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Edio 93 > _vultos da repblica > Junho de 2014

O PBLICO E O PRIVADO
O dilema que acompanha Acio Neves, o presidencivel tucano
por MALU DELGADO

Vamos fazer um negcio curtinho l, seno ningum aguenta. P, pum! E a entra a msica. Acio Neves
da Cunha batia a lateral da mo direita na palma esquerda, ritmadamente. Orientava os discursos que
seriam feitos dali a algumas horas no lanamento da pr-candidatura de Pimenta da Veiga ao governo de
Minas Gerais. Dentro do jatinho que ia de Braslia a Belo Horizonte naquela manh de fevereiro, cinco
coadjuvantes da festa ouviam o senador com ateno. Alm do presidente do psdbpaulista, Duarte
Nogueira, e do lder do partido na Cmara, Antonio Imbassahy, estavam no voo os presidentes da seo
mineira do PSB, do PDT e do PT do B. A fauna poltica era uma pequena amostra do modo de operar de
Acio. Se tudo correr conforme o planejado, Pimenta da Veiga ter mais de 20 legendas apoiando sua
candidatura.
De janeiro a maio, o senador mineiro fez quarenta viagens de avio custeadas pelo partido dezesseis
delas para So Paulo. As agendas eleitorais disfaradas de compromissos partidrios geralmente se
iniciam s quintas-feiras, quando o Congresso se esvazia. Na aritmtica dos tucanos, se chegar frente de
Dilma Rousseff no estado de Fernando Henrique Cardoso, Geraldo Alckmin e Jos Serra, Acio
dificilmente fica fora do segundo turno da eleio presidencial. Ele considera que em Minas, segundo
colgio eleitoral do pas, deve ter ampla vantagem sobre a petista.
Sentado sempre de frente para a cabine de comando hbito do qual no abdica , Acio fez o sinal da
cruz assim que o avio decolou. Perguntei se tinha medo de voar. Deu de ombros e respondeu que certas
coisas so inevitveis, ento melhor nem pensar no assunto. Minutos depois o senador descrevia,
efusivo, a ampla coalizo que montava em seu estado. Brincava ao mesmo tempo com os parlamentares,
chamando-os por apelidos ou diminutivos. Fez piadinhas inaudveis ao p do ouvido de Jlio Delgado, do
PSB. Pegou o tablet de um assessor para acompanhar as ltimas notcias e passou os olhos em alguns
relatrios. Relaxado, ps-se a falar do lugar de que mais gosta, a fazenda na cidade de Cludio, no interior
de Minas. So 50 alqueires e alguns pezinhos de caf para no ficar feio e tambm curar a cachaa, ele

disse. Chamou seu refgio de meu Palcio de Versalhes, numa aluso ao chteau nos arredores de Paris
que funcionou como centro do poder do Antigo Regime francs. Um dia voc vai conhecer o meu
palcio, prometeu. Nos quase quatro meses em que o acompanhei em viagens e eventos, ele evitou abrir
as portas de seu castelo, sem nunca ter dito no claramente. A fortaleza mineira, na descrio de um
amigo da famlia, uma fazenda tipicamente colonial, sem pompa, com uma capelinha na entrada e
campinho de futebol.
Imbassahy interrompeu a conversa para mostrar um vdeo fantstico no Y ouTube. J viu?,
perguntou, empurrando o tablet em minha direo. Acio e as irms Andrea e Angela aparecem ao lado
de outros parentes numa varanda do chteau. Participam todos de uma cantoria animada. A msica
Tocando em Frente, de Renato Teixeira e Almir Sater, aquela que diz ando devagar porque j tive
pressa. A gravao foi feita em 2006, mas havia sido postada na rede apenas trs dias antes da nossa
viagem. Muito bom, muito bom, repetia o deputado baiano. Ele o campeo nmero 1 nesta arte, a
sacanagem de agradar, emendou, apontando para Acio.
Entusiasmado, Imbassahy argumentou que, ao contrrio de Serra, que disputou a Presidncia em 2002 e
2010, e ao contrrio de Alckmin, candidato em 2006, o mineiro agora teve tempo e condies, como
presidente do PSDB, para gestar acordos polticos e preparar os terrenos regionais. Esse camaradinha a
costurou coisas que s vo aparecer l na frente. Uma dessas costuras apareceu durante o voo. Pouco
antes de desembarcar, entre goles de Coca-Cola Zero, Acio conversou por telefone com o ex-prefeito
Gilberto Kassab para agradecer o apoio do PSD a Pimenta da Veiga.
Engomados, com ternos escuros bem cortados, Pimenta da Veiga e Antonio Anastasia, poca ainda
governador, esperavam por Acio no aeroporto da Pampulha. Conversaram por alguns minutos numa
sala a portas fechadas. De cala jeans, camisa social azul-clara, mangas arregaadas e um sapato social
azul-marinho j gasto, Acio props que todos tirassem as respectivas gravatas. Anastasia foi o primeiro
a atender e, empolgado, se livrou tambm do blazer, deixando em evidncia sua silhueta rolia. Mais
vontade, embarcaram na van.

"Minas minha casa e minha causa totalmente confortvel em seu discurso, Acio usou e abusou do
bordo, que repetiria em outras ocasies. Governador do estado por duas vezes, de 2003 a 2010, foi
reeleito com 77% dos votos vlidos. Gosta de mencionar que deixou o governo com 92% de aprovao.
Elegeu Anastasia seu sucessor, derrotando a chapa com dois ex-ministros de Lula (Hlio Costa, do
PMDB, e Patrus Ananias, do PT, como vice). Formado em direito, professor universitrio, Antonio
Anastasia foi secretrio de Planejamento e Gesto de Acio no primeiro mandato; filiou-se ao PSDB a
pedido do chefe e tornou-se vice-governador no segundo.
Depois de trs meses do primeiro mandato eu j sabia que meu sucessor seria o Anastasia, disse Acio.
No incio da campanha de 2010, o pupilo tinha menos de dois dgitos nas pesquisas. Terminou eleito no
primeiro turno. Anastasia um prncipe. de uma lealdade indescritvel. Um tcnico, um poltico sem
ambio. Mora at hoje num apartamentinho com a me, de 90 anos, contou Acio no avio, poucos
minutos antes de aterrissarmos. Semanas depois, em So Paulo, o tucano anunciaria a empresrios que
Anastasia iria coordenar seu programa de governo. Se eleito, Acio transformar Anastasia em um de

seus mais poderosos ministros, muito provavelmente na pasta do Planejamento.


No palanque, Acio cutucou Pimenta da Veiga duas vezes, para que encerrasse seu discurso. Aos 66 anos,
ele foi batizado de candidato naftalnico pela oposio. Os mineiros, que sempre foram protagonistas
na histria nacional, vo ter neste ano papel decisivo, porque o prximo presidente da Repblica est
entre ns, concluiu Pimenta. Anastasia deu seu recado em poucos minutos sucinto, como o chefe
recomendara. E Acio falou por menos de dez minutos. Citou Tancredo Neves e Juscelino Kubitschek,
obviamente. P, pum!
Quando se dirige aos mineiros, sua voz ganha uma impostao solene, que faz lembrar discursos polticos
moda antiga. O recado: estava pronto para ser presidente. E isso s seria possvel com os votos de
Minas. Entrou ento a msica: um sambinha da dcada de 80, feito por uma escola tradicional de So
Joo del-Rei para Tancredo Neves.
Suado, com a camisa para fora da cala e os cabelos desalinhados, Acio secou o rosto com um leno
antes de posar para fs, a maioria mulheres munidas de celulares. Em todas as imagens dezenas no
tirava o sorriso do rosto, exibindo, como se estivessem congeladas, as famosas covinhas. Entrou num
carro com Pimenta, Anastasia, Imbassahy e Nogueira e desapareceu. Quando percebi, estava sozinha
na van com um assessor do senador.
Cerca de quarenta minutos depois eles ressurgiram no hangar onde os aguardvamos. Acio explicou a
razo do sumio: fora visitar o ex-deputado Eduardo Azeredo, que na vspera havia renunciado ao
mandato. Ru na ao penal do mensalo tucano que tramitava no Supremo Tribunal Federal, Azeredo,
com seu gesto, conseguiu levar o processo primeira instncia, postergando o julgamento e mantendo-se
distante dos holofotes, ao menos por ora. O procurador-geral da Repblica, Rodrigo Janot, havia pedido
sua condenao a 22 anos de priso por desvio de recursos na campanha eleitoral de 1998. No dia em que
esteve com ele, Acio limitou-se a comentar que Azeredo como ele, tambm ex-governador de Minas
, um homem de bem e estava abatido. E foi logo puxando outro assunto.

