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Um olhar sobre depresso e religio

numa perspectiva compreensiva


Antonio Maspoli de Araujo Gomes*

Resumo

Esta pesquisa uma abordagem compreensiva e interdisciplinar da depresso. As pesquisas sobre depresso no contexto da religio ainda so escassas no Brasil. Atravs
da reviso da literatura sero demonstrados alguns estudos que vm sendo realizados
neste campo. Busca esclarecer tambm algumas relaes entre a depresso e as crenas
religiosas. A depresso analisada na moderna psiquiatria, na Psicologia Analtica de
Carl Gustav Jung. Este trabalho busca tambm compreender algumas relaes entre
depresso e religio.
Palavras-chave: depresso; abordagem fenomenolgica; religio e depresso; psicologia
analtica de Carl Gustav Jung; psicoterapia.

A glance at depression and religion in a comprehensive


perspective
Abstract

This research is a comprehensive and interdisciplinary approach of the Depression.


The research on depression in the context of religion are still scarce in Brazil. Through
literature review this paper will demonstrate some studies which have been developed
in this field. The relationship between depression and religion is examined in modern
psychiatry, in analytical psychology of Carl Gustav Jung etc. This paper also seeks to
understand some relationships between depression and religion.
Keywords: depression; religion e depression; comprehensive approach; analytical
psychology of Carl Gustav Jung; psychotherapy.

* Doutor em Cincias da Religio pela Universidade Metodista de So Paulo e professor do


Programa de Ps-Graduao em Cincias da Religio da Universidade Presbiteriana Mackenzie. Pesquisador do Laboratrio de Psicologia Social Estudos de Religio da USP.
E-mail: maspolipeixe@yahoo.com.br .

Estudos de Religio, v. 25, n. 40, 81-109, jan./jun. 2011 ISSN Impresso: 0103-801X Eletrnico: 2176-1078

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Antonio Maspoli de Araujo Gomes

Consideraciones sobre depresin y religin desde una perspectiva comprensiva


Resumen

Las investigaciones acerca de la depresin en el contexto de la religin an son muy


incomunes en Brazil. El presente trabajo intenta traer uma contribucin hacia aclarar
unos estudios que vienen siendo realizados en este campo. Adems, busca compreender la posible relacin entre la depresin y las creencias religiosas. s decir, considerar
aspectos de la religin para el entendimiento de la depresin. As que, las relaciones
entre la depresin y la religin es analizada en la moderna psiquiatra, como tambin
en la Psicologa Analtica de Carl Gustav Jung, etc. Plantea adems, entender algunas
relaciones entre depresin y religin.
Palabras clave: la depresin; el enfoque fenomenolgica; la religin y la depresin; la
psicologa Analtica de Carl Gustav Jung; psicoterapia.

Introduo

A depresso est na ordem do dia. Dados divulgados pela Organizao Mundial da Sade (OMS) (2009) e publicados pelo Jornal o Estado de
So Paulo (DEPRESSO. 2010) apontam que, nos prximos vinte anos, a
depresso deve se tornar a doena mais comum do mundo, afetando mais
pessoas do que qualquer outro problema de sade, incluindo cncer e doenas cardacas. Segundo a OMS, a depresso ser tambm a doena que mais
gerar custos econmicos e sociais para os governos, devido aos gastos com
tratamento para a populao e s perdas de produo.
Atualmente, mais de 450 milhes de pessoas so afetadas diretamente por
transtornos mentais, a maioria delas nos pases em desenvolvimento, segundo a
OMS. As informaes foram divulgadas durante a primeira Cpula Global de
Sade Mental, realizada em Atenas, na Grcia. Os nmeros da OMS mostram
claramente que o peso da depresso (em termos de perdas para as pessoas
afetadas) vai provavelmente aumentar, de modo que, em 2030, ela ser sozinha
a maior causa de perdas (para a populao) entre todos os problemas de sade,
afirmou BBC o mdico Shekhar Saxena, do Departamento de Sade Mental
da OMS. Ainda segundo Saxena, a depresso mais comum do que outras
doenas que so mais temidas pela populao, como a Aids ou o cncer.
Em todo o mundo, os deprimidos so milhes. As estatsticas mais
recentes da OMS indicam que 5% da populao sofrem de depresso, com
prevalncia das mulheres (4,5 a 9,3%) sobre os homens (2,3 a 3,2%). De
qualquer modo, previsto que 10% das pessoas podem sofrer ao menos um
episdio depressivo ao longo da vida. O incio da doena pode ocorrer em
qualquer idade, mas a adolescncia e os primeiros anos da juventude so os
perodos de maior risco, sobretudo para as mulheres.
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Os homens, ao contrrio, correm risco de sofrer de depresso principalmente entre os 35 e os 44 anos de idade. Aproximadamente, dois em
cada dez casos de depresso prolongam-se no tempo, tornando-se crnicos.
Nas mulheres, a frequncia da cronicidade quatro vezes maior do que nos
homens. Os perodos de prevalncia da depresso so mais comuns no sexo
feminino, sendo 3,2% no feminino e 1,9% no masculino. Estima-se que 5,8%
dos homens e 9,5% das mulheres passaro por perodos depressivos em 12
meses. A depresso contnua afeta de 15% a 20% das mulheres e de 5% a
10% dos homens. Em 20% dos casos, a depresso segue um curso contnuo,
especialmente quando no h tratamento adequado.
Embora a depresso possa se manifestar em qualquer momento, a incidncia mais alta nas idades mdias; mas h um crescimento reconhecido
durante a adolescncia e o incio da vida adulta. Portanto, manifesta-se com
maior frequncia entre os vinte e cinquenta anos. Aproximadamente dois
teros das pessoas com depresso no fazem tratamento. Entre os pacientes
que procuram o clnico geral, apenas 50% so diagnosticados corretamente.
A maioria dos pacientes no tratados tentar suicdio pelo menos uma vez
na vida. Destes, registra-se que 17% conseguem se matar.(Pfizer, 2008).
Este dado tem chamado a ateno da comunidade cientifica internacional
e a depresso tem sido estudada e pesquisada visando melhor compreender
suas causas, seus sintomas, formas de tratamento, relao com a cultura e
com a religio. Visando contribuir com estes estudos sobre o esclarecimento das relaes da depresso com a religio no Brasil, esta pesquisa uma
abordagem compreensiva e interdisciplinar da depresso. As pesquisas sobre
depresso no contexto da religio ainda so escassas no Brasil. Atravs da
reviso da literatura, sero demonstrados alguns estudos que vm sendo
realizados neste campo; busca esclarecer tambm algumas relaes entre a
depresso e as crenas religiosas. A depresso analisada na moderna psiquiatria, na Psicologia Analtica de Carl Gustav Jung. Este trabalho busca
tambm compreender algumas relaes entre depresso e religio.

A evoluo histrica do conceito de depresso


A depresso uma enfermidade classificada pelo CID-10 (CID-10,
1993) na categoria dos transtornos do humor e deve ser considerada uma
doena. O tempo de durao do surto, sua intensidade e persistncia variam
de acordo com o tipo de depresso classificada. uma enfermidade marcada por crises episdicas, ou seja, tende a se repetir, produzindo, por isso,
frequentes recadas e recidivas. Consiste no sculo XXI em uma das doenas
mais comuns da era moderna, embora seja conhecida desde a antiguidade.
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A transio entre a concepo mgico-religiosa da doena para uma compreenso da enfermidade como fenmeno natural foi longa e ocorreu no
Mediterrneo, especialmente no Egito e na Grcia.
A depresso foi percebida desde a antiguidade clssica. A Ilada, de Homero, registra o suicdio de jax, que teria sido produzido por uma depresso.
O tratamento cientfico das doenas mentais comeou com os egpcios e
posteriormente com os gregos. Hipcrates (460 a.C.-370 a.C.) considerado o pai da medicina. Ele utilizou pela primeira vez a palavra melancolia.
A melancolia, para Hipcrates, correspondia ao maligna da bile negra
(ou atrabilis). Melan, em grego, significa negro, e colis significa bile. O termo
melancolia atravessou a histria e ainda designa, em nosso tempo, estados
depressivos, sendo o termo usado at hoje como sinnimo de depresso
(SOLOMON, 2002, p. 265). A teoria de que a depresso seria causada por
alteraes de humor, pela bile negra, continuou sendo utilizada por Cornelius
Celsus em seu tratado de medicina, por volta do ano 100 a.D. Essa concepo
continuou sendo usada por outros mdicos, incluindo Arateus (120-180 a.D.),
Galeno (129-199 a.D.) e Alexandre de Talles, no sculo VI, dentre outros.
Arateus fez uma descrio completa dos sintomas da depresso:
O melanclico se isola; tem medo de ser perseguido e aprisionado; atormentase com idias supersticiosas; sente-se aterrorizado; transforma suas fantasias
em verdade; queixa-se de doenas imaginrias; amaldioa a vida e deseja morrer. Acorda subitamente e presa de um grande cansao. Em certos casos a
depresso parece ser uma espcie de semimania: os pacientes esto sempre
obcecados com a mesma idia e podem ser deprimidos e enrgicos ao mesmo
tempo. (SOLOMON, 2002, p. 269).

