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LOS BIOELEMENTOS Y BIOMOLCULAS.

EL AGUA Y LAS SALES MINERALES


BIOELEMENTOS
Los bioelementos son aquellos elementos qumicos que constituyen la materia viva.
No son de los ms abundantes en la naturaleza (si exceptuamos el oxgeno), lo que nos
hace preguntarnos por qu aparecen entonces en los seres vivos.
Este hecho se explica por una serie de PROPIEDADES que tienen estos elementos y no
tienen el resto:
a) Capas electrnicas externas incompletas, por lo que forman enlaces covalentes para
constituir molculas estables.
b) Nmero atmico bajo, ello implica que los electrones compartidos en el enlace estn
cerca del ncleo, lo que da lugar de nuevo a molculas estables.
c) Forman molculas polares (al ser elementos muy electronegativos). Estas molculas
polares se caracterizan por ser solubles en agua lo que les confiere una ventaja pues la
mayor parte de las reacciones vivas ocurren en disolucin acuosa.
d) En la naturaleza se encuentran formando parte de molculas sencillas (por ejemplo
CO2, H2O, NH3), por lo que pueden ser incorporados fcilmente por los seres vivos y
permiten un intercambio constante entre los seres vivos y su medio.
EL TOMO DE CARBONO
El tomo de C es uno de los ms abundantes en los seres vivos (qumica del C o qumica
orgnica) ya que forma largas cadenas caractersticas de los organismos vivos, llamadas
cadenas hidrocarbonadas. Esta particularidad se debe a ciertas caractersticas en la
estructura del tomo:
a) Presenta 4 electrones desapareados en su ltima capa.
b) Presenta una estructura tetradrica que le lleva a formar enlaces covalentes con otros
carbonos para dar largas cadenas.
c) Constituye enlaces covalentes con otros tomos para formar los denominados grupos
funcionales.
CLASIFICACIN DE LOS BIOELEMENTOS.
La clasificacin se realiza segn su proporcin o abundancia en los seres vivos en:
a) BIOELEMENTOS PRIMARIOS: Se encuentran en una proporcin del 99% en la
materia viva. Son los siguientes:
- Carbono, formando las mencionadas cadenas carbonadas.
- Hidrgeno, tambin formando parte de las cadenas carbonadas.
- Oxgeno, formando parte de molculas como el agua el CO 2, etc
- Nitrgeno, formando los aminociodos y los cidos nuclicos.
- Fsforo, formando parte del ATP.
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Azufre, en las protenas.


b) BIOELEMENTOS SECUNDARIOS: Se encuentran en menor proporcin que es
cercana al 0,1 %. Seran:
- Sodio y potasio, importantes en la trasmisin del impulso nervioso.
- Calcio, formando esqueletos y caparazones.
- Magnesio, formando parte de la molcula de clorofila.
Cloro, en forma de in mantiene la polaridad dentro de la clula.

c) OLIGOELEMENTOS: Estn presentes en los organismos en una proporcin menor del


0,1% pero son imprescindibles para el desempeo de las funciones vitales. Son:
- Hierro, para formar la hemoglobina.
- Cobre, forma la hemocianina.
- Zinc, en el cerebro.
- Manganeso, componente de ciertas enzimas.
- Yodo, imprescindible en la hormona tiroxina.
- Fluor en los dientes.
- Silicio, que forma caparazones.
- Cromo, Niquel, Boro, Litio, Molibdeno y Aluminio.
BIOMOLCULAS
Son molculas presentes en los seres vivos y formadas por bioelementos.
Se clasifican en dos grupos:
a) INORGNICAS : que incluye el AGUA y las SALES MINERALES.
b) ORGNICAS: que incluye los GLCIDOS, LPIDOS, PROTENAS y CIDOS
NUCLEICOS.
La diferencia est en que las orgnicas estn presentes slo y exclusivamente en
los seres vivos mientras que las inorgnicas se encuentran en los seres vivos pero
adems en la materia inerte.
EL AGUA
El agua cubre las partes de la superficie terrestre, y constituye aproximadamente el
70% del peso de las clulas.
La cantidad de agua depende de las especies; por ejemplo las especies acuticas poseen
un mayor porcentaje que las terrestres (las medusas estn constituidas por un 95% de
agua). En el hombre depende de la edad, de manera que en los individuos jvenes existe
mayor cantidad que en los adultos. Tambin segn el tipo de rgano y tejido, as aqul
rgano o tejido que tenga mayor actividad metablica, mayor cantidad de agua tendr
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(la corteza cerebral un 90%, en cambio en el tejido adiposo un 1020%).