No foi por acaso que durante o voo Imbassahy me mostrou o vdeo de Acio na fazenda. A divulgao
na rede de uma cena familiar (ou um contedo positivo, no jargo dos marqueteiros) faz parte de uma
operao de guerra. A campanha tucana se preocupa particularmente com os efeitos nocivos da internet
para a imagem do candidato. Seus apoiadores discutem a possibilidade de criar um espao virtual para
publicar todos os boatos sobre o mineiro, com as respectivas respostas. A inspirao vem de Barack
Obama, que fez uso desse recurso na campanha americana.
Acio move processos contra o Facebook e os buscadores Google, Y ahoo e Bing. Alguns tucanos
consideram que a estratgia um tiro no p. O senador reitera que tem sido mal interpretado e que no
h, nem nunca houve, nenhuma inteno de praticar censura.
O escritrio de advocacia Opice Blum um dos mais renomados do pas nas questes sobre direito
digital. Acio o contratou como pessoa fsica e mantm os honorrios em segredo. Dois processos contra
o Facebook um deles corre em sigilo de Justia pedem a retirada de perfis falsos de Acio, que usam a

primeira pessoa e incitam o uso de drogas. A no d para admitir. Isso criminoso, me disse Juliana
Abrusio, jovem advogada de 36 anos. Sentada em sua mesa, numa sala ampla que divide com outros
advogados, ela sorvia um picol Rochinha enquanto me explicava os processos. De acordo com Juliana,
so vrios perfis criados por quadrilhas virtuais criminosas para difamar a imagem do senador. A
crtica, a divergncia de opinio e at a zombaria so aceitveis; o crime, em hiptese alguma, frisou.
Saia justa at o joelho, meia fina, saltinho, camisa social rosa-clara, ao terminar o picol Juliana fez um
coque no cabelo e o prendeu com uma caneta. Explicou que o processo contra os buscadores da internet
referente a uma mentira que espalharam na rede dizendo que o senador acusado em ao judicial
promovida pelo Ministrio Pblico de ter desviado 4,3 bilhes de reais. Essa mentira, disse Juliana,
foi disseminada na internet por meios ilcitos (robs, spams de comentrios e outras tticas de
guerrilha) para influenciar os algoritmos desses sites de busca. Quanto maior o interesse por um tema
na rede, mais destaque ele ganha no buscador. O que o senador quer, enfatizou a advogada, que essa
combinao de palavras Acio + desvio de R$ 4 bi deixe de ser oferecida espontaneamente pelos
buscadores. Ela insistia: No censura. No pedimos a retirada de nenhum contedo. No seria uma
luta inglria? Ela admite que, se Acio vencer as aes, os contedos vo continuar na rede. Mas ficaria
mais difcil acessar tais notcias.
O caso dos 4,3 bilhes intricado. A promotora de Justia Josely Ramos Pontes, que investigava a
aplicao de recursos na Sade durante o governo Acio, em determinado momento descobriu que mais
de 50% dos investimentos na rea provinham de aes desenvolvidas pela Copasa, a Companhia de
Saneamento de Minas Gerais. Achou exagerado. No oramento, o governo informava que havia
transferido dinheiro entidade para aplic-lo em aes de saneamento. Uma auditoria mostrou, no
entanto, que nos documentos contbeis da Copasa no apareciam tais recursos. Foi a partir dessa
constatao que a promotora resolveu mover a ao de improbidade contra Acio. Em janeiro deste ano,
o procurador-geral de Justia de Minas, Carlos Andr Bittencourt, entendeu que a promotora no
poderia processar um governador e arquivou o caso, sem entrar no mrito. Josely recorreu em abril. A
toda sentena cabe uma apelao. A ao de improbidade ainda existe, ela me disse por telefone. No se
trata, de acordo com a promotora, de uma ao para questionar o percentual de recursos aplicados na
Sade (que deve ser de 12% da receita estadual, segundo a Emenda 29). H suspeita de desvio?, indaguei.
O que eu posso afirmar que o estado no colocou esse dinheiro na Sade. Os recursos aparecem na
prestao de contas do estado, mas no foram gastos. A impresso que eu tenho que esse dinheiro no
existe, uma inveno, foi a resposta.

"Ele agora est louco para ser presidente e convencido de que vai chegar l. Mudou muito. Isso uma
coisa curiosa, porque levou algum tempinho. E mais do que isso: ele se entusiasmou com a campanha e
com a possibilidade de vitria, disse o ex-presidente Fernando Henrique Cardoso, quando conversamos
em seu apartamento no bairro de Higienpolis, em So Paulo. Principal mentor da candidatura de Acio
em prol da renovao no PSDB, h alguns anos FHC tinha dvidas sobre o real desejo do mineiro de
encarar o projeto presidencial. Em agosto de 2007, ele disse a piau: Serra seria um bom presidente.
Quebra-lanas. Acio mais conservador, acomoda mais. Isso dito, politicamente o Acio fortssimo.
Pode ser menos preparado que o Serra, mas popularssimo. [] Agora, o Acio gosta demais da vida
privada dele. Pode parecer banal, mas assim que as coisas funcionam. Com a Presidncia, muda tudo.

Como ele no poderia mais ter a liberdade de que goza hoje, prefere pensar que tem tempo pela frente.
Quase sete anos depois, FHC fez um adendo a seu diagnstico. Nisso o Acio se parece comigo: ele no
muuuito apegado, Eu quero ser isso, eu quero ser aquilo. Ele no assim, disse, enfatizando o advrbio.
O que no quer dizer..., refletiu, sem terminar a frase. E foi direto para a moral da histria: Eu tambm
no era muito apegado. E fui presidente duas vezes.
No avio, em meio a leves turbulncias, Acio contou que no queria de jeito nenhum ser governador
de Minas em 2002. Vivia um momento auspicioso no Parlamento, depois de ter sido eleito presidente da
Cmara em 2001. Mas h sempre o impondervel. O ento governador Itamar Franco enviou o exembaixador Jos Aparecido como emissrio para convencer Acio a disputar o governo com o apoio
dele. Itamar tinha rompido com Newton Cardoso, o todo-poderoso do PMDB. Acio avisou que aquilo
no daria certo, porque Itamar era do mesmo partido de Newton. E fez uma proposta inusitada,
imaginando que enterraria o assunto: a nica possibilidade de considerar uma candidatura seria se
Itamar deixasse o PMDB. Certo de que isso no ocorreria, embarcou para a Chapada dos Veadeiros, em
Gois, com uma namorada de Braslia e um casal de amigos. Foi timo, eu estava leve, cachoeira, aquela
energia. Voltei tranquilo, dirigindo uma caminhonetezinha que eu tinha, s ns quatro... Chegando em
Braslia comea a aparecer o sinal do celular. No sei quantos mil recados, telefonemas para a casa da
Presidncia da Cmara. Itamar havia se desfiliado. Todo aquele peso que a cachoeira tinha me lavado
voltou de novo. E l fui eu. Virei governador, contou.