Foucalt na obra Doena Mental e Psicologia afirma que a psiquiatria,


tal como a conhecemos hoje, comeou com a Stultifera Nave, embarcao
onde os doentes mentais eram colocados e abandonados prpria sorte
(FOUCAULT,(1984) , em fins da Idade Mdia. Nessa poca, a depresso foi
considerada uma fora mstica de alguma entidade misteriosa. O Renascimento considerava a melancolia uma espcie de loucura parcial, em oposio
aos transtornos gerais da inteligncia, e no implicava forosamente com a
tristeza. Esquirol distinguia no grupo de loucuras parciais ou monomanias,
uma monomania propriamente dita com um elemento de tristeza. Esta era
denominada lipemania. No sculo XVIII, foram realizados estudos sobre o
tema, por meio de pesquisas em instituies e hospitais especializados. A
partir da obra de Phillipe Pinel (1745-1826), ento professor da Faculdade
de Medicina de Paris, a depresso passa a ser tratada como assunto mdico
psiquitrico (FOUCAULT, 2002).
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Em 1882, o psiquiatra alemo Karl Kahlbaum (apud KAPLAN; SADOCK; GREBB, 1997, p. 78-80) utiliza o termo ciclotimia, a fim de descrever
a mania e a depresso como estgios da mesma doena. O mdico Pinel,
do sculo XIX, contudo, prefere utilizar o termo depresso. No final desse
mesmo sculo, depresso tornou-se sinnimo de melancolia: uma condio
caracterizada pela diminuio do nimo, de coragem ou iniciativa, e uma
tendncia a pensamentos tristes.
O termo depresso referia-se a um sintoma que gerou, em todos os
tempos, grande polmica que se arrasta at a atualidade. Kaplan e Sadock
descrevem trs usos diferentes para o termo depresso: o uso leigo, que se
refere tristeza e ao desnimo, no estando necessariamente relacionado a
uma doena; o uso do termo representando um sintoma que indica humor
rebaixado, deprimido, podendo ser encontrado em inmeras patologias, e o
uso para definir uma sndrome que rene um conjunto de sinais e sintomas
relacionados principalmente aos denominados transtornos de humor. O
termo depresso tem diferentes significados em vrios campos cientficos.
Na neurofisiologia, depresso refere-se a qualquer diminuio na atividade
eletrofisiolgica; por exemplo, depresso cortical. Para o farmacologista, j
depresso refere-se ao efeito de drogas que diminui a atividade de um rgo
doente (KAPLAN, SADOCK; GREBB, 1997, p. 80-85).
Depresso (do latim depressione) uma palavra frequentemente utilizada para descrever uma gama imensa de sentimentos negativos e sombrios.
Em primeiro lugar, depresso no um estado de tristeza profunda, nem
desnimo, preguia, estresse ou mau humor. A depresso diferente da
tristeza, pois a tristeza geralmente tem uma causa conhecida e durao
determinada no tempo e no espao. J a depresso envolve uma gama de
sentimentos difusos de longa durao no tempo e no espao, geralmente
relacionados angstia. A depresso, enquanto evento psiquitrico algo
bastante diferente da tristeza. Mesmo assim, em alguns casos, podemos
considerar a depresso como uma reao natural da pessoa humana em
perodos de transio, especialmente em tempos de mudanas e crescimento, em pocas que antecedem novos horizontes de amadurecimento
do ser em constante processo de desenvolvimento. No entender de Henry
Ey (1985, p. 183-237), na depresso, ao distrbio de humor, encontramse associados a inibio e o sofrimento moral. No entanto, para Kaplan e
Sadock, este distrbio de humor acompanhado de deficincias cognitivas, psicomotoras, psicofisiolgicas e interpessoais (KAPLAN; SADOCK;
GREBB, 1997, p. 80-85).
A psiquiatria moderna compreende a depresso como sendo uma desordem do funcionamento da bioqumica cerebral que afeta e compromete
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o funcionamento normal do organismo, com reflexos ou consequncias na


vida pessoal, em seus aspectos emocionais ou psicolgicos, familiares e sociais
(SOLOMON, 2002). A doena depressiva deve, portanto, ser examinada sob
o ponto de vista biolgico, gentico, cognitivo, social, histria pessoal, econmica e espiritual. A depresso corresponde a um estado de doena no qual o
crebro e a mente tm seu funcionamento normal alterado e a personalidade
do paciente sofre as consequncias. Dizendo de outra forma, a depresso tem
sua base biolgica nas alteraes bioqumicas e depende, em muitos casos,
de condies psicolgicas do meio ambiente para ser desencadeada.

Um olhar compreensivo sobre o fenmeno da depresso

A causa exata da depresso permanece desconhecida. A explicao


mais plausvel aponta para um desequilbrio bioqumico, especialmente na
produo de endorfina e serotonina, responsveis nas sinapses dos neurnios
pela produo e controle do estado de humor. Na depresso, bem como
em todas as psicoses em geral, o sujeito sofre de alteraes nas estruturas
dos neurnios, mormente no funcionamento das sinapses. Essa afirmao
baseia-se na comprovada eficcia dos antidepressivos. O fato de ser um
desequilbrio bioqumico no exclui tratamentos farmacolgicos e psicolgicos. A medicao apropriada pretende restaurar o equilbrio bioqumico e
a psicoterapia, o equilbrio psicolgico e pode levar a pessoa a obter uma
compensao bioqumica.
A depresso manifesta-se quando determinados sistemas de transmisso
entre as clulas do crebro, ou seja, os neurnios se alteram. Com efeito,
para que o sistema nervoso funcione bem, necessrio que a transmisso
das mensagens eltricas de um neurnio para outro ocorra atravs do ponto
de contacto entre uma clula e outra, que se designa por sinapse. Quando
uma mensagem eltrica enviada por um neurnio chega sinapse, provoca
a liberao de determinadas substncias qumicas, os neurotransmissores,
que funcionam como mensageiros, depois de passarem ao neurnio seguinte, onde provocam a sada de um novo sinal eltrico. Consequentemente,
quando a atividade de alguns neurotransmissores se altera, podem ocorrer
transmisses perturbadas. Especificamente no aparecimento da depresso,
so dois os neurotransmissores principalmente implicados: a serotonina e a
noradrenalina, que esto envolvidas em todas as funes que se apresentam
alteradas durante a depresso e que provocam os sintomas caractersticos
desta. (DEUS, 2008).
Parece existir correlao entre certos acontecimentos estressantes
na vida das pessoas e o incio de um episdio depressivo. Contudo, tais
eventos no podem ser responsabilizados pela manuteno da depresso.
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Trabalhos recentes demonstram que mais do que a influncia gentica, o


