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Explicao qualitativa do anel de Thomson.

Como
ocorre a levitao magntica?
A qualitative explanation for Thomsons ring experiment. How does the magnetic
levitation happen?
REVISTA BRASILEIRA DE ENSINO DE FSICA, VOL. 25:1, N. 81-85, 2003.
Fernando Lang da Silveira
Universidade Federal do Rio Grande do Sul UFRGS
Instituto de Fsica
Caixa Postal 15051 91501-970 Porto Alegre, RS Brasil
Endereo eletrnico: lang@if.ufrgs.br
Rolando Axt
Universidade Regional do Noroeste do Estado do Rio Grande do Sul UNIJU
Departamento de Fsica, Estatstica e Matemtica
Caixa Postal 560 98700-000 Iju, RS Brasil
Resumo. A levitao magntica de um anel condutor (anel de Thomson ou anel
saltante) uma demonstrao bem conhecida; mais fcil de realizar do que de explicar.
No presente trabalho propomos uma explicao qualitativa com o objetivo de esclarecer
alguns aspectos obscuros das explanaes comumente encontradas na literatura.
Abstract. The magnetic levitation of a conducting ring (Thomsons ring or jumping
ring experiment) is a well-known demonstration, easier to perform than to explain. In this
paper we propose a qualitative way to explain it, to clarify some obscure aspects of
explanations found in literature.
I Introduo
Uma fascinante demonstrao sobre eletromagnetismo a levitao magntica de uma
argola de alumnio. Conforme mostra a figura 1a, a argola posicionada ao redor de um
longo ncleo de ferro-doce, instalado em uma bobina que alimentada com tenso
alternada1. Essa demonstrao conhecida como anel saltante ou anel de Thomson,
em homenagem ao fsico norte-americano Elihu Thomson, que a inventou no sculo XIX.

O dispositivo mostrado nessa figura uma espcie de transformador, com 500 espiras na bobina
primria, alimentada em 127 V e 60 Hz. O secundrio consiste em uma ou duas argolas de alumnio
que levitam em funo de correntes eltricas induzidas nessas argolas. O ncleo de ferro foi
montado empilhando trs ncleos convencionais.
1

Figura 1 Demonstrao da levitao magntica com uma argola (1a) e duas


argolas (1b).
Pelo interesse que desperta nos alunos, e por ser uma prtica de laboratrio simples, o
experimento da levitao magntica freqentemente demonstrado em cursos de
eletromagnetismo. Infelizmente, no se explica a levitao da argola num simples abano
de mos. Essa dificuldade pode estar sendo subestimada em certas explicaes
demasiadamente resumidas que se encontram na literatura. Por exemplo, alguns autores
apresentam explicaes como as seguintes: a polaridade do campo magntico gerado
pela argola idntica polaridade do campo gerado na bobina do primrio, resultando
ento uma fora de repulso entre ambos (Arajo e Mller, 2002; p. 118) ou o campo
magntico dessa corrente induzida (corrente induzida na argola) se ope ao campo
magntico da bobina (Walker, 1990; p. 470). Na verdade estas justificativas constituem
petio de princpio erro lgico que consiste em tomar por estabelecida, sob uma forma
um pouco diferente, a prpria tese que se trata de demonstrar (Lalande, 1993; p. 815) .
O que precisa ser explicado como ocorre a repulso da argola, j que tambm poderia
existir atrao sobre ela2. Demonstraremos adiante que em algumas etapas do ciclo das
correntes eltricas que circulam na bobina e na argola ocorre atrao, ao passo que em
outras ocorre repulso, sendo o efeito mdio, ao longo do ciclo completo,
Uma bobina e uma espira prximas uma da outra, podem interagir atrativa ou repulsivamente
quando percorridas por correntes eltricas. Desta forma, uma explicao satisfatria para a
levitao, dever reconhecer a possibilidade da existncia desses dois efeitos e justificar como
acaba prevalecendo o efeito repulsivo que faz a argola levitar.
2

preponderantemente repulsivo. Portanto, o procedimento comum de restringir a explicao


