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O Problema do mal na filosofia de Santo Agostinho

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Bruna Silva Lamera1

Resumo:
O dilogo O livre-arbtrio de S. Agostinho apresenta a difcil questo sobre a origem do mal: de
onde provm o mal que fazemos? Se Deus o autor de todas as coisas do mundo, ele no seria,
tambm, o autor do mal? O objetivo desta comunicao investigar a formulao desse
problema, tal como aparece no livro I do dilogo O Livre-arbtrio. Agostinho no deixa de
reconhecer Deus como Criador, e o Mal ser pensado ou como privao, ou como pecado. Est
no livre-arbtrio do homem a possibilidade da escolha do mal, mas ele no em si mesmo a
causa do mal. Com isso, torna-se imprescindvel a elucidao do papel desempenhado pela
vontade nas aes humanas, o que implicar numa responsabilidade dos homens pelos seus atos,
visto que, a escolha do mal feita a partir do livre-arbtrio da vontade presente em cada um.
Palavras-chave: Livre-arbtrio. Predestinao. Mal

O presente projeto de pesquisa dedica-se ao problema do mal na filosofia


agostiniana, mais especificamente no De Libero Arbitrio. Trata-se de investigar, ao
longo do livro I o modo pelo qual se d a abordagem do tema feita por Agostinho em tal
obra e, tambm, o papel determinante que desempenhado pela noo de vontade.
possvel reconhecer no livro I do dilogo De Libero Arbitrio uma introduo
seguida de trs partes. Vale ressaltar que tal introduo no trata apenas de uma
exposio dos principais problemas que sero discutidos no decorrer da obra. Mas, para
alm disso, o que notrio a partir de uma leitura mais atenta a presena de um
mtodo, em certo aspecto didtico, para a soluo do problema do mal. Com base em
sua prpria experincia, Agostinho nos mostra os caminhos percorridos por ele at a
obteno da resposta que julgava plenamente satisfatria, tanto para a razo quanto para
a f, do problema do mal.
A proposta da investigao acerca do mal faz necessrio que haja anteriormente
um esclarecimento com relao quilo que est sendo tratado. Neste sentido, temos uma
discusso acerca da natureza do mal em diferentes acepes, a saber: o mal fsico e o
mal moral. O primeiro concernente ordem corporal e possui um significado mais
preciso para quem reflete sobre a f, o sofrimento, conseqncia do mal moral. O
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Graduando em Filosofia da Universidade Estadual de Maring. bruna_ibi@hotmail.com. Orientador:


Prof. Dr. Paulo Ricardo Martines.

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segundo a violao voluntria e livre da ordem desejada por Deus, o pecado.


Agostinho delimita sua busca apenas pela segunda acepo do termo, tarefa que o leva a
afirmar a natureza de Deus2. Toda a discusso se inicia sob os pressupostos da f crist3,
visto que, em momento algum se coloca em dvida a natureza divina. Ora, temos ento,
um imperativo para toda obra.
Neste contexto, Agostinho prope a seguinte questo: se o mal vem por ter sido
ensinado4. Isto permite inferir sobre a necessidade de versar a respeito da disciplina
que parece ser, na verdade, mais uma forma de isent-Lo da culpa do pecado. atravs
da afirmao da instruo como uma ddiva de Deus aos homens que Agostinho nega a
possibilidade de provir Dele alguma forma de corrupo. Em linhas gerais, o que o
autor est dizendo que Ele nos deu um bem maior, cujo objetivo outro nobre bem,
despertar-nos a cincia. Com isso, no seria ento contraditrio que atravs desse bem
obtivssemos algum mal? nesta circunstncia que vemos pela primeira vez a noo de
mal como o afastamento do caminho proposto por Deus. De onde se segue que, fazer o
mal, no seria outra coisa do que renunciar instruo (pois a verdadeira instruo s
pode ser para o bem)5.
Aps provar a benevolncia da instruo, Agostinho mostra o papel de outro
bem que a inteligncia, mas ainda se tratando da impossibilidade de se ensinar o mal.
Esta demonstrao extremamente necessria, visto que, a ao efetiva do aprender no
depende to somente da instruo, mas tambm da inteligncia. Um silogismo ilustra a
veracidade de suas afirmaes: toda a inteligncia boa; quem no usa da inteligncia
no aprende; logo, todo aquele que aprende procede bem6. E desse modo, encerra a
discusso sobre a instruo afirmando a impossibilidade de uma ligao entre o mal e o
bem segundo a disciplinam. Ademais, se fosse real esta relao entre o pecado e a
instruo isso afastaria dos homens a culpa e os tornaria meros imitadores. Visto que, se
existisse algum mestre que ensinasse o mal ele mesmo seria o exemplo de seus alunos
que outrora no praticariam por si mesmos o pecado, mas sim, o imitariam.