Misto de playboy carioca e menino do interior mineiro seria uma boa definio para Acio, segundo
quem o conhece bem. Quando seu pai, Acio Ferreira da Cunha, foi fazer um curso na Escola Superior de
Guerra, na dcada de 70, levou toda a famlia para o Rio. Aecinho completou 10 anos de idade na
capital fluminense. Era surfista, gostava de moto. Nas frias em Minas, cavalgava. Frequentava
badalaes em resorts no Nordeste, agitos em Bzios e Angra dos Reis, mas tambm viajava para a
fazenda em Cludio, fazia cavalgadas at cidades vizinhas. Sempre gostou de jogar peladas de rua.
Continuou prezando todos esses hbitos depois de ingressar na poltica. Se voc precisasse achar o
Acio num final de semana, era melhor desistir. Ele no atendia celular de jeito nenhum. Agora ele me
deu um nmero e at liga pra gente, a qualquer hora e a qualquer dia, me disse um deputado.
Cruzeirense fantico, quando adolescente Acio pegava um nibus no Rio para assistir aos jogos no
Mineiro. No perdia um. Dias depois da posse do primeiro mandato de governador, despediu-se dos
ajudantes de ordens, tirou o terno e disse que iria sozinho ao estdio. Foi um fuzu. O Gabinete Militar se
viu obrigado a relaxar os padres de segurana que adotava para adaptar-se aos hbitos de Acio.
No Rio, o mineiro comeou a cursar direito na Pontifcia Universidade Catlica e economia na Cndido
Mendes. Em 1982, aos 22 anos, cedeu aos apelos do av para ajud-lo na campanha ao governo de Minas.
Transferiu o curso de economia para a PUC mineira e abandonou a faculdade de direito. Se fosse um
momento normal da vida brasileira, muito provavelmente eu no teria ido, no teria largado minha vida
no Rio, disse. Por influncia do av, tambm abortou o mestrado em Harvard, que estava engatilhado
para 1985 Acho que nunca contei isso pra ningum, quem sabe eu ainda realize esse sonho represado.
A carreira poltica comeou formalmente em 1986, como constituinte, e se estendeu na Cmara dos

Deputados por quatro mandatos consecutivos, at o final de 2002.


Aos 54 anos, completados em maro, Acio ou foi, segundo os que sustentam sua candidatura uma
pessoa bomia. Durante muitos anos era figura assdua em sites de fofocas de celebridades. Alm das
namoradas do mundo pop atrizes, modelos, colunveis , em diversas ocasies apareceu na noite com
amigos badalados, entre eles o ex-jogador Ronaldo Nazrio, o empresrio Alexandre Accioly e o
apresentador Luciano Huck. Mudei para o Rio h quinze anos. Conheci muita gente na Cidade
Maravilhosa, mas constru poucas e slidas amizades, que no enchem a palma de uma mo. Acio uma
delas, disse Huck por e-mail no final de um dia cheio de gravaes na Globo. O animador televisivo
confirmou que ele e Acio se veem com frequncia. Disse que no falam de poltica nos momentos de
lazer. Destacou a lealdade e a capacidade do mineiro de ouvir e declarou sem titubear seu voto. Sem
dvida, acho Acio a melhor opo para colocar o pas no caminho de uma nao mais bacana de se
viver. Na ltima semana de maio, Ronaldo tambm tornou pblico seu voto no tucano.
Numa reportagem de 2008 intitulada Menino do Rio, a revista poca fez um roteiro dos bares e
restaurantes cariocas que o governador Acio frequentava. Trazia fotos de baladas em que o poltico fora
visto e de mulheres com quem havia se relacionado. No texto, o publicitrio Nizan Guanaes palpitava
sobre as chances de Acio vencer uma disputa presidencial: Ele tem o charme do JK e o jogo de cintura
do Tancredo. S faltam uns fios de cabelo branco e uma primeira-dama para ele assentar. Acio
respondia que a madeixa branca apareceria com o tempo. Mas casar?! Prefiro apoiar o Serra.
Acio foi casado durante sete anos com a advogada Andra Falco, com quem teve a filha Gabriela, em
1991. Separaram-se em 1998. Tentaram uma reaproximao dez anos depois do divrcio, mas no
vingou. A ex-miss Natlia Guimares foi apontada como o pomo da discrdia. Hoje casada e me de
gmeas, Natlia prefere no falar. Com vrios fios grisalhos, Acio casou-se com a modelo Letcia Weber,
de 34 anos, em outubro do ano passado, numa cerimnia quase secreta, aps de cinco anos de namoro. A
imprensa s ficou sabendo dias depois. A modelo est grvida de gmeos.
Em novembro de 2009, o jornalista Juca Kfouri publicou em seu blog uma nota que tirou Acio do
prumo. Escreveu que testemunhas viram o senador tucano dar um safano em Letcia numa festa do
estilista Francisco Costa, da Calvin Klein, na piscina do Hotel Fasano, no Rio. Acio negou e disse que
processaria o jornalista por calnia. Nunca o fez. Kfouri manteve a informao, apesar das contestaes
do ex-governador. Nunca vieram tona fotos, vdeos ou testemunhas que confirmassem o caso. Seis dias
antes, uma nota similar havia sido postada no site Glamurama, da colunista Joyce Pascowitch. A
jornalista no citava nomes. S falava de tapa na cara da moa, que revidou.
Juca Kfouri respondeu de forma lacnica a perguntas que lhe enviei por e-mail. Disse que no tem mais
contato com as testemunhas que lhe relataram o fato do Fasano, mas mantinha o que escrevera. E
confirmou que Acio nunca o interpelou judicialmente. Ficou por a. Meus advogados me orientaram a
no tocar neste tema, concluiu o jornalista.
Internada desde o final de maio na clnica Perinatal, no Rio, sob observao e cuidados depois que teve
contraes inesperadas com quase seis meses de gestao, Letcia me enviou uma mensagem por
torpedo. Toda essa mentira foi um grande absurdo, disse, referindo-se noite do Fasano. Me
impressiona a maldade de pessoas que se especializam em tentar destruir a reputao de adversrios,

disseminando esse tipo de coisa na internet. A vida do Acio, pblica e privada, honrada e imune a esse
tipo de mentira.
Acio admitiu que sua relao com Letcia teve idas e vindas, como a de muitos casais, mas hoje
muito madura. Estou achando lindo ser pai novamente. Estou feliz em casa. Disse que os gmeos o
deixam renovado, vigoroso e jovem. E definiu assim seu momento pessoal: Eu dei muita sorte na vida.
Tenho uma filha extraordinria, tenho uma relao fantstica com minha ex-mulher. Ela minha
parceira querida, amiga, uma me maravilhosa, convive comigo, eu convivo com ela. Minha me uma
coisa nica no mundo, presente o tempo inteiro. Tenho uma irm maravilhosa, sempre com uma
solidariedade e uma generosidade que ultrapassam qualquer limite. A Andrea, que voc conheceu...

