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Africana Womanism O outro lado da moeda

Com o peso das presses raciais no sculo XX, as relaes tensas dentre as mulheres
desempoderadas tambm emergiram. Para abordar estas preocupaes, a Africana
womanism tornou-se um antdoto para a tenso atualmente enfrentada tanto por mulheres
negras entre si, bem como para as relaes entre masculino / feminino. A autora vencedora
do Prmio Nobel, Toni Morrison, capta a tenso das relaes femininas, em particular, em
seu discurso de abertura, Meias-irms da Cinderela no Barnard College, em 1980. Para
apreender as ideias de Morrison, s neste momento, gostaria que pudesse ser substitudo
qualquer grupo em particular para as mulheres: mes / irms aqui, como negros, indgenas
americanos, asiticos, latinos, judeus, etc., diversos tipos de homens, que quase da mesma
maneira que as mulheres ou as meias-irms poderiam ser discriminados aqui
simplesmente por causa de suas diferenas.
Estou sinalizando para a violncia que as mulheres cometem umas com as outras: a
violncia profissional, violncia competitiva, a violncia emocional. Estou sinalizando a
disposio das mulheres para escravizar outras mulheres. Estou sinalizando uma crescente
falta de decncia que est matando o mundo profissional feminino.

Eu no quero perguntar, mas dizer a voc para no participar da opresso praticada contra
suas irms. As mes que abusam de seus filhos so mulheres, e outra mulher, no uma
agncia do governo, tem que estar disposta a segurar suas mos. Mes que atearam fogo
ao nibus escolares so mulheres, e outra mulher, no uma secretaria, tem que lhes dizer
para ficar juntas. Mulheres que bloqueiam a promoo de outras mulheres em carreiras so
mulheres, e outra mulher deve vir em socorro da vtima. As assistentes sociais que
humilham suas clientes podem ser mulheres, e outras colegas mulheres tm de desviar a
raiva destas. Estou sugerindo que prestemos ateno a nossas sensibilidades para a
consolidao de nossa ambio. Ns estamos nos movendo no sentido da liberdade e a
funo da liberdade est em justamente tornar outras pessoas livres tambm. Voc est se
movendo em direo auto-realizao, e a consequncia da auto-realizao deve ser a de
descobrir que h algo to importante quanto voc e que esta coisa to-importante-quanto
pode ser a Cinderela ou a sua meia-irm .
Na jornada para a realizao de seus
objetivos pessoais, no se deve fazer escolhas baseadas apenas em sua segurana. Nada
seguro! A busca pela realizao de suas ambies no pode ser feita em detrimento de
sua meia-irm. Ao empunhar o poder que merecidamente seu, no permita que isso
escravize suas irms. Deixe a sua fora e seu poder emanar daquele lugar em voc que
nutrir e cuidar

Aqui, Morrison comenta a sua perplexidade na maneira cruel que as mulheres se tratam
diariamente, em especial no local de trabalho. Sua declarao oferece reflexes profundas
sobre a natureza e a fonte da ausncia de irmandade por parte de muitas mulheres para
com as outras, um fenmeno lamentvel, que viola o prprio fundamento das relaes
femininas. Irmandade genuna entre irms uma das dezoito caractersticas da Africana
Womanism que defini em Africana Womanism: Reclaiming Ourselves (1993). Esse um
dos componentes chaves para a sobrevivncia humana, pois a segurana e a harmonia das
mulheres a fora e a estrutura da sociedade e de todos seus participantes. Outras
caractersticas da Africana Womanism[2] so autonomear-se e autodefinir-se, ser forte em
conjunto com os homens em uma luta inteira e autntica, flexibilizar os papis no jogo,
respeitando e reconhecendo espiritualmente seus pares masculinos, respeitando os mais
velhos, sendo adaptvel, ambiciosa, materna e nutridora.
Refletindo sobre o elemento geral da sobrevivncia humana, deixe-me desviar por um
momento para o outro lado da moeda, que o sofrimento do homem africano, porque
nossos destinos esto, de fato, entrelaados. O dilema do homem africano simbolizado no
terrvel caso do assassinato de Till, extrado de experincias interligadas, o que
curiosamente demonstra a necessidade de uma troca entre homens e mulheres negras para
a erradicao da opresso compartilhada. Um dos exemplos mais marcantes de violncia
racial e dominao cultural que encaramos o linchamento brutal, em 28 de Agosto de
1955, de Emmett Louis Bobo Till, um garoto preto de apenas 14 anos de idade, por ter
assobiado ingenuamente para uma mulher branca, de 21 anos, Carolyn Bryant, trs meses
antes do Dezembro de Rosa Parks (um de Dezembro de 1955), que se recusou a
abandonar seu assento no nibus a um homem branco em Montgomery-Alabama,
tornando-se assim o verdadeiro acontecimento catalisador do moderno Movimento dos
Direitos Civis dos anos cinquenta e sessenta, e que, sem dvida, preparou o palco para o
boicote aos nibus de Montgomery. Ningum conta a histria do garoto Emmett Louis.
Apenas Mooty Rayfiled, um ativista dos direitos civis, lder da Unio Trabalhista e meu
principal informante durante a pesquisa, trouxe este caso ateno pblica. Rayfiled, primo
de segundo grau de Till, afirma que:
Ningum que tinha idade suficiente para ter conscincia poderia esquecer-se daquela
tranquila manh de domingo, 28 de Agosto de 1955, quando a chama do Movimento dos
Direitos Civis, que estava baixa, de repente brilhou na sequncia dos relatrios de cada
apresentador de TV e de rdio e de ligaes telefnicas entre amigos dizendo que Emmett
Louis Till, quatorze anos, tinha sido arrastado da casa de seu tio Moiss Wright no
Mississippi, por dois homens brancos no meio da noite, portando armas. A esposa de um
dos sequestradores acusou Till de ter assobiado para ela em um supermercado. Quatro dias
se passaram e os negros esperavam que o ocorrido no tivesse passado de um pesadelo.

