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Imortalidade da Alma
ou

Ressurreio dos Mortos?


Oscar Cullmann
***
Immortalit de l'me ou Rsurrection des morts?
Edio Compacta em Portugus Brasileiro

Nesta traduo, foram omitidas as muitas


referncias que o autor faz a obras religiosas em
vrios idiomas, publicadas por volta da poca em
que o livro foi escrito originalmente.
O Editor.

Mentes Bereanas 2011


www.mentesbereanas.org

NDICE
Captulo

Pgina
Prefcio

Introduo

O ltimo Inimigo

10

O Salrio do Pecado: A Morte

16

O Primognito dos Mortos

24

Os Que Esto Dormindo

30

Concluso

37

PREFCIO DO AUTOR

Este trabalho a traduo de um estudo j publicado na Sua, do


qual um resumo apareceu em vrios jornais franceses.
Nenhuma outra publicao minha provocou tanto entusiasmo ou
uma hostilidade to violenta. Os editores dos peridicos em questo
foram bondosos o bastante em me enviarem algumas das cartas de
protesto que receberam de seus leitores. Numa das cartas, o escritor
foi induzido pelo meu artigo a expressar a amarga reflexo de que
ao povo francs, j morrendo por falta do Po da Vida, foi oferecido
em vez de po, pedras, seno serpentes. Outro escritor colocou-me
como uma espcie de monstro que se deleita em causar aflio
espiritual. Ser que o Sr. Cullmann tem uma pedra, em vez de um
corao?, escreveu ele. Para um terceiro, meu estudo foi motivo de
espanto, tristeza e profunda aflio. Amigos que acompanharam
meus trabalhos anteriores com interesse e aprovao deram-me
indcios da dor que este estudo lhes causou. Em outros, percebi um
mal-estar que eles tentaram esconder mantendo um silncio
eloqente.
Meus crticos pertencem aos mais variados campos. O contraste, que
devido ao interesse pela verdade, eu achei necessrio estabelecer
entre a destemida e alegre esperana crist primitiva da ressurreio
dos mortos e a serena expectativa filosfica da sobrevivncia da alma
imortal, desagradou no s muitos cristos sinceros em todas as
comunhes e de todas as perspectivas teolgicas, como tambm
aqueles cujas convices, ainda que no exteriormente alienadas do
cristianismo, so mais fortemente moldadas por consideraes
filosficas. At agora, nenhum crtico de qualquer tipo tentou
refutar-me pela exegese, que a base de nosso estudo.
A notvel concordncia nessa oposio parece mostrar-me quo
generalizado o erro de atribuir ao cristianismo primitivo a crena
grega na imortalidade da alma. Alm disso, pessoas com to
diferentes posturas, como essas que mencionei, esto tambm
unidas numa incapacidade comum de ouvir com completa

objetividade o que os textos nos ensinam sobre a f e a esperana do


cristianismo primitivo, sem misturar suas prprias opinies e os
conceitos que lhes so to prezados com sua interpretao dos
textos. Surpreendentemente, esta incapacidade de ouvir caracteriza
tambm pessoas inteligentes, que so comprometidas com os slidos
princpios da exegese cientfica e tambm crentes que professam
confiar na revelao das Escrituras Sagradas.
Os ataques provocados pelo meu trabalho me impressionariam mais
se fossem baseados em argumentos exegticos. Em vez disso, sou
atacado com consideraes muito gerais de natureza filosfica,
psicolgica e, principalmente, sentimental. Tem sido dito contra
mim que, eu posso aceitar a imortalidade da alma, mas no a
ressurreio do corpo, ou eu no posso crer que nossos entes
queridos simplesmente dormem por um perodo indeterminado, e
que quando eu morrer, simplesmente vou dormir enquanto espero a
ressurreio.
Ser que realmente necessrio relembrar hoje a pessoas
inteligentes, sejam elas crists ou no, que h uma diferena entre
reconhecer que tal conceito foi defendido por Scrates e aceit-lo, ou
entre reconhecer uma esperana como sendo dos primitivos cristos
e compartilh-la?
Primeiro devemos ouvir o que Plato e Paulo disseram. Podemos ir
alm. Podemos respeitar e at admirar ambos os conceitos. Como
poderamos deixar de faz-lo se sabemos que seus autores viveram e
morreram por estes conceitos? Mas isso no motivo para negar que
h uma diferena radical entre a expectativa crist da ressurreio
dos mortos e a crena grega na imortalidade da alma. Por mais
sincera que seja nossa admirao para com ambos os conceitos, no
podemos nos permitir fingir que eles so compatveis, indo contra a
nossa profunda convico e contra a evidncia exegtica. Que
possvel descobrir certos pontos de contato, eu mostrarei neste
estudo, mas isso no anula o fato de que sua inspirao fundamental
totalmente diferente.