do fenmeno ocorrncia exclusiva de repulso incompleto e, em ltima anlise, conduz
a uma explicao incorreta.
Na figura 1 tambm mostrado o que acontece quando uma segunda argola, idntica
primeira, justaposta primeira. A fora de repulso, na posio da figura 1a, aumenta,
levando as duas argolas a levitarem mais distantes do primrio (figura 1b). As marcas
brancas no ncleo de ferro permitem comparar as duas situaes. Se a incluso da segunda
argola no afetasse a fora magntica j existente sobre a primeira, esta continuaria a levitar
no mesmo lugar onde levitou na situao apresentada na figura 1a.
O objetivo do presente trabalho apresentar uma explicao qualitativa para esses efeitos,
j que tal explicao raramente encontrada, particularmente em livros-texto, inclusive
naqueles em que h referncias ao anel de Thomson ou ao anel saltante.
II A interao magntica
bem sabido que duas espiras ou anis percorridos por corrente eltrica interagem
magneticamente. Essa interao pode ser atrativa quando o sentido das duas correntes o
mesmo , ou repulsiva quando o sentido das duas correntes diferente . A figura 2
uma ilustrao dessas duas possibilidades.

Figura 2 Duas espiras com corrente eltrica interagem magneticamente.


A figura 3a representa um solenide, conduzindo uma corrente eltrica i1, juntamente com
algumas linhas de induo magntica. Um pouco direita do solenide encontra-se um
anel, conduzindo uma corrente eltrica i2, de mesmo sentido que i1. Quando as correntes
eltricas tm o mesmo sentido, a interao entre o solenide e o anel atrativa.

Figura 3 Interao magntica entre um solenide e uma nica espira.


Na figura 3b esto indicados, em cada um de dois pontos simtricos do anel, o vetor

induo magntica B1 , produzido por i1, e o vetor FB , representando a fora magntica

exercida sobre o anel. A figura 3c mostra apenas a fora magntica FB , agora decomposta
em duas componentes, uma paralela ao plano do anel e a outra perpendicular a esse plano

FB // e FB . O somatrio, sobre todos os pontos do anel, das componentes FB , tem como

resultante uma fora magntica que aponta para o solenide e, sendo assim, a interao
entre o solenide e o anel atrativa. Bastaria inverter ou i1 ou i2 para que a fora sobre o
anel se tornasse repulsiva. Nos dois casos o efeito se deve ao fato de que o solenide no
produz uma induo magntica uniforme. Se a induo magntica sobre o anel fosse
uniforme, no haveria fora magntica resultante e, conseqentemente, no haveria nem
atrao nem repulso.
III A lei de Faraday-Lenz e a lei de Lenz
A lei de Faraday-Lenz relaciona a fora eletromotriz induzida, e no a corrente induzida,
com a taxa de variao do fluxo magntico no tempo. Esta lei afirma que a fora
eletromotriz induzida tem valor igual ao mdulo da derivada temporal do fluxo magntico
dB
e sinal contrrio ao da taxa de variao do fluxo. A expresso matemtica da lei a
dt
seguinte:

d B
B

dt
t

(1)

Nessa equao, o sinal negativo expressa o fato de a fora eletromotriz induzida se opor
taxa de variao do fluxo magntico (lei de Lenz). Entretanto, comum nos livros-texto de
Fsica se enunciar a lei de Lenz em termos da corrente induzida. Em tal procedimento est
implcito que a corrente induzida tem o mesmo sinal da fora eletromotriz induzida. Se isto
sempre fosse verdade, o anel no levitaria, como provaremos adiante.
A figura 4 representa uma espira que, ao conduzir uma corrente i1 varivel no tempo,
produz ao seu redor uma induo magntica varivel. Em outra espira, que se encontra
prxima, ocorrer uma variao temporal do fluxo magntico. A taxa de variao no tempo
do fluxo magntico que a corrente varivel i1 da primeira espira produz sobre a segunda,
tem o mesmo sinal da taxa de variao no tempo da corrente i1. Desta forma, de acordo com
a lei de Faraday-Lenz, na segunda espira h uma fora eletromotriz induzida 2, com sinal
contrrio ao da taxa de variao no tempo da corrente i1. O sentido da fora eletromotriz
induzida est indicado na figura 4. Quando a corrente i1 decresce (e portanto sua taxa de
variao negativa), a fora eletromotriz induzida 2 positiva (tem o mesmo sentido de
i1). Quando a corrente i1 aumenta (e portanto sua taxa de variao positiva), a fora
eletromotriz induzida 2 negativa (tem sentido contrrio ao de i1).

