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RO NEGRO

ESPECIAL

SBADO 10 DE ENERO DE 2015

La cuestin mapuche
ALEARDO F. LARA
aleardolaria@rionegro.com.ar

La formacin de un movimiento que


aspira al reconocimiento de una nacin
mapuche diferenciada de los dos pases
que actualmente la albergan (Chile y Argentina) es bastante reciente. Los primeros planteamientos tuvieron lugar en
1990, a partir de un documento titulado
Pueblo mapuche, descentralizacin del
Estado y autonoma regional y publicado por el centro de estudios mapuches
Liwen de Chile. En el 2006 se form en
el vecino pas el Partido Nacionalista
Mapuche (o Wallmapuhen), que aspira
al reconocimiento como nacin y propugna la adopcin del mapuzungun
como idioma oficial del nuevo pas.
El reconocimiento poltico como
nacin lleva implcitos varios reclamos: la restitucin de los territorios
histricamente usurpados y el derecho
al autogobierno fundado en el principio
de autodeterminacin de los pueblos incorporado en algunas de las convenciones internacionales de las Naciones
Unidas (ONU). El pas mapuche
(Wallmapu) estara compuesto por regiones que se extienden a un lado y otro
de la cordillera de los Andes: el Puelmapu (en las provincias argentinas de
Neuqun, Ro Negro y Chubut), con
105.000 mapuches censados, y el Gulumapu (en las regiones chilenas de Los
Lagos, Araucana y parte de la de Bo
Bo), donde viviran alrededor de un milln de pobladores indgenas. Por consiguiente, no estamos ante una mera reivindicacin cultural que defiende la
conservacin de una determinada especificidad tnica y lingstica, sino ante
un discurso que denuncia el despojo territorial y la asimilacin forzosa provocados por las elites criollas en los procesos de formacin de las
nacionalidades chilena y argentina.
Segn esta narrativa, los mapuches o
araucanos fueron histricamente poseedores de un territorio propio al sur de la
frontera del ro Bo Bo en virtud del
Tratado de Quilln, firmado por las autoridades coloniales de Espaa y los lderes araucanos en 1641. Con la firma
de este tratado, los espaoles habran reconocido implcitamente la autonoma
del Estado de Arauco. Los historiadores
chilenos mencionan la Guerra de
Arauco como un prolongado conflicto
armado que se registr en el siglo XVI,
perodo en el que los araucanos ofrecieron tenaz resistencia a los intentos de
los colonizadores espaoles de ocupar
su territorio. El desastre de Curalaba
en 1598, donde pierde la vida el gobernador espaol Martn Oez de Loyola,
simboliza la derrota definitiva de las
fuerzas espaolas.
Durante las luchas por la independencia de Chile los mapuches tomaron
partido y ayudaron a las fuerzas realistas. Una vez alcanzada la independencia de Espaa, los chilenos mantuvieron una poltica de no agresin hasta
que en 1861 se inici un proceso que eufemsticamente se denomin la pacificacin de la Araucana mediante el
cual, utilizando sobornos, alianzas con
tribus enemigas y la guerra, se consigui
en 1883 el sometimiento completo de
los mapuches. Este conflicto puso fin al
intento del aventurero francs Orlie
Antoine de Tounens de erigirse en el rey
de la Araucana gracias al nombramiento refrendado por los principales
loncos (jefes) mapuches.
La derrota de las fuerzas mapuches
que lucharon en el bando espaol haba
propiciado la emigracin hacia el noroeste de lo que es hoy la Patagonia argentina. Los grupos mapuches realizaban malones para el robo del ganado

El cacique Villamain y su familia (1883) posan en las tolderas de orqun para los fotgrafos que registraron las campaas del Ejrcito Argentino en la Patagonia. Luce el
uniforme de los soldados argentinos, permitido para indios amigos.

Antiguas machis,
mdicas o
curanderas de la
etnia mapuche. El
oficio era ejercido
comnmente por
mujeres.

que luego trasladaban a travs de los


pasos de la cordillera de los Andes para
su comercializacin en Chile. En 1833
Juan Manuel de Rosas haba logrado
desplazarlos y firmar algunos tratados

para evitar sus incursiones, pero estos


acuerdos no fueron duraderos y pronto
los malones asediaron ciudades como
Mendoza, San Luis, Ro Cuarto y gran
parte de la provincia de Buenos Aires.

La Conquista del Desierto, iniciada en


1879 y dirigida por el general Julio Argentino Roca, acab rpidamente con la
resistencia de los mapuches y otras
tribus que ocupaban las tierras al norte