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Onda ou partcula?

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Onda ou partcula? Uma questo de interpretao


Em sua coluna de maio, Adilson de Oliveira mostra como a mecnica quntica mudou a forma como os fenmenos fsicos so interpretados. No mundo
quntico, os objetos podem apresentar comportamento dualista, dependendo de como interagimos com eles.

Por: Adilson de Oliveira


Publicado em 24/05/2013 | Atualizado em 24/05/2013

Embora os conceitos de onda e partcula sejam bem diferentes, no mundo


nanomtrico os objetos podem se comportar como um ou outro, dependendo
do ponto de vista do observador. (foto: Sxc.hu/ ilker)

Na coluna do ms anterior, discuti o fato de que a compreenso dos fenmenos fsicos no se limita apenas a aplicaes de frmulas matemticas,
mas envolve tambm o entendimento de como os modelos so elaborados para se interpretar a natureza. A construo do conhecimento fsico passa
justamente pela criao de interpretaes formuladas em teorias (que, na sua grande maioria, podem ser expressas por equaes matemticas) e pela
experimentao, que coloca prova os modelos elaborados.

No pequeno mundo das partculas elementares, dos tomos, das molculas etc., o nosso bom senso e a
lgica usual no podem ser aplicados
Nesse sentido, a mecnica quntica, teoria fsica que descreve os fenmenos no domnio da escala atmica, talvez seja a mais desafiante de todas. A
mecnica quntica, construda ao longo do sculo 20, trouxe mudanas profundas e radicais na maneira de interpretarmos os fenmenos fsicos. Essa
teoria desafia a nossa forma cotidiana de pensar. No pequeno mundo das partculas elementares, dos tomos, das molculas etc., o nosso bom senso
e a lgica usual no podem ser aplicados.
Desde que nascemos, construmos certa percepo do mundo ao nosso redor. Por exemplo, quando aprendemos o que uma bola, descobrimos que
ela tem forma esfrica, que tem determinado tamanho, massa e cor e que podemos toc-la, cheir-la e at lamb-la. Em outras situaes, entendemos
o que so ondas observando oscilaes na superfcie de um lago ou no mar. Estas nos mostram um movimento contnuo de matria, que, se tocada,
faz com que as oscilaes se dividam e gerem novas ondas.
Os conceitos de onda e partcula (representada, nesse caso, pela bola) so bastante distintos em nosso cotidiano. Partculas ocupam determinado
lugar no espao e ondas se propagam por todo o espao. Partculas, quando colidem, como duas bolas de bilhar, assumem trajetrias definidas, que
podem ser perfeitamente calculadas a partir das leis do movimento estabelecidas por Newton. Ondas, quando passam por fendas, criam novas
frentes de ondas (fenmeno da difrao), que, ao interagirem, podem sofrer interferncia construtiva (como se as ondas se reforassem) ou
destrutiva (como se elas se anulassem).

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Um comportamento caracterstico das partculas que, quando elas colidem,


como duas bolas de bilhar, assumem trajetrias bem definidas, que podem ser
calculadas por meio das leis do movimento de Newton. (foto: Flickr/ Ruth_W
CC BY-NC-ND 2.0)

Esses comportamentos caractersticos de partculas e ondas permitem perceber que elas so objetos distintos. Uma partcula no tem as
caractersticas de uma onda e vice-versa.
Contudo, quando a observao ocorre na escala nanomtrica (um nanmetro equivale a um milionsimo de milmetro), ou seja, no nanomundo, onde
tomos e molculas interagem, os objetos se comportam de forma bem diferente daquela com a qual estamos acostumados em nosso cotidiano. No
reino da mecnica quntica, o fato de um objeto se comportar como onda ou partcula depende do ponto de vista do observador.
Luz onda ou partcula?

