su tiempo...
Cuando el tumulto que me agita comienza a calmarse, su golpeteo empieza de nuevo. Ms rpidos. Ms vigoroso. Mi placer renace. Maxwell lo detiene en
cuanto percibe que estoy a punto de llegar al lmite. Me impone esta frustracin justo antes de que alcance la cima. Jadeante, gimo continuamente hundiendo
mis uas en su espalda. Le muerdo el hombro, arqueo la espalda para recibirlo hasta el fondo. Sus manos palpan mis nalgas, masajean mis caderas, dibujan
garabatos de lava en mi espalda baja. Su sexo me colma, hurga en m y cada golpe me acerca a la explosin final mientras que Maxwell pellizca mis pezones
entre sus labios y los mordisquea gentilmente. Todo mi cuerpo se tensa y hormiguea de sensaciones.
Al fin, con una ltima pualada, me hace atravesar la ltima puerta y l explota a la vez. Me acerco a l mientras que olas de placer inundan mi mente y
millones de punzadas recorren mis venas. Nuestros corazones laten al unsono mientras que el orgasmo me atraviesa, corriendo desde mi cadera hasta la punta
de mis senos, hasta la yema de mis dedos. Cada partcula de mi cuerpo reacciona ante el placer que me acaba de dar. Me siento tan bien all, entre sus brazos
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viriles, mientras que en sus ojos un brillo de ternura choca contra m.


Cuando recupero el nimo, Maxwell recargado en su codo sigue con la punta de un dedo la curva de mis senos. Las sonrisa que me lanza y la contraccin
en mi vientre bajo dejan presagiar que muestro deseo est intacto. Me jala hacia l y me susurra al odo:
Sigo teniendo ganas de ti, Eva!
Yo tambin! Si supieras cuntas ganas sigo teniendo de ti!