Por otra parte en los seres vivos el agua la localizamos de dos formas posibles:
a. Agua intracelular: Constituye aproximadamente 2/3 del total del agua presente.
b. Agua extracelular: Constituye aproximadamente 1/3 del total de agua presente. Esta
agua extracelular est constituida por el agua intersticial (agua que hay en los tejidos
y que est baando las clulas), y por el agua circundante (sangre, linfa, savia, etc.).
ESTRUCTURA QUMICA DE LA MOLCULA DE AGUA.
POLARIDAD:
Las propiedades fsico-qumicas del agua son consecuencia de su estructura qumica y
de ellas derivan sus funciones biolgicas.
En la molcula del agua, el tomo de oxgeno comparte un par de electrones con cada
uno de los tomos de hidrgeno. La molcula de agua es una molcula angulada, siendo
el ngulo formado por los dos enlaces de 104,5.
Aunque la molcula de agua tiene una carga total neutra (n de electrones = nmero de
protones), los electrones estn distribuidos asimtricamente, lo que hace que la molcula
de agua sea una molcula polar. As, el ncleo del tomo de oxgeno, debido a su mayor
electronegatividad, atrae parcialmente a los electrones, de manera que deja a los ncleos
de los hidrgenos con una pequea carga neta positiva, mientras que existen regiones
dbilmente negativas cerca del tomo de oxgeno, de manera que esto es lo que hace
que el agua sea una molcula dipolar.

ENLACES DE HIDRGENO:
Como consecuencia de su estructura dipolar las molculas de agua pueden interaccionar
unas con otras. Esta interaccin se produce por atraccin electroesttica entre la carga
parcial negativa del tomo de oxgeno de una molcula de agua, y la carga parcial
positiva localizada sobre los tomos de hidrgeno de otra molcula. Estas uniones se
llaman enlaces de hidrgeno. Los enlaces de hidrgeno mantienen unidas a las
molculas entre s, con lo que su peso molecular aumenta, y por ello, a una temperatura
a la que otras molculas qumicamente comparables, como por ejemplo el H 2S estn en
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estado gaseoso, el agua se encuentra en estado lquido.


PROPIEDADES
1. Elevada Fuerza de Cohesin: Esta propiedad es debida a que los enlaces por puente
de hidrgeno mantiene unidas a las molculas de agua fuertemente.
Esto explica algunas propiedades del agua:
a) El agua es un lquido casi INCOMPRESIBLE, lo cual sirve por ejemplo, para dar
forma a las clulas que no tienen una membrana rgida.
b) El agua tiene una Elevada Tensin Superficial: Es decir su superficie opone gran
resistencia a romperse. Esto permite por ejemplo la ascensin de la savia por los
conductos de las plantas desde las races hasta las hojas.
2. Elevado calor especfico: Cuando se aplica calor al agua, parte de esa energa en
forma de calor comunicada se emplea en romper los enlaces de hidrgeno y no en elevar
la temperatura, de manera que para elevar su temperatura hace falta mucho calor, lo que
permite al agua actuar como amortiguador trmico, y as la temperatura del organismo se
mantiene relativamente constante.
3. Elevado calor de vaporizacin: Debido a que para pasar del estado lquido al
gaseoso hay que romper todos los puentes de hidrgeno y esto requiere un aporte
considerable de energa (para romper 1 gramo de agua a 20C se necesitan 540
caloras). Esta energa se toma del entorno, lo que hace que la temperatura de este
disminuya. Esta propiedad, junto con la anterior participa en el proceso de amortiguacin
trmica.
4. Mayor densidad en estado lquido que en estado slido: Esto explica que el hielo
forme una capa superficial la cual es termoaislante lo que permite la vida en ros, mares
y lagos.
5. Buen disolvente: Como el agua tiene molculas dipolares, es un buen disolvente para
gran cantidad de compuestos. por ejemplo, los compuestos inicos y sales cristalizadas al
ser el agua dipolar se interpone entre los compuestos inicos disminuyendo la fuerza de
atraccin de los iones y provocando su separacin y por lo tanto su disolucin. A este
proceso se llama solvatacin inica.