O fato de que mais tarde o cristianismo fez uma conexo entre as


duas crenas e que hoje o cristo comum simplesmente as confunde,
no me convenceu a ficar em silncio sobre o que eu, assim como
muitos exegetas, consideramos como verdadeiro; assim como tudo o
mais, j que a ligao estabelecida entre a expectativa da
ressurreio dos mortos e a crena na imortalidade da alma no
realmente uma conexo pura e simples, e sim a renncia a uma das
crenas em favor da outra. O contedo de 1 Corntios 15 foi
sacrificado em favor do Fdon. No serve a qualquer bom propsito
esconder esse fato, como muitas vezes se faz hoje, quando coisas que
so realmente incompatveis so combinadas em nome do seguinte
tipo de raciocnio extremamente simplista: que qualquer coisa no
ensino cristo primitivo que nos parea incompatvel com a
imortalidade da alma, ou seja, a ressurreio do corpo, no uma
afirmao essencial para os primitivos cristos, e sim apenas uma
acomodao s expresses mitolgicas do pensamento da poca
deles, e que o centro da questo a imortalidade da alma. Pelo
contrrio, devemos reconhecer lealmente que essas coisas, que so
as que precisamente distinguem o ensino cristo da crena grega
esto no mago do cristianismo primitivo. Ainda que o intrprete
no possa aceit-las como fundamentais, ele no tem qualquer
direito de concluir que elas no eram fundamentais para os autores
que ele estuda.
Tendo em vista as reaes negativas e a aflio provocada pela
publicao de minha tese em vrios peridicos, ser que eu deveria
ento ter cessado o debate em prol do amor cristo, em vez de
publicar este folheto? Minha deciso foi determinada pela convico
de que pedras de tropeo so s vezes salutares, tanto do ponto de
vista erudito como do ponto de vista cristo. Peo apenas aos meus
leitores que tenham a bondade de se dar ao trabalho de l-lo at o
fim.
A questo levantada aqui em seu aspecto exegtico, e nos voltamos
para o aspecto cristo. Aventuro-me a lembrar meus crticos que
quando eles a colocam na linha da frente, fazendo isso duma
maneira que evidencia que eles desejam a sobrevivncia para si
mesmos e para seus entes queridos, involuntariamente esto dando

razo aos opositores do cristianismo, os quais repetem


constantemente que a f dos cristos nada mais que a projeo de
seus desejos.
Na realidade, ser que no enaltece nossa f crist, assim como fiz o
meu melhor para exp-la, que evitemos partir de nossos desejos
pessoais, e sim coloquemos nossa ressurreio no mbito de uma
redeno csmica e de uma nova criao do universo? No
subestimo de modo algum a dificuldade que existe em compartilhar
esta f, e admito francamente a dificuldade de falar sobre este
assunto de forma desapaixonada. Um tmulo aberto lembra-nos
imediatamente que no estamos preocupados apenas com uma
questo de cunho acadmico. No haver, ento, todas as razes
adicionais para buscarmos a verdade e a clareza neste ponto? A
melhor maneira de fazer isso no comeando com o que ambguo,
e sim explicando de maneira simples e to fielmente quanto possvel,
com todos os meios nossa disposio, a esperana dos autores do
Novo Testamento, mostrando assim a verdadeira essncia desta
esperana e por mais difcil que possa parecer para ns
apresentando o que que a distingue de outras crenas que nos so
to preciosas. Se, em primeiro lugar, examinarmos objetivamente a
esperana dos primitivos cristos naqueles aspectos que parecem
chocantes para nossos conceitos comumente aceitos, no teremos
seno uma oportunidade de, no s entender melhor essa
expectativa, como tambm verificar que no to impossvel assim
aceit-la como imaginamos.
Tenho impresso de que alguns dos meus leitores no se
preocuparam em ler minha exposio na ntegra. A comparao da
morte de Scrates com a de Jesus parece t-los escandalizado e
irritado tanto, que eles no prosseguiram na leitura e no viram o
que eu disse sobre a f do Novo Testamento na vitria de Cristo
sobre a morte.
Para muitos dos que me atacaram, a causa da tristeza e aflio no
foi s a distino que estabelecemos entre a ressurreio dos mortos
e a imortalidade da alma, mas acima de tudo o lugar que eu, assim
como todos no cristianismo primitivo, creio que deveria ser dado ao

