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Introduccin:

Los problemas en las ciudades (hacimiento, criminalidad, contaminacin...)


tienen multiplicidad de factores e interrelaciones que repercuten incluso ms
all de la mancha urbana. Uno de stos -no necesariamente el ms grave- es el
deterioro socio-ecolgico, que se ha tratado de resolver, parcialmente,
mediante la creacin y el manejo de jardines, plazas, parques pblicos y
vialidades arboladas.
Los rboles urbanos tienen una importancia preponderante y han adquirido, en
las ltimas dcadas, una significacin muy alta, pues son los elementos
vegetales que ms contribuyen ambientalmente, ms permanecen en el
paisaje y ms definen la fisonoma local.
Objetivo:
Sealar la importancia de los rboles en la ciudad, su potencialida para la
solucin de problemas especficos y sus implicaciones por estar en un
ambiente artificial.
Importancia y utilidad de los rboles urbanos:
Concepto de rbol urbano:
Se consideran rboles urbanos, los que estando ubicados a la intemperie y
siendo primordialmente de utilidad pblica, inciden en el ambiente de una
ciudad, ya sea integrados a sta en calles y reas verdes, o en zonas de
interfase urbano/forestal. (Conforme a esto, los bonsis no son rboles
urbanos).
Beneficios de los rboles urbanos:
Hablar de rboles urbanos es casi no decir algo que se ignore; la nocin de la
utilida de los rboles en la ciudad es, parcialmente, del dominio pblico. Todo
mundo tiene una idea ms o menos cierta- aunque no siempre bien
fundamentada- de para qu sirven, cmo se establecen y cmo deben
cuidarse. Al respecto, no resta sino hacer un par de comentarios:
Los beneficios tanto tangibles como intangibles, de los rboles urbanos
redundan principalmente en dos aspectos:
1, el equilibrio ecolgico, por su efecto protector, regulador y mejorador del
ambiente;
2, el bienestar fsico y psicolgico de la sociedad urbana, en base a factores
tanto objetivos como subjetivos.
Algunos de estos beneficios son:
Equilibrio ecolgico:
Mejoran el ambiente fsico, mediante el control de:
-La erosin hdrica y la elica, con la consecuente disminucin de azolves y
tolvaneras).
- Aspectos climticos como vientos, temperatura y radiacin solar.
- - Varias formas de contaminacin, principalmente la atmosfrica, relacionada
con partculas de suspensin (dainas y de olor desagradable), el ruido y el
magnetismo.

Bienestar fsico y psicolgico de la sociedad urbana:


Beneficio socioecomico:
- La reforestacin urbana y el establecimiento de reas ajardinadas, as como
su mantenimiento, prooteccin y modificacin son fuentes generadoras de
empleo.
- Los productos comestibles o medicinales de ciertos rboles significan ahorro o
ingresos monetarios.
- Los rboles dan un valor agregado a los predios e incrementan la plusvala de
lotes en fraccionamientos.
Aspectos subjetivos:
Provocan en la poblacin estados anmicos agradables y, por ende, actitudes
sociales positivas.
Potencialidad de los rboles urbanos:
Aparte de sealar su importancia y sus beneficios, vale la pena referirse, por
separado, a la aplicacin de la tcnica de los rboles urbanos en ingeniera
ambiental y en Arquitectura del Paisaje:
Usos ingenieriles:
Los rboles pueden emplearse para la solucin de problemas especficos, tanto
en el medio ambiente natural como en el antrpico. Algunos de estos usos
ingenieriles son:
- Estabilizacin del suelo en zonas de riesgo por deslizamientos o deslaves, en
taludes de canales de aguas negras etc.
- Utilizacin como filtros verdes para mejorar la calidad del agua, o como filtros
parciales del aire, entre una fuente contaminante y el rea urbana. (Para el
control efectivo de la contaminacin ambiental se necesitan bosques densos de
especies adecuadas).
- Los rboles son particularmente sensibles pueden usarse como primeros
indicadores de niveles de altos de contaminacin ambiental son, por ejemplo:
los alamillos, los fresnos y los olmos.)
Su papel en la arquitectura del paisaje:
En el diseo de espacios abiertos, los rboles tienen un uso prctico y uno
perceptual (esttico y psicolgico), y es recomendable que ambos puedan
conciliarse. Algunos de estos usos en Arquitectura son:
Uso funcional:
Los rboles ayudan a:
- Redisear el ambiente acstico.
- Conducir o distribuir flujos peatonales y vehiculares
- Tamizar y separar las reas urbanas y las reas de descanso.
- Dar independencia (y/o privaca) a los espacios
- Crear un mayor confort fsico, al sombrear reas de excesiva insolacin y
proteger otras de vientos fuertes. (Las caducifolias permiten que haya sol en
reas fras y las conferas facilitan la creacin de barreras).
- Eliminar vistas desagradables mientras que simultneamente se crean reas
ms favorables para la vida y la recreacin. (Los rboles pueden colocare de tal