No final do sculo 19 e comeo do sculo 20, estava estabelecido que a luz era uma onda eletromagntica. Observava-se que a luz apresentava os
fenmenos de interferncia e difrao, caractersticos do comportamento de uma onda. As equaes do eletromagnetismo, desenvolvidas pelo fsico
escocs James Clerck Maxwell (1831-1879), demonstravam que a luz era a propagao ondulatria da combinao de campos eltricos e magnticos.
Podemos verificar o fenmeno da difrao na luz se incidirmos, por exemplo, uma luz branca, como a de uma lanterna, na superfcie de um CD
gravado. A luz refletida mostrar cores diferentes medida que mudarmos o ngulo de incidncia da luz sobre o CD. Isso acontece porque, ao
interagir com os sulcos entre as trilhas gravadas na superfcie do CD (que tm aproximadamente a mesma ordem de grandeza do comprimento de
onda da luz visvel), as diversas frequncias (cores) que compem o espectro luminoso se dividem e passam a se propagar em novas frentes de ondas.

A luz branca que incide sobre a superfcie de um CD gravado interage com os


sulcos formados entre as trilhas da gravao e passa a se propagar em novas
frentes de ondas com cores variadas, evidenciando o fenmeno da difrao da
luz. (foto: Luis Fernndez Garca/ Wikimedia Commons CC BY-SA 2.1)

Por outro lado, um fenmeno da luz primeiramente observado pelo fsico Alexandre Edmound Becquerel (1820-1891) e confirmado pelo fsico alemo
Henrich Hertz (1857-1894) no tinha uma explicao plausvel. Trata-se do efeito fotoeltrico, ou seja, o surgimento de corrente eltrica quando se
incide luz sobre um metal. O curioso desse efeito que ele somente ocorre em frequncias da luz acima de determinado valor. Se voc incidir, por
exemplo, uma luz vermelha, no importando a intensidade (quantidade) de luz, no haver corrente. Mas, se voc usar uma luz azul, a corrente
aparecer, mesmo com intensidade de luz menor. Esse resultado contradizia o que a teoria ondulatria da luz previa na poca, pois a corrente deveria
surgir com qualquer cor, dependendo apenas da intensidade.
Atualmente, clulas fotoeltricas so utilizadas em diversas aplicaes. As portas automticas, muito comuns em shopping centers, so um exemplo.
Quando obstrumos a passagem da luz que incide sobre a fotoclula, a corrente deixa de fluir e se ativa o dispositivo para abrir a porta.

Einstein props que a luz se comportava como se fosse um fluxo de partculas de energia, ao contrrio do
que todos os experimentos tinham mostrado
Esse fenmeno aplicado to corriqueiramente nos dias de hoje precisou de uma ideia revolucionria para ser compreendido. Em 1905, o fsico alemo
Albert Einstein (1879-1955) explicou o efeito fotoeltrico introduzindo o conceito de quantum de luz, que mais tarde ficou conhecido como fton.
Segundo Einstein, para remover um eltron ligado aos tomos de metal, seria necessrio fornecer energia suficiente para que ele escapasse do
material. Essa energia deveria ser proporcional frequncia da luz incidente multiplicada por uma constante fsica fundamental chamada constante
de Planck introduzida alguns anos antes pelo fsico alemo Max Planck (1858-1947) para explicar a radiao do corpo negro (veja coluna de outubro
de 2009).

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Dessa forma, Einstein props que a luz se comportava como se fosse um fluxo de partculas de energia, ao contrrio do que todos os experimentos
sobre a natureza da luz tinham mostrado.
Eltrons so partculas ou ondas?