Mas, naquele quarto dia, a dura realidade vem tona o rio Tallahatchie, de 10 metros de
profundidade, engoliu o corpo mutilado de Emmett Till. Robert Hodges, um pescador de
dezessete anos, branco, ao ver dois ps apontando para cima, se aproximou do corpo com
seu barco motor e o retirou da gua. O garoto havia sido linchado, estava nu com um tiro na
cabea e tinha sido jogado no rio com um descaroador de algodo de setenta libras
amarrado em volta do pescoo com arame farpado. (Hudson-Weems, Till, 131-132).
Dito isto, gostaria de retornar a questo original da moeda A Mulher Africana e sua
situao tripla. O que Africana Womanism?
Nem uma consequncia, nem um suplemento ao feminismo, Africana Womanism no
feminismo preto, feminismo africano, ou womanism de Alice Walker que algumas Mulheres
Africanas vieram a abraar. Africana Womanism uma ideologia criada e projetada para
todas as mulheres da ascendncia africana. Baseia-se na cultura Africana, e, portanto,
necessariamente incide sobre as experincias nicas, lutas, necessidades e desejos das
Mulheres Africanas. Tece uma crtica endereada dinmica de conflito entre: as feministas
tradicionais, a feminista preta, a feminista africana, e Africana Womanist. A concluso que
a Africana Womanism e sua agenda so nicas e separadas do feminismo branco e do
feminismo preto, e, alm disso, extenso da nomeao em particular, Africana Womanism
difere do feminismo africano. (Hudson-Weems, womanism Africana, 24).
Observe a importncia da terminologia Africana Womanism no nem feminismo, nem
womanism, particularmente o womanism muitas vezes mal interpretado como sendo o
mesmo que Africana Womanism, apesar do fato de Walker definir uma womanist na
introduo de seu livro, Em Busca dos Jardins de Nossas Mes, como:
Uma feminista preta ou feminista de cor que ama outras mulheres, sexual e/ou no
sexualmente. Aprecia e prefere a cultura das mulheres [e que] s vezes ama os homens
individuais, sexual e/ou no sexualmente. Comprometida com a sobrevivncia e integridade
de todo o povo, homens e mulheres a Womanist est para a feminista como a prpura
est para a lavanda (xi, xii)
O fator culminante para a womanism e a womanist no contexto do feminismo e as feministas
oferecer uma diferena de tonalidade, enquanto que a Africana Womanism oferece uma
agenda totalmente diferente, com um conjunto completamente diferente de prioridades para
as Mulheres Africanas. Perceptivelmente, os editores da Call and Response: A Antologia
de Riverside da tradio literria afro-americana identifica que h pouca diferenciao
entre as womanist, de Alice Walker e o feminismo negro, e em graus variados, do
feminismo de modo geral, bem como em termos de agendas (1378-1379). Assim, a
definio dos termos acima est estabelecida. Uma vez que isto entendido, deve-se

anotar que ao identificar-se com uma terminologia particular, voc tambm est
automaticamente comprando sua agenda poltica.
Na cosmologia africana, o termo nommo significa a
nomeao apropriada de uma coisa que a traz existncia. Os povos de frica tm sido
durante muito tempo impedidos no somente de se autonomear, mas, alm disso, de se
autodefinir. Em seu livro A bem amada, Toni Morrison reflete sobre essa situao peculiar
entre os escravizados: As definies pertenciam aos definidores, e no aos definidos
(Morrison, 190). A impotncia dos negros durante a escravido deve ser superada, sendo
agora de extrema importncia aproveitamos a oportunidade de tomar o controle desses dois
fatores determinantes que, se interconectados em nossas vidas, podero evitar o
isolamento, degradao e aniquilao em um mundo perdido de ganncia e violncia.
Por que Africana Womanism e qual a sua relativizao em relao ao feminismo moderno?
Para comear, as prioridades das Mulheres Africanas so diferentes das prioridades de
mulheres brancas, as feministas. A Africana Womanism centrada na famlia enquanto que
o feminismo centrado na fmea/mulher. Nossas prioridades so a raa, classe e gnero,
enquanto a feminista se concentra em questes de gnero. Ns nos esforamos pelo
empoderamento da raa, a feminista, no importa qual a forma de feminismo, esfora-se
para o empoderamento da fmea. A feminista branca, Bettina Aptheker, analisa
objetivamente estas diferenas bsicas entre as mulheres negras e brancas em seu
reconhecimento de que a primeira linha de ordem para as mulheres negras e suas
comunidades abordar o fator raa. Sua avaliao precisa da situao a seguinte:
Quando colocamos as mulheres no centro de nosso pensamento, constitumos a criao de
uma matriz histrica e cultural a partir da qual as mulheres podem reivindicar autonomia e
independncia sobre suas prprias vidas. Para mulheres da cor, tal autonomia no pode ser
conseguida em condies de opresso racial e de genocdio cultural. Em suma,
feminismo, no sentido moderno, significa empoderamento das mulheres. Para as mulheres
de cor, tal igualdade, enquanto poder, no pode ocorrer a menos que as comunidades em
que vivem possam estabelecer com sucesso sua prpria integridade racial e cultural.
(Aptheker, 19).
Aptheker deixa claro que tratar de questes de raa para mulheres negras um prrequisito para abordar as questes de gnero. O reconhecimento das diferenas na luta
especfica das mulheres brancas contra a dominao masculina branca dentro e fora de seu
domnio privado e das mulheres negras em uma luta de libertao compartilhada com os
seus pares do sexo masculino torna-se crucial para a discusso. Linda LaRue, cinco anos
antes de Bettina Aptheker, compreendeu os vrios graus de dominao branca masculina
em relao aos homens negros e mulheres brancas. LaRue diz: os negros so oprimidos e