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6. Hidrlisis: Es una reaccin qumica donde el agua, en forma inica H 3O+ y OHprovoca la rotura de una molcula en sus componentes; las reacciones de hidrlisis son
bsicas en los procesos digestivos, en los que deben de escindirse las molculas
complejas presentes en los alimentos para obtener las molculas ms simples capaces
de ser utilizadas por las clulas.
FUNCIONES DEL AGUA
Visto lo anterior podemos decir que las principales funciones del agua son:
1. Funcin de Disolvente de Sustancias: Es bsica para la vida, ya que casi todas las
reacciones biolgicas tienen lugar en medio acuoso.
2. Funcin Bioqumica: El agua interviene en muchas reacciones, por ejemplo, en las
hidrlisis (como acabamos de ver) que se dan durante la digestin de los alimentos.
Tambin como veremos como dador de hidrgenos en la fotosntesis...
3. Funcin de Transporte: De sustancias desde al exterior al interior del organismo, y
en el propio organismo, como por ejemplo el que ya sabemos: La ascensin de la savia
por las plantas.
4. Funcin Estructural: Por ejemplo, en clulas que no tienen una membrana rgida, su
forma y volumen se mantienen gracias a la presin que ejerce el agua interna.
5. Funcin Mecnica Amortiguadora: Por ejemplo, los vertebrados poseen en sus
articulaciones bolsas de lquido sinovial que evita el roce entre los huesos...
6. Funcin Termoreguladora: Debida a como acabamos de ver a su elevado calor
especfico y a su elevado calor de vaporizacin. Por ejemplo, los animales al sudar,
expulsan agua, la cual, para evaporarse, toma calor del cuerpo, y como consecuencia
ste se enfra.
7. Funcin Termoaislante.
ACIDEZ Y BASICIDAD: EL pH
Al disolver un cido en agua aumenta la concentracin de H+, pues cede estos iones. Por
el contrario, las bases captan H+ del medio, por lo cual estos disminuyen. Para describir
la abundancia relativa de los iones presentes en la disolucin se emplea el trmino de
pH, que se define como el logaritmo inverso de la concentracin de protones (H+)
La escala de pH vara entre 1 y 14, correspondiendo el 7 al pH neutro. Valores por
debajo de ste corresponden a disoluciones de sustancias cidas, y si estn
comprendidas entre 7 y 14, la disolucin ser bsica.
En los seres vivos existen disoluciones con un pH determinado, casi siempre prximo a
la neutralidad, la cual debe permanecer constante para evitar la alteracin de las
protenas, fundamentalmente de los enzimas que catalizan las reacciones biolgicas.
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pH = -log [H+]
LAS SALES MINERALES
Podemos encontrarlas disueltas en los medios celulares internos o externos, o
precipitadas en huesos y caparazones. Cuando estn disueltas se encuentran disociadas
en cationes y aniones. Los principales cationes y aniones presentes en los medios
orgnicos son:
Cationes: Na+ , K+, Ca+2 y Mg+2
Aniones: Cl-, SO4-2, PO4-3, CO3-2, HCO3- y NO3
La proporcin de iones, y sobre todo de cationes, debe mantenerse constante en los
medios orgnicos pues ciertos cationes tienen efectos antagnicos. Por ejemplo, el Ca 2+
y el K+ tienen funciones antagnicas en el funcionamiento del msculo cardiaco.
Las principales funciones de las sales minerales son:
Formar esqueletos y caparazones.
Mantener la salinidad.
Estabilizar las disoluciones. Por ejemplo, los amortiguadores del pH.
Funciones especficas: Movimiento muscular, impulso nervioso etc.
SMOSIS.MANTENIMIENTO DEL GRADO DE CONCENTRACIN SALINA
ADECUADO, EN LOS MEDIOS BIOLGICOS:
Todos los medios biolgicos, desde el citoplasma celular hasta la sangre o las savias,
pasando por el plasma intersticial, son disoluciones salinas en las cuales se producen
unos fenmenos de gran repercusin en la estabilidad celular. Estos fenmenos se
conocen con el nombre de fenmenos osmticos u smosis.
Si colocamos una membrana semipermeable (la cual deja pasar el agua pero no los
solutos disueltos en ella), separando dos disoluciones de diferente concentracin, se
puede observar que se produce un paso de agua desde la disolucin ms diluida hasta la
ms concentrada, de esta forma la disolucin ms diluida (hipotnica), al perder agua, se
concentra, y la disolucin ms concentrada (hipertnica), al ganarla, se diluye. Este
proceso continua hasta que las dos disoluciones se igualan en su concentracin
(isotnica).
La presin que deberamos ejercer, para evitar el paso del agua, se denomina presin
osmtica, y es mayor, cuanto mayor sea la diferencia de concentracin entre las dos
disoluciones.

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As, la membrana plasmtica de las clulas puede considerarse semipermeable y, por


tanto para que stas no pierdan ni ganen agua deben de ser isotnicas con el medio que
las rodea:
1) Si la concentracin salina es menor en el interior de la clula que en el medio
extracelular, sale agua de la clula y sta muere. Este fenmeno se conoce como
plasmlisis. Esta es la causa por ejemplo de que las clulas de la raz de una planta
pierdan agua, y por lo tanto el vegetal muera si lo plantamos en un suelo muy salino.
2) Por el contrario, las clulas ganan agua si su concentracin es mayor que la del medio
extracelular, es decir se hinchan, fenmeno conocido con el nombre de turgencia. Si no
existe una pared rgida, las clulas pueden llegar a estallar si la diferencia de
concentracin es lo suficientemente grande. Por esta razn no se puede introducir agua
destilada directamente en la sangre, pues empezara a producirse la turgencia del los
glbulos rojos, que en este caso se llamara hemlisis, y estos podran llegar a estallar.
De manera que cuando por ejemplo tenemos que introducir a un enfermo nutrientes o
medicamentos de forma intravenosa, debemos utilizar una disolucin salina isotnica
con el plasma sanguneo (suero sanguneo) para evitar alteraciones osmticas.

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