Em 1897, o fsico britncio J. J. Thomson (1856-1940) descobriu a primeira partcula fundamental: o eltron. Suas experincias, realizadas com tubos
de raios catdicos, dispositivos semelhantes aos usados nos antigos tubos de aparelhos de televiso, mostraram que havia uma partcula que sentia a
presena de campos eltricos. Naquele momento, ele conseguiu medir o valor da razo carga/massa do eltron. O valor da carga do eltron foi
determinado posteriormente pelo fsico estadunidense Robert A. Millikan (1868-1953).
Em 1924, o fsico francs Louis de Broglie (1892-1987) apresentou em sua tese de doutorado uma hiptese revolucionria para explicar a natureza das
partculas constituintes da matria. Ele props que possvel associar uma onda a uma partcula em movimento, o que ficou conhecido como onda de
matria de Broglie.
Em 1927, o fsico estadunidense Clinton J. Davisson (1881-1958) e colaboradores observaram a difrao de eltrons em cristais. Em 1931, o fsico
britnico George P. Thomson (1892-1975) confirmou os resultados de Davisson e comprovou definitivamente a hiptese de Louis de Broglie. Em 1937,
Davisson e Thomson ganharam o prmio Nobel de Fsica por essa descoberta. Curiosamente, George Thomson era filho de J. J. Thomson. O pai
descobriu o eltron como partcula e o filho mostrou que ele tambm poderia se comportar como onda.
Uma importante aplicao da difrao de eltrons a microscopia eletrnica, que utiliza eltrons para criar imagens de estruturas na escala atmica.
Nesse caso, a separao que existe entre os tomos que da mesma ordem de grandeza do comprimento de onda associado aos eltrons funciona
como as ranhuras do CD para a luz visvel. Ao interagir com os tomos, os eltrons difratam e as novas frentes de ondas que se formam permitem
compor a imagem da estrutura que as gerou.

Primeiro microscpio eletrnico, projetado pelo fsico alemo Ernst Ruska


(1906-1988). O equipamento, capaz de criar imagens de estruturas na escala
atmica, se baseia no fato de os eltrons se comportarem como onda. (foto:
Jacopo Werther/ Flickr CC BY-SA 2.0)

De fato, eltrons, ftons e outros entes atmicos no so nem ondas nem partculas. Eles podem apresentar esse comportamento dualista,
dependendo da forma como interagimos com eles. Embora isso possa parecer contraditrio e ferir o nosso senso comum, os resultados experimentais
comprovam esses fatos. A mecnica quntica nos levou a mudar a nossa viso de mundo.
Como disse um dos mais proeminentes fsicos do sculo 20 , Richard Feynman (1918-1988): Eu acho que posso dizer seguramente que ningum
entende a mecnica quntica. (...) No fique dizendo para voc mesmo Mas como ela pode ser assim? porque voc entrar em um beco sem sada do
qual ningum escapou ainda. Ningum sabe como a natureza pode ser assim.
Adilson de Oliveira
Departamento de Fsica
Universidade Federal de So Carlos
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O incio de uma moderna revoluo


Mais do que frmulas matemticas

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3 Comentrios

Geraldo Campos

Como explicar a luz como partcula ( efeito foto eltrico) se, segundo as equaes de
Eistein qualquer objeto = partcula nesta velocidade sua massa infinita?
Por acaso estariamos imersos como em um tipo de fluido com uma equlizaao de (presso liminosa ) por todos os lados, ( similar
teorema de stevin em fluidos), da no sentiriamos o bombardeio das particulas ?
Geraldo Campos
gjsc.2007@gmail.com

Cristiano

A luz como partcula( fton) no possui massa, apenas momento(quantidade de movimento,p) e energia (E) conforme a
seguinte relao
" E= p.c".
Quanto a presso da qual voc falou, vale o seguinte:
De acordo com eletrodinmica de Maxwell, qualquer onda eletromagntica (como a luz por exemplo), exerce certa presso
sobre os objetos em que incide, sendo portanto, facilmente detectvel. No sentimos porque a presso atmosfrica
esmagadoramente maior.
E no ,no estamos imersos em um fluido(luminoso) como descrito por voc. O fluido que estamos inseridos, por assim dizer,
o ar atmosfrico.

Bruna

o comportamento dos raios que explica todos os fenomenos pticos e ondulatorios. verdadeiro ou falso ?

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