estado intermedirio daqueles que esto mortos e morrem em Cristo


antes do ltimo dia, o estado que os escritores do primeiro sculo
descreveram com a palavra sono. A idia de um estado temporrio
de espera , de todas, a mais repulsiva para os que gostariam de
informaes mais completas sobre esse sono dos mortos, os quais,
apesar de despojados de seus corpos carnais, so ainda privados de
seus corpos ressurretos embora na posse do Esprito Santo. Essas
pessoas so incapazes de observar a discrio dos autores do Novo
Testamento neste assunto, incluindo Paulo, ou de ficarem satisfeitas
com a alegre garantia do apstolo, quando ele diz que doravante a
morte no pode mais separar de Cristo aquele que tem o Esprito
Santo. Quer vivamos, quer morramos, pertencemos a Cristo.
H alguns que acham esta ideia de dormir totalmente inaceitvel.
Sou tentado a deixar de lado por um momento os mtodos exegticos
deste estudo e perguntar a tais se eles nunca tiveram um sonho que
os deixou mais felizes do que qualquer outra experincia, muito
embora eles estivessem s dormindo. No poderia ser esta uma
ilustrao, ainda que imperfeita, do estado de antecipao no qual,
segundo Paulo, os mortos em Cristo se encontram durante seu sono
espera da ressurreio do corpo?
De qualquer modo, no pretendo evitar a pedra de tropeo por
minimizar o que eu disse sobre o carter provisrio e ainda
imperfeito desta condio. O fato que, de acordo com os primitivos
cristos, a vida plena e genuna da ressurreio inconcebvel
parte do novo corpo, o corpo espiritual, com o qual os mortos sero
dotados quando o cu e a terra forem recriados.
Neste estudo eu farei referncia mais de uma vez obra de
Grnewald, pintor alemo renascentista, no altar do Convento de
Isenheim. Foi a ressurreio do corpo que ele retratou, no a alma
imortal. Da mesma forma, outro artista, Johann Sebastian Bach,
possibilitou que ouamos, no Credo da Missa em B Menor, a
interpretao musical das palavras deste antigo credo, que reproduz
fielmente a f do Novo Testamento na ressurreio de Cristo e na
nossa prpria. A alegre cano deste grande compositor destina-se a
expressar, no a imortalidade da alma, e sim o evento da

ressurreio do corpo: Et resurrexit tertia die... Expecto


resurrectionem mortuorum et vitam venturi saeculi. E Handel, na
ltima parte do Messias, d-nos alguma indicao do que Paulo
entendia pelo sono daqueles que descansam em Cristo, e tambm, no
cntico de vitria, da esperana que Paulo tinha na ressurreio
final, quando a ltima trombeta soar e ns seremos
transformados.
Quer compartilhemos dessa esperana, quer no, pelo menos temos
de admitir que neste caso os artistas tm mostrado ser os melhores
expositores da Bblia.

Chamonix, 15 de setembro de 1956

Ao terceiro dia, ele ressuscitou... Espero a ressurreio dos mortos


e a vida do mundo que h de vir.

INTRODUO

Se perguntssemos hoje a um cristo comum (quer um bem versado


protestante ou catlico, quer no) sobre o que ele pensa ser o ensino
do Novo Testamento a respeito do destino do homem aps a morte,
com poucas excees receberamos a resposta: A imortalidade da
alma.1 No entanto, essa idia amplamente aceita um dos maiores
equvocos do cristianismo. No h qualquer razo para tentar
esconder esse fato, ou camufl-lo, reinterpretando a f crist. Isso
algo que deve ser discutido com toda a franqueza.
Mas, ser mesmo verdade que a f dos primitivos cristos na
ressurreio incompatvel com o conceito grego da imortalidade da
alma? No ensina o Novo Testamento, sobretudo o Evangelho de
Joo, que ns j temos a vida eterna? Ser que a morte no Novo
Testamento sempre concebida como o ltimo inimigo duma
maneira diametralmente oposta do pensamento grego, que v na
morte um amigo? No escreve Paulo: morte, onde est o teu
aguilho? Veremos no final que existe pelo menos uma analogia,
mas primeiro devemos salientar as diferenas fundamentais entre os
dois conceitos.
O mal-entendido generalizado de que o Novo Testamento ensina a
imortalidade da alma foi realmente encorajado pela forte convico
dos primeiros discpulos no perodo posterior Pscoa de que a
ressurreio corporal de Cristo tinha despojado a morte de todo o
1

Nota do Editor: Isto era assim na poca em que Cullmann


escreveu o livro. Contudo, nas ltimas dcadas, esta idia vem
sendo atacada por um crescente nmero de eruditos bblicos.
Embora ainda seja verdade que o nmero de seguidores de
religies organizadas que crem na imortalidade da alma
esmagadoramente maior do que os que no crem nisso, essa
disparidade numrica em meio comunidade erudita, ou entre os
que realmente estudaram o que a Bblia diz sobre esta questo j
no to grande e tende a decrescer.

seu horror e que da Pscoa em diante, o Esprito Santo havia


despertado as almas dos fiis para a ressurreio de vida.
O prprio fato de precisarmos grifar a expresso 'posterior Pscoa'
ilustra o enorme abismo que separa o conceito cristo do conceito
grego. Todo o pensamento cristo primitivo baseado na Histria
da Salvao2, e tudo o que se diz sobre a morte e sobre a vida eterna
baseia-se ou cai dentro da crena numa ocorrncia real, em eventos
verdadeiros que ocorreram no tempo. nisso que est a distino
radical do pensamento grego.
Se reconhecermos que a morte e a vida eterna no Novo Testamento
esto sempre ligadas ao evento de Cristo, torna-se evidente que para
os primitivos cristos a alma no inerentemente imortal, mas s se
tornou imortal por meio da ressurreio de Jesus Cristo, e atravs da
f nele. Fica claro tambm que a morte no intrinsecamente uma
amiga, e sim que seu aguilho, seu poder, tirado por meio da
vitria de Jesus sobre ela com sua morte. E, finalmente, torna-se
claro que a ressurreio j realizada no o estado de cumprimento,
pois este futuro, momento em que o corpo tambm ressuscitado,
o que s ocorrer no ltimo dia.
um erro ler no evangelho de Lucas uma tendncia primitiva ao
ensino grego da imortalidade, porque l tambm a vida eterna est
associada ao evento de Cristo. Obviamente, deve-se levar em
considerao a influncia grega sobre a origem do cristianismo logo
2

