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SKINNER, B. F.

(1904-1990)
Burrhus Frederic Skinner nace en un pequeo pueblo de
Pennsylvania llamado Susquehanna, el 20 de marzo de 1904.
Su padre era un abogado y su madre ama de casa. Durante su
crecimiento fue matizado con la idea del trabajo duro y las
costumbres muy tradicionales. Estudi en Hamilton College y
eligi la Biologa durante el primer ao de carrera ya que le
interesaba el comportamiento animal. Finalmente prefiri
decantarse por la Psicologa y argument que esta es una
rama experimental de la ciencia natural, donde es posible
controlar y predecir la conducta si se hace bajo una
observacin directa y en condiciones experimentales de
estmulo-respuesta. Quiere prescindir completamente de la
conciencia y de la introspeccin del Psicoanlisis.
Skinner se centra principalmente en los aspectos mecnicos y automatizados
del comportamiento humano. En sus teoras no aplica las concepciones del
sentido comn, segn las cuales todo ser humano es consciente y autnomo.
En uno de sus libros, Ms all de la libertad y la dignidad (1971), dice que el
concepto de hombre autnomo, que en esencia significa que el ser humano
tiene libre albedro, ha caducado, porque carece de utilidad para predecir y
controlar la conducta. El tema central de su obra es que la conducta es
conformada por sus propias consecuencias. Hacemos lo que nos rinde o
retribuye, nos abstenemos de hacer lo que no nos rinde o retribuye.
Skinner muere de leucemia en de agosto de 1990.
LAS LEYES DE SKINNER APLICADAS A LA CONDUCTA HUMANA COMPLEJA
La teora skinneriana del aprendizaje pone especial nfasis sobre el control de
la conducta mediante circunstancias que premian orefuerzan.
El mtodo empleado por Skinner para investigar las variables externas que
controlan la conducta consiste en lo que l denomin un enfoque causal o
funcional. La meta era la prediccin y control delas variables dependientes.
Las leyes de la conducta consisten en las relaciones entre causa y efecto entre
las variables independientes [hechos ambientales] y las variables de
respuesta[dependientes].
PREDICCIONES
Por qu la gente se comporta de la forma como lo hace? Probablemente sta
fue primero una pregunta prctica: cmo podra una persona anticipar y, por
tanto, prepararse para lo que otra persona iba a hacer? Luego se tornara

prctica en otro sentido: cmo se podra inducir a una persona a comportarse


de una cierta manera? Entre otras preguntas
Contextualizacin del enfoque.
Skinner se aparece corno fundador de o que sera e! Conducisrno operante.
!, luego de realizar varios intentos por escribir y haberfracasado, decidi
comenzar a estudiar ia conducta humana con mtodos cientficos. Se baso en
los escritos de Pavlov y Watson.
Pavlov es un Reflexlogo, discpulo de Betchrerev, el cual propona que
paraestudiar el comportamiento deba plantearse un engrama E - R desde lo
fisiolgico. Watson, retomar mas tarde el mismo engrama, pero ya estudiado
desde lo observable. Esto es lo que toma Skinner paracomenzar su
conceptualizacin acerca de la conducta humana.
partir de 1920, ei Conduciismo fue el paradigma de la psicologa acadmica,
sobre todo en Estados Unidos. Hacia 1950 el nuevo movimientoconductista
haba generado numerosos datos sobre el aprendizaje que condujo a ios
nuevos psiclogos experimentales estadounidenses corno Edward C. Toirnan,
Clark L. Hui, a formular sus propias teorassobre el aprendizaje y el
comportamiento basadas en experimentos de laboratorio en vez de
observaciones introspectivas.
2. Definicin de personalidad.
Para Skinner !a personalidad es "una coleccinde conducas reforzadas que son
llamadas operantes."
3. Elementos de conformacin de la personalidad.
Las conductas de! individuo que han sido reforzadas por e! ambiente y operan
Las conductas de!individuo que han sido reforzada sobre e! mismo
modificndolo (conducas operantes)
4. Dinmica de la personalidad.
En Skinner, la personalidad es predecible. Esto se debe a que l considera,
comotesis bsica que: "E! ambiente controla la conducta".