ambiente familiar durante a infncia pode ser um dos fatores responsveis
pelos surtos depressivos. Os eventos estressantes oriundos do meio provavelmente disparam a depresso reativa nas pessoas predispostas, vulnerveis.
Citamos, como exemplo, o assdio moral no trabalho, que tem sido um fator
desencadeante da depresso. A relao entre etiologia, sintomas, processos
bioqumicos, resposta ao tratamento e evoluo dos transtornos de humor
ou afetivos ainda no suficientemente bem compreendida para permitir sua
classificao de forma a receber aprovao universal (BAHLS, 1999). At o
momento, nenhum marcador biolgico definitivo para os distrbios afetivos
foi encontrado, sendo a questo de sua classificao ainda aberta e campo
de acirradas discusses (GUIMARES, 1993).
Os limites entre depresso e tristeza ainda no so muito claros. A
tristeza uma reao saudvel do crebro em situaes de estresse: perda
de um ente querido, perda do emprego, perda do amor, doena etc. A
tristeza geralmente tem uma causa determinada. O sujeito sabe por que se
encontra triste. Sabe exatamente qual a causa da sua dor. Removendo-se
a causa, a tristeza vai embora (MALTA, 2010, p. 97). A depresso tambm
gera tristeza. A tristeza do deprimido, por outro lado, manifesta-se difusa.
No tem uma causa certa.
Na atualidade, o descobrimento de medicamentos antidepressivos colocou o tratamento com antidepressivos no primeiro plano no tratamento da
depresso. Outro passo significativo para o tratamento da depresso, aps o
aparecimento, por volta dos anos de 1950, dos primeiros frmacos antidepressivos, deve-se a um Prmio Nobel, o americano Julius Axelrod, que, em 1960,
descobriu as substncias que permitem a transmisso dos impulsos nervosos
(neurotransmissores). Graas a essa descoberta, deu-se um passo a frente no
conhecimento da noradrenalina e da serotonina, e foram desenvolvidos outros frmacos (tricclicos e inibidores das monoaminoxidases), at se chegar
aos modernos SSRIs, inibidores seletivos da recaptao da serotonina, aos
NSRIs, inibidores seletivos da recaptao da noradrenalina etc. (KAPLAN;
SADOCK; GREBB, 1997, p. 80-85; SOLOMON, 2002, p. 108).
O deprimido sofre pela ausncia de amor. Ele no se sente amado e no
ama. No ama a Deus, no ama a si mesmo e, no mais das vezes, sente medo
e ansiedade diante do amor demonstrado pelo outro. O deprimido tambm
no consegue amar o prximo. Vive aprisionado aos prprios medos, angstias, ansiedades, desiluses e decepes reais ou imaginrias. A depresso a
imperfeio no amor. Para podermos amar, temos que ser criaturas capazes de
se desesperar ante as perdas, e a depresso o mecanismo desse desespero
(SOLOMON, 2002, p. 15). Quando esto bem, alguns indivduos deprimidos
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amam a si mesmos, alguns amam outros, alguns amam o trabalho e alguns


amam a Deus: qualquer uma dessas paixes pode fornecer o sentido vital de
propsito, que o oposto da depresso. O amor nos abandona de tempos
em tempos e ns abandonamos o amor. Na depresso, a falta de significado
de cada empreendimento e de cada emoo, a falta de significado da prpria
vida torna-se evidente. O nico sentimento que resta nesse estado despido
de amor a insignificncia (RANG, 2001, 145-150).
Depresso solido, vazio existencial. No aquela solido natural a todo
ser humano. uma solido maior. Trata-se daquela solido diante do outro, o
prprio Inferno de Dante. a solido dentro de ns que se torna manifesta,
e destri no apenas a conexo com os outros, mas tambm a capacidade de
estar apaziguadamente apenas consigo mesmo (SOLOMON, 2002, p. 15). A
depresso destri a paz, o amor prprio e a segurana pessoal. Abala a f e a
esperana no futuro. a mais segura das prises humanas. O deprimido desacredita no amor, na f e na esperana e mergulha no mais silencioso e terrvel
dos desesperos humanos: o desespero acompanhado, aquele que no acredita,
no suporta e nem aceita a ajuda de outrem (FDIDA, 2002, p. 177).
O deprimido sente uma tristeza infinita. Uma espcie de banzo. No
sabe por que est triste. No tem controle sobre a prpria tristeza. Est triste
e pronto! Ter-se uma boa razo para a tristeza bom; se no tiver motivo,
melhor. O depressivo chora. Chora profundamente. Solua! No sabe por
que chora. Chora com motivo ou sem motivo. O choro acompanhado de
uma dor profunda, que nasce no fundo da alma. Dor que dilacera o corao,
que derrama a vida como um balde despejado. O sorriso desaparece no rosto
do deprimido. A face do deprimido uma mscara de dor e sofrimento. s
vezes somente uma cara inexpressiva, neutra, sem sentimento, a cara da
depresso (SOLOMON, 2002).
A vida do deprimido montona. Parece mais um sonho em preto e
branco, ou melhor, um filme em branco e preto. O tempo arrasta-se em uma
sucesso de eventos sem lgica, sem sentido, aprisionado no chronos. A vida
no tem sentido. O trabalho no faz sentido. O dia parece apenas como uma
sucesso de fatos marcados pelos atos rotineiros de comer, beber, dormir e
acordar. Acordar para fazer tudo novamente!
O fracasso o melhor companheiro daquele que padece de depresso.
Sente-se fracassado o tempo todo. Acaricia o fracasso como a um amigo
ntimo. No divisa possibilidade alguma de sucesso. Este mais parece uma
miragem! No tem autoconfiana. A vida uma areia movedia. E parece
esvair-se aos seus ps. Parece que Deus se diverte em culp-lo, castig-lo,
feri-lo, humilh-lo. O amor prprio desaparece. Em seu lugar, fica aquele
sentimento de vazio que todo deprimido conhece.
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A depresso gera insnia. O deprimido troca o dia pela noite. O sujeito deprimido passa a ter hbitos noturnos. Quando a noite cai, principia
a acordar, quando o dia amanhece, comea a dormir. O melhor lugar do
mundo, o mais aconchegante, o mais macio, o mais confortvel, o mais
confivel a cama. O deprimido tem a cama presa s suas costas. Ele e
a cama so irmos siameses. Quando consegue dormir, no quer mais
acordar. O sono aparece como o ltimo refgio. E a insnia gera irritao.
O deprimido irritadio. Neurastnico mesmo. No tem domnio sobre
as prprias emoes. No tem pacincia. Perde a cabea com facilidade.
Explode toa! No sabe a origem da prpria irritao e nem precisa. Est
sempre irritado, e isso basta!
A depresso esparrama a concentrao e fragiliza a vontade. O deprimido no consegue se concentrar nas atividades mais simples da vida cotidiana.
Tambm no sente vontade de fazer nada. Sua concentrao dispersa e sua
vontade frouxa, difusa, nula. Ele comea inmeros projetos, contudo no
persevera em nenhum. Tem muita dificuldade de levar um projeto at o fim.
(DEL PORTO, 2004).
Sua sexualidade torna-se descontrolada. Geralmente no tem vontade
de manter relaes sexuais, o interesse pelo sexo praticamente desaparece.
Quando a vontade ressurge, contudo, exagerada, sem limites... O deprimido,
s vezes, pode oscilar entre dois extremos: da pureza libertinagem.
A depresso culmina no namoro com a morte, que aparece, no mais
das vezes, como a nica sada. O deprimido sabe que alguma coisa est
morrendo em si mesmo. No sabe o que e, por isso, acredita que a morte
pode acabar com tudo que est errado de uma s vez. Finalmente, o risco
de suicdio no deve ser subestimado. Cerca de 25% dos deprimidos que
no so devidamente tratados tentam pr termo vida, e cerca de metade
consegue levar a cabo os seus intentos (DEUS, 2008). Os deprimidos que
se suicidam tm baixos nveis de serotonina no crebro e a carncia desse
neurotransmissor pode favorecer comportamentos depressivos e agressivos,
potencializando o risco de suicdio. Com tratamento correto, 70% a 90% dos
pacientes deprimidos recuperam-se (DEUS, 2008).
H alteraes do apetite (mais comumente a perda do apetite, podendo
tambm ocorrer o seu aumento). Muitas vezes, a pessoa precisa esforar-se
para comer, ou ser ajudada por terceiros a se alimentar. Algumas formas
especficas de depresso acompanham-se de aumento de apetite (hiperfagia),
que se mostra caracteristicamente aguado por acar e doces.
A depresso entremeada por estados de ansiedade, que no tem hora
para aparecer. um inimigo oculto e comum a todo deprimido. A ansiedade, s vezes, produz exaltao, irritao, fome, paralisao. Todo estado
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de ansiedade generalizada esconde uma depresso, escamoteia um luto. As


crises de ansiedade geradas pela sndrome de pnico obnubilam geralmente
um quadro depressivo grave (RANG, 2001, p. 150-200).
Metaforicamente, a depresso um tnel do qual parece impossvel sair;
um abismo cinzento que engole a vontade de viver; o vazio, a angstia que
aperta a garganta; uma solido sem fim. Um poo sem fundo que teima em
atrair o deprimido para o seu interior desconhecido. Pode-se afirmar que,
para alguns deprimidos, descrever a sensao de inutilidade, tristeza, angstia
quase intil, porque tal vivncia no interior da alma do deprimido significa
que qualquer coisa se rompe subitamente e faz cair vida em pedaos, sem
deixar qualquer sada. E, ao mesmo tempo, o sofrimento to grande que o
isola quase que completamente do mundo exterior, a ponto de parecer que
os outros no conseguem compreender o tormento interior que dilacera a
sua existncia. A depresso, nestes casos, produz aquele sentimento de estranhamento diante do mundo e do outro que todo deprimido conhece muito
bem. Episdios depressivos e quadros de depresso podem acontecer em
todas as fases do desenvolvimento humano.