isso significa excessivamente sobrecarregados, injusta, severa, cruel e duramente


agrilhoada pela autoridade branca. As mulheres brancas, por outro lado, s so suprimidas,
e isso significa que so verificadas, contidas e excludas da atividade consciente e evidente.
Esta uma diferena (LaRue, 218).
A partir do conceito de LaRue, oito anos mais tarde, Audre Lorde advertiu-nos sobre a
dinmica do fenmeno de discriminao entre mulheres negras/mulheres brancas, mulheres
negras/homens negros, e inter-relaes negro/branco. Este particularmente o caso em
que as mulheres negras erroneamente aceitam a noo que elas tm um trao comum
compartilhado com as mulheres brancas como sendo igualmente subjugados por seus
pares do sexo masculino, o que uma evidncia sobre como a psique da mulher negra, que
aceita esta noo, pode impactar negativamente a comunidade negra. As mulheres negras
compartilham, proporcionalmente, mais a opresso imposta aos homens negros pela
sociedade, que a opresso imposta s mulheres brancas. De acordo com Lorde, mulheres
negras e mulheres brancas no so as mesmas. Por exemplo, muito mais fcil para a
estrutura de poder colocar mulheres negras contra homens negros, no por serem homens,
mas por serem negros. Portanto necessrio que as mulheres e homens negros saibam
separar a todo o momento as necessidades do opressor dos conflitos que so vivenciados
internamente em nossa comunidade. Esses problemas no so enfrentados pelas mulheres
brancas. Mulheres e homens negros tm compartilhado e ainda compartilham a opresso
racista. Assim, temos compartilhado o desenvolvimento de defesas comuns que no podem
ser duplicadas na comunidade branca. (Lorde, 118).

Este fenmeno de opresso racista compartilhada dramatizado em A bem amada de


Toni Morrison, que eu exploro na Africana Womanism: partilham de um elo comum, como
em a histria dela era suportvel porque era dele tambm para contar, para refinar e dizer
de novo (Morrison, 99). Ambos foram vtimas de forma similar, utilizados como cavalos de
trabalho e abusados como objetos dos caprichos sexuais de seus opressores. Como os
leitores esto bem conscientes de que as mulheres em Bem Amada, representam as
vtimas do indizvel destino a que a maioria dos escravizados do sexo feminino foram
herdeiras, eles tambm so conscientes de que este um destino experimentado no
apenas por mulheres escravizadas. (Samuels e Hudson-Weems, 94). Pelo contrrio, os
homens africanos tambm experimentaram a explorao sexual, o que valida a tese de que
a explorao sexual e o racismo identificam mais a dinmica da experincia Africana
durante a escravido do que a noo de explorao sexual e de gnero. (Hudson-Weems,
Africana Womanism, 124).
No momento, vamos rever os primrdios corrosivos do feminismo para os Negros em

meados do sculo XIX, quando a segregao racial e a opresso estavam na ordem do dia.
Feminismo e Movimento da Mulher pelo Direito ao Voto teve seu incio com um grupo de
mulheres liberais brancas, que estavam preocupadas com a abolio da escravido e a
concesso de direitos iguais para todas as pessoas independentemente de raa, classe e
sexo. No entanto, quando a XV Emenda da Constituio dos Estados Unidos foi ratificada
em 1870, concedendo aos homens Africanos o direito ao voto e negando ainda esse
privilgio para as mulheres a atitude destas mulheres brancas, em particular, mudou em
relao aos negros. Ao contrrio das mulheres Negras, que estavam exultantes com essa
vitria para a raa Negra, por saberem que a possibilidade do voto poderia melhorar as
condies da comunidade Negra, as mulheres brancas em geral ficaram desapontadas, e
com razo, pois o fato de terem assumido com benevolncia a seguridade de cidadania
plena para as pessoas Africanas acabaria por benefici-los. Assim, um movimento
organizado entre as mulheres brancas da dcada de 1880 mudou o pndulo de uma
postura liberal para uma conservadora radical.
A Associao Americana Nacional do Sufrgio da Mulher (NAWSA) foi fundada em 1890 por
mulheres brancas do norte; entretanto, as mulheres do sul foram vigorosamente cortejadas
por esse grupo (Giddings, 81) o que demonstrou o crescimento do nacionalismo no final do
sculo XIX. Partindo da postura original das mulheres em favor do sufrgio, Susan B.
Anthony reuniu a organizao NAWSA, protestando que o voto da classe mdia de
mulheres brancas ajudaria os homens a preservar as virtudes da repblica da ameaa dos
homens Negros, inferiores biologicamente e incompetentes, que com o poder de voto
poderiam adquirir poder poltico dentro do sistema americano. Carrie Chapman Catt, lder
sufragista conservadora ferrenha e outras mulheres em seu grupo social insistiram nos
valores anglos saxes e supremacia branca. Quiseram unir-se com homens brancos para
fixar o voto para brancos puros, excluindo tanto imigrantes pretos quanto imigrantes
brancos. No livro de Peter Carrol e Noble Davi Livres, The Free and the Unfreet(os livres e
no livres), Carrie Catt citada:
H apenas uma maneira de evitar o perigo. Cortar o voto das favelas e dar-lhe as mulheres
brancas. [Os homens brancos devem perceber] a utilidade do sufrgio para a mulher como
um contrapeso votao estrangeira, e como um meio de preservar legalmente a
supremacia branca no sul do pas. (Citado em The Free and the Unfreet, 296).
Abraando uma firme crena na inferioridade inerente aos Negros, estas mulheres
acreditavam que estes no deviam ser autorizados ao direito do voto antes delas, como no
aconteceu at 1920, na XIX Emenda. Embora seja compreensvel que as mulheres brancas
se sentiram excludas da agenda poltica do direito ao voto, sua hostilidade racista e
atitudes racistas para com os africanos foram injustificveis e, portanto, no podem ser