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5. La revelacin

Cuando abro los ojos, un rayo de luz penetra por las cortinas de mi habitacin. Ya es tarde. Imgenes de la noche anterior llegan a mi mente. Con una
sonrisa en los labios, me despierto completamente recordando la partida de Maxwell despus de haberme llevado a mi casa (si puedo llamar as la
habitacin en la cual estoy prisionera). Sus palabras dulces, acariciantes. Mi agradable languidez. La ternura de su ltimo beso cuando el sueo comenzaba a
ganarme.
Anoche, la pasin nos gan. Un impulso contra el cual ninguno de los dos tuvimos fuerzas para luchar. Ni fuerzas ni ganas. Ced en una embriaguez que
Maxwell comparta. Increble! Increble y sin embargo perfectamente simple. Podra decirse que las cosas no pudieron haber pasado de otra manera.
Todava adormilada, veo un sobre encima del bur y, justo en el mismo momento, tocan a la puerta.
Adelante!
Martha asoma la punta de su nariz con la bandeja del almuerzo. Una escena que me parece curiosamente familiar. Como si aceptara la situacin. Ser que
mi voluntad de irme comienza a debilitarse? Dejando la bandeja, me informa que el Seor se fue temprano pero que le pidi que me dijera que no me
preocupe. Sali para ocuparse de mi asunto. La decepcin que siento no disminuye mi buen humor. A cambio, me pregunto si Martha escuch lo que pas
durante la noche. Sea como sea, muero por que ya salga para poder abrir el sobre.
ste contiene un mensaje de Maxwell.
Querida,
No estar aqu cuando despiertes. Pero llevo conmigo tu perfume y los ms bellos momentos de nuestra noche.
Te mando un beso apasionado.
Maxwell.
Me llam querida!
Ataco con apetito el pan tostado con mantequilla y los huevos revueltos con tocino. Un poco ms tarde, bajo la regadera, una pregunta me llega a la mente.
Una vez que ha pasado la fiebre, ser que Maxwell siente lo mismo que yo? Se mostr tan afectivo, me habl con un acento tan franco durante la noche que
no puedo creer que nuestra aventura sea un capricho pasajero para l. Y adems, tambin est esa nota que me dej. Pero hay algo seguro en esta vida? Si
bien mi corazn me dice que es sincero, mi mente me dice que sea prudente.
Despus de todo, soy su cuada. Aun cuando ambos hermanos tienen una relacin conflictiva, no dejan de ser hermanos. Y acabo de engaar a uno con el
otro. A James con Maxwell. Moralmente, mi aberracin es ms que reprochable. Tal vez hasta condenable a los ojos de mi amante de una noche. Es cierto que
no puede imaginarse el infierno que mi marido me hace vivir desde hace meses. Ignora nuestros problemas de pareja. Si es que nos podemos llamar una
pareja.
Es haciendo estas reflexiones que me doy cuenta bruscamente de que mi amor por James est definitivamente muerto. Llevaba tiempo pensndolo, pero
ahora estoy absolutamente segura de ello. Eso no simplifica mi situacin. Ya no amo a James, eso es seguro. Pero eso significa que estoy enamorada de
Maxwell?
Mmm, tal vez...
Por eso acelero, precipito las cosas. Bueno, digamos que tengo una pequea inclinacin hacia l... un poco ms que eso...
Despus de la ducha, voy directamente a la terraza. Quin lo dira? Al pasar por el vestbulo, no verifiqu si la puerta estaba cerrada. Es la primera vez
que olvido hacerlo desde que estoy secuestrada en este apartamento. Pero sigo estando secuestrada? No hablamos del tema anoche...
En la terraza, el sol de septiembre inunda Manhattan. Un sol tibio y dorado. Las torres resplandecen como fuego. La ciudad de Nueva York nunca est tan
resplandeciente como en otoo. Sentada en medio del jardn, cerca de una de las mini cascadas, escucho el ruido del agua que corre de pila en pila.
Es as como Maxwell me descubre al salir del ascensor. Me levanto. Por una fraccin de segundo, nos observamos con los ojos llenos de preguntas-al
menos los mos... y quiero creer que los suyos tambin. Luego sonre. Vuelvo a reconocer a mi amante de la noche anterior. Pero ahora que sta ha pasado,
una especie de incomodidad nos aleja al uno del otro. Me toma la mano.
Qu estabas haciendo?, pregunta.
Estaba pensando en nosotros.
Su mirada comienza a brillar de tal forma, que no puedo evitar sonrojarme.
Y entonces, cules fueron las conclusiones de tus meditaciones?
No hay ninguna...
Sus ojos se obscurecen.
quiero decir que no hay conclusiones definitivas... Esto es demasiado nuevo para m... todo lo que me ha sucedido en tan poco tiempo...
Nada te presiona.
No, lo s, pero aun as hay cosas que debemos discutir.
De acuerdo.
Y me lleva hacia el balancn. Me siento a su lado. Su cuerpo tan cercano, casi tocndome, despierta en m recuerdos de nuestro encuentro, pero me obligo
a concentrarme.
Entonces, qu quieres decirme?, ataca.
Pues, que no s bien ni en dnde estoy y...
Pone un dedo sobre mis labios para impedirme continuar.
Disclpame, antes de que comiences, debo advertirte. Logr encontrar un momento para verte, pero en cualquier momento me llamarn. Es muy
importante. En cuanto mi telfono suene tendr que irme. De acuerdo?
De acuerdo. Intentar ser breve. Entonces, primero que nada, la pregunta clave. Puedes decirme si sigo secuestrada y quin atenta contra mi vida?
La pequea flama que brillaba en los ojos de Maxwell se apaga. Toma mi mano.
S, sigues estando en peligro. Ahora ms que nunca! Nadie debe saber dnde ests. Bajo ninguna excusa. Si lograran localizarte, no tardaran mucho en
matarte.
Exploto sin disimular mi enojo:
Por lo tanto, eso significa que sigo siendo prisionera y que me prohbes hablar por telfono! Y tambin significa que te sigues negando a decirme quin
me est amenazando!
Dejo pasar un tiempo y concluyo:
Entonces, nada ha cambiado.
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Maxwell intenta pasar un brazo por mi hombro. Con un gesto vivo, me aparto.
No! Respndeme.
De reojo, constato que sus rasgos se endurecen. Permanece un instante en silencio y luego agrega con una voz cortante: Exactamente. Nada ha
cambiado.
Pero viendo que estoy a punto de explotar de nuevo, agrega rpidamente: Excepto por lo que pas anoche entre nosotros, obviamente!
Oh! No lo ha olvidado! Al menos!
Y mientras no haya resuelto este problema, no debes salir del apartamento ni comunicarte con el exterior. Con nadie del exterior. Y tampoco puedo decir
quin est detrs de todo esto.
Me dejo llevar por la rabia.
Es demasiado fcil! Antes poda entender que no confiaras en m. O que temieras que cometiera una...
En este instante, el timbre de su telfono detiene en seco mi impulso. Rpidamente, me interrumpe, se levanta y presiona tiernamente mi rostro entre sus
dos manos.
Perdname, Eva. Tengo que irme. Es urgente!