Encontrei Andrea Neves no incio de abril, no restaurante do Minas Tnis Clube, tradicional reduto
frequentado pela elite belo-horizontina. A poucos metros do Palcio da Liberdade, o local, fundado em
1935, est fora da rota de badalaes e perdeu o glamour do passado. De cabelos lisos e longos, blusa
branca, echarpe discreta, cala preta e culos de grau, Andrea Neves uma pessoa silenciosa at no
visual. Tanto que seu nico enfeite eram os delicados brincos de prolas. Ela se dirigiu para a varanda e
ocupou a mesa de sempre, num canto. Explicou-me que ali sente a energia fluir melhor. Seu pai
costumava fazer reunies polticas no restaurante.
Avessa a entrevistas e exposies, Andrea se assume como uma mulher dos bastidores, da articulao
poltica. Fala baixo e com delicadeza, mas quase sem pausa, puxando o s com afinco No Rio dizem que
no tenho sotaque, aqui dizem que sou carioca, ento resolvi dizer que sou de Juiz de Fora. Um ano mais
velha que o irmo, hoje com 55 anos, foi militante quando jovem e ajudou a fundar o PT no Rio, numa
poca em que Acio se ocupava mais de sua prancha. Quando Tancredo chamou o neto em 1982, Andrea
no perdeu tempo. Vim junto, de enxerida. Desde ento ela o esteio poltico do irmo. Adversrios e
mesmo aliados do tucano a chamam de Goebbels das Alterosas e Golbery do Acio, aluses ao poder
do ministro da Propaganda de Hitler e iminncia parda do governo Geisel.
No primeiro governo do tucano em Minas, no incio de 2003, Andrea foi nomeada coordenadora de um
grupo de comunicao que reformularia toda a estratgia de marketing no estado. Deu coeso a
campanhas e peas publicitrias e ps em prtica a poltica de distribuir a propaganda oficial entre todos
os veculos, ainda que o preo de cada um deles pudesse variar.
No h o que atacar na vida privada do Acio, afirmou Andrea, entre uma garfada e outra de polvo a
vinagrete, que naquele dia no estava muito bom, comentaria depois. As pessoas podem ou no gostar
do estilo de vida dele, mas no h razes para ataque, prosseguiu. A grande prova disso que, para
atacar, as pessoas precisam inventar, caluniar. Acio tem uma vida pblica de trinta anos. Se houvesse
alguma coisa na biografia dele que pudesse sustentar algum tipo de ataque, voc no acha que, h muito,
j teria sido usada?, indagou. Por que a poltica no pode ser feita com alegria, leveza e integridade?,
perguntou em seguida.
Leveza e alegria so palavras-chave no repertrio do aecismo. Dias antes de falar com Andrea,
Anastasia havia me dito que a campanha ser la JK, leve, sorridente, para cima, animada. O lado

festeiro de Acio, enfatizou o ex-governador, agora candidato ao Senado, uma vantagem, um ponto
positivo. D a ele um aspecto humano. uma pessoa que se diverte, feliz.
No restaurante Andrea disse coisa parecida, traando uma espcie de genealogia do estilo poltico do
irmo: Aqui em Minas, o universo poltico, ainda hoje referenciado nas razes do PSD e da UDN, registra
a grande diferena no modo como os dois partidos fazem poltica. No PSD, a poltica era feita com
alegria, bom humor, sem ser considerada um fardo. Nessa escola estariam Tancredo e Juscelino. J a
UDN tinha uma postura mais severa, mais pesada, o discurso dos grandes sacrifcios pessoais feitos em
nome do povo.
Semanas mais tarde, o publicitrio mineiro Paulo Vasconcelos, que vai coordenar a comunicao da
campanha, voltaria ao tema. O Acio traz na leveza de ser uma matria-prima que pode ser explorada
tanto para o bem quanto para o mal, disse.
Em dois momentos Andrea pareceu se emocionar. Suspirou fundo e ficou segundos em silncio, mirando
o horizonte, ao falar da morte de Tancredo. Eu acho que a deciso do Acio de entrar na poltica foi
tomada ali. De alguma forma ele selou ali um compromisso. Como nunca fizemos terapia, no sei se
isso, disse, soltando a seguir uma risada contida. O segundo momento em que o choro se insinuou veio
quando ela mencionou o cncer do primeiro marido e o apoio incondicional que recebeu de Acio na
ocasio.
Confrontado com a suspeita da irm de que sua deciso de abraar a vida pblica estava relacionada
morte do av, o senador tucano disse que foi exatamente o contrrio: A morte dele quase me tirou da
poltica. A vida dele e o convvio que eu tive com ele que foram preponderantes para me colocar na
poltica. Eu pensava: O que eu vou fazer em Braslia, num governo Sarney? No tenho nada a ver com
esse pessoal. A eu fiquei naquela dvida, se ficava ou no. O primo Francisco Dornelles, hoje senador
pelo PP, o convenceu a ficar em Braslia. Acio ocupou uma diretoria da Caixa Econmica Federal
durante um ano.
No final do nosso encontro, perguntei a Andrea por que ela nunca tinha se candidatado a nada. Acho que
existem vrias formas de fazer poltica. Eu fao poltica. Nunca quis disputar uma eleio, acho que por
pura timidez. Seria ministra? Tenha d!, gargalhou. Uma coisa certa: Andrea se muda para Braslia
se Acio vencer. E, dentro ou fora da Esplanada, vai comandar a comunicao do governo.

Desarticulada, a oposio mineira passou anos assistindo ao reinado de Acio. O PT engoliu o Lulcio (o
voto casado em Lula e Acio), o Dilmasia (os eleitores que escolheram Dilma e Anastasia) e o Pimentcio
(a inusitada unio do ex-prefeito petista Fernando Pimentel e Acio para levar Marcio Lacerda
prefeitura da capital). Acio sempre incentivou esses bichos esquisitos em Minas, contou o deputado
estadual Rogrio Correia (PT), um dos principais opositores do tucano. Agora rompido com Acio e
candidato ao governo do estado, Pimentel tem dificuldades para atacar o ex-aliado.
Foi somente em 2011 que uma oposio mais estruturada comeou a surgir, com o nome de Minas Sem
Censura. Atualmente o bloco parlamentar rene 21 deputados do PT, do PMDB e do PRB. Pouco

numerosos, mas muito barulhentos, atuam sobretudo via internet. Mantm um site em que denunciam
indicaes polticas em estatais, reproduzem insatisfaes do funcionalismo, do voz a suspeitas de
irregularidades em obras e parcerias pblico-privadas, alm de baterem na tecla da mordaa que o
governo mineiro impe ao Judicirio, ao Ministrio Pblico e, sobretudo, imprensa.
Em 2006, a blindagem do governo foi tema de documentrio de um estudante de jornalismo da
Universidade Federal de Minas Gerais, a UFMG. O trabalho de concluso de curso de Marcelo Bata teve
audincia inesperada na rede e repercutiu fora do pas. Trazia depoimentos de jornalistas de peso, como
o ex-diretor da Globo local Marco Nascimento, entre outros comentaristas e editores. Todos diziam
sempre a mesma coisa: havia coero do governo sobre a mdia. E mais: teriam sido demitidos depois de
relatar episdios contrrios aos interesses do governo.
Nascimento conta que havia sido contratado pela Globo com a misso de proteger o jornalismo de
eventuais assdios polticos em Minas. O Jornal Nacional reproduziu uma reportagem sobre a
disseminao do crack e a incapacidade da polcia de coibir o consumo da droga no estado. Andrea
convidou-o para um almoo, durante o qual, na verso dele, disse que o momento era difcil para o
governo. Depois desse contato, as reclamaes continuaram e chegaram direo da emissora no Rio.
Ele perdeu o emprego. Em nota divulgada poca e reproduzida no documentrio, a Globo alegou ser
comum que um profissional demitido procure desculpas alm de seu desempenho profissional ou do seu
comportamento pessoal para justificar sua sada. [...] A iseno do nosso jornalismo no pode ser
medida por teorias conspiratrias baseadas no ressentimento, mas pelo que levamos ao ar e julgado
permanentemente pelo nosso pblico. Agora chefe de redao do SBT, o jornalista no retornou os
contatos telefnicos feitos por piau.
Produtor independente, com passagem pela Bloomberg, BBC e CNN, o jornalista Daniel Florncio vive
em Londres h mais de uma dcada. Contratado pela Current TV experimento digital bancado por Al
Gore para produzir documentrios , Florncio fez em 2008 o vdeo Gagged in Brazil (Mordaa no
Brasil), sobre a censura em Minas. Na esteira do filme de Bata, esse tambm teve impacto. Alm de
reproduzir as histrias relatadas por Bata, Florncio coletou alguns depoimentos de jornalistas que
pediram o anonimato.
O PSDB mineiro enviou uma carta a executivos da Current TV em So Francisco, nos Estados Unidos,
pedindo que o vdeo fosse retirado do ar. Queriam saber quem eram minhas fontes, de onde vinham
minhas informaes, ele me contou por Skype. O jornalista deu as explicaes a seus superiores e o
documentrio voltou a ser exibido depois de um ms. Na poca em que fez o vdeo, Florncio ofereceu
assessoria de imprensa de Acio espao de resposta, mas, segundo contou, o approach deles foi
agressivo. Meses depois, colegas mineiros vieram lhe perguntar quanto ele havia embolsado do PT para
produzir a pea. A elite belo-horizontina cabe no salo de festas do Minas Tnis Clube. Querem chegar
ao poder com ele, disse, preferindo no citar nomes, sobre o comportamento da imprensa local.