Figura 4 Sentido da fora eletromotriz induzida segundo a lei de Faraday-Lenz.


Se a corrente eltrica induzida i2 tiver o mesmo sinal da fora eletromotriz induzida 2 (o
que no necessariamente verdade), haver atrao entre as espiras quando i1 decresce e
repulso quando i1 aumenta (ver figura 2). Ora, no dispositivo proposto para a levitao do
anel, a corrente eltrica indutora i1 na bobina alternada, significando que, ao longo de um
ciclo completo, para cada instante em que a corrente aumenta a uma determinada taxa,
existe um correspondente instante em que ela diminui na mesma proporo. Desta forma,
poder ocorrer atrao e repulso entre a bobina e o anel. Percebe-se ento que, ao longo de
um ciclo completo, sempre haver repulso e sempre haver atrao, mas no na mesma
intensidade, como demonstraremos adiante.

IV A defasagem entre a corrente eltrica no primrio, a fora eletromotriz e a


corrente eltrica no anel
No caso especfico do anel de Thomson, a corrente eltrica na bobina primria
alternada e pode ser descrita matematicamente por uma curva senide cujo argumento
funo do tempo. Como o fluxo magntico que o primrio produz sobre o secundrio (anel)
depende diretamente da corrente i1 no primrio, o fluxo tem o mesmo sinal da corrente
eltrica no primrio. De acordo com a lei de Faraday-Lenz, a fora eletromotriz induzida 2
no anel dada pela funo cosseno multiplicada por menos um, j que ela obtida
derivando-se, em relao ao tempo, o fluxo magntico (que dado pela funo seno) e
multiplicando essa derivada por menos um (lei de Faraday-Lenz). Assim sendo, a fora
eletromotriz induzida 2 no anel atrasa-se de ciclo (90o) em relao corrente i1 no
primrio. O grfico da figura 5 representa, ao longo de um ciclo completo, a variao da
corrente i1 no primrio (linha contnua) e a variao da fora eletromotriz induzida 2 no
secundrio (linha tracejada), em funo do tempo.

Figura 5 Grfico da corrente eltrica no primrio e da fora eletromotriz induzida


no anel em funo do tempo.
Devido defasagem entre i1 e 2, identificamos em um mesmo ciclo, dois intervalos de
tempo (T/4 < t < T/2 e 3T/4 < t < T) durante os quais i1 e 2 tm o mesmo sinal e, outros
dois (0 < t < T/4 e T/2 < t < 3T/4), durante os quais i1 e 2 tm sinais contrrios.

Se a corrente i2 no secundrio tivesse sempre o mesmo sinal da fora eletromotriz


induzida3, em dois quartos de ciclo a fora no anel seria repulsiva e em dois quartos de ciclo
a fora no anel seria atrativa. Ento o efeito mdio sobre um ciclo inteiro seria nulo e o anel
no levitaria. Entretanto, a corrente eltrica i2 no secundrio (anel) no ter sempre o
mesmo sinal da fora eletromotriz 2 induzida pelo primrio, pois o secundrio possui autoindutncia. A auto-indutncia funciona como se a corrente eltrica tivesse inrcia
(Nussenzveig, 1997) e determina que a corrente i2 se atrase em relao fora eletromotriz
induzida 2. O retardo ser mximo, isto , de ciclo, no caso ideal em que o anel no
apresenta resistncia eltrica. Contudo, em uma situao prtica, o retardo efetivo da
corrente i2, em relao fora eletromotriz induzida 2, depende da razo da auto-indutncia
pela resistncia eltrica do anel. Quanto maior for esta razo, tanto mais o atraso tender
para de ciclo.
Pois bem, como a fora eletromotriz induzida 2 j sofre naturalmente um atraso de de
ciclo em relao corrente i1 no primrio, o papel da auto-indutncia no secundrio fazer
com que o atraso da corrente i2 no anel, em relao corrente i1 no primrio, seja ainda
maior do que de ciclo, pois defasagem de de ciclo entre i1 e 2, acrescenta-se o atraso
de i2 em relao a 2. No caso extremo de no haver resistncia eltrica no anel, o retardo de
i2 em relao a i1 perfaz ciclo. Portanto, se o anel fosse um auto-indutor sem resistncia
eltrica, as correntes no primrio e no anel teriam, em qualquer momento, sentidos opostos
e, assim, haveria sempre repulso magntica do anel pela bobina. O caso real, o do anel que
possui resistncia eltrica no nula, determina um atraso da corrente i2 no secundrio que
maior do que de ciclo, em relao corrente i1 na bobina, e menor do que ciclo, em
relao mesma corrente. Esta a situao representada na figura 6, para um ciclo
completo.