negligenciadas.
Como o feminismo uma agenda poltica projetada
para atender s necessidades e demandas das mulheres brancas, plausvel para esse
grupo de mulheres, vtimas da opresso de gnero principalmente, adaptar-se a uma
construo terica com a finalidade de abordar as necessidades de erradicar a subjugao
feminina em primeiro lugar. No entanto, colocar a histria de todas as mulheres sob a
histria das mulheres brancas, atribuindo assim a posio definitiva a estas ltimas, um
pouco presunoso. Isso demonstra o mximo de arrogncia racial em sugerir que a
atividade autntica das mulheres cabe somente a elas. importante aqui estabelecer o
verdadeiro papel da Mulher Africana como no participante de uma luta em separado, mas
em conjunto com o Homem Africano nesta luta tremenda entre as raas. Para ter certeza,
Frederick Douglass, ele prprio um forte defensor do feminismo, antes da assinatura em
1863 da Proclamao da Emancipao, compreendeu isto muito bem, como refletido em
suas opinies sobre os direitos das mulheres:
Eu sempre defendi o direito das mulheres ao voto, mas a reinvidicao dos Negros, neste
presente, uma necessidade mais urgente. A afirmao do direito da mulher ao voto no
encontra nada, mas o ridculo. No h nada de maligno no corao do povo em relao a
elas, mas quanto ao direito dos Negros ao voto, todo o inferno est solto e a Ku Klux e
Reguladores caam e matam o homem Negro desavisado. O governo deste pas ama as
mulheres. Elas so as irms, mes, esposas e filhas de nossos governantes. (Douglas, 84).
Claramente, sua lealdade mudou quando a questo do direito do homem Negro ao voto
tornou-se central para o poder poltico global na comunidade Negra. , portanto, ridculo
afirmar como feministas mulheres Africanas militantes como Lucy Terry, Stewart Maria e
Watkins Frances Harper, lderes abolicionistas; Sojourner Truth, militante, porta-voz da
abolio e do sufrgio universal; Harriet Tubman, lder da Underground Railroad (Ferrovia
Subterrnea); Ida B. Wells, militante anti-linchamento antes do sculo XX e at mesmo em
alguma medida, Anna Julia Cooper, que pelo menos reconhece em, A Voice from the
South(Uma voz do Sul) que a causa das mulheres a causa dos homens: (ns)
emergimos ou afundamos juntos, diminumos ou ascendemos, seremos escravos ou livres.
(Cooper, 61). Alm disso, Mary Church Terrell, presidente da Associao Nacional de
Mulheres de Cor, afirmou que no somos apenas mulheres de cor deficientes por causa
de nosso sexo, mas somos perplexamente ridicularizadas por causa de nossa raa. No s
porque somos mulheres, mas porque somos mulheres de cor. (Freeman 531).
O resultado final refletido na afirmao de Iva Carruthers, que resgatou em especial Parks
da arena feminista, no incio dos anos 80, afirmando que na experincia norte-americana o
movimento feminista havia efetivamente deslocado a unidade Negra, tanto no contexto do

movimento abolicionista, quanto no movimento de direito ao voto e no movimento dos