O jornalista esportivo Ulisses Magnus, que mencionado no documentrio de Bata, hoje trabalha na
Record do Rio. No vdeo, ele relatou sua demisso da Rede Minas, a tev pblica do estado. Ento
presidente do Cruzeiro, o atual senador Zez Perrella (pdt) no gostou de uma reportagem em que o

tcnico Vanderlei Luxemburgo esculhambava um jogador e disse a Magnus que assim que Acio
assumisse ele seria demitido. Trs meses depois da posse, coincidncia ou no, o editor perdeu o cargo.
Me demitiram pelo episdio. Mas no posso jogar pedras nem acusar. O que eu sei que esse governo
investe bastante em publicidade e existe patrulhamento sobre o que se diz ou no, sustentou Magnus,
numa rpida conversa por telefone. Despediu-se de forma curiosa: Cuidado a, s isso.
Andrea Neves considera estapafrdias as acusaes. Quando conversamos, ela me adiantou que no
falaria sobre esse tema j havia acumulado um desgaste pessoal excessivo, tantas eram as informaes
infundadas. Para a famlia, a intriga da censura o nico discurso que a oposio encontrou para macular
a imagem de Acio. Na avaliao da equipe do candidato, nenhum dos dois vdeos foi feito com rigor
jornalstico, nenhum merece credibilidade.
O tema, no entanto, tira Acio de seu habitual bom humor. Ao comentar o assunto, foi um dos raros
momentos em que ele elevou o tom de voz. Desde que eu nasci ouo essa histria de que a imprensa
mineira complacente. Isso dito principalmente por quem no l a imprensa mineira, disse. Os
mineiros tambm so crticos e censura uma lenda urbana, prosseguiu, passando a analisar o
comportamento dos trs principais jornais do estado: OTempo me critica mais que a imprensa nacional;
o Hoje em Dia nem conta porque menorzinho; e o Estado de Minas sempre teve posio pr-governo
pelo seu tipo de jornalismo, que no um jornalismo de questionamento.
Fundador do Tempo e do Super Notcia (dirio popular vendido a 25 centavos), o ex-tucano Vittorio
Medioli me disse que seu jornal atua com independncia e critica todas as esferas de governo. Acio
Neves se mostrou vrias vezes incomodado, mas no mudamos nossa atitude. Acrescentou que o
senador cultiva uma relao pessoal e intensa com a imprensa uma importncia talvez excessiva
que lhe permitiu ter trnsito privilegiado em alguns veculos. Disse ainda que a assessoria de Acio
rpida nas respostas, sobretudo em momentos de crise. Ele muito solcito e preocupado em no deixar
que prosperem dvidas a respeito da imagem dele. muito persistente em exigir que a verso dele
aparea. Acio conhece o processo miditico como poucos polticos, enfatizou Medioli.
primrio, ridculo, absurdo pensar que ele ou Andrea ordenem demisses, me disse Acio. Alegou ser
um dos personagens polticos mais atacados pessoalmente e de forma leviana pela mdia que
sustentada com recursos do governo federal. E completou: Nunca liguei para diretor de jornal para
criticar jornalista, quanto mais para pedir demisso. Eu posso at ligar para o jornalista e dizer: Olha,
est errada essa tua informao. Isso eu fao. Mas ligar porque o cara publicou algo contra mim? Zero,
finalizou, j com o tom de voz normalizado.

Minas Gerais ser a vitrine de Acio na campanha. Ele no se cansa de frisar que colocou as finanas do
estado em ordem, de mencionar o chamado choque de gesto ou o dficit zero. Em seu primeiro
mandato, governou com dezessete secretarias, cinco a menos que o antecessor Itamar Franco, extinguiu
quase 3 mil cargos comissionados, reduziu os salrios dos secretrios e o dele prprio, e passou a
remunerar servidores conforme a qualificao e o cumprimento de metas. O tucano costuma apresentar
Minas como um osis do crescimento, mas o fato que o PIB mineiro, segundo o IBGE, seguiu pari
passu o PIB nacional de 2003 a 2010, com pequenas oscilaes. O governo do estado divulga o

crescimento chins de 8,9% em 2010, mas no faz questo de lembrar que no ano anterior, 2009, o PIB
do estado havia diminudo 4%.
frente da secretaria de Planejamento de Acio no primeiro mandato, Anastasia dizia na poca que a
dramaticidade da palavra choque no era retrica, mas sim o termo apropriado diante da necessidade
de mudanas abruptas num estado marcado pela desordem fiscal. Minas tinha dficit de 2,4 bilhes de
reais, salrio do funcionalismo escalonado, dcimo terceiro atrasado. Como o governo Itamar havia
decretado a moratria do pagamento da dvida com a Unio e no honrara contratos internacionais, era
difcil atrair investimentos para o estado.
Acio adotou medidas pouco populares para atingir o equilbrio oramentrio. No primeiro ano de seu
governo, cortou investimentos, reduziu despesas de custeio, congelou salrios do funcionalismo e reviu
abonos. Na outra ponta, o estado investiu em parcerias com o setor privado, sobretudo na Sade e no
setor prisional. No ano passado, Minas inaugurou seu primeiro complexo penitencirio administrado
pela iniciativa privada, modelo controvertido nos pases em que aplicado. (Nos Estados Unidos, por
exemplo, ele considerado um estmulo superpopulao carcerria, j que, para que o negcio seja
rentvel, o poder pblico precisa garantir um nmero mnimo de detentos.)
Antes de deixar o governo, Anastasia divulgou um decreto voltando a cortar para dezessete o nmero de
secretarias, que j havia superado as 22 do tempo de Itamar eram dezenove secretarias fixas e quatro
extraordinrias, que, segundo a verso oficial, no aumentavam o custeio. O recuo foi decidido s
pressas para no desmoralizar o discurso do presidencivel. O sucessor de Acio cortou tambm s
pressas os cargos comissionados, que aumentaram 92% (de 2 230 para 4 286) entre dezembro de 2003 e
janeiro deste ano. O governo argumenta que esse acrscimo foi justificado pela ampliao dos servios
pblicos.
Se, por um lado, so reconhecidas mudanas positivas na gesto em Minas, tambm no faltam crticas
aos abusos de marketing. Autores do livro A Dvida Pblica do Estado de Minas Gerais, os economistas
Fabrcio Augusto de Oliveira e Claudio Gontijo argumentam que Minas saiu do fosso fiscal em parte
porque o pas comeou a crescer mais a partir de 2004, o que trouxe receitas inesperadas para o estado.
O livro foi escrito para subsidiar uma frente parlamentar para a renegociao da dvida estadual
presidida por um deputado do PT, com base numa consultoria tcnica sobre o oramento mineiro que
Oliveira prestou ao Tribunal de Contas do Estado at 2010.
Dficit zero marketing e um conceito destitudo de significado porque o governo de Minas inflava as
receitas de um lado e subestimava as despesas de outro, disse Oliveira, ex-professor da Unicamp e da
UFMG. No lado da receita, afirmou, o governo de Acio lanava dvidas contratadas, ou seja, dinheiro
que teria que pagar em longo prazo. Dvida no receita, voc apenas tem um equilbrio momentneo.
Do lado das despesas, o governo omitia o que no conseguia quitar do contrato da dvida do estado com a
Unio (juros, encargos, amortizao). Minas decretou moratria em 1999. O cara vai chegar como
mgico e equilibrar as finanas?, perguntou Oliveira, que foi secretrio da Fazenda adjunto de Itamar.
Acio costuma dizer que a situao do estado era to catica que no havia possibilidade de eleger
prioridades, mas sim a prioridade. E foi a educao, afirmou. Ele vai explorar na campanha o fato de
a educao bsica em Minas ter obtido a melhor nota do pas no Ideb, o indicador criado em 2007 pelo

Ministrio da Educao para avaliar o desempenho dos alunos em portugus e matemtica. No ltimo
ranking, relativo a 2011, Minas ficou com 5,9, contra 5 da mdia nacional.