Depresso na psicologia analtica de Carl Gustav Jung

Carl Gustav Jung (1994a), p. 199-219) adota uma explicao da depresso


considerando seus aspectos redutivos, negativos, bem como seus aspectos
progressivos, positivos. Quanto aos aspectos positivos, Jung postula que a
doena mental a melhor condio da mente humana diante da realidade.
A mente adoece para preservar sua prpria psique, sua prpria sobrevivncia. A depresso est ligada regresso em seus aspectos regenerativos e
enriquecedores. A energia psquica volta-se para o prprio indivduo em um
processo forado de introverso. A energia introjetada que permanece represada precisa ser consumida no sofrimento, na dor, na angstia e, at mesmo,
na apatia. A abordagem junguiana procura reforar aquilo que ainda existe
de saudvel e bom no sujeito. Procura fortalecer seus vnculos familiares,
suas crenas religiosas, e tem por objetivo dialtico adaptar o sujeito ao seu
mundo e transformar a conscincia do indivduo para que este participe do
processo de transformao alqumica e espiritual de sua existncia. A anlise
junguiana postula uma posio positiva em relao famlia, ao grupo social
e prpria religio do sujeito (JUNG, 1988).
Em relao ao primeiro, ele segue a interpretao freudiana, segundo a
qual, de um lado, a psicognese da depresso deve ser rastreada nas experincias da primeira metade da vida, nas experincias infantis de separao ou
perda da figura materna, nas experincias de privao afetiva. Nesse primeiro
movimento, por um mecanismo de introjeo, o sujeito redireciona a energia
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psquica contra si mesmo. A libido passa a ser consumida na melancolia.


Todo o medo, toda a angstia, todo o sofrimento provocado pela perda do
objeto amado volta-se contra o self. Jung considera o self como uma imagem
arquetpica do potencial mais pleno do homem, semelhante imago dei. O self
tambm pode ser compreendido como um princpio unificador e central da
personalidade humana. O self seria o centro, a totalidade da personalidade,
que abrange tantos os aspectos conscientes quanto inconscientes da vida
psquica (SAMUELS et al., 1988, p. 193).
O self passa a consumir esta energia num sofrimento constante. Este
modelo leva o paciente a compreender as causas e o sentido da depresso.
Busca no s o porqu do sofrimento; busca tambm o para qu! Na anlise
junguiana, o paciente precisa compreender a necessidade de reformular suas
atitudes perante a vida cotidiana. Essa reformulao envolve as atitudes relacionadas a seguir: retirar-se da presso da vida cotidiana; buscar o essencial
por meio da contemplao e da meditao. Buscar o centro de si mesmo e
da prpria existncia; adentrar o medo at ver rurem as defesas que causam
a represso da energia e produzem a depresso; aprender a enfrentar e responder aos desafios da existncia humana; aceitar a mortalidade do corpo e
a transcendncia da alma (JUNG, 1988, p. 495-514); acordar para as prprias
necessidades; reconciliar-se com o biorritmo prprio; encontrar o sentido da
vida para dar vazo energia represada; aceitar conscientemente os prprios
papis sociais; procurar resolver os problemas do sono; criar uma rotina para
si mesmo e cumpri-la; encontrar formas saudveis para expiar as prprias
culpas, sejam reais ou imaginrias.
A anlise junguiana (DAWSON & YOUNG-EISENDRATH, 2002,
p. 101-127 e p. 183-212) um relacionamento dialtico de longo prazo;
no mnimo, dois anos de durao. Consiste em um trabalho dirigido para
a investigao do inconsciente do paciente, seus contedos e processos, a
fim de aliviar uma condio psquica sentida como problemtica para a vida
cotidiana, posto que j interfere nas relaes, no trabalho, na administrao
do tempo e, at mesmo, nos estudos do paciente.
A depresso pode ser neurtica ou psictica. Embora tenha sempre
como ponto de partida a queixa do paciente, a anlise procura envolver a
histria de vida, o presente e o futuro dentro do contexto da pessoa analisada.
O analista busca compreender o sintoma apresentado dentro do processo
de individuao vivenciado pelo sujeito numa concepo holstica do doente
e da doena.
Realmente impossvel fazer o tratamento da alma e da personalidade humana,
isolando umas partes do resto. Nos distrbios psquicos talvez aparea com
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maior clareza do que nas doenas fsicas, que a alma um todo, onde tudo
depende de tudo. Com a sua neurose, o doente no nos pe em presena de
uma especialidade, mas de toda uma alma, e com ela, de todo um mundo; essa
alma depende dele, e sem ele nunca ser possvel entend-la satisfatoriamente.
(JUNG, 1988, p. 91).

Depresso e religio
O conceito de religio em Carl Gustav Jung

Para ampliar a compreenso das relaes entre a religio e depresso


buscaremos compreender a religio a partir da teoria de Carl Gustav Jung.
Dentre os clssicos da psicologia, ele destacou-se pela ateno dispensada
experincia religiosa do indivduo. Esta ateno foi dada em fins do sculo
XIX e primeira metade do sculo XX num mundo marcado pelo materialismo
ideolgico. Uma poca dominada pelo liberalismo teolgico que culminou
com a teologia da morte de Deus. poca em que j se apregoava uma espiritualidade individual sem referncia s grandes religies (ELIADE1969);
OTTO, 1985). Estes aspectos contriburam em muito, tanto para a formao
religiosa do prprio Jung quanto de sua teoria. A importncia de se saber o
papel da religio no quadro histrico do final do sculo XIX justifica-se por
este perodo correspondente ao momento da formao acadmica de Jung.
A influncia de Mircea Eliade e Rudolf Otto sobre a construo da teoria de
Jung preponderante. Jung buscou apoio histrico no estudo dos smbolos
religiosos encontrados por ele no mais profundo do psiquismo humano. Sua
ideia da religio se baseia nas concepes desses dois estudiosos.
Jung considera que a religio um fenmeno extraordinrio, complexo
e multifacetado, que pode ser estudado por vrias disciplinas: sociologia, psicologia, filosofia, antropologia, teologia etc. Nenhuma delas, contudo, capaz
de apreender, compreender, explicar e exaurir tal fenmeno a contento. A
religio coloca-se como metfora do real, como o manto que encobre e encanta a realidade humana. A natureza religiosa do homem existe como fato
social total e revela um aspecto essencial e social da humanidade.
A religio, inicialmente em sua histria, era considerada uma experincia
individual e coletiva; posteriormente, foi definida no cristianismo como uma
relao pessoal com um Deus pessoal e, a partir da concepo junguiana,
passa a ser identificada como uma experincia csmica, primordial, sem referncia a uma determinada confisso de f. Jung (1980, p. 3) declara:
Antes de falar em religio, devo explicar o que entendo por este termo. Religio como diz o vocbulo latino religere uma acurada e conscienciosa
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observao daquilo que Rudolf Otto acertadamente chamou de numinoso, isto


uma existncia ou um efeito dinmico no causado por um ato arbitrrio.
Pelo contrrio, o efeito se apodera e domina o sujeito humano, mais sua vtima do que seu criador. Qualquer que seja sua causa o numinoso constitui uma
condio do sujeito, e independente de sua vontade. De qualquer modo, tal
como o consenses gentium, a doutrina religiosa mostra-nos invariavelmente e em
toda parte que esta condio deva estar ligada causa externa ao indivduo.
O numinoso pode ser uma presena invisvel, que produz uma modificao
especial na conscincia. Tal , pelo menos, a regra universal. (grifo nosso )