Histria da Salvao (alemo: Heilsgeschichte): Escola


teolgica originada por pensadores alemes do sculo 19 e que foi
popularizado por Cullmann no sculo 20. O conceito central nessa
linha de pensamento a primeira vinda de Jesus Cristo como
Salvador. Toda a histria e todo o tempo, segundo Cullmann, so
um drama universal e Jesus a figura central neste drama. Os
judeus no tempo do Novo Testamento aguardavam a vinda do
Messias Salvador como o anncio iminente do fim do mundo, o
centro da histria, depois do qual viriam as glrias da era vindoura.
A Bblia d testemunho de que Jesus o Messias e que ele deu
incio a essa nova era.

desde o incio, mas ao passo que as idias gregas esto subordinadas


ao conceito total da Histria da Salvao, no se pode falar de
helenizao, propriamente. A verdadeira helenizao ocorre pela
primeira vez em uma data posterior.

10

1
O LTIMO INIMIGO

Scrates e Jesus
Nada mostra mais claramente do que o contraste entre a morte de
Scrates e a de Jesus (um contraste que foi citado muitas vezes pelos
opositores do cristianismo, embora com outros objetivos), que a
viso bblica da morte focada desde o princpio na Histria da
Salvao e assim se afasta completamente da concepo grega.
Na descrio impressionante que Plato faz da morte de Scrates, no
Fdon, surge talvez a doutrina mais elevada e mais sublime que j se
apresentou sobre a imortalidade da alma. O que d ao argumento
dele o seu valor insupervel sua cautela cientfica, seu
despojamento de qualquer prova que tenha validade matemtica.
Conhecemos os argumentos que ele apresenta para a imortalidade
da alma. Nosso corpo s uma pea de vesturio exterior que,
enquanto estamos vivos, impede nossa alma de se mover livremente
e de viver de acordo com sua prpria essncia eterna. O corpo impe
alma uma lei que no lhe adequada. A alma, confinada dentro do
corpo, pertence ao mundo eterno. Enquanto vivemos, nossa alma se
encontra numa priso, ou seja, num corpo essencialmente alheio a
ela. A morte , na verdade, a grande libertadora. Ela libera as
cadeias, uma vez que conduz a alma que est presa no corpo de volta
ao seu lar eterno. Uma vez que o corpo e a alma so radicalmente
diferentes um do outro e pertencem a mundos diferentes, a
destruio do corpo no pode significar a destruio da alma, assim
como uma composio musical no pode ser destruda quando o
instrumento musical destrudo. Embora as provas da imortalidade
da alma no tenham para o prprio Scrates o mesmo valor das
provas de um teorema matemtico, elas no deixam de atingir,
dentro do seu campo, o mais alto grau possvel de validade, e fazem a
imortalidade to provvel que ela chega a ser a uma chance para o
homem. E quando o grande Scrates esboou os argumentos para a

11

imortalidade, em seu discurso aos discpulos no dia de sua morte, ele


no se limitou a ensinar esta doutrina: naquele momento ele vivia
sua doutrina. Ele mostrou como podemos servir liberdade da alma,
mesmo na vida atual, quando nos ocupamos com as verdades
eternas da filosofia. Pois, atravs da filosofia penetramos naquele
mundo eterno das idias, ao qual a alma pertence, e libertamos a
alma da priso do corpo. A morte no faz mais do que completar esta
libertao. Plato nos mostra como Scrates vai para a morte em
completa paz e serenidade. A morte de Scrates uma bela morte.
Nada se v aqui do terror da morte. Scrates no pode ter medo da
morte, uma vez que na verdade ela nos liberta do corpo. Qualquer
pessoa que tenha medo da morte prova que ama o mundo do corpo,
que est completamente enredado no mundo dos sentidos. A morte
a grande amiga da alma. Assim ele ensina, e da, em maravilhosa
harmonia com seu ensinamento, ele morre este homem que
representa o mundo grego em sua forma mais nobre.
E agora vejamos como Jesus morre. No Getsmani, ele sabe que a
morte est diante dele, tal como Scrates esperou a morte em seu
ltimo dia. Os evangelistas sinticos nos fornecem, em geral, um
relatrio unnime. Jesus comeou a ter pavor e a angustiar-se,
escreve Marcos (14:33). A minha alma est profundamente triste,
numa tristeza mortal., diz ele aos seus discpulos. Jesus to
profundamente humano que compartilha o medo natural da morte.
Jesus est com medo, embora no como um covarde teria dos
homens que vo mat-lo, e muito menos da dor e do sofrimento que
antecedem a morte. Ele est com medo diante da morte em si. A
morte para ele no algo divino: algo terrvel. Jesus no quer ficar
sozinho neste momento. Ele sabe, claro, que o Pai est perto para
ajud-lo. Jesus olha para Ele neste momento decisivo, como fez
durante toda a sua vida. Ele se volta para o Pai com todo o seu temor
humano desta grande inimiga, a morte. intil tentar explicar de
maneira diferente o medo de Jesus, conforme relatado pelos
evangelistas. Os adversrios do cristianismo, que j nos primeiros
sculos fizeram o contraste entre a morte de Scrates e a morte de
Jesus, enxergaram com mais clareza aqui do que os expoentes do
cristianismo. Ele estava realmente com medo da morte. No h nada
aqui da compostura de Scrates, que encontrou a morte
pacificamente, como uma amiga. Com certeza, Jesus j sabe a tarefa