O escritrio da Gvea Investimentos fica num prdio moderno de uma das ruas mais movimentadas do
Leblon, na Zona Sul do Rio. As portas se abrem com sistema biomtrico (impresses digitais), como nos
laboratrios do seriado americano CSI.
ali que trabalha Armnio Fraga, ex-presidente do Banco Central de FHC. Crtico agudo e por vezes
exaltado da poltica econmica do governo Dilma Rousseff, ele se tornou o principal fiador de Acio
Neves na rea econmica, uma espcie de ncora do discurso da austeridade fiscal.
Espere trs minutos, por favor, ele disse, entreabrindo a porta da sala de reunio onde eu o aguardava.
Voltou exatamente 180 segundos depois cronometrados.
O economista trabalha em mdia treze horas por dia e abriu mo de parte de suas tarefas para se dedicar
ao projeto presidencial tucano. Ainda se ocupa do plano de construo do campo de golfe olmpico e dos
esforos para inaugurar uma unidade do Hospital Srio-Libans no Rio. Tambm sou consumidor da
produo acadmica, completou. Atualmente conclui a leitura de O Capital no Sculo XXI, o best-seller
do economista francs Thomas Piketty.
campanha eleitoral, Armnio Fraga destina pelo menos trs horas por dia. Com 56 anos, Armnio, como
chamado, ainda no pretende deixar a Gvea, empresa que criou em 2003 e atualmente administra
investimentos de 15,2 bilhes de reais. Eu no vou redigir programa e tampouco me envolvo em
questes de captao de recursos para a campanha, disse, justificando ser razovel o tempo dedicado a
Acio. Ele ganhando, e penso que ele tem tudo para ganhar, certamente a eu vou ter que me desligar,
antecipa o ex-presidente do Banco Central. Armnio Fraga deve ser o ministro da Fazenda se Acio Neves
chegar ao Planalto. Por ora, ele se limita a dizer que com certeza consideraria ir para Braslia.
Calvo, cavanhaque e rosto redondo, Armnio tem uma expresso viva quando conversa. Consegue ser ao
mesmo tempo eltrico e sereno. Ele e Acio se comunicam diariamente por e-mail e com frequncia por
telefone. Encontram-se pelo menos duas vezes por ms. Para Armnio, uma convivncia parecida com a
que mantinha com FHC. Mesmo nos piores momentos preserva-se um bom humor e h espao para uma
convivncia minimamente agradvel. E sempre profissional, disse.
A parceria com o investidor George Soros, para quem trabalhou no Soros Fund Management, rendeu a
Armnio duras crticas do PT quando ele se integrou equipe econmica, no furaco de 1999. Foi
identificado como a raposa que tomava conta do galinheiro. Ele sente indisfarvel orgulho do ajuste
fiscal implementado na poca. Lembrou que o Brasil foi obrigado a abandonar a paridade cambial e o
momento era de absoluta incerteza. A previso de crescimento do PIB era de menos 4%, e a previso de
inflao estava dispersa entre 20% e 50%. Se a inflao passasse de 10%, iria reindexar tudo.
Introduzimos um sistema de metas, foi necessrio apertar a poltica monetria, as expectativas se
acalmaram. O investimento, que vinha devagar, represado, voltou. O consumo voltou e a economia
andou, resumiu.

Um dia antes de conversar com investidores financeiros em So Paulo, no final de abril, Acio jantou
com Armnio Fraga para calibrar o discurso. Se para o mercado financeiro sua presena na campanha
tucana um conforto, para o PT virou munio. O partido associa os colaboradores de FHC e o ajuste
fiscal a recesso, desemprego, reduo de salrios e corte de programas sociais. Acio ajudou os petistas
quando declarou a empresrios mineiros, durante um almoo, que far tudo o que for preciso para
colocar o pas no rumo, at mesmo adotar medidas impopulares.
Precisa ir com jeito, disse FHC. No d para repetir o que eu fiz. Tem que fazer outras coisas. Os
desafios so de outra natureza. Alm de restabelecer a credibilidade do governo e das contas pblicas, o
central educao, infraestrutura e segurana, resumiu. E acrescentou: Tem que modular esse
discurso. No so [medidas] impopulares. Tem que dizer outra coisa: Eu vou resgatar o poder de compra
do salrio do povo. Tem que ser objetivo.
O pior, na verdade, j aconteceu, me disse Armnio Fraga, na tentativa de reverter o impacto negativo da
frase de Acio. Conduzir os assuntos fiscais do pas de maneira bagunada s traz confuso e sofrimento.
No serve para nada.
O pas vive um momento de inflao alta e baixssimo investimento, disse. No fim, rejeitou a pecha de
neoliberal. Eu sou liberal com corao esquerda, falou.
Voltei a tocar no tema medidas impopulares com Acio no dia em que ele jantou com Armnio Fraga em
So Paulo. Ele foi categrico em dizer que, se eleito, manteria a poltica de reajuste do salrio mnimo
conforme o crescimento do PIB. Na poca, o PT j estava explorando uma entrevista que Armnio deu ao
Estado de S. Paulo em meados de abril. Nela, reconhecendo a delicadeza do tema e sem avanar em
propostas, o economista disse que o salrio mnimo cresceu muito ao longo dos anos e que at lderes
sindicais reconheciam que o salrio em geral precisa guardar alguma proporo com a produtividade,
sob pena de, em algum momento, engessar o mercado de trabalho.
Em relao a programas sociais, Acio foi inicialmente vago: Vamos avaliar melhor vrios programas
que esto a? Vamos. Vamos ver qual o efeito e a consequncia de cada um deles. E antes que eu
formulasse nova pergunta, antecipou-se: Eu no vou cair nesta armadilha do ns vamos cortar
programas sociais. Porque ns no vamos. Ns vamos qualific-los. Ns vamos evitar o desperdcio.
O senador apresentou em 2013 um projeto de lei que transforma o Bolsa Famlia em programa de Estado.
Foi uma das suas principais iniciativas no Senado at o momento.
O PT se recusa a votar a proposta para no dar palco ao tucano.

Acio Neves apresentou no Congresso o esboo de sua plataforma de governo no dia 17 de dezembro do
ano passado, uma tera-feira. Composto de doze itens, o documento se organizava em torno de trs
eixos: confiana, cidadania e prosperidade. Seis dias antes, o tucano havia reunido trinta jornalistas para
um jantar em Braslia, no Piantella, tradicional reduto de polticos. No restaurante, fez questo de marcar
posio em favor da tica. Se tiver algum do PSDB que recebe propina e se isso ficar provado, tem que
ir para a cadeia tambm, disse aos reprteres. Era uma referncia ao Caso Alstom, o escndalo de
corrupo no metr de So Paulo. Acio estava na ofensiva. Havia escolhido justamente aquela semana
para colocar sua candidatura na mdia.