Jung conceitua a religio de uma forma vaga, imprecisa e csmica: a


emergncia de um arqutipo primordial do self na conscincia do indivduo.
Este processo seria um fenmeno inato e universal, uma reproduo dos
tempos e espaos primordiais que se encontram na origem da experincia
religiosa. Sua concepo arquetpica de religio encontra-se prxima da conceituao da teologia crist da imago dei. Doutrina que afirma que o homem
foi criado Imagem Divina (Gnesis 2,27-28). As ideias paulinas de Imago
Dei seguem na mesma direo. Contudo foi Santo Agostinho que aprofundou a ideia. As palavras hebraicas Tselem, imagem, e demuth, semelhana,
que aparecem nos textos citados constituem-se nos vocbulos hebraico que
fornecem o suporte exegtico para esta doutrina. Estas palavras no grego
so correspondidas por eikon e homoiosis, respectivamente. A doutrina afirma, portanto, que o homem foi feito imagem de Deus e Jesus Cristo a
completa e perfeita imagem em Plena Essncia do Deus Invisvel.
A Imago Dei faz do homem prottipo reflexo da Santssima Trindade.
Toda imagem semelhante, embora tudo que seja semelhante no seja
imagem, no havendo, portanto, relao de causa e efeito. Para Agostinho,
sendo o homem a imagem de Deus, possui a Essncia de Deus, mas o pecado ofuscou o brilho e a presena dessa Imago Dei. Esta imagem, contudo,
no faz nenhum sentido teolgico em termos fsicos, antes um reflexo dos
atributos comunicveis de Deus no homem.
O ser humano como criatura tem sido chamado de imagem de Deus. Esta
expresso bblica interpretada to diversamente quanto doutrina crist do
ser humano. A discusso se complica pelo fato de que o relato bblico usa
dois termos para expressar esta ideia, termos que se traduziram por imago e
similitude. Estes termos foram diferenciados em seu sentido (Irineu). Imago
supostamente indicaria a condio natural do ser humano; similitude, o dom
divino especial, o donum superadditum, que conferia a Ado o poder de aderir
a Deus. (TILLICH, 2005, p. 263-264).

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A fim de melhor compreender as relaes entre depresso e religio, passaremos descrio do fenmeno depressivo no xamanismo e na cultura budista.

Depresso no xamanismo

Nas sociedades primitivas e at hoje em algumas tribos da ndia, o


mdico feiticeiro, o pag , o xam, era o pater familia, o sumo sacerdote, o
curandeiro da tribo, a quem cabia controlar no s as foras da natureza,
como tambm as foras espirituais e os seres do mundo dos espritos. A
vocao do xam geralmente iniciada com um transe, um sonho revelador,
uma intuio. Aps a revelao, o candidato a xam deve passar pelos ritos
iniciticos, antes de comear sua jornada. Esses ritos incluem o isolamento,
a beberagem de ervas alucingenas e o domnio da magia e das foras da
natureza. No longo perodo de isolamento, o mdico feiticeiro desafiado
a controlar seus prprios demnios e os demnios do mundo espiritual. S
aps passar por essa fase, est apto a desempenhar o seu papel na comunidade dos homens (KAKAR, 1993, p. 338-393).
O xamanismo a mais antiga prtica espiritual, mdica e teraputica da
humanidade. Consiste num conjunto de crenas ancestrais. Fundamenta-se
em um processo de introspeces de profundo significado, no contato com
realidades do inconsciente coletivo gravadas no inconsciente pessoal e com
o mundo espiritual (ELIADE, 2002, p. 15-40). Este contato leva obteno
de autoconhecimento, busca do poder pessoal, e contribui para a cura de
problemas espirituais e psicolgicos entre os povos primitivos. Sua prtica
estabelece contato com outros espectros da conscincia, a fim de obter o
transe que leva ao conhecimento, poder, equilbrio, sade. O transe propicia
tranquilidade, paz, profunda concentrao, estimula o bem-estar fsico, psicolgico e espiritual (KAKAR,( 1993 , p. 139-143).
O xam pode ser homem ou mulher. o mago, o curandeiro, o bruxo,
o mdico, o terapeuta, o conselheiro, o contador de estrias, o lder espiritual, o sacerdote. Ele o explorador e o guia da conscincia humana. Sua
funo como guia espiritual levar o sujeito do mundo obscuro, do domnio da sombra que se apresenta, a sair da depresso, reconhecendo os seus
limites, ampliando conscincia e a sua limitada viso pessoal do mundo. O
guia espiritual, neste caso, tem tambm a funo de conduzir o deprimido
para encontrar sentido para a sua dor. Este sentido deve ser buscado em
um plano mais espiritual, mais universal (ELIADE, 2002, p. 49-84).
Os xams so capazes de produzir os estados alterados da conscincia
(EAC), estados de xtase desconhecidos para o homem comum, e de se
relacionar com outras realidades espirituais (GODO, 1985, p. 45-80). Os
xams so seres privilegiados por viverem entre o mundo material e o reino

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invisvel dos espritos. Por meio de um chamado interior, ele vive um confronto existencial que o fora a sair da zona de conforto, do falso brilho, da
alienao. Reforando a coragem e a determinao, mobilizado por vises,
introverses e vivncias, expande a sua conscincia, podendo processar por
transformaes profundas que influenciam a sua vida e a comunidade. Nas
sociedades primitivas, o xamanismo resgata a relao sagrada do homem
com o mundo espiritual e com a natureza (ELIADE, 2002).
A iniciao xamanista possui um carter intenso e dramtico. O xam
pretende manipular certas foras sobrenaturais e, para tornar-se capaz de
curar outros homens, deve submeter-se aos males de seus futuros doentes, a
violncia malfica. preciso que demonstre no somente ser o protegido da
violncia espiritual do mal, como participar de seu poder, conseguindo controlar at certo ponto a metamorfose do malfico em beneficio do bem.
Os xams detinham um papel importante na vida dos membros de suas
tribos e eram os protetores e os intermedirios entre os humanos e os espritos. O treinamento e o desenvolvimento de futuros xams demoravam vrios
anos. To logo o cl reconhecia um candidato a xam, o sujeito era submetido
a um ritual de consagrao. Outros rituais tambm eram obrigatrios, nos
quais o xam recebia cada um de seus objetos especiais de encantamento da
realidade, de cura das enfermidades e de invocao dos espritos.
A prtica xamanista assemelha-se a uma representao teatral; o xam
desempenha simultaneamente todos os papis, mas principalmente o de
algum que rene e domina foras benficas que acabam por derrotar as
malficas. A expulso final frequentemente acompanhada de um simbolismo
material. O curandeiro exibe um ramo, um pedao de algodo ou um objeto
qualquer que afirma ter extrado do corpo de seu doente e que afirma ser o
responsvel pela doena.
No xamanismo, a depresso assimilada crise espiritual, a prevalncia
da fora do mal sobre a fora do bem. Essa vitria do mal sobre o bem pode
conduzir morte ou cura, sempre interpretada como expulso de impurezas,
seja espirituais, os maus espritos, seja materiais, o objeto xamanstico, um
katharma. Ainda aqui se trata de repetir o que aconteceu na primeira vez, de
ajudar o doente a produzir sua prpria cura, assim como toda a comunidade
a produz. O objeto mgico que foi introduzido no organismo traz a desordem do mundo para a alma humana. No xamanismo, o doente tem a mesma
funo de um ser expiatrio. Quando o xam afirma extrair a doena sob a
forma de um objeto e ou esprito, ele transporta e transpe a interpretao
j mtica para o corpo de seu doente e para o pequeno objeto incriminado
(BELTRN, 1992, p. 1-20).
Existe, ao lado do uso religioso e do uso xamanstico, o uso propriamente mdico do termo katharsis. Um remdio catrtico uma droga que
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provoca a evacuao de humores, ou de matrias malficas. Imagina-se que


este remdio participa da mesma natureza do mal, provocando uma crise
salutar, de onde emergir a cura. No caso do tratamento da depresso por
estes meios, emprega-se o princpio da purgao, transforma-se a violncia
da depresso em uma espcie de impureza, de sujeira do esprito, que agora,
nesta condio, pode ser extirpada. Nesta classe, das alternativas de tratamento, inclui-se a homeopatia.
Hoje, numerosos doutores e psicoterapeutas defendem e utilizam as
tcnicas ancestrais para atingir outras realidades, para a cura no tratamento de
certas desordens do corpo e da alma. A melhor definio talvez tenha sido
aquela de Mircea Eliade (2002, 85-134), segundo a qual o xam algum capaz
de abandonar seu corpo e viajar entre os mundos materiais e espirituais. O
conhecimento adquirido nessas viagens, entre outras coisas, qualifica o xam
a manter o bem-estar e a cura para ele prprio e para os membros de sua comunidade. Mas essa facilidade de transitar, nessa viagem exttica, que define
o xam como aquele que voa para enxergar a realidade existente por trs dos
conceitos, a fim de trilhar o caminho sagrado, da conscincia, atravessando os
portais da mente, das emoes, do corpo e do esprito (BELTRN, 1992).
O xamanismo se constitui na aplicao de uma determinada tecnologia
do misticismo por meio da tcnica do xtase um conjunto de procedimentos
para exercitar o controle de acesso aos contedos inconscientes. O praticante
explora a estrutura de sua prpria conscincia e vai compreendendo como os
fatos acontecem na sua vida, deixando de ser vtima das circunstncias. O ritual do xtase pode atuar sobre as reservas de energia do crebro, liberando-as
para trazer o deprimido de volta ao caminho da vida, praticando a sabedoria
das antigas tradies, adaptadas ao mundo atual e ao estado atual da alma
humana. O ritual de cura realizado com tambores, canes, meditaes,
instrumentos de poder, danas, respiraes, visualizaes, histrias, vivncias
e muito, muito envolvimento emocional (GODO, 1985, p. 45-80).