O Livre-Arbtrio I. 1, 1.
Diferente do que se v nas Confisses, onde Agostinho nos mostra sua passagem de uma concepo no
crist (maniquia), em busca dos princpios verdadeiros, reconhecidos por ele como cristos.
4
O Livre-Arbtrio I. 1, 2.
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O Livre-Arbtrio I. 1, 2.
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O Livre-Arbtrio I. 1, 3.
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A segunda questo colocada pelo autor diz respeito ao motivo pelo qual agimos
mal7. Agostinho confessa seu antigo interesse nesta busca e remete o leitor ao seu
passado maniqueu. Neste momento, nos parece que Agostinho estaria apontando a falha
de tal doutrina e, ainda, demonstrando os critrios necessrios para se chegar a alguma
soluo por meio de sua experincia de vida. O que possvel supor atravs do prprio
relato de Agostinho.

To ferido, sob o peso de tamanhas e to inconsistentes fbulas, que


se no fosse meu ardente desejo de encontrar a verdade, e se no
tivesse conseguido o auxlio divino, no teria podido emergir de l
nem aspirar primeira das liberdades - a de poder buscar a verdade8.

Portanto, a falha apontada por Agostinho a ausncia dos imperativos para o


alcance da verdade, isto , a vontade e o auxlio divino.
neste sentido que se alcana o ponto fundamental para toda filosofia
agostiniana, a f. Se no crerdes, no entendereis. Postulado da f extrado das
Escrituras9. Esta exortao imprescindvel para a soluo daquele que poderia ser
considerado o maior conflito gerado com a presena do mal na filosofia agostiniana e
crist, se Deus no , definitivamente, o autor do mal, mas se o pecado procede dos
seres por Ele criados, ento como no estabelecer uma relao entre ambos?
O que necessrio para alcanar a soluo de qualquer problema, acima de tudo
a f. Ou seja, crer na natureza de Deus e reconhec-la como a mais excelente de todas
para obter a misericrdia divina e s assim alcanar o entendimento daquilo que
almejado. Segundo Agostinho, o nico meio pelo qual a natureza corrompida dos
homens pode chegar compreenso das coisas de natureza divina a f. O que se v na
introduo do livro I a constante afirmao da divina natureza de Deus, reconhecido
como tal pela f, pressuposto para que toda a argumentao acerca do mal seja validada.
Com efeito, conceber de Deus a opinio mais excelente possvel o comeo
mais autntico da piedade. E ningum ter de Deus um alto conceito, se no crer que ele
todo-poderoso e crer ainda que ele o Criador de todos os bens, aos quais
infinitamente superior, assim como ser ele aquele que governa com perfeita justia tudo

O Livre-Arbtrio I. 2, 4.
O Livre-Arbtrio I. 2, 4.
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Isaas 7,9.
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quanto criou, sem sentir necessidade de criar ser qualquer que seja como se no fosse
auto-suficiente10.
Na primeira parte do livro I Agostinho analisa o significado de uma m ao,
isto , do que se trata, de fato, quando qualifica uma ao como m, e quais so os
critrios para tal qualificao. Segundo Agostinho, uma ao pode assim ser classificada
se aquilo que a motiva for uma paixo, como veremos adiante. Isso nos incita a uma
discusso sobre as leis, com intuito de tornar claro at que ponto pode-se considerar a
lei humana como juza de nossas aes. Tratemos ento, das duas formas de leis
propostas pelo autor: a lei temporal e a lei divina. Para Agostinho, e de acordo com a
concepo crist, os homens so seres finitos, corruptveis e mutveis, por esse motivo
necessrio que sua lei seja da mesma maneira de modo que acompanhe as mudanas
humanas. Em contraponto, a lei eterna o fundamento da retido e jamais poder ser
pensada como injusta e mutvel. Devemos ter como regra geral que tudo aquilo que
possui existncia justa e legtima na lei humana advm da lei eterna e em virtude dela
que justo que todas as coisas estejam perfeitamente ordenadas. por isso que o
julgamento humano no pode servir de fundamento para qualificao das ms aes. O
nico meio para se reconhecer uma m ao encontrando a paixo que reside nesta
ao.
O termo paixo, aqui utilizado, deve ser entendido como algo que inspira os
homens a um amor desordenado pelas coisas terrenas11, o que o faz ter desde o inicio
conotao negativa. Alm disso, Agostinho nos diz que, erram todos aqueles que
buscam fora de si, nas coisas exteriores, o mal, pois, na paixo que est a malcia do
adultrio ou do sacrilgio. O que nos remete a mais uma noo de grande importncia, a
interiorizao. Para Agostinho, quando o homem se afasta das coisas exteriores,
menos dignas de amor e apego, e entra na cela da tua mente12 que se estabelece um
maior contato com Deus, ou seja, de certo modo, est mais prximo e, como vimos,
por este mesmo meio que tambm se afasta mais de seu Criador. Isto porque, a inteno
de uma ao, bem como as paixes, est no interior de cada homem, e no fora de si.
Esta discusso incidir no papel da vontade humana, e conseqentemente na real causa
do pecado.