Entre o jantar de quarta-feira com os jornalistas e o discurso na Cmara na tera subsequente, havia uma
pedra no meio do caminho. Atendia pelo nome de Jos Serra. Coincidncia ou no, o eterno
presidencivel tucano publicou no domingo, dia 15, um artigo na pgina trs da Folha de S.Paulo. O
ttulo: Drogas pesadas no Brasil, inpcia e ideologia. A primeira frase dizia: O debate sobre o consumo
de cocana no Brasil pode e deve ser uma pauta em 2014.
difcil encontrar no PSDB quem queira falar do assunto. Tambm difcil encontrar no partido quem
no tenha interpretado o texto como um golpe e baixo, segundo muitos contra Acio. Aps contatos
por e-mail e telefonemas, Serra alegou, por intermdio de um assessor, falta de tempo e agenda lotada,
preferindo no se pronunciar sobre a candidatura do correligionrio.
As insinuaes de que Acio j usou cocana o acompanham h tempos. A internet costuma ser a arena
em que isso mais aparece. Com a disputa eleitoral, o assunto recrudesceu na rede. No dia 25 de maio a
Folha de S.Paulo revelou que foram enviadas de um computador da Prefeitura de Guarulhos, controlada
pelo PT, postagens para o perfil Acio Boladasso, um dos vrios no Facebook que se passam por Acio
e fazem a apologia do uso de entorpecentes ou tratam do assunto com deboche. O PSDB levou o caso ao
Tribunal Superior Eleitoral. No final de maio, o tucano estava de passagem por Porto Alegre, para apoiar
o lanamento da candidatura da senadora Ana Amlia, do PP, ao governo do estado. A reprter Letcia
Duarte, do jornal Zero Hora, foi direto ao ponto: Seus adversrios tm difundido uma srie de
informaes acusando o senhor de ser usurio de cocana. Queria saber como o senhor responde a isso e
qual a poltica de drogas do seu governo.
Acio pareceu surpreso. A resposta veio longa: Voc sabe que existe hoje um submundo da poltica, nas
redes. Anonimamente, fazem qualquer tipo de acusao sobre os adversrios, esperando que algum,
talvez desavisadamente, com um pouco mais de credibilidade, possa trazer esse tema ao jornalismo srio.
O que ns assistimos hoje uma guerrilha da internet. A seguir passou a falar de si: Eu tenho uma
histria de vida, talvez voc no conhea, da qual me orgulho muito, absolutamente digna e honrada, e
talvez tenha sido isso que tenha me trazido at aqui.
Defendeu o aumento das penas para traficantes de drogas e na sequncia recorreu a uma imagem
futebolstica para se defender: Quanto a acusaes como essas, e outras que vo surgir, eu fico me
lembrando de juiz de futebol. Todo mundo conhece futebol, n? No futebol o juiz tem duas mes: uma
que vai para o campo, quando ele erra o impedimento, ou quando marca um pnalti que no foi. E tem
aquela que fica em casa, preparando a macarronada, vendo o final do jogo, passando o uniforme dele
para o jogo seguinte. Essa a me real... Aquele... Esse Acio acusado... Eu me especializei... Como teu
nome?
Letcia, disse a jornalista.
Letcia... um nome que me inspira muito, comentou Acio, numa aluso a sua mulher. Eu, ao longo dos
ltimos quinze anos, me especializei numa coisa, talvez voc no saiba... Em derrotar o PT.
Aos 33 anos, Letcia Duarte venceu o Prmio Esso de Reportagem em 2012. Naquele dia, antes de fazer a
pergunta ao candidato, debateu com colegas da redao se seria relevante ou no tocar no tema.
Achamos que era. No por uma questo moral. Tem todo um burburinho circulando de que ele seria

usurio de cocana e isso passou a ser relevante a partir do momento em que ele assumiu uma postura
pblica [sobre drogas], me disse. Depois do episdio, a jornalista recebeu uma avalanche de
comentrios agressivos em seu Twitter, a maioria de blogs annimos. Eles se referiam a mim como
fulaninha e diziam coisas do tipo: Voc acha que porque jornalista pode perguntar qualquer coisa:
ento vou perguntar se voc d a bunda, se voc d o cu. E encerrou: Parecia ao orquestrada para
me desmoralizar.
Hein? Essa a pergunta que voc est doida para fazer, n?, reagiu Acio quando lhe perguntei no
incio de maio se j havia consumido drogas. Quando eu tinha 18 anos, sim, experimentei. E ponto final.
Voltei ao assunto dias depois. Por e-mail, pedi que fosse mais explcito sobre o tipo de drogas que
experimentou na juventude. Acio no quis falar por telefone e mandou a resposta tambm por e-mail:
Eu tenho uma posio clara contra o uso de qualquer tipo de droga. Quando o presidente Obama, e
outros polticos no mundo, reconheceram com sinceridade que haviam experimentado maconha na
juventude, deram uma contribuio relevante para que debates importantes para a sociedade pudessem
acontecer. Quando jovem, experimentei maconha e no recomendo que ningum faa o mesmo. Como
parlamentar, eu tenho posio claramente contrria proposta de descriminalizao do uso da
maconha.
Ao longo da reportagem, assessores, polticos e pessoas prximas de Acio queriam saber com
insistncia se a revista tambm perguntaria ao candidato Eduardo Campos, do PSB, se ele j usou
cocana.
O assunto permeia a campanha de tal forma que empresrios, em rodas reservadas, se questionam sobre
o impacto da vida privada de Acio na eleio. Um tucano que defende a candidatura do mineiro, mas
que com ele nunca teve intimidade, o interpelou sem rodeios no incio do ano e quis saber sobre o
suposto consumo de drogas. A sondagem serviria para avaliar se ele se somaria aos colaboradores da
campanha. Acio no reagiu com indignao e tambm foi direto: Fui jovem, gosto de mulher, mas
nunca fiz nada incompatvel com minhas funes pblicas, disse Acio, segundo descreveu a fonte, que
pediu que sua identidade fosse preservada.
Na lista de constrangimentos de Acio consta o episdio de 2011, quando foi pego numa blitz da Lei Seca
no Leblon, nas imediaes de seu apartamento. Estava com a carteira vencida e no soprou o bafmetro.
Em nota, o governo do Rio disse que Acio preferiu no fazer o teste. A assessoria do senador afirmou
que ele providenciou imediatamente um motorista para conduzir o carro e julgou no ser necessrio se
submeter ao bafmetro. Acio pagou a multa por infrao gravssima por se recusar a fazer o teste ,
de 957,70 reais, e de 191,54 reais pela habilitao vencida. Disse que teria soprado o aparelhinho se sua
habilitao no estivesse vencida.
O publicitrio Paulo Vasconcelos lembrou que o tema drogas j havia surgido na disputa pelo governo de
Minas em 2002. O Newton Cardoso botou um comercial no ar insinuando que um dos candidatos
cheirava cocana. E o comercial, com toda sutileza, sinalizava que era o Acio. O Acio ganhou no
primeiro turno, disse Vasconcelos, que conduziu todas as campanhas vitoriosas do tucano.
Anos depois, em 2008, no jogo Brasil e Argentina, no Mineiro, Acio foi surpreendido por um canto
inusitado da torcida: Maradona/Vai se foder/ O Acio cheira mais do que voc. Jornalistas

esportivos que presenciaram a cena relembram que Acio atribuiu o fato torcida atleticana, rival do seu
Cruzeiro. Mais uma vez, ignorou o episdio.
claro que tem uma turma que acha timo dizer que ele mexe com drogas, trafica, que leva diamante
para fora do pas, que ele bate em mulher, disse Vasconcelos. Mas todos em Minas sabem quem Acio
Neves, logo acrescentou. Porm, quando voc vai para um mundo onde ele desconhecido, isso se
torna um problema. Claro que um problema. Claro que desconfortvel. A pergunta : como que
voc responde a isso?
Aos 54 anos, Vasconcelos vai dirigir uma campanha presidencial pela primeira vez, apesar da vasta
experincia com marketing poltico. Alm dele e de Andrea Neves esto na equipe outros
publicitrios de peso: PC Bernardes (ex-frica, de Nizan Guanaes), Guillermo Raffo (argentino que
trabalhou com Joo Santana e Duda Mendona) e Pablo Nobel (o argentino que integrava a equipe da
campanha de Lula em 2002).
Afvel, brincalho e falante, Vasconcelos me recebeu numa produtora em So Paulo, no final de uma
manh de abril. Atrasou-se porque estava conversando com o ex-governador Alberto Goldman, que
Acio designou como coordenador de sua campanha em So Paulo.