12

que lhe foi dada: sofrer a morte, e ele j havia falado as seguintes
palavras: Mas tenho que passar por um batismo, e como estou
angustiado at que ele se realize! (Lucas 12:50). Agora, quando o
inimigo de Deus est diante dele, ele clama a Deus, cuja onipotncia
ele conhece: Aba, Pai, tudo te possvel. Afasta de mim este clice.
(Mar. 14:36). E quando ele conclui: contudo, no seja o que eu
quero, mas sim o que tu queres, isso no significa que no final ele
considera, como Scrates, a morte como a amiga, a libertadora. No,
o que ele quer dizer apenas isto: Se este maior de todos os terrores,
a morte, deve cair sobre mim, segundo a Tua vontade, ento,
submeto-me a este horror. Jesus sabe disso com certeza, porque a
morte o inimigo de Deus; morrer significa ser totalmente
abandonado. Por isso, ele clama a Deus; diante desse inimigo de
Deus, ele no quer ficar sozinho. Jesus quer permanecer
estreitamente ligado a Deus como esteve ligado a Ele durante toda a
sua vida terrestre. Pois qualquer um que esteja nas mos da morte
no est mais nas mos de Deus, e sim nas mos do inimigo de Deus.
Neste momento, Jesus busca a assistncia, no apenas de Deus, mas
at mesmo de seus discpulos. Vez aps vez ele interrompe sua
orao e vai aos seus discpulos mais ntimos, que esto tentando
lutar contra o sono, para estarem acordados quando os homens
vierem para prender seu Mestre. Eles tentam, mas no conseguem, e
Jesus tem de acord-los vez aps vez. Por que Jesus deseja que eles
se mantenham acordados? Porque ele no quer ficar sozinho.
Quando o terrvel inimigo, a morte, se aproxima, ele no quer ser
abandonado nem mesmo por seus discpulos, cuja fraqueza humana
ele conhece. Simo, disse ele a Pedro, voc est dormindo? No
pde vigiar nem por uma hora? (Marcos 14:37).
Poderia haver um contraste maior do que entre Scrates e Jesus?
Assim como Jesus, Scrates tem seus discpulos prximos a ele no
dia de sua morte, mas ele palestra serenamente com eles sobre a
imortalidade. Poucas horas antes de sua morte, Jesus treme e pede
aos discpulos que no o deixem sozinho. O autor da Carta aos
Hebreus, o qual, mais do que qualquer outro autor do Novo
Testamento, enfatiza a divindade (1:10) e tambm a natureza
humana de Jesus, vai ainda mais longe do que os relatos dos
evangelistas sinticos, em sua descrio do medo que Jesus tem da
morte. Em Hebreus 5:7 ele diz que Jesus ofereceu oraes e

13

splicas, em alta voz e com lgrimas, quele que o podia salvar da


morte. Assim, de acordo com a Carta aos Hebreus, Jesus chorou e
clamou fortemente diante da morte. Enquanto Scrates fala da
imortalidade da alma com calma e tranqilidade, vemos aqui Jesus,
chorando e clamando.
Da vem a cena da morte em si. Com sublime calma Scrates bebe a
cicuta, mas Jesus (assim diz o evangelista em Marcos 15:34 no
ousamos omitir a frase) brada em voz alta: Meu Deus! Meu Deus!
Por que me abandonaste? E com outro alto brado ele morre
(Marcos 15:37). Esta no a morte como uma amiga. Trata-se da
morte em todo o seu horror atemorizante. Este realmente o ltimo
inimigo de Deus, o nome que Paulo d a ela em 1 Corntios 15:26,
onde o total contraste entre o pensamento grego e o cristianismo
descortinado. Usando palavras diferentes, o autor do Apocalipse de
Joo tambm considera a morte como o ltimo inimigo, quando ele
descreve como a morte ser finalmente lanada no lago de fogo
(20:14). Pois ela inimiga de Deus, a que nos separa de Deus, que
a Vida e o Criador de toda a vida. precisamente por esta razo que
Jesus, que est to intimamente ligado a Deus como nenhum outro
homem jamais esteve, deve ter experimentado a morte mais
terrivelmente do que qualquer outro homem. Estar nas mos do
grande inimigo de Deus significa ser abandonado por Deus. De uma
forma bem diferente dos outros, Jesus sofreu esse abandono, essa
separao de Deus, a nica condio realmente a ser temida. Foi por
isso que ele clamou a Deus: Por que me abandonaste? Ele estaria
realmente nas mos do grande inimigo de Deus.
Devemos ser gratos aos evangelistas por no terem omitido nada
sobre aquele momento. Mais tarde (logo no incio do segundo sculo,
e provavelmente at um pouco antes) algumas pessoas de
ascendncia grega ficaram ofendidas com isso. Na histria dos
primitivos cristos, eles so conhecidos como gnsticos.
Eu coloquei a morte de Scrates e a morte de Jesus lado a lado. Pois
nada mostra de uma maneira melhor a diferena radical entre a
doutrina grega da imortalidade da alma e a doutrina crist da
ressurreio. Visto que Jesus sofreu a morte em todo o seu horror,