Como j dissemos, a atribuio de mesmo sinal fora eletromotriz e corrente eltrica


induzida tacitamente feita nos livros-texto ao enunciarem a lei de Lenz. Em um circuito de
corrente alternada, a corrente eltrica ter sempre o mesmo sinal da fora eletromotriz s se ele for
exclusivamente resistivo; em circuitos capacitivos e/ou indutivos, haver defasagem, exceo feita
situao de ressonncia.
3

Figura 6 Correntes eltricas na bobina e no anel defasadas por mais do que ciclo e
menos do que ciclo.
A mesma figura tambm identifica as regies onde as duas correntes tero sentidos opostos
(regies achuradas) e, portanto, nas quais ocorrer repulso. Nas demais regies as
correntes tm o mesmo sentido, ocorrendo atrao. Desta forma, ao longo de um ciclo
haver atrao e repulso4, mas o efeito mdio ser preponderantemente repulsivo. Tal fato
fcil de se inferir da figura 6 por duas razes: 1) notrio que os intervalos de tempo em
que ocorre a repulso so maiores do que os de atrao; 2) em mdia as correntes eltricas
durante a repulso so maiores do que durante a atrao. Em poucas palavras: o efeito
preponderantemente repulsivo sobre o anel deve-se ao fato de que a corrente eltrica no
anel (i2) est atrasada mais do que de ciclo em relao corrente eltrica na bobina (i1).

O fato de haver repulso e atrao ao longo do ciclo completo explica a vibrao do anel
enquanto levita. A freqncia da fora peridica exercida no anel o dobro da freqncia de
alimentao pois, conforme se observa na figura 6, ao longo de um ciclo da corrente eltrica h
duas atraes e duas repulses.
4

V Outros efeitos observados


Um efeito interessante, ao qual a literatura no se refere5, ocorre quando um segundo anel,
idntico ao primeiro, justaposto a este. O que se observa que a fora repulsiva sobre o
conjunto mais do que duplica. Se essa fora simplesmente duplicasse, os dois anis
levitariam mesma distncia da bobina, pois o peso dos dois anis o dobro do de um.
Entretanto, como mostra a figura 1b, o conjunto dos dois anis se posiciona um pouco
acima de onde o primeiro anel se encontrava (figura 1a). O motivo disto que a autoindutncia do conjunto fica quase inalterada e, alm disso, a resistncia eltrica do conjunto
reduzida metade. Desta forma no somente a intensidade da corrente eltrica quase que
duplica6, como tambm aumenta a defasagem entre as correntes no primrio e no anel
(lembremos que a defasagem aumenta quando aumenta a razo da auto-indutncia pela
resistncia eltrica). A conseqncia disso que a fora repulsiva exercida sobre os dois
anis, na hiptese de serem forados a permanecer juntos na posio da figura 1a, seria
maior do que o dobro da fora que exercida sobre um nico anel nessa mesma posio.
Ento, estando soltos, os dois anis se afastam um pouco mais do solenide7 (figura 1b), at
que uma nova posio de equilbrio8 seja encontrada.
Outro efeito interessante ocorre quando o anel resfriado em nitrognio lquido. A fora
repulsiva aumenta muito, no apenas porque a resistncia eltrica diminuiu, mas tambm
porque cresce a razo da auto-indutncia que no afetada pela temperatura pela
resistncia eltrica, determinando um aumento da defasagem entre a corrente eltrica na
bobina e no anel, aproximando-se de ciclo.
Se o anel de alumnio for cortado, interrompido, obviamente o efeito de levitao no
acontece, pois a corrente eltrica induzida no existe. Demonstrar isto importante para
desqualificar uma explicao ingnua que atribui a levitao magntica a um efeito de
magnetizao do anel.
Finalmente, se o circuito primrio no estiver ligado e o anel estiver apoiado sobre a bobina
primria, a sbita alimentao do circuito primrio produzir um pulso de corrente grande
no primrio, maior do que a corrente mxima que ocorre quando a bobina primria j est
alimentada durante algum tempo9. Quando o interruptor que permite alimentar a bobina
primria fechado, produz-se o pulso de corrente eltrica no primrio. Este pulso determina
um rpido crescimento do fluxo magntico atravs do anel, gerando uma corrente induzida
com sinal contrrio ao da corrente indutora e, em conseqncia, uma fora magntica
Nenhum dos artigos que constam da bibliografia deste trabalho menciona tal efeito.
A intensidade da corrente eltrica em um indutor sob tenso alternada depende da resistncia
eltrica e da reatncia indutiva (que por sua vez depende da auto-indutncia e da freqncia de
alimentao).
7
A interao dos anis com o solenide diminui quando aumenta a distncia ao solenide.
8
O local onde os anis levitam no precisamente uma posio de equilbrio, j que esto
vibrando, oscilando com pequena amplitude. Eles oscilam em torno da posio na qual a fora
mdia ao longo de um ciclo igual ao peso dos anis.
9
Os grficos das figuras 5 e 6 so vlidos quando a bobina primria j est alimentada durante
algum tempo. O pulso de corrente eltrica que acontece, quando a alimentao iniciada, no est
representado nesses grficos.
5
6