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12

O Livre-Arbtrio I. 2, 5.
O Livre-Arbtrio I. 4, 10.

Mt. 6,6.

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No entanto, ao tratar da vontade livre de grande relevncia que seja seguida a


mesma linha de raciocnio proposta pelo autor. Antes de elucidar a noo de vontade,
busca-se provar a soberania da razo humana e, com efeito, a superioridade dos homens
com relao s demais criaturas. A importncia desta discusso est no papel que a
razo desenvolve no cristianismo e na filosofia crist. A razo , segundo Agostinho, o
princpio que constitui a excelncia do homem, de modo que animal algum consiga
exercer sobre ele sua fora13. devido a essa ddiva de Deus que os homens podem ter
a conscincia da vida, e o que ter conscincia de que se vive se no possuir uma vida
mais plena e mais feliz? , pois, esta qualidade que mantm, quando usada de maneira
correta, os homens, no mais alto grau da escala dos seres. No obstante, a razo
tambm responsvel pelo afastamento da perfeio, isto porque pode ser ignorada por
alguns, ou seja, quando algum se afasta dos bens e dos caminhos escolhidos por Deus,
este no estar mais to perto de seu Criador, mas sim, como vimos, distanciando-se e
tendendo ao nada14. Desse modo, aquele que segue o caminho proposto por Deus e se
submete ao domnio da razo , de fato, um homem perfeitamente ordenado. Alm
disso, a razo mencionada aqui, no se refere apenas a uma faculdade por meio da qual
se obtm algum conhecimento. Na verdade, esta razo possui fortes conotaes crists.
Com isso quero dizer que a razo tratada por Agostinho no to somente um meio
para a busca do conhecimento, mas pelo uso da razo que chegamos a Deus e, a partir
de ento, temos a possibilidade de possuir um conhecimento verdadeiro sobre algo15.
Assim, aquele que possui inteligncia, isto , a faculdade de raciocinar, tm em suas
mos a possibilidade de uma vida com mais perfeio e esplendor.
Neste sentido, o homem considerado por Agostinho como perfeitamente
ordenado aquele que, com o uso correto da razo aproxima-se mais de seu Criador, e
estando nesta situao nada, nem mesmo Deus, poder for-lo a submeter-se s
paixes. De acordo com o autor, sbio aquele a quem a verdade manda assim ser
chamado. Isto , aquele cuja vida est pacificada pela total submisso das paixes ao
domnio da mente. Logo, nenhuma alma viciada pode dominar outra munida de
virtudes, nem mesmo o Sumo Bem, mesmo que ultrapasse em excelncia a mente
dotada de virtude no poderia de modo algum ser injusto. Tampouco, ainda que tivesse
esse poder, Ele no foraria a mente a submeter-se s paixes. Deste modo, se nem o
13

O Livre-Arbtrio I. 7, 16.
A Verdadeira Religio. II. 11, 22.
15
O Livre-Arbtrio I. 11a, 21b.
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que lhe superior e nem o que lhe inferior pode trazer a mente virtuosa aos vcios,
resta-nos apenas um nico fator capaz de faz-lo, o livre-arbtrio da vontade.
Por conseguinte, alcanamos o ponto principal do livro I, atravs do livrearbtrio que podemos realizar quelas aes onde dominam as paixes. O que nos incita
a um exame das noes de liberdade e do arbtrio. Grosso modo, a liberdade a
propriedade da vontade esclarecida pela razo, o arbtrio uma deciso soberana, a
capacidade de produzirmos, como senhores, nossos prprios atos. A partir disso, surge a
necessidade de uma discusso acerca do conceito de boa vontade16. Para Agostinho, a
vontade um princpio de atividade que reside na natureza humana, uma implicao
necessria pelo fato de o homem ser dotado de razo. Neste sentido, todas as afeces e
sentimentos so manifestaes da vontade, tal como os afetos bsicos da alma, a
aceitao e a negao. A boa vontade est situada no exerccio da escolha das coisas a
serem amadas, e se entendermos que o fim ltimo do ser humano o regresso a Deus,
esta vontade deve abster-se dos bens menos dignos, para viver uma vida reta e honesta,
segundo os preceitos divinos. Como nos diz Agostinho, a vontade pela qual desejamos
viver com retido e honestidade, para atingirmos o cume da sabedoria17.
Outro fator que caracteriza a presena da boa vontade no homem o uso das
virtudes cardeais, as principais entre as demais virtudes, a saber: a prudncia, fora,
temperana e justia. A prudncia a virtude do conhecimento que possumos das
coisas boas e ms. A fora a disposio da alma pela qual so desprezados os
dissabores e a perda das coisas que no esto em nosso poder. A temperana o que
reprime e mantm nosso apetite do lado oposto das coisas que so desprezadas pela
fora. E por fim, a ltima das virtudes, porm no em ordem de demrito, a justia, a
virtude pela qual dado a cada qual o que lhe devido. Desse modo, o homem que
possui uma boa vontade conseqentemente possui e usa tais virtudes, como nos diz
Evdio: confesso que encontramos facilmente naquela pessoa que tanto estima e ama a
sua boa vontade todas essas quatro virtudes, as quais h pouco descrevestes comigo18.
Conclu-se ento, que pela boa vontade que merecemos e levamos uma vida louvvel,
e pela vontade que levamos uma vida vergonhosa e infeliz. Assim, todo aquele que quer
viver conforme a retido e honestidade, se desejar pr esse bem acima de todos os bens