14

no s em seu corpo, como tambm em sua alma (Meu Deus! Por


que me abandonaste?), e como ele considerado pelos primeiros
cristos como o mediador da salvao, ele deve ser realmente o nico
que vence a morte por meio de sua prpria morte. Ele no pode
obter esta vitria por simplesmente continuar vivendo como alma
imortal, ou seja, sem expirar totalmente. Ele s pode vencer a morte
por realmente morrer, por ser levado para a esfera da morte, o
destruidor da vida; para o domnio do nada, do abandono por Deus.
Quando se deseja vencer algum, deve-se entrar em seu territrio.
Qualquer um que queira vencer a morte deve morrer, essa pessoa
deve realmente deixar de viver no simplesmente continuar
vivendo como alma imortal, e sim morrer de corpo e alma, perder a
prpria vida, o bem mais precioso que Deus nos deu. Eis a razo por
que os evangelistas que, mais do que ningum, apresentaram Jesus
como o Filho de Deus, no tentaram amenizar o aspecto terrvel de
sua morte completamente humana.
Ademais, se a vida eliminada por meio duma morte to genuna
como esta, necessrio um novo ato criativo divino. E este ato
criativo chama de volta vida no apenas uma parte do homem, mas
o homem inteiro tudo o que Deus criara e a morte havia
aniquilado. Para Scrates e Plato no h necessidade de qualquer
novo ato criativo. Pois o corpo realmente mau e no deve continuar
vivendo. E essa parte que deve continuar vivendo, a alma, no morre
realmente.
Se quisermos compreender a f crist na ressurreio, devemos
rejeitar totalmente o pensamento grego de que o material, o
corporal, o corpo mau e deve ser destrudo, com base na idia de
que a morte do corpo no seria em sentido algum uma destruio da
verdadeira vida. Para o pensamento cristo (e judaico) a morte do
corpo tambm a destruio da vida criada por Deus. No se faz
qualquer distino: at a vida do nosso corpo verdadeira vida, a
morte a destruio de toda a vida criada por Deus. Por isso a
morte, no o corpo, que deve ser conquistada pela Ressurreio.
Somente aquele que discerne com os primitivos cristos o horror da
morte, que leva a morte a srio como ela , pode compreender a

15

exultao da celebrao na comunidade crist primitiva e entender


que o pensamento de todo o Novo Testamento governado pela
crena na ressurreio. A crena na imortalidade da alma no a
crena num evento revolucionrio. Imortalidade , na verdade, s
uma afirmao negativa: a alma no morre, mas simplesmente
continua viva. Ressurreio uma afirmao positiva: todo homem,
que morreu de fato, chamado de volta vida por um novo ato
criativo de Deus. Algo aconteceu um milagre de criao! Pois algo
tambm tinha ocorrido anteriormente, algo temvel: a vida criada
por Deus havia sido destruda.
A morte em si no bela, nem mesmo a morte de Jesus. A morte
antes da Pscoa realmente a cabea da Morte, rodeada pelo odor da
decomposio. E a morte de Jesus to repulsiva como foi descrita
pelo grande pintor Grnewald na Renascena. Mas, precisamente
por este motivo, o mesmo pintor deliberou pintar, junto com ela, de
uma maneira incomparvel, a grande vitria, a Ressurreio de
Cristo: Cristo no novo corpo, o corpo da ressurreio. Quem quer
que pinte uma bela morte no pode pintar alguma ressurreio.
Quem no entendeu o horror da morte no pode juntar-se a Paulo no
hino da vitria: A morte foi tragada pela vitria. Onde est, morte,
a tua vitria? Onde est, morte, o teu aguilho? (1 Corntios
15:54).