repulsiva muito intensa e suficientemente grande para lanar o anel para longe da bobina
primria. Dependendo de como o sistema esteja dimensionado, o anel voar para fora do
ncleo de ferro (anel saltante); neste caso o sistema pode ser considerado um canho
eletromagntico. Com um conjunto solenide/anel adequadamente dimensionado, o salto
do anel pode alcanar vrios metros de altura e, se adicionalmente o anel for resfriado em
nitrognio lquido, ele saltar espetacularmente (podendo bater no teto da sala).
A figura 7 mostra meninos experimentando o anel saltante em uma Exposio Interativa
de Fsica promovida pela UNIJU (projeto A Fsica para Todos)10. Observa-se no ar um
anel feito com uma caneca de alumnio sem fundo (vide a seta), depois de lanado pelo
canho eletromagntico.

Figura 7 Meninos experimentando o anel saltante e a levitao magntica em uma


das exposies itinerantes promovidas pela UNIJU.
Conforme expusemos no incio do trabalho, o nosso objetivo era apresentar uma explicao
qualitativa para o anel de Thomson reconhecendo, inicialmente, a possibilidade da
10

A fotografia foi gentilmente cedida pelo professor Hlio Bonadiman, coordenador do projeto.

existncia de efeitos atrativos e repulsivos sobre ele, e justificando, a seguir, como que
acaba prevalecendo o efeito repulsivo. Foge desse escopo a abordagem quantitativa; o leitor
nela interessado poder consultar a bibliografia em lngua inglesa indicada a seguir.
Agradecimentos
Profa. Maria Cristina Varriale agradecemos a leitura minuciosa deste trabalho e as crticas
que permitiram o seu aprimoramento.
Bibliografia
ARAJO, M. S. T. e MLLER, P. Levitao magntica: uma aplicao do
eletromagnetismo. Caderno Brasileiro de Ensino de Fsica, Florianpolis, v.19, n.1:
p. 115-120, 2002.
FORD, P. J. e SULLIVAN, R. A. L. The jumping ring experiment revisited. Physics
Education, UK, v.26, p. 380-382, 1991.
HALL, J. Forces on the jumping ring. The Physics Teacher, vol.35, p. 80-83, 1997.
LALANDE, A. Vocabulrio tcnico e crtico da filosofia. So Paulo: Martins Fontes,
1993.
NUSSENZVEIG, H. M. Curso de Fsica Bsica 3 Eletromagnetismo. So Paulo: Edgar
Blcher, 1997.
QUINTON, A R. The ac repulsion demonstration of Elihu Thomson. The Physics Teacher,
v.17, p. 40-42, 1972.
SUMNER, D. J. E THAKKAR, A. K. Experiments with a jumping ring apparatus.
Physics Education, UK, v.7, n. 4, p. 238-242, 1972.
WALKER, J. O grande circo da Fsica. Lisboa: Gradiva, 1990.