modo que oculten basureros, cementerios de carros y den la impresin de


vitalidad.
Uso arquitectnico perceptual:
Uso arquitectnico (esttico urbanstico):
- Arquitectnicamente, los rboles varan sus cualidades a travs del tiempo
(durante el da, el ao, el siglo)... y pueden ser utilizados para reforzar o
"suavizar" el diseo establecido.
- Pueden usarse rboles como esculturas, aprovechando su naturalidad, forma,
textura, dinmica y color.
- Los rboles altos funcioan como hitos y facilitan la legibilidad del paisaje
urbano (hay especies propias para usarse como elementos protagnicos, en
alineaciones o en macizos).
- Los rboles permiten corregir la escala de los edificios y hacer posible
enmarcar, enfatizar, jerarquizar, armonizar y articular los diversos elementos
de un espacio. (Por ejemplo, en la Plaza Tapata, de Guadalajara, Jal, los rboles
atenan las diferencias de escala y minimizan la confrontacin entre estilos y
estructuras.)
Uso perceptual (esttico y psicolgico):
- Mediante un arreglo creativo de rea verde, pueden lograrse la impresin
(sensacin o ilusin ptica) de que un espacio es de mayor o menor tamao de
lo que realmente es.
- Ciertos rboles son aptos para ciertos usos: Aunado al confort fsico hay un
confort psicolgico, mediante el diseo de espacios deliberados para la
recreacin activa (aventura deporte, convivencia...) o la pasiva (convivencia,
integracin, tranquilidad...)
- La privacidad creada con vegetacin da sensacin de seguridad, libertad e/o
intimidad
- Las reas arboladas contribuyen a lograr la identidad de un determinado sitio
o ncleo habitacional (Por avenida La Paz, en un trecho primaverasy, en otro
ceibas; en Huentitn, hay huamchiles, en la plaza de los Laureles...)
- Suele haber relacin entre los rboles, el nombre, la connotacin y la
significacin de los espacios urbanos, Por ejemplo Zapopan ("Lugar donde hay
zapotes"), La Mesquitera o El Zalate. (Las esculturas de "La Guadalupana",
como la que est en Lzaro Crdenas y Av. Guadalupe, en Guadalajara, Jal., por
lo comn, tienen una escenografa de rosas magueyes y nopales.)
Su papel en la promocin cientfica y en la educacin ambiental:
Atencin aparte merece la utilidad de los rboles urbanos para la conservacin
biolgica, sea como habitat de otros organismos o como fuente de
germoplasma (rboles portasemilla) y propgulos (propagacin asexual
tradicional o in vitro).
Sea en reas para la conservacin in situ (como parques y bosques urbanos) o
ex situ (como viveros o nuevos jardnes botnicos), en este rubro se incluyen