16

2
O SALRIO DO PECADO: A MORTE

O Corpo e a Alma A Carne e o Esprito


Todavia, o contraste entre a idia grega da imortalidade da alma e a
crena crist da ressurreio ainda mais profundo. A crena na
ressurreio pressupe a conexo judaica entre a morte e o pecado. A
morte no algo natural e desejado por Deus, como entendem os
filsofos gregos, e sim algo desnatural, anormal, contrrio ao
propsito de Deus. A narrativa do Gnesis nos ensina que ela entrou
no mundo apenas como decorrncia do pecado do homem. A morte
uma maldio, e toda a criao foi envolvida nessa maldio. O
pecado do homem ocasionou toda a srie de eventos que a Bblia
registra, aos quais chamamos de histria da redeno. A morte s
pode ser conquistada na medida em que o pecado seja removido.
Pois o salrio do pecado a morte. No apenas a narrativa de
Gnesis que diz isso. Paulo diz a mesma coisa (Romanos 6:23), e este
o conceito de morte mantido por todos no primitivo cristianismo.
Assim como o pecado algo oposto a Deus, assim sua
conseqncia, a morte. Na verdade, Deus pode fazer uso da morte (1
Corntios 15:35 em diante; Joo 12:24), como Ele pode fazer uso de
Satans em favor do homem.
Porm, a morte como tal o inimigo de Deus. Pois Deus Vida e o
Criador da vida. No pela vontade de Deus que existe a degradao
e a decadncia, a mortalidade e a doena, os subprodutos da morte
agindo em nossa vida. Todas estas coisas, segundo o entendimento
cristo e judaico decorrem do pecado humano. Portanto, toda a
cura que Jesus realiza no envolve apenas trazer de volta da morte,
mas tambm a invaso do domnio do pecado, e foi por isso que, em
todas as ocasies, Jesus disse: Seus pecados esto perdoados. No
que exista um pecado correspondente para cada doena especfica,
mas, em vez disso, assim como a presena da morte, o fato de a
doena acometer a todos uma conseqncia da condio

17

pecaminosa de toda a humanidade. Toda cura uma ressurreio


parcial, uma vitria parcial da vida sobre a morte. Este o ponto de
vista cristo. Segundo a interpretao grega, ao contrrio, a doena
fsica um corolrio do fato de que o corpo mau em si mesmo e
destina-se destruio. Para o cristo uma antecipao da
ressurreio j pode tornar-se visvel, mesmo no corpo terreno.
Isso nos lembra que o corpo no inerentemente mau em sentido
algum, mas , assim como a alma, uma ddiva de nosso Criador.
Portanto, de acordo com Paulo, temos deveres com relao ao nosso
corpo. Deus o Criador de todas as coisas. A doutrina grega da
imortalidade e a esperana crist da ressurreio diferem to
radicalmente porque o pensamento grego tem uma interpretao
completamente diferente da criao. A interpretao judaico-crist
da criao invalida todo o dualismo grego do corpo e da alma. Pois
na verdade o visvel, o corpreo, to verdadeiramente uma criao
de Deus como o invisvel. Deus o Criador do corpo. O corpo no a
priso da alma, e sim um templo, conforme diz Paulo (1 Corntios
6:19): o santurio do Esprito Santo! Eis aqui a distino bsica. O
corpo e a alma no so opostos. Deus considerou o corpreo bom
depois de t-lo criado. A histria registrada em Gnesis torna essa
nfase explcita. Ao mesmo tempo, o pecado abrange tambm o
homem inteiro, no s o corpo, mas tambm a alma; e sua
conseqncia, a morte, estende-se sobre todo o resto da criao. A
morte , portanto, algo terrvel, porque toda a criao visvel,
incluindo o nosso corpo, algo maravilhoso, ainda que seja
corrompida pelo pecado e pela morte. Por trs da interpretao
pessimista da morte est a viso otimista da criao. Onde quer que
a morte seja vista como uma libertao (como no Platonismo), o
mundo visvel no reconhecido diretamente como uma criao de
Deus.
Devemos reconhecer que no pensamento grego h tambm uma
apreciao muito positiva do corpo. Mas em Plato, o que bom e
belo no corpreo no bom e belo, em virtude da corporalidade,
mas, por assim dizer, apesar da corporalidade: a alma, nica
realidade eterna e substancial do ser, brilha fracamente por meio do
material. O corpreo no o real, o eterno, o divino. s o meio

18

atravs do qual o real se manifesta e assim mesmo de maneira


anuviada. O corpreo destina-se a levar-nos a contemplar o
arqutipo puro, livre de toda a corporeidade, o ideal invisvel.
Na verdade, os conceitos judaico e cristo tambm contemplam algo
mais, alm da corporalidade. Pois toda a criao est corrompida
pelo pecado e pela morte. A criao que vemos no como Deus
desejou e criou, nem o corpo que temos como Ele fez. A morte
domina sobre todos, e no necessrio que a aniquilao efetue seu
trabalho de destruio antes de este fato tornar-se visvel ela j
evidente no exterior de todas as coisas. Tudo, mesmo aquilo que
mais bonito, marcado pela morte. Assim, poderia parecer que a
distino entre a interpretao grega e crist no to grande assim,
afinal de contas. Mas essa diferena permanece radical. Por trs da
aparncia corporal Plato v o incorpreo, o transcendente, a pureza
ideal. Por trs da criao corrompida, sentenciada morte, o cristo
v a futura criao trazida de volta pela ressurreio, exatamente
como Deus quis. O contraste, para o cristo, no entre o corpo e a
alma, nem entre a forma exterior e o ideal invisvel, e sim entre a
criao entregue morte pelo pecado e a nova criao, entre o corpo
carnal corruptvel e o corpo incorruptvel ressuscitado.
Isso nos conduz a outro ponto: a interpretao crist do que o
homem. A antropologia do Novo Testamento no grega, mas est
ligada s concepes judaicas. Para os conceitos de corpo, alma,
carne e esprito (para citar apenas estes), o Novo Testamento utiliza
de fato as mesmas palavras usadas pelos filsofos gregos. Mas elas
significam algo bem diferente, e entenderemos todo o Novo
Testamento errado se concebermos estes conceitos do ponto de vista
do pensamento grego. Muitos equvocos surgem desta maneira. Eu
no posso apresentar aqui uma antropologia bblica detalhada.
Existem boas monografias e artigos sobre o assunto. Um estudo
completo teria de tratar separadamente das antropologias dos vrios
escritores do Novo Testamento, uma vez que neste ponto existem
diferenas que no so de forma alguma insignificantes. S posso
tratar aqui, necessariamente, de alguns pontos cardeais que se
referem nossa questo, e mesmo isso deve ser feito um tanto
esquematicamente, sem levar em conta as nuanas que teriam de ser