Y se va. Necesito distraerme de mi rabia abortada. Gritara de frustracin si sirviera de algo! La puerta del ascensor se vuelve a cerrar. Su capacidad para
desaparecer es prodigiosa. Cerca de m, la cascada contina sonando. A lo lejos, los edificios siguen brillando bajo el sol. Doy algunos pasos en el jardn. Ms
all de la valla de bambs, la cancha de tenis est desierta. Mi enojo cae poco a poco, remplazado por una inmensa decepcin.
As, como Maxwell lo dijo tan bien, nada ha cambiado. Excepto nuestra relacin ntima, eso es aparte! Pero no es lo suficientemente fuerte como para que
cambie su actitud. Sigo en una montaa rusa. A veces voy de subida y otras de bajada. Una cancin nostlgica me viene a la mente. Una cancin que cantaba
mi abuela: Autumn Leaves .
Vamos! Sacdete! No vayas todo el tiempo de un extremo al otro!
Como no hay mejor remedio para una depresin que una buena dosis de sudor, quince minutos ms tarde me encuentro en el gimnasio. Nunca me haba
ejercitado tanto! Cualquiera creera que fue mi entrenador el que me mand a secuestrar!
No todo es completamente negativo, pero sigue quedando camino por recorrer. Montada en una bicicleta, pedaleo hasta perder el aliento vigilando mi
ritmo cardiaco cuando Sheldon entra anuncindose con un breve golpe en la puerta. Dejo de pedalear y sonro para indicarle que lo escucho. Despus de todo,
l no es responsable de la actitud de su patrn!
El seor me pidi avisarle que llegar tarde para la cena, dice gentilmente.
Gracias por avisarme, entonces cenar sola, agrego antes de volver a pedalear.
Pero Sheldon, con su impecable estilo habitual, parece dudar, incmodo, y esboza una sonrisa de malestar.
Es que... cre comprender que el seor quera que lo esperara.
Ah, mira!
Una vez que Sheldon se ha ido, ya no tengo ganas de hacer bicicleta. Para meditar tranquilamente, me refugio en la biblioteca. Maxwell me quiere ver.
Bueno, al menos eso ya es algo. Pero por qu? Para disculparse por su actitud? Para decirme por fin lo que quiero saber desesperadamente desde que estoy
en este apartamento? O simplemente para hacer su acto de gran orador y enredarme de nuevo? La nica forma de saberlo es esperar hasta que regrese.
Durante la siguiente hora, imagino una vez ms todas las hiptesis que ya he elucubrado varias veces en mi mente.
Hiptesis no 1: desde el principio, Maxwell no ha hecho ms que mentirme. Pero si es el caso, con qu fin me ha secuestrado? Por qu me mantiene
aqu? Slo suponiendo que sufriera de alguna enfermedad mental sus acciones tendran sentido. Ahora bien, no se comporta como un loco. Llego a un callejn
sin salida.
Hiptesis no 2: me miente slo en partes. Por qu motivo? Tal vez porque me secuestr creyendo que tena una buena razn para ello y al final result
que no era as. Ahora, ya no sabe cmo justificar mi secuestro y eso es lo que explica que est acorralado. De ah sus mentiras. Es una idea demasiado loca
para ser creble.
Hiptesis no 3: desde el principio slo me ha dicho la verdad. Es intil decir que esta es mi hiptesis preferida. Deseo con todo mi corazn que sea la
verdadera. S, pero entonces, qu es lo que le impide darme la identidad de quien quiere matarme y por qu? Nada. Entonces, nuevamente un callejn sin
salida.
Por ms que me exprima el cerebro, no encuentro ninguna hiptesis satisfactoria. Las tres poseen puntos fuertes y dbiles y ninguna es mejor que la otra.
Despus de haberlas examinado a consciencia, me veo obligada a rechazarlas. Y finalmente, no he avanzado nada desde que comenc a examinar la situacin.
Adems, evidentemente, lo que vivimos juntos complica seriamente el problema. Al principio, lo nico que senta por Maxwell era cierta atraccin. Mejor
dicho una ligera inclinacin. Desde anoche, esa inclinacin se materializ en algo ms fuerte que pone mis sentimientos en juego. Ahora bien, siempre he
tenido problemas para razonar correctamente al hacer abstraccin de mis sentimientos.
Conclusin: esta misma noche debo recibir una explicacin de su parte.
No pienso aceptar que me siga considerando como una irresponsable. Eso es lo que James me reprochaba. Que me manejo irresponsablemente. Pero eso es
falso, solamente quera que mi marido me tratara con igualdad. Y ahora quiero lo mismo con Maxwell. Que no me mienta, aunque sea por mi bien, y que deje
de tomar decisiones por m. Entonces, es estrictamente necesario que me d una explicacin. Cuanto antes, mejor.
Mientras tanto, las horas pasan interminablemente. En qu ocupar tanto tiempo? Como estoy en la biblioteca, tomo un libro. Me aburre despus de
algunos minutos. Enseguida, me instalo en la rplica miniatura del Graumans Chinese Theater, pero las tribulaciones de Gustave H y de Zero Moustafa en
Grand Budapest Hotel no tardan en cansarme. No dejo de torturarme con las preguntas que quiero hacerle a Maxwell y nada logra distraerme. Martha y
Sheldon, a quienes voy a ver a la cocina para cambiar de ideas, se muestran como siempre muy serviciales. Pero a pesar de su amabilidad, no logro calmarme.
Desesperada, me preparo un bao probando todos los productos a mi disposicin, los cuales son bastantes.
Mi esteticista se habr aliado con mi entrenador?
El calor del agua me relaja y me entumece. Cuando el bao se enfra, le agrego agua hirviendo. As pasa el tiempo. Ya no quiero seguirle dando vueltas al
tema. No sirve de nada. Y el tiempo corre tan rpido que poco a poco pierdo la nocin de la hora que es. Tres golpes en la puerta de la habitacin me sacan de
mi adormecimiento.
S?
Soy Maxwell.
Oh! Un minuto! Ya voy!
Tan pronto? Pero qu hora es? No puede ser cierto! Ojal que no entre. Nunca me haba salido de la baera y secado tan rpido. Luego Maxwell me
dice a travs de la puerta que me espera en la sala. Estoy ansiosa por enfrentarlo, pero decido arreglarme con esmero. Quizs mi encanto logre engatusarlo!
Despus de haber escogido, sin presionarme, un pequeo vestido Ralph Lauren y sandalias de tacn Gucci, me siento frente al tocador para maquillarme.
Estrictamente ceido en un impecable traje azul marino, Maxwell se levanta en cuanto llego a la sala. Su mirada me dice claramente que mi vestido tiene
toda su aprobacin. Me baja ceremoniosamente la mano sealndome discretamente a Sheldon, quien est acomodando un ramo de flores.
La mesa, iluminada por algunas velas diseminadas por aqu y por all, est puesta para dos con ms esmero que cuando ceno sola. Bajo la tenue luz, un
pequeo cofre prpura con toques de plata lanza una nota de color. Sheldon termina sus ltimos arreglos y se escabulle. Maxwell me acerca una silla.
Es para ti, me susurra al odo sealando el cofre.
25