desde las reas verdes de amortiguamiento (urbano/forestales)- que protegen


a la fauna silvestre en la ciudad-, hasta los simples arboretos y palmetos
integrados a parques pblicos o jardines botnicos; pasando, por supuesto, por
los senderos interpretativos y los viveros municipales, potenciales promotores
de especies apropiadas y endmicas, que, por desconocidas, se usan poco,
pero que tienen buen potencial, funcional,ornamental o multiuso o en el medio
urbano.
Todas las reas, adems de ser tiles para el descanso y la recreacin, se
convierten en lugares idneos para la educacin, la interpretacin y la
promocin ambiental.
Adems, los viveros son perfectamente autofinanciables y los jardines
botnicos pueden llegar a convertirse en negocios lucrativos, por el inters
turstico y escolar que propician. En cualquier caso, es muy recomendable e
importante usar nomenclatura que indique la informacin de cada especie,
como su nombre cientfico, origen, usos etc.
Implicaciones de los rboles urbanos:
Problemas a que se enfrentan los rboles urbanos:
stos se encuentran sometidos a un ambiente artificial y adverso propiciado
por las caractersticas urbanas, y a un estrs constante causado por la presin
social y el manejo incorrecto que se les da:
Ambiente artificial y adverso:
- Suelo acorazado por pavimentos impermeables al agua y al aire
- Substrato enrarecido por instalaciones y drenajes o contaminados por
escombros, derrames, basura slidaetc.
- Espacio vital reducido: Planeacin junto a estructuras civiles, en aceras
estrechas, bajo cornisas etc.
- Obstculos e inferencias como postes y cables
- Diversas formas de contaminacin: basura,detergentes, desechos qumicos y
sobre todo, la contaminacin atmosfrica que causa: crecimiento retardado,
susceptibilidad a plagas etc.
- Fluctuaciones drsticas del estado del tiempo y contingencia ambiental, como
Islas de calor e inversiones trmicas.
- Alteracin del fotoperiodo natual, dada la iluminacin artificial.
- Cierta fauna urbana (como gatos, perros, vndalos, roedores, determinados
insectos etc).
Estrs por presin social:
- Daos por trnsito vehicular y peatonal (rboles y gente-vehculos o
infraestructura, se estorban mutuamente).
- Utilizacin antinatural en actividades de enters antropocntrico, como uso
para exhibor mercanca fijar propaganda, sostener, cables,etc.
- Planeacin y diseo inadecuados, que ocasionan aglomeracin y mezcolanza
vegetal en reas verdes: plantacin de especies antagnicas o de opuestos

requerimientos ambientales.
- Daos por vandalismo de objetos extraos como, varillas, clavos...).
Estrs por manejo incorrecto:
-Riego nulo, insuficiente o excesivo.
Costosas podas mal realizadas para evitar su interferencia con lneas de
conduccin elctrica o telefnica y con otras instalaciones o estructuras.
- Todo lo anterior reanuda en una mayor susceptibilidad a plagas y
enfermedades, que a su vez deterioran el aspecto y la condicin de vitalidad
del rbol
Problemas que ocasionan los rboles urbanos:
Aunque parezca extrao, no siempre es deseable tener un rbol en la ciudad.
Algunos de sus inconvienientes son:
- Obstruccin de la visibilidad, tanto en el sentido funcional (por ejemplo, en la
vialidad) como en cuanto a rasgos culturales interesantes del paisaje urbano.
- Produccin de hojarasca y otros productos que obstruyen los drenajes y
delatan la temporal ausencia del vecino- que diariamente barre la banqueta,
haciendo asu casa ms proclive al robo y al vandalismo.
- Ciertas especes pueden resultar txicas, alergnicas, refugio de fauna
indeseable y/u hospederos alternos de patgenos.
- La peligrosidad de un rbol urbano (especialmente de especies inadecuadas),
puede ser mayor que en un rea silvestre, por cuanto atenta ms contra las
vidas y los bienes de la gente.
Peculiaridades en cuanto al manejo que debe drseles:
- Para el manejo de las reas verdes urbanas, regularmente no es posible
aplicar ciertos mtodos silvcolas como "rboles padre" o "matarrasa", la
sustitucin debe hacerse mediante seleccin y cortas sucesivas.
- El brinzal utilizado en plantaciones debe ser de mayor tamao para resistir
daos o, en su defecto, ser fsicamente protegido.
- Se recomienda que ninguna especie ocupe ms del 10% del total.
- Debe haber integracin arquitectnica, principalmente en el sentido de escala
y proporcin (tamao).
- La nica ventaja de los encalados (no hechos con sulfato de cobre) es la
visibilidad nocturna de los troncos.
- El "control forestal" (poda, derribo y/o extraccin de rboles debe campear los
obsatculos urbanos.
- En nuestro medio, es difcil el aprovechamiento ptimo de rboles extrados,
que no sea como lea o aderezos de jardinera.
Ventajas del rbol urbano respecto a los que no lo son:
- A nivel barrial, los rboles tienen significacin colectiva, y a veces, hasta
identidad individual.