16

O Livre-Arbtrio I. 11b, 25.


O Livre-Arbtrio I. 11b, 25.
18
O Livre-Arbtrio I. 13, 27.
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passageiros da vida, realiza conquista to grande, com tanta facilidade que, para ele, o
querer e o possuir sero um s e mesmo ato19.
Surge uma dificuldade. Ora, se pela vontade que levamos uma vida feliz,
porque algum desejaria, ento, viver uma vida infeliz e cheia de infortnios? O que se
pretende com a introduo dessa questo nada mais do que afirmar a responsabilidade
dos atos humanos. Agostinho nos d o pressuposto bsico para se alcanar a vida feliz,
ou seja, viver de maneira reta e honesta pelo caminho desejado pelo Criador, privar-nos
dos bens corporais e terrenos considerando-os como indignos de amor.
H uma inclinao natural do homem para a busca da felicidade, ou seja, no
existe de maneira alguma um homem sequer que deseje uma vida infeliz. Alm disso,
como nos diz Agostinho a busca pela felicidade que move os homens e suas
atividades. de maneira voluntria que alguns homens escolhem abster-se de
determinados prazeres e do mesmo modo que outros escolhem opor-se ao desejo
divino. Como sabemos, toda a escolha voluntria implica em atos de justia, isto , em
recompensas ou castigos, de modo que ao escolher aproximar-se de Deus, o homem
merecedor de uma vida feliz e, ao afastar-se dele, merece a desventura. Neste sentido,
pertinente que sejam feitas algumas consideraes sobre quelas coisas as quais
Agostinho se refere como menos dignas.
Embora seja afirmado em certo aspecto, a existncia do mal no mbito das
criaturas, isso no implica, necessariamente, numa caracterizao da natureza humana,
ou das coisas terrenas como ms. Ao contrrio, podemos confirmar atravs das palavras
de Agostinho, que nenhum ser vivo, enquanto tal, mau20, e que todo ser mutvel
tambm susceptvel de perfeio. Pois, assim como denominam mutvel o que pode ser
mudado, do mesmo modo chamamos perfectvel o que pode receber uma perfeio21.
Todos os seres vm de Deus e por esse motivo possuem conseqentemente harmonia e
equilbrio, alm disso, Deus criou todas as coisas muito boas22. Porm, o fato de o corpo
material estar sujeito morte torna-o mais prximo do no-ser, enquanto a alma s
tende ao mal se abandona Deus em busca dos prazeres materiais.

19

O Livre-Arbtrio I. 13, 29.


A Verdadeira Religio. II. 11,21.
21
O Livre-Arbtrio II. 17, 46.
22
Confisses. VII. 12,18.
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Desse modo, o que podemos concluir aps esta exposio da maneira pela qual
Agostinho formula a questo do mal, que este, enquanto ao praticada em contrrio
aos desejos divinos, origina-se no uso da vontade livre, do livre-arbtrio. Ademais, de
considerar a importncia que o termo liberdade exerce na filosofia agostiniana, os
problemas que gerados a partir de tal noo, de maneira especial quando se trata da
discusso a respeito dos homens e suas aes. Ora, se temos como pressuposto para a
compreenso de todo sistema filosfico proposto pelo autor devemos crer em um Deus
cristo, ou seja, em uma natureza divina que reconhecida e afirmada atravs de seus
atributos, ento de que modo podemos considerar o termo liberdade na filosofia de
Agostinho no momento em que esta noo se esbarra com um dos atributos de Deus que
a prescincia?

Referncias

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