A depresso na cultura budista

Outra tradio importante na cura das depresses encontra-se na cultura


hindu. Conforme afirma Kakar (1993, p. 388-400), as tcnicas psicoterpicas
da ndia baseiam-se na nfase budista sobre a necessidade de se afastar do
apego ao mundo exterior para se dedicar busca do mundo interior. As aplicaes dos conceitos budistas no tratamento das desordens mentais resultaram
no desenvolvimento de uma tcnica psicolgica de meditao com o objetivo
de alcanar o supremo estgio do desapego, o nirvana um lugar tranquilo,
desprovido de todo esforo e paixo, marcado pelo profundo aniquilamento
do eu. O eu substitudo pelo self (CASTANEDA, 1998, p. 155).
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O nirvana deve ser atingido por uma sucesso de quatro estgios de


meditao (jhana), que produzem uma anulao do trauma do nascimento,
que considerado o comeo dos males do homem. O objetivo desta prtica
hindu, portanto, produzir a regresso psicolgica at atingir o estado prnatal de absoluto esquecimento da realidade. Este o estado do ser puro, no
qual se espera obter a eliminao entre o sujeito e o objeto.
No primeiro estgio de jhana, o mundo renunciado como smbolo do
mal; o desprezo pelo mundo resulta na renncia a todos os desejos mundanos,
e o sujeito, neste estgio, perseguido pela tristeza ou melancolia. No segundo
estgio, o estado de tristeza substitudo por amor a si mesmo. Isto , em um
esforo para tirar do eu todo apego, inclusive s coisas espirituais. Este estado
representa uma regresso ainda maior e assemelha-se aos estados psicticos
da depresso de grande mal, em que o desejo do sujeito volta-se totalmente
para si mesmo. No terceiro estgio, o sentimento de prazer provocado pelo
amor a si mesmo diminui e o sujeito dominado pelo sentimento de apatia,
prprio de alguns estados depressivos produzidos experimentalmente. No
quarto estgio, o indivduo experimenta o completo vazio de si mesmo.
A partir dessa tecnologia budista, a meditao como a yoga, em suas
vrias formas, vem sendo utilizada como coadjuvante no tratamento da depresso, e especialmente nos estados de ansiedade generalizada e sndrome de
pnico. A psicoterapia comportamental cognitiva, de modo geral, recomenda
a meditao como forma de superar a depresso e os estados de ansiedade
generalizados, comuns na sndrome do pnico. Para aqueles cristos que
encontram dificuldade na utilizao da yoga, recomenda-se um modelo de
meditao e relaxamento, desenvolvido no Ocidente, denominado treinamento
autgeno (RANG, 2001).

Depresso e crenas religiosas no cristianismo

A depresso atualmente considerada pela Organizao Mundial de


Sade como um dos transtornos mais comuns das enfermidades mentais. O
desenvolvimento da medicina psiquitrica vem possibilitando observaes
clnicas h mais de um sculo e j sugerem estudos que apontam para uma
relao entre depresso e religiosidade. O envolvimento religioso ainda uma
varivel pouco includa em estudos epidemiolgicos de sintomas e transtornos
depressivos. As pesquisas mais recentes tm procurado investigar a relao
existente entre depresso e diversos grupos religiosos, nveis de envolvimento
religioso e o quanto esse envolvimento pode influenciar como as pessoas
lidam com eventos de vida negativos. A maioria desses estudos tem apontado
que o nvel de envolvimento religioso est inversamente associado ao nvel
de sintomas depressivos. O tamanho dessa associao, embora modesto,
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similar ao encontrado na relao entre depresso e gnero, uma das variveis


mais significativas nos transtornos do humor. A associao entre religiosidade
e depresso se mantm entre as diferentes faixas etrias, gneros ou etnias.
Crenas religiosas influenciam o modo como pessoas lidam com situaes de estresse, sofrimento e problemas vitais? A religiosidade pode proporcionar pessoa maior aceitao, firmeza e adaptao a situaes difceis
de vida, gerando paz, autoconfiana e perdo, e uma imagem positiva de
si mesmo? A religio pode influenciar positivamente ou negativamente no
tratamento da depresso? A religio pode tanto orientar a pessoa de maneira
rgida e inflexvel, desestimulando a busca de cuidados mdicos, como podem
ajud-la a integrar-se a uma comunidade e motiv-la para o tratamento. Essas
e outras questes precisam ser respondidas pelos pesquisadores, especialmente
aqueles que trabalham na interface da psicologia com a religio nas cincias
da religio. (TAMAYO, 1988; PAIVA, 2007).
A relao entre doena mental e experincia religiosa foi trabalhada por
Carl Gustav Jung, que abriu a possibilidade de se estabelecer a compreenso e
a diferena entre sade mental e vivncias puramente espirituais. As vivncias
espirituais no podem ser confundidas com os quadros da psicopatologia.
Por outro lado, as afeces psicopatolgicas no podem ser consideradas
vivncias espirituais (JUNG, 1980, p. 329-358).
Assim como o homem, a doena mental historicamente determinada
e socialmente construda. A depresso um produto histrico. Consiste no
resultado de uma srie de ideias agregadas atravs dos tempos. A relao
com a depresso, nos diferentes momentos histricos, foi estabelecida a
partir de diferentes fatores: a) a estrutura da sociedade; b) a etapa histrica
do desenvolvimento da sociedade considerada; c) o estado de compreenso
dos problemas emocionais; d) a gravidade da doena; e) a relao mdicopaciente e f) fatores genticos (predisposio hereditria). Na concepo
religiosa, a doena poderia ser considerada unicamente como consequncia
da culpa e do pecado (FOUCAULT, (1984).
A compreenso da doena no ocorre a partir de cortes epistemolgicos,
como sugere Thomas Kuhn (1962) para a explicao do surgimento da teoria
da relatividade e dos saltos qunticos da fsica. O conceito de enfermidade
tambm um termo cultural, subjetivo. Isso quer dizer que a enfermidade
depende muito mais da evoluo histrica e acumulao de conhecimento
e experincia dos fenmenos recorrentes do que de saltos epistemolgicos
(FOUCAULT, 2002).
A medicina cientfica tem cerca de 100 anos de existncia, quando se
passou a considerar que o conhecimento humano circula por meio das representaes sociais (BERGER; LUCKMANN, 1990) e que essas no circulam
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de igual forma em todos os crculos sociais (MOSCOVICI, 1978, p. 110125). No se pode esperar que o homem comum, do senso comum, possua
e aplique a mesma compreenso da doena produzida pela classe mdica e
pelos crculos mais providos de conhecimento de uma determinada sociedade
ou grupo social. O homem comum tem sua prpria compreenso da doena
e do seu tratamento. bom lembrar que a sociedade humana sobreviveu
sculos sem laboratrios e sem penicilina, sem os benzodiazepnicos e sem a
fluoxetina (Prozac), sem psiquiatras e sem psicanalistas. E parece que se saiu
bem sem eles. At hoje, na Amaznia, os povos da floresta sobrevivem custa
de chs, banhos, infuses de plantas medicinais, rezas e rituais religiosos.
Ruy Prez Tamayo (1988, p. 22-59) escreveu uma histria da enfermidade
que ser tomada como referncia para uma classificao da depresso a partir
das concepes primitivas da crena. Para ele, existem cinco formas ditas
primitivas de compreender a etiologia da enfermidade: a) conceito mgico da
enfermidade; b) conceito religioso da enfermidade; c) a enfermidade como
algo exgeno (introduo de um objeto no corpo); d) possesso (introduo
de um esprito no corpo); e) perda da alma.
Um importante e srio trabalho conduzido por Smith e McCullough
(2003 , p. 614-636) mostrou que a associao entre religiosidade e depresso
mais forte em estudos que envolvem pessoas que esto expostas a eventos
estressantes da vida. Os estudos geralmente apontam que a religiosidade pode
produzir esperana, apoio social e uma viso de mundo capaz de suportar
os eventos estressores e os sofrimentos da vida. Entretanto, eles tambm
notaram que a religiosidade extrinsecamente motivada pode estar associada
a um risco maior de sintomas depressivos.
Alguns pesquisadores vm trabalhando com o objeto das relaes entre
depresso e religio; contudo, as pesquisas sobre depresso no contexto da
religio ainda so escassas no Brasil. Esta pesquisa uma abordagem compreensiva e interdisciplinar da depresso. Atravs da reviso da literatura
sero demonstrados alguns estudos que vem sendo realizados neste campo.
Koenig et al (1998 ) realizaram um trabalho de reviso sobre religiosidade e
sade mental, no qual mostram que maiores nveis de envolvimento religioso esto associados positivamente a indicadores de bem-estar psicolgico e
a menos depresso. Mrcia Gonalves (GONALVES et al. 2000, p. 17),
no trabalho Religiosidade e Sade, conclui que pacientes acometidos de patologias graves, como os portadores de neoplasias, poderiam se beneficiar
se nos cuidados a eles houvesse parcerias com profissionais da religio pra
oferecer assistncia religiosa para cuidados espirituais. Koenig et al. (1998 ,
p. 536-542) realizaram o nico estudo prospectivo para investigar o impacto
da religiosidade no curso das doenas depressivas. Os autores pesquisaram
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87 pacientes adultos de terceira idade, hospitalizados por doenas clnicas, e