direitos civis. E assim cruzamos os braos e permitimos que os brancos transformem Harriet
Tubman e Rosa Parks em partidrias do feminismo Branco ao invs de defensoras da raa.
(Carruthers,18). Coletivamente, todas estas afirmaes anteciparam amplamente a ativista
Nigeriana Taiwo Ajai, que, um sculo depois, sustentou que para mulheres de frica a
emancipao inatingvel at que os direitos bsicos sejam fornecidos a todo povo
[Negro]. (Citado em Nitiris One is Not a Woman, 62-3).
igualmente injustificvel considerar escritoras Negras e suas personagens femininas
como feministas (Negras). De acordo com a internacionalmente aclamada escritora
nigeriana, Buchi Emecheta, autora de The Joys of Motherhood (As alegrias da
maternidade), as mulheres so frequentemente autoras e ainda esto sendo ignoradas
pelos crticos do sexo masculino ou separadas em categorias como feminista, o que
significa que suas obras no so avaliadas da mesma forma que as dos autores do sexo
masculino. Meus romances no so feministas, eles fazem parte do corpus da literatura
Africana e devem ser discutido como tal Eu falo de uma variedade de tpicos em meus
romances que certamente no so feministas: a guerra, o colonialismo e a explorao da
frica pelo Ocidente, e muitos outros Eu no me relaciono muito bem com feministas
ocidentais e sempre discordo delas. Elas s esto preocupadas com questes relacionadas
a elas, transpondo-as para a frica. Feministas ocidentais esto muitas vezes preocupadas
com temas perifricos e no focam sua ateno em grandes preocupaes. Elas pensam
que, centrando-se sobre questes exticas do terceiro mundo, internacionalizam seu
feminismo. (Emecheta, 50)
H tambm Their Eyes Were Watching God, de Zora Neale Hurston, cuja protagonista,
Janie Mae Crawford, se envolve numa busca de 25 anos pelo homem certo, o que
certamente no uma agenda feminista. A protagonista, acreditando que a sua alma gmea
encontra-se com outras mulheres, apela: Deus, por favor, no deixe que ele ame ningum
alm de mim. Talvez eu esteja sendo tola, mas tem sido to solitria essa espera. Tenho
esperado durante muito tempo. (Hurston, 180). Depois h So Long a Letter de Mariama Ba,
cuja protagonista Ramautoule, insiste na centralidade da famlia: Sou daquelas que se
realizam plenamente somente quando fao parte de um casal. Eu entendo sua posio e
apesar de respeitar a escolha das mulheres liberadas eu nunca concebi a felicidade fora do
casamento. (Mariama Ba, 56). Continuo convencida da inevitvel e necessria
complementaridade entre homem e mulher O sucesso de uma famlia nasce da harmonia
de um casal, como a harmonia dos vrios instrumentos cria uma sinfonia agradvel. O
sucesso de uma nao depende, portanto, inevitavelmente, da famlia. (88-89).
Alm disso, h a Praise Song for the
Widow (Cano em Louvor para a Viva) de Paula Marshall e sua protagonista Ava

Johnson, que, como Womanist Africana, vem a aceitar o seu nome autntico Avatara. A
bem Amada de Toni Morrison tambm aumenta esta lista, onde a autora fala da relao
positiva entre homem e mulher atravs de um de seus personagens masculinos, Sixo: Ela
amiga da minha mente. Ela me rene cara, ela rene meus pedaos e os traz de volta
para mim na ordem certa. Isto bom, voc sabe, quando tem uma mulher amiga de sua
mente. (272-273).
E, finalmente, h Disappearing Acts (Atos Desaparecendo) de Terri McMillan e seus
protagonistas Zora e Franklin, todas as quais representam a massa de escritoras/romances
negros que no devem ser considerados feministas, ou como tendo uma agenda feminista.
Um exemplo pungente do primado da famlia e da necessidade de priorizar a dignidade
humana e paridade racial a histria de Ruth Mompati, uma ativista Sul-Africana, que relata
sua experincia de ir a um grande auditrio para falar sobre os inmeros corpos
decompostos de crianas mortas, vtimas do apartheid. Ela afirma que uma mulher SulAfricana diante da situao relatada acima, encontra a ordem de suas prioridades em sua
luta pela dignidade humana e direitos como mulher ditada pela luta poltica geral de seu
povo, como um todo. A libertao nacional do Sul Africano Negro um pr-requisito para
sua prpria libertao e emancipao como uma mulher e uma trabalhadora. (One Is Not a
Woman, 112-13).
De certo, essa citao representa a firme opinio de Daphne Ntiri, uma estudiosa Africana
perspicaz, especialista em assuntos da mulher. Ela sustenta que a discriminao humana
transcende a discriminao sexual Os custos do sofrimento humano so elevados quando
comparados a um nico componente obstculo do sexo (Ntiri, seis).
Essa idia encontra-se tambm em The Black Woman Cross-Culturally, de Chioma Steady,
que defende que para a mulher negra numa sociedade racista, fatores raciais, ao invs dos
sexuais, operam de forma mais consistente em fazer dela um alvo de discriminao e
marginalizao. Isto se torna aparente quando a famlia vista como uma unidade de
anlise. Independentemente do acesso diferenciado de homens e mulheres aos recursos,
homens e mulheres brancas, enquanto membros de grupos familiares compartilham uma
quantidade proporcionalmente maior de recursos da terra do que os homens e mulheres
negras. H uma grande diferena entre a discriminao por privilgio e proteo e
discriminao por privao e excluso. (Steady, The Black Woman, 27-28). Aqui sua anlise
aborda a fonte de discriminao o racismo, que as mulheres Africanas continuam a
resistir.
De acordo com Hudson-Weems, h opresso sobre a mulher Sul-Africana, que trabalha
como empregada domstica e enfermeira em casas de brancos, ganhando salrios
mnimos; sobre a mulher caribenha em Londres, que uma secretria ignorada, e

trabalhadora senegalesa ou Africana, desprezada e indesejada na Frana. H a fazendeira