Afinado com Jos Serra, Alberto Goldman o vice-presidente nacional do PSDB. Vai trabalhar por Acio
ao lado do vereador Andrea Matarazzo, tambm um ferrenho serrista, escolhido para articular a
candidatura presidencial tucana na capital. A indicao de ambos foi uma sugesto de FHC, de Alckmin e
do senador Aloysio Nunes Ferreira, nome mais cotado para ocupar a vaga de vice na chapa. Detectou-se
que era preciso conter na origem a sabotagem interna. Se a maioria do PSDB bentendeu que ele deve ser
o candidato, porque ele o melhor candidato. A minha opinio sobre isso no tem a mnima
importncia, disse Goldman.
O ex-governador de So Paulo conviveu com Acio no Parlamento. No o apoiou na disputa pela
presidncia da Cmara em 2001, nunca se frequentaram. Hoje Goldman reconhece que Acio adquiriu
maturidade poltica, sobretudo aps a vivncia como governador: Ele est se preparando bem, com
ideias novas. Tem viso bastante realista das dificuldades. Perguntei se a vida privada do mineiro
poderia lhe trazer danos eleitorais. No tem nenhuma importncia se ele vai para festa, no vai para
festa, se alegre, se triste, se ranzinza. Ningum vai casar com ele, n? Ningum vai deitar na cama
com ele, n? Em princpio, pelo menos... A maioria pelo menos no, respondeu, finalizando com uma
longa gargalhada.
Ao ser questionado sobre as motivaes da escolha de dois serristas para coordenar sua campanha no
estado, Acio gracejou: No tem que ser unidade? Ento, foi isso. Aliados do senador explicaram o que
de fato vai ocorrer. O mineiro, que alm do talento para a conciliao tem a desconfiana em seu DNA,
planeja uma espcie de campanha paralela em So Paulo. Sabe que no pode ficar de braos cruzados
esperando a boa vontade de Alckmin e de Serra. O foco do primeiro a sua reeleio em So Paulo; para
isso, est disposto at a abrir o palanque a Eduardo Campos se o PSB o apoiar no estado. O Geraldo
Alckmin uma pessoa que joga na retranca. Mas ele joga. E leal ao partido, definiu FHC, apostando

que, desta vez, vamos conseguir unificar So Paulo.


O congresso de municpios paulistas em Campos de Jordo no dia 22 de maro foi uma das poucas
agendas que Acio e Alckmin compartilharam no primeiro semestre. Caminharam lado a lado pelas ruas
da cidade, at que Acio foi abordado pela equipe do programa CQC e Alckmin seguiu inclume, de mos
dadas com Lu Alckmin. Perderam-se um do outro. Acio entrou no local do evento inquieto, cercado por
reprteres. Cad o Geraldo, cad o Geraldo? S o encontrou minutos depois, quando Alckmin j estava
no palco. O escndalo da refinaria de Pasadena estava fresco e o momento era excelente para o mineiro
ganhar popularidade ao defender a Comisso Parlamentar de Inqurito da Petrobras. Ns vamos ganhar
a eleio, ele me disse, sussurrando, enquanto caminhava espremido no meio de um bando de
fotgrafos.
Alckmin fez um discurso grandiloquente, citando Santo Agostinho e Alexandre, o Grande. A meno a
Acio se deu quando falava do rei da Macednia. Antes de partir para a sia, disse, Alexandre distribuiu
todos os bens e foi indagado sobre o que reservaria a si prprio; retrucou que seria a esperana. Voc
nossa esperana, Acio. O mineiro chamou o governador de parceiro e amigo. Hoje e no futuro. O
evento se estendeu por horas. A partir de certo momento, Acio passou a olhar com impacincia para o
relgio. Saiu de l s pressas, justificando que viajaria para a Bahia, onde participaria, noite, do
aniversrio de 15 anos da filha do peemedebista Geddel Vieira Lima, ex-ministro de Lula. Vou l dar um
esprito mineiro aos baianos. Semanas depois, Geddel anunciou que seria candidato ao Senado na chapa
tucana.

Encontrei Acio para esta reportagem pela primeira vez na vspera do lanamento da candidatura de
Pimenta da Veiga ao governo mineiro. Ele me recebeu em seu apartamento funcional em Braslia, num
caf da manh s 8h30. Apareceu na sala sorridente, vestindo terno e gravata. Disse que havia
despertado s 6 horas, correra por 45 minutos e lera os jornais. Entre goles de suco de melancia com
maracuj e mordidas no po de queijo, falou de sua candidatura com muito otimismo, o mesmo que
manifestou meses depois ao cochichar ns vamos ganhar essa eleio no evento de Campos do
Jordo. J naquela manh de fevereiro, porm, Acio fez a ressalva: Se perder, tudo bem. Disse no
precisar da poltica para viver e ser feliz.
Na ltima conversa pessoal que tive com o senador, o mesmo paradoxo entre otimismo pela candidatura
e desapego pela poltica voltou a se manifestar. Estvamos num jatinho, no trajeto entre Braslia e
Ribeiro Preto. Se eu vencer as eleies vai ser muito bom para o Brasil. Vou tentar fazer o melhor
governo da histria. Mas se eu no ganhar as eleies, e pode ser que isso acontea, vai ser muito bom
para mim do ponto de vista pessoal.
Acio referiu-se poltica como algo muito chato, uma convivncia muito desgastante, um saco. E
emendou falando sem freios dos prazeres da vida: Quando posso, pego uma prancha... Outro dia mesmo
peguei umas ondinhas ali na Macumba [praia na Barra da Tijuca] com um amigo meu. No arremate,
porm, a gangorra do discurso pendeu novamente para a misso pblica: Agora, claro que eu estou
determinado a construir esse projeto para o Brasil. E cada vez mais eu acho que, outros quatro anos desse
pessoal do PT, ns todos vamos sofrer muito.

No trajeto o tucano cochilou por quinze minutos, sem nenhum constrangimento, esticando as pernas.
Acordou e pediu um energtico a um assessor. Mostrou-me as botinas marrons novas que tinha
comprado na vspera da visita ao Agrishow, a feira de agropecuria da cidade. O pessoal de So Paulo
chique, zombou. Eu j havia percebido seu cuidado maior com o visual. Passou a cortar os cabelos com
mais frequncia e a usar ternos impecveis. Fao alguns no Ricardo Almeida e outros l em Belo
Horizonte, no Geraldino, um senhorzinho daqueles tradicionais, contou.
Depois de ter reclamado do sanduche frio de fil, Acio mascava um chiclete. J estvamos em
procedimento de descida em Ribeiro Preto, e ele, passando as mos pelos cabelos, observava pela janela
a paisagem do estado cujo eleitorado mais cobia, sem nenhuma certeza do apoio real que ter do seu
partido: Vamos fazer nossa caminhada. Ganhamos? Que bom para o Brasil. Perdemos? Vamos para
Harvard, n?