perceberam que a motivao religiosa intrnseca estava associada remisso
mais rpida da depresso. Prsio Gomes de Deus ( 2010, p. 19-58) escreveu
um ensaio sobre Depresso no Contexto da Psiquiatria e da Religio, onde busca
relacionar o papel da f e da religio no tratamento de pacientes deprimidos.
Dmaris Malta (2010, p. 95-125), no artigo Angstia, f e sentido da vida, prope
a distino entre angstia, tristeza e depresso e qual o papel da f na atenuao do dilema humano da angstia. Gomes (2010, p. 125-249) apresenta
um ensaio sobre a depresso a partir da psicologia de Carl Gustav Jung e de
um modelo de aconselhamento pastoral solidrio.
Geraldo Paiva de opinio que as pessoas cujo sofrimento religioso tem
a natureza de um enfrentamento sagrado mobilizam cognies, motivaes,
pulses que dispem uma nova configurao da existncia e podem atingir,
mediante o sistema imunolgico, a faixa do biolgico no homem. As religies
naturais e, at certo ponto, as religies da palavra, embutidas num sistema
de pr-modernidade, ensejam o recurso ao sagrado e podem, por isso, ser
objeto de um juzo psicolgico, inclusive quanto a sua eficcia singular no
enfrentamento de algumas situaes de estresse (PAIVA, 2007).
A sade e a doena no so imunes s crenas, sejam elas cientficas
ou religiosas. frequente que psiquiatras, psiclogos e outros profissionais
de sade mental ignorem ou critiquem crenas religiosas de seus pacientes.
tambm frequente que lderes religiosos tenham reservas em relao aos
tratamentos em sade mental. Entretanto, pacientes psiquitricos do grande
importncia s suas crenas e atribuem a elas um papel primordial no lidar com
sua doena. Vrios autores tm identificado problemas para pacientes que tm
um modelo de doena muito diferente de seus mdicos, resultando em pior
adeso ao tratamento. Os resultados sugerem ser essa uma rea que merece
esforos no sentido de reduzir as incertezas existentes (KIROV, 1998).
Ken Wilber assegura que o conhecimento sobre a relao entre prticas
religiosas e sade mental reconhecido como uma estratgia importante de
preveno da sade, se constituindo num dado importante para a estratgia
de atendimento e tambm para os estudos das relaes entre doena, espiritualidade e crenas religiosas. A possibilidade de conciliao das estratgias
de tratamento com o respeito s crenas religiosas podem ser um importante
aliado no tratamento da depresso. Os benefcios de uma associao entre os
recursos da medicina convencional e outras tradies devem ser considerados
em nome do bem-estar de muitas pessoas com crenas religiosas e espirituais.
(WILBER, 2000, 2009, p. 103-105).
Na contramo de uma viso holstica sobre o tratamento da depresso,
podemos citar a obra de Jay Adams. Adams influenciou profundamente a
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Um olhar sobre depresso e religio numa perspectiva compreensiva 101

compreenso da doena mental no protestantismo histrico de matriz presbiteriana, pentecostal e neopentecostal no Brasil nas dcadas de 1970 e 1980. O
conceito de Jay Adams sobre doena mental marcou inclusive a compreenso
sobre a depresso nestes protestantismos citados. A concepo de Adams
parte do pressuposto segundo o qual a culpa est diretamente relacionada
violao de qualquer princpio que ele considera sagrado. O pecado e a
culpa, portanto, so as nicas causas para o surgimento da doena mental.
A sua compreenso religiosa da doena repousa no conceito de enfermidade
devido violao de um tabu ou preceito divino. Todas as demais etiologias
so descartadas por Adams ( 1979, p. 84, 97).
O tratamento efetivo para a enfermidade, neste modelo, a confisso
e a expiao por meio do pagamento da culpa atravs da penitncia, do
castigo, e ou da autoexpiao pela prpria doena. O sentimento de culpa geralmente interpretado como um sintoma do pecado consciente ou
oculto (inconsciente) e da transgresso. A ideia de Adams maniquesta (o
sagrado e o profano) ; compreendida pela perspectiva de mtua excluso.
A enfermidade e o desconforto humano so atrados somente ao pecado e
culpa pessoal. Para ele, no existe uma instncia considerada doena mental
ou perturbao psicolgica que no seja diretamente induzida pelo pecado
(ADAMS, 1979).
Biblicamente falando, no h base para o reconhecimento da existncia de uma
disciplina separada e distinta chamada psiquiatria. Nas Escrituras h somente
trs fontes originadoras de problemas pessoais na vida diria: a atividade de
demnios (sobretudo a possesso), o pecado pessoal e as enfermidades fsicas.
Essas fontes esto interrelacionadas entre si. Todas as opes podem ser cobertas por esses trs fatores, no havendo espao disponvel para um quarto:
as enfermidades mentais no-orgnicas (ADAMS, 1979, p. 155).

O pensamento de Jay Adams pode ser classificado como uma interpretao primitiva, pr-psicolgica e pr-psiquitrica sobre a doena mental. Adams
afirma no existir algo como doena mental (GOMES, 2010, p. 125-1280.
No existe em Jay Adams nem a possibilidade de causas neuropsicolgicas e
bioqumicas para as doenas mentais e nem mesmo a alternativa para se traar
um paralelo com a enfermidade fsica, em que a causa no se deve necessariamente ao pecado pessoal, porquanto, de acordo com Adams, no existe
nenhuma instncia psicolgica no ser humano que se deva considerar.
A expresso doena mental empregada de maneira completamente ambgua.
Disfunes orgnicas nocivas ao crebro, causadas por leses cerebrais, tumoEstudos de Religio, v. 25, n. 40, 81-109, jan./jun. 2011 ISSN Impresso: 0103-801X Eletrnico: 2176-1078

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res, herana gentica, desordens glandulares e qumicas, vlido que recebam o
nome de doenas mentais. Mas, ao mesmo tempo numerosos outros problemas
humanos tm sido classificados como doenas mentais sendo que nada evidencia
que tenham sido causados por qualquer enfermidade ou doena. Como descrio
de muitos desses problemas, a expresso doena mental no passa de figura de
linguagem, por sinal, imprpria, na maioria dos casos (ADAMS, 1987, p. 44).