Lo abro.
Oh no! Ests loco!
Pero mi sonrisa desmiente a mis palabras. Maxwell toma mi mano y desliza en mi mueca un fino brazalete de oro gris, nix y esmeraldas.
Todava no conozco bien tus gustos, as podra haberme equivocado...
Dijo todava . Pensar en seguir?
No te equivocaste para nada, es magnfico!
Pero ahora ser difcil exigir una explicacin.
Durante la cena, no me atrevo a abordar el tema que me quema los labios. De hecho, estamos demasiado ocupados saboreando lo que Martha nos prepar.
Se super a s misma. Maxwell se muestra encantador, pero tambin evita toda conversacin demasiado ntima... Tal vez imagina que hay algo. No es sino
hasta el momento del caf que tomo valor.
Tengo que hablar contigo.
A juzgar por cmo frunce el ceo. Veo que no me equivocaba. Se lo esperaba. Sin embargo, responde con un tono anodino: Te escucho.
No puedes seguir tratndome como si nada hubiera pasado entre nosotros. No soy una damisela en peligro y no puedes jugar al cuado preocupado por
mi seguridad, no despus de lo que pas en tu habitacin...
Mientras hablo, observo cmo una sonrisa embaucadora aparece en sus labios.
Cree que voy a caer?
En este instante, hace un gesto hacia m. Retrocedo.
Y no intentes distraerme con tu encanto!
Eso no pareci molestarte anoche.
Sonrisa todava ms embaucadora. Intenta tomarme la mano. La quito.
Tal vez... pero quiero hablarte de otra cosa. Para ser breve, te lo pregunto una vez ms: de qu peligro estoy amenazada? Por quin y por qu?
Instantneamente, su rostro se cierra.
Ya te lo dije, no puedo decrtelo.
Y yo he estado pensando mucho. No aceptar ms evasivas. Si no quieres decirme nada, slo hay una explicacin, y es que me mientes. Desde el
principio! No s con qu objetivo, pero me mientes.
l deja caer violentamente sus manos sobre la mesa.
No! No te miento. Pero es imposible que te diga lo que quieres saber.
En ese caso, a m me es imposible confiar en ti. En lo absoluto. Bajo ninguna circunstancia. Si mientes sobre un tema tan importante, significa que
puedes mentir sobre todo lo dems.
Comprendi perfectamente la indirecta. Nos confrontamos con la mirada. Su mordida est apretada, sus narinas palpitan, una vena se hincha en su sien.
Por mi parte, mi corazn late a mxima velocidad dentro de mi pecho, mis nervios estn tensos al lmite, mis manos tiemblan tan fuerte que las cruzo sobre
mis rodillas. Al fin se relaja, regresa su mechn a su lugar, se obliga a sonrer.
Escucha, Eva...
No, ya no te escuchar mientras no respondas a mis preguntas. No pareces darte cuenta que he arriesgado por ti. Que enga a mi marido contigo. Y te
comportas como si no fuera nada! Crees que cedo con cualquier hombre slo porque tiene una sonrisa encantadora? Crees que estoy acostumbrada a
engaar a James? Que soy el tipo de mujer que se acuesta con el primero que se le pone enfrente?
Con los labios apretados, responde a esta avalancha de preguntas sacudiendo negativamente la cabeza. Sus ojos no dejan los mos. Creo leer en ellos una
especie de debilitamiento. Agotada por esta explosin de rabia, me callo de golpe. El silencio que cae sobre nosotros pesa una tonelada. Maxwell cierra los
ojos. Cuando los vuelve a abrir, s que va a hablar.
Pero no lo comprendes, Eva? Es James quien est tras de ti!