de subsistncia Nigeriana, tal como a mulher Ibo em Enugu e Nsukka, que cultiva todos os
dias por um salrio mnimo, e uma mulher brasileira operria, que est nos mais baixos
nvel da escala social. Claramente, os problemas dessas mulheres no so infligidos sobre
elas apenas porque so mulheres. So vtimas em primeiro lugar, porque so negras, so
mais vitimizadas porque so mulheres que vivem em uma sociedade dominada por homens
(Hudson-Weems, womanism Africana, 30).
Seja como for, os problemas das mulheres Africanas alm do racismo, incluindo brutalidade
fsica, assdio sexual, e subjugao do sexo feminino em geral, exercida tanto dentro
quanto fora da comunidade Africana, em ltima instncia tem que ser resolvidos numa base
coletiva dentro de suas comunidades. Porque os homens africanos, infelizmente,
internalizaram o sistema patriarcal, em certa medida, eles devem se reunir com os seus
homlogos do sexo feminino e trabalhar para eliminar influncias racistas em suas vidas em
primeiro lugar, com a percepo de que eles no podem tolerar nenhuma forma de
subjugao do sexo feminino (Hudson-Weems, womanism Africana, 63). Na mesma linha,
Ntiri resume a posio de Mompati de que o sexismo basicamente um problema
secundrio que surge de preconceitos de classe e raa (Citado em Africana Womanism,
cinco). Ainda que Steady seja falha em seu auto-posicionamento (ou em estabelecer sua
posio), ela demonstra, no entanto, um forte senso de prioridades na seguinte citao, que
claramente alinhada com o sentido de priorizar as questes raciais inerentes Africana
Womanism:
Independentemente do cargo, as implicaes do movimento feminista para a mulher negra
so complexas Vrios fatores colocaram a mulher negra parte, tendo uma ordem
diferente de prioridades. Ela oprimida no simplesmente por causa de seu sexo, mas
ostensivamente por causa de sua raa e, para a maioria, essencialmente por causa de sua
classe. As mulheres pertencem a diferentes grupos socioeconmicos e no representam
uma categoria universal. Devido maioria das mulheres negras serem pobres, no
provvel que haja alguma alienao do movimento de mulheres provenientes de um
aspecto de classe mdia, que percebe o feminismo como um ataque aos homens ao invs
de um ataque a um sistema que prospera na desigualdade (Steady, The Black Woman, 2324).
Alm disso, em seu artigo Women in Africa and the African Diaspora (Mulheres em frica e
na Dispora Africana), ela afirma ainda que:
Para a maioria das mulheres negras, a pobreza um modo de vida. Para a maioria das
mulheres negras o racismo tambm tem sido o obstculo mais importante na aquisio das
necessidades bsicas para a sobrevivncia. Atravs da manipulao do racismo, as

instituies da economia mundial tem produzido uma situao que afeta negativamente os
negros, especialmente as mulheres negras [...] O que temos, ento, no simplesmente
uma questo de diferenas de sexo ou classe, mas uma situao que, por causa do fator
racial, foi moldada em escala nacional e global. (Steady, African Feminism 18-19).
Refletindo exclusivamente sobre a questo de gnero, ingnuo para a Mulher Africana
acreditar que, simplesmente por abordar questes de gnero, estar se engajando em
atividades feministas, e, portanto, j que os problemas de gnero tambm so questes
srias para elas, passam a precisar do feminismo como meio de enfrentar estas
preocupaes. De fato, algumas estudiosas africanas vo alm, reivindicando que so
feministas originais, insistindo que as mulheres negras eram feministas muito antes do
feminismo, como se o prprio termo fosse essencialmente sagrado a ponto de que
devessem ser identificadas ou conectadas a ele. Juram que no deixaro as mulheres
brancas deterem o feminismo, travando uma batalha ridcula que revela claramente que o
feminismo no pertence a elas, mas que muitas mulheres negras ainda insistem. Seja como
for, a Africana Womanism tambm lida com questes de gnero, porque as feministas no
detm monoplio sobre as questes de gnero. Como ainda estamos operando dentro de
um sistema patriarcal, atacar os vieses de gnero no pode traduzir-se em obrigatoriedade
de identificao com ou dependncia do feminismo/feminismo negro como o nico meio
vivel de enfrent-los, o que , obviamente, a prtica de muitas fiis feministas negras em
suas tentativas para validar a sua identidade. Seja como for, a psicloga negra Julia Hare
observou, em 1993, no livro The Black Issues in Higher Education (A questo negra no
Ensino Superior), que as mulheres que esto chamando a si mesmas de feministas negras
precisam de outro conceito que descreva o que so suas preocupaes. A raa branca tem
um problema de mulher, porque as mulheres eram oprimidas. As pessoas negras tm um
problema de homem e de mulher, porque os homens negros so to oprimidos quanto suas
mulheres. (Hare, 15).
Obviamente Hare no era consciente do fato de que esta discusso j havia sido
apresentada em arena pblica pelos vrios trabalhos sobre paradigma da Africana
Womanism que apresentei em conferncias nacionais, tais como o Conselho Nacional de
Estudos Negros, em maro de 1986 e 1988, o African Heritage Studies Association, em
1988, bem como a de 1987 e 1988 National Women Studies Association Conference. Estas
apresentaes pblicas culminaram em dois artigos, 1989 Conflitos Culturais e de
Agenda na Academia: Questes crticas em Estudos da Mulher Africana no Jornal ocidental
de Estudos Negros e A condio trplice de Mulheres Negras nas Obras de Hurston e
Walker na revista de Estudos Negros.
Na verdade, a questo que a maioria das mulheres negras no so feministas/ feministas