Outros psiclogos, porm, aproximaram teologia e psicologia. Clyde


Narramore (2000, p. 81-86) props uma viso integrada para resolver este
conflito: o mdico cuidaria dos problemas do corpo; o pastor cuidaria dos
problemas espirituais; o psiclogo cuidaria dos problemas emocionais e
psicolgicos. O psiclogo Ken Wilber (2000), um dos fundadores da psicologia transpessoal , incluiu na teoria de Carl Gustav Jung (JUNG, 1988,
p. 134) o conceito de inconsciente espiritual, para que se considere o papel das
crenas religiosas nas abordagens das doenas psicossomticas. Jung (1983,
p. 208) considera a religio como uma das primeiras tentativas teraputicas
humanas no combate aos males da alma: A religio uma teraputica revelada por Deus. Jung considerava a depresso como uma defesa da mente
contra os sofrimentos da realidade. Isto , a depresso o melhor estado
da mente frente ao sofrimento imposto pela realidade. De qualquer modo,
a espiritualidade do paciente precisa ser considerada em qualquer estratgia
de abordagem para um melhor prognstico.
Adrew Solomon (2002) lista inmeras formas de tratamentos existentes
para a depresso: alopticos, psicoterpicos, fitoterpicos e alternativos. O
sculo XX, marcado pelo cientificismo, foi palco do antagonismo entre a f
e a razo, a religio e a cincia. A psiquiatria e mesmo a psicologia considerava a interveno religiosa sobre a depresso com certa desconfiana. Esse
quadro est em rpida mudana. O tratamento da depresso, atualmente,
recomenda a utilizao de algumas estratgias conjugadas: a) o tratamento
psicofarmacolgico; b) o tratamento espiritual; c) o tratamento psicoterpico
ou psicolgico; d) a qualidade de vida e; e) o acolhimento do grupo famlia
(SOLOMON, 2002, p. 100-120).
Ultimamente, algumas pesquisas tm demonstrado as relaes entre sade e crena religiosa no Brasil. Prsio Gomes de Deus (2008, 2010) realizou
uma pesquisa com cinquenta pronturios de pacientes religiosos, evanglicos,
portadores de depresso, seus pacientes. Os quais foram submetidos espontaneamente a tratamento mdico psiquitrico num consultrio mdico localizado na regio Sul da cidade de So Paulo e foram acompanhados durante
o perodo de seis meses. Este autor utilizou como instrumento de pesquisa
a anamnese e uma entrevista semidirigida. Da anlise desta amostra, os dados
mais significativos esto colocados de forma sinttica abaixo:
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Um olhar sobre depresso e religio numa perspectiva compreensiva 103

a) Os cristos aqui pesquisados, em sua grande maioria, no enxergam


a depresso como doena; antes, a compreendem como problema
espiritual.
b) A totalidade dos pentecostais e neopentecostais desta amostragem
atribui a causa da doena a problemas espirituais; em sua esmagadora maioria, diretamente ligadas ao do demnio (100% dentro
da amostra).
c) Dentre os cristos histricos representados neste estudo de caso,
mais da metade referiu como causalidade para a depresso a problemas espirituais (pecado, falta de f); o restante referiu causas devidas
a stress profissional, problemas conjugais, hereditariedade e tambm
desconhecimento da causa mesmos estes tiveram dificuldade na
procura por tratamento especializado.
d) Esta dificuldade em compreender a depresso enquanto doena
causou prejuzo quanto procura por tratamento especializado e
consequente alvio da doena e das limitaes por ela imposta.
e) A doena depressiva, verificada neste levantamento, pde causar
comprometimento da f no sentido de seu enfraquecimento. Houve
influncia positiva da f quanto aos resultados dos tratamentos (92%
desta amostra).
f) Porcentagem significativa de religiosos (pastores), na amostra, apresenta particularidades que necessitam mais estudos para melhor
compreenso dos dados encontrados. (DEUS, 2008, p. 113-122).
Adilson Abreu (2005) realizou uma pesquisa com seis (6) sujeitos no
Hospital Central da Unicamp (Universidade de Campinas), sobre as representaes da loucura em pessoas religiosas em tratamento de transtornos
mentais, e concluiu:
Em alguns momentos, a realidade da loucura, ao invs de encontrar um ambiente teraputico, pode-se deparar na religio com uma conspirao, pois
alguns sujeitos associam os aspectos religiosos, interpretando-as como um
conflito entre o divino e o diablico, o bem e o mal, como responsveis por
sua doena mental. A loucura atrelada aos limites religiosos da relao simblica por alguns pacientes representada como uma manifestao de um ser
maligno, para alguns deles.

Consideraes finais

A depresso citada pela Organizao Mundial de Sade (OMS) como


a doena do sculo. Segundo a Organizao Mundial da Sade, neste incio
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do sculo XXI, a depresso representa a quarta maior causa de perda de anos


de vida sadios depois do HIV, do cncer e das doenas cardiovasculares; no
entanto, as pesquisas sobre depresso no contexto da religio ainda so escassas no Brasil. Este trabalho buscou contribuir para preencher alguns aspectos
desta lacuna, haja vista que cada vez mais os quadros depressivos e aspectos
prprios da experincia religiosa encontram-se intimamente relacionados; e,
por vezes, estas relaes so pouco compreendidas tanto por alguns religiosos quanto por outros profissionais da medicina e da psicologia que tratam
pacientes deprimidos inseridos em contexto de crenas religiosas.
Carl Gustav Jung (1980, p. 329-358) pesquisou a relao entre doena
mental e experincia religiosa e abriu a possibilidade de um diagnstico
diferencial e compreensivo entre sade mental e experincias religiosas. As
vivncias espirituais no podem ser confundidas com os quadros psicopatolgicos e nem tratados simplesmente como doenas mentais. Por outro
lado, as afeces psicopatolgicas no podem ser consideradas vivncias
espirituais. isso que discutimos nesta pesquisa em relao depresso. As
pesquisas de Jung demonstram que a doena mental a melhor condio da
mente humana diante da realidade. A mente adoece para preservar sua prpria psique, a sobrevivncia da sua mente. Depresso est ligada represso
em seus aspetos regenerativos e enriquecedores. A energia psquica volta-se
para o prprio indivduo em um processo forado de introverso. A energia
introjetada fica represada e precisa ser consumida no sofrimento, na dor, na
angstia, produzindo a depresso.
Tambm se pode excluir a possibilidade da religio como um importante
contributo para alimentar o quadro depressivo.
H, basicamente, trs tipos de concepo da vida religiosa: a legalista, que
essencialmente proibitiva e que corresponde a uma estrutura neurtica de
perfeccionismo em ligao com o rigor do superego bblico; a religio de dependncia, que corresponde a uma estrutura neurtica de medo da liberdade
e de conflitos com tendncias negativistas e compulsivas; e, por fim, a religio
do esprito, em que a crena religiosa, longe de ser sufocante ou dissociadora,
unifica, todavia as tendncias, os sentimentos, as idias e centraliza a atitude
do indivduo no amor pelo prximo. (ROSA, 1985, p. 189).

Pesquisadores como Range (2001), Deus (2010) e Gomes (2010) demonstram que atividades, como meditar e orar, podem auxiliar outras pessoas com depresso a reduzir a solido, a sensao de isolamento e tambm
impedir que o paciente fique obsessivamente ruminando seus problemas. O
envolvimento religioso parece capacitar indivduos com doenas graves a
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Um olhar sobre depresso e religio numa perspectiva compreensiva 105

lidar melhor com esta experincia e a vivenciar um crescimento psicolgico


a partir da experincia religiosa.
A relao entre religiosidade e doena sempre existiu. Diversos trabalhos
cientficos abordam as influncias positivas da religiosidade em portadores de
doenas crnicas como diabetes, cncer e cardiopatias (Koenig et alii 1998,
p. 536-542). O benefcio da religiosidade objetivado no apoio e na acolhida
dados pelas comunidades religiosas aos doentes, no poder transcendente da
f, e nos valores religiosos que propiciam uma melhor qualidade de vida, com
diminuio do tempo de doena.
No exerccio da psiquiatria clnica nestes ltimos 30 anos, verificamos que a
religio pode trazer no s efeitos benficos, mas influncias negativas aos
doentes portadores de depresso. Atendendo a pacientes em hospitais da rede
pblica, em ambulatrios de sade mental e principalmente em nossa clnica
psiquitrica particular; constatamos a dificuldade dos mesmos quanto compreenso da doena depressiva. Deparamo-nos ainda com enorme resistncia
em aceitarem que apresentam um quadro depressivo; e esta resistncia ou dificuldade no entendimento da doena se mostrou maior nos pacientes cristos
(DEUS, 2010, p. 19-20).

Este pesquisador tem conscincia de alguns aspectos dos limites desta


pesquisa e acredita que alguns aspectos do tema podem ser aprofundados e
comprovados empiricamente. Essas comprovaes podem ser levadas a cabo
por outras pesquisas que podero inclusive explicitar melhor as relaes entre
religio e depresso. Este pesquisador prope que outras pesquisas precisam
ser realizadas para responder aos questionamentos que foram aparecendo ao
longo deste ensaio.

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