Continuar...
No se pierda el siguiente volumen!

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En la biblioteca:

Secuestrada por un millonario - 2


Cmo reaccionara si la tuvieran retenida como prisionera y su secuestrador se revelara tan seductor como misterioso? Las revelaciones de Maxwell
Hampton dejan a la linda Eva perpleja. Bajo el encanto de su secuestrador, ella duda, de cualquier forma, en confiar en l, siendo que la atraccin que sienten
el uno por el otro es cada da ms fuerte. Apresurada por conocer toda la verdad, la chica ya no sabe qu creer, ni siquiera si el peligro es real! Sin embargo, a
pesar de esta cautividad forzada y de las dudas, ella no puede luchar contra la confusin que Maxwell provoca en ella Reencuntrese con Eva y Maxwell, en
el segundo volumen de Secuestrada por un millonario, la saga de la nueva autora Lindsay Vance.

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En la biblioteca:

Love U
Cuando Zo Scart llega a Los ngeles para encontrarse con su amiga Pauline y se encuentra a s misma sin telfono mvil, sin dinero y sin direccin a
dnde ir, seguido de la prdida de su equipaje, no puede creer que sea rescatada por el apuesto Terrence Grant, la estrella de cine, ganador del scar, la
atraccin del momento! Y, cuando algunos das ms tarde, Terrence llama por telfono a Zo para proponerle trabajar como consultora francesa en su rodaje,
ella piensa estar viviendo un sueo; agregando el hecho de que el actor no parece ser insensible a los encantos de la joven mujer Pero el universo del cine
puede mostrarse cruel y las apariencias engaan. En quin puede confiar? Y, quin realmente es Terrence Grant?
Sumrjase en el universo ertico de Kate B. Jacobson. Placer garantizado!
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