- Posibilidad de mantenimiento constante y adecuado


- Menor riesgo de incendio y ms fcil control del fuego.
- Nulo dao causado por factores inexistentes en la ciudad (por ejemplo, cierta
fauna como alces, osos y felinos de gran tamao).
- Factibilidad de monitoreo constante y muestreo sistemtico o censo.
Costo y valor de los rboles urbanos:
A diferencia de los rboles para el aprovechamiento forestal en reas
silvestres, hasta hoy, la Dasonoma Urbana es un gasto municipal y un muy
mal negocio porque, por costos ocultos o indirectos, son los mayores los gastos
que las utilidades por el producto tangible de lo que se obtiene.
El costo de produccin puede fijarse por tiempo invertido, insumos y salarios;
wl precio de lo obtenido, por biomasa o cantidad de materia seca
aprovechable, conforme a la calidad y la demanda. En economa, hay dos
teoras clsicas para explicar el precio de un producto: la del "valor" objetivo y
la del "valor" subjetivo. La primera se basa en el costo de produccin y la
segunda, en la utilidad para el usuario o consumidor. Pero no hay que confundir
precio y valor.
Actualmente, hay una corriente econmico -ambientalista para la valoracin
financiera de bienes no tangibles que expliquen y justifiquen la conveniencia
de invertir en recursos ambientales no directa u objetivamente vendibles, y as
obtener provecho de este aparente desequilibrio monetario. Argumentos de
esta tendencia son, por ejemplo: mayor esperanza de vida, ms productividad
del trabajador, menor ausentismo por enfermedad, reduccin en gastos por
enmienda del equilibrio ecolgico ( por ejemplo, al reducir el asolvamiento de
redes de drenaje urbano), etc
El rbol urbano "ideal".
El rbol urbano ideal no existe (por ejemplo, ninguno elimina la
contaminacin), pero son atributos suficientemente buenos que sea sano,
seguro, bonito y culturalmente aceptado. Cada especie a utilizar debe elegirse
en corcondancia con la funcin esperada y el sitio en que ha de establecerse.
Es deseable una determinada velocidad de crecimiento, pero una talla final
pequea (o al menos no estorbosa) y suficiente biomasa fotosinttica para la
captura del carbono. Los rboles caducifolios se desembarazan ms fcilmente
del dao por contaminacin del aire, pero obstruyen las alcantarillas. Son poco
recomendables los rboles propagados vegetativamente pues tienden a ser
inestables al carecer de superficiente soporte mecnico; estos como algunos
rboles de races embrionarias y resistentes, tienden a daar el drenaje y
construccuines.
Considerando sus cualidades estticas (no nicamente visuales) y su
adaptacin a espacios reducidos, especies ptimas para las aceras urbanas son
el naranjo agrio y el ciprs. Es lamentable que, siendo Mxico uno de los pases
ms ricos en especies, hayan proliferado, en ciertos periodos, especies esticas
problemticas o poco recomendables para ciertos espacios urbanos, como el
pirul, los eucaliptos , alamillos y ficus.