negras, mas sim Mulheres Africanas ativistas, cujas aes so mais bem caracterizadas por
atividades baseadas na raa, conforme descrito na Africana Womanism. De acordo com
Patricia Liggins-Hill, editora geral de Call and Response: De todos os modelos tericos, o
de Hudson-Weems que melhor descreve a perspectiva de base racial de muitas
defensoras dos direitos das mulheres negras, comeando com Maria W. Stewart e W.
Frances Harper no incio do sculo XIX (1370). Na verdade, as Mulheres Africanas ativistas
podem ser vistas como modelos para outras teorias de gnero, em algum grau. Por
exemplo, as mulheres negras no tm ficado caladas e sem voz, como parece ter sido o
caso das feministas em geral, que aspiram essa qualidade e, assim, tornaram quebrar o
silncio e encontrar a voz objetivos importantes para elas. Esta necessidade expressa
por Betty Friedan, em The Feminine Mystique, onde ela descreve o sentimento de
desencanto com o trabalho familiar penoso por parte de mulheres brancas e seu desejo de
ser livre, afirmando que h uma agitao estranha, um sentimento de insatisfao, um
anseio que as mulheres brancas sofreram em meados do sculo XX nos Estados Unidos.
Cada esposa suburbana lutou sozinha contra isto enquanto fazia as camas, ia ao
supermercado, encerava os mveis, comia sanduches de manteiga de amendoim com as
crianas ou deitava ao lado do marido durante a noite, ela tinha medo at de perguntar a si
mesma a questo silenciosa isso tudo? (Friedan, 11). Esta dificilmente seria a reao
de mulheres negras, que responderiam prontamente que se isso tudo que elas poderiam
esperar de um relacionamento, ento o relacionamento estaria em apuros.
Apesar da posio geral na academia, Mulheres Africanas no veem os seus homlogos
masculinos como seu principal inimigo como o faz a feminista branca, que est travando
uma batalha milenar com o seu homlogo por subjug-la como sua propriedade. De acordo
com a primeira mulher dramaturga da Nigria, Zulu Sofola:
Isto [o sistema dicotmico de gnero entre homens e Mulheres Africanas] no uma
batalha onde a mulher luta para conquistar alguns poderes dos homens, mas [que],
consequentemente, ajustou-se ao perptuo conflito de gnero que tem envenenado agora a
saudvel ordem social anterior de frica tradicional. (Citado por Sofola
em Africana em womanism, 47).
Alm disso, contrariamente a necessidade das feministas brancas de serem iguais aos
homens, como seres humanos, as mulheres negras sempre foi igual aos seus pares do
sexo masculino, apesar das tentativas de alguns homens africanos de subjug-las em
alguns nveis. De acordo com Angela Davis, em Mulheres, Raa e Classe:
O tema que sobressai da vida domstica nas senzalas [americanas] de igualdade sexual.
O trabalho que os escravizados realizaram pra si prprio e no para o engrandecimento de

seus mestres foi realizado em termos de igualdade. Dentro dos limites de sua vida familiar e
comunitria, portanto, os negros transformaram essa igualdade negativa que emanava da
opresso que sofreram igualmente enquanto escravos em uma qualidade positiva: o
igualitarismo que caracterizam suas relaes sociais. (Davis, 18).
Alm disso, durante a escravido americana, as Mulheres Africanas foram to duramente
tratadas, fsica e mentalmente, assim como seus pares do sexo masculino, o que invalida o
alinhamento de Mulheres Africanas e mulheres brancas como iguais na luta. Basta refletir
sobre a fala Eu no sou uma mulher?, de Sojourner Truth, em 1852; orao no solicitada
que ela fez na Conveno de Direito das Mulheres, exclusivamente branca, em Akron, Ohio:
Bem, crianas, onde existe muita baguna,
deve ter alguma coisa fora da ordem, Eu penso que tanto os negros do sul, quanto as
mulheres no norte, esto falando sobre direitos.O Homem Branco logo estar com
problemas. Mas o que tudo isso quer dizer? Aquele homem ali em cima diz que as mulheres
precisam ser ajudadas a subir nas carruagens, e que devem ser ajudadas a passar pelas
poas e que devem ter os melhores lugares em qualquer situao. Ningum me ajudou com
carruagens, ou poas de lama, ou a chegar num lugar melhor. E no sou eu uma mulher?
Olhem para mim! Olhem para o meu brao! Tenho arado e plantado e nenhum homem
poderia dirigir-se a mim! E no sou eu uma mulher? Eu poderia trabalhar tanto e comer
tanto quanto um homem e receber chicotada tambm! E no sou eu uma mulher? (Truth,
104).
De fato, as tarefas infindveis da mulher africana as aguardavam dentro e fora de casa. Por
certo, homens e mulheres africanas foram parceiros iguais na luta contra a opresso desde
o incio. Novamente, eles no poderiam bancar a diviso baseada no sexo. Em algumas
sociedades tradicionais, a dominao masculina era uma caracterstica, mas na experincia
de escravizao Africano-Americana, homens e mulheres africanas eram vistos da mesma
forma por parte dos proprietrios de escravos, negando desse modo, as noes tradicionais
(tanto Africanas quanto europias) de papis masculinos ou femininos.
A sociloga negra Joyce Ladner, em Tomorrows Tomorrow (O amanh do
amanh), tambm comenta a opinio sobre a opinio das Mulheres Negras, que no veem
o Homem Negro como seu principal inimigo: As mulheres negras no percebem os homens
negros como inimigos, consideram como o inimigo as foras mais amplas e opressivas da
sociedade que subjugam os homens, mulheres e crianas negras. (Ladner, 277-278).
Portanto, o homem negro no tem poder institucional para oprimir suas mulheres ou
qualquer pessoa com a mesma intensidade que fazem os homens brancos, no caso de
suas mulheres e pessoas em geral. Na anlise final, mulheres e homens africanos eram
iguais no sentido de que nenhum gnero exercia poder econmico sobre o outro (Boulin,

49). Dadas estas realidades, o argumento de Germaine Greer de que os homens so o


inimigo, eles sabem disso ou pelo menos eles sabem que h uma guerra dos sexos
acontecendo, normalmente uma de carter frio, parece inaplicvel circunstncia das
Mulheres Africanas e da comunidade africana em geral (Lashmar, 33).
Hoje, as Mulheres Africanas devem insistir que so parceiras iguais em relacionamento, e
que a subjugao feminina passiva no foi, nem estava e nem norma em sua
comunidade. De acordo com Morrison, emWhat the Black Woman Thinks About Womens
Lib (O que a mulher negra pensa da liberao da mulher):
durante anos as mulheres negras aceitaram essa raiva, mesmo considerando essa
aceitao como um dever desagradvel. Mas, ao faz-lo, frequentemente se queixavam, e
parece nunca terem se transformado nas verdadeiras escravas que as mulheres brancas
veem em sua prpria histria. (Morrison, 63).
De fato, as Mulheres Africanas no tem essa sensao de
impotncia de que falam as mulheres brancas, nem foram silenciadas ou tornadas fonas
por seus pares masculinos, como a experincia mais marcante das mulheres brancas. Os
rtulos matriarca negra, safira e vadia atribudos mulher africana para descrever sua
personalidade e carter contradizem nitidamente a noo da mulher africana como muda ou
impotente. Alm disso, ao contrrio da mulher branca, a mulher africana nem foi
privilegiada, nem colocada em um pedestal para ser protegida e apoiada.
Em concluso, como eu refleti, em meados dos anos 80, no estgio embrionrio de
Africana Womanism, que era anteriormente referido como black womanism, achei
necessrio nomear e definir as verdadeiras preocupaes, prioridades e atividades das
mulheres negras. Como participei de dilogos internacionais em conferncias
internacionais, pautando as Mulheres Africanas e o seu verdadeiro papel dentro do
movimento feminista moderno, tornou-se evidente para mim que as Mulheres Africanas
devem comprometer-se globalmente, em suas vidas privadas e pblicas, a apoiar suas
contrapartes do sexo masculino para a segurana de suas famlias e comunidades como
prioridade nmero um. Refletindo sobre a histria do povo africano e sobre as mulheres em
particular, minha concluso foi que durante sculos as mulheres de frica se engajaram em
atividade Africana Womanist, demonstrando uma priorizao de raa como ativistas
coletivas e que esse legado remonta ao rico legado da feminilidade africana. Assim, a
existncia desse fenmeno Africana Womanism -, no o nome em si, no nova, mas sim
uma prtica que remonta frica. Para ser mais precisa, Africana Womanism tem como
modelo as mulheres guerreiras africanas e move-se no sentido de criar um paradigma em
relao a este antigo legado de ativismo das Mulheres Africanas. Os resultados, nas
palavras de Delores Aldridge, em Towards Integrating Africana Women into Africana

Studies (Rumo a Integrao da Mulher Africana em Estudos Africanos) que se trata de um


trabalho revolucionrio em Africana Womanism, j que no tem paralelo como uma nova
forma de compreenso da mulher africana (196). E assim, ao nos voltarmos globalmente
para a luta coletiva e liderana do povo africano pela sobrevivncia de toda nossa
famlia/comunidade, no nos esqueamos de nossos pontos fortes do passado, na verdade,
o rico e glorioso legado de nossa ancestralidade africana e, de fato, o rico legado da
feminilidade Africana.
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Clenora Hudson-Weems Africana Womanism: the flip side of a coin. Western


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2011.http://findarticles.com/p/articles/mi_go2877/is_3_25/ai_n28890867/

[1] Cleonora Hudson-Weems professora de ingls na Universidade de Missouri


Columbia, autora de Africana Womanism: Reclaiming Ourselves (Recuperando-se)
e Emmett Till: The Sacrificial Lamb of the Civil Rights Movement (Emmett Till: O Cordeiro
Sacrificado do Movimento dos Direitos Civis), desenvolvido a partir da sua dissertao de
doutorado em 1988, a primeira a tomar posio sobre o linchamento brutal de Till, em 28 de
agosto de 1955, como o verdadeiro catalisador do movimento moderno dos Direitos Civis.
Ela co-autora de Toni Morrison, o primeiro livro da autora a ganhar o Prmio Nobel. Seu
prximo livro editado oContemporary Africana Theory and Thought (Teoria e Pensamento
Africanos Contemporneos). Seu roteiro de filme, Emmett, est com um produtor de
Hollywood, o filme rodar pela Media Firelight em Nova York, baseado em seu livro Emmett
Till.
[2] Woman significa mulher em ingls. Optou-se por manter os termos no original.