19

discutidas numa antropologia adequada. Naturalmente, ao faz-lo,


temos de confiar principalmente no apstolo Paulo, uma vez que s
nos escritos dele que encontramos uma antropologia que definvel
em pormenores, embora mesmo ele deixe de apresentar as diferentes
idias com total consistncia.
O Novo Testamento certamente estabelece a diferena entre corpo e
alma, ou mais precisamente, entre o homem interior e o homem
exterior. Esta distino no significa, porm, oposio, como se um
fosse, por natureza, bom, e o outro, por natureza, mau. (As palavras
de Jesus em Marcos 8:36, Mateus 6:25 e Mateus 10:28 [vida] no
falam de um valor infinito da alma imortal e no pressupem
alguma supervalorizao do homem interior.) Ambos pertencem
criao, ambos so criados por Deus. O homem interior sem o
exterior no tem existncia prpria, plena. Ele requer um corpo. Ele
pode, certamente, ter uma existncia tnue sem o corpo, assim como
os mortos no Sheol segundo o Antigo Testamento, mas isso no
uma vida genuna. O contraste com o conceito grego de alma
gritante: precisamente separada do corpo que a alma alcana a
plena condio de sua vida, para os gregos. Segundo a concepo
crist, no entanto, a prpria natureza do homem interior que
requer o corpo.
E qual o papel desempenhado pela carne e pelo esprito?
especialmente importante no ser induzido aqui ao erro pelo uso
secular das palavras gregas, embora sejam encontrados casos em
vrios lugares no Novo Testamento e mesmo dentro dos escritos de
um nico autor, de uma utilizao da terminologia que nunca
totalmente uniforme. Tendo em mente estas cautelas, pode-se dizer
que, segundo o uso caracterstico, digamos, para a teologia paulina, a
carne e o esprito no Novo Testamento so dois poderes
transcendentes que podem entrar no homem vindos do exterior, mas
nenhum dos dois associado com a existncia humana como tal. Em
geral verdade que a antropologia paulina, ao contrrio da grega,
est fundamentada na Histria da Salvao. A carne o poder do
pecado ou o poder da morte. Ela abrange o homem exterior e o
interior juntos. O esprito o seu grande rival: o poder da criao.
Ele tambm abrange o homem exterior e o interior juntos. A carne e

20

o esprito so poderes ativos e, como tais, eles trabalham dentro de


ns. A carne, o poder da morte, que entrou no homem com o pecado
de Ado, na verdade entrou no homem inteiro, no exterior e no
interior, ainda que duma maneira mais intimamente ligada com o
corpo. O homem interior encontra-se menos estreitamente
relacionado com a carne; (o corpo , por assim dizer, o seu locus, o
ponto a partir do qual ela afeta o homem inteiro. Isso explica por que
Paulo pode falar de corpo em vez de carne ou, inversamente, de
carne em vez de corpo, contrariando sua prpria concepo
bsica, embora isso s ocorra em poucos trechos. Estas excees
terminolgicas no alteram o ponto de vista geral dele, que
caracterizado por uma ntida distino entre o corpo e a carne)
embora atravs da culpa este poder da morte tenha tomado cada vez
mais posse at mesmo do homem interior. O esprito, por outro lado,
o grande poder da vida, o elemento da ressurreio; o poder
criativo de Deus dado a ns por meio do Esprito Santo. No Antigo
Testamento o Esprito s atuava de vez em quando nos profetas. No
tempo do fim em que vivemos [Atos 2:17: nos ltimos dias] ou
seja, desde que Cristo ps fim ao poder da morte por meio de sua
prpria morte e ressurreio este poder da vida atua em todos os
membros da comunidade. Assim como a carne, ele tambm j toma
posse do homem como um todo, o interior e o exterior. Mas ao passo
que nesta era a carne se estabeleceu em grau considervel no corpo,
embora no domine o homem interior da mesma forma inevitvel, o
poder vivificador do Esprito Santo j est tomando posse do homem
interior de modo to decisivo que o homem interior se renova de dia
em dia, conforme diz Paulo (2 Corntios 4:16). Todo o Evangelho de
Joo enfatiza este ponto. Ns j estamos na condio da
ressurreio, o da vida eterna no imortalidade da alma: a nova era
j foi inaugurada. O corpo tambm j est sob o poder do Esprito
Santo.
Onde quer que o Esprito Santo esteja em ao, temos o equivalente
a um recuo momentneo do poder da morte, um vislumbre do Fim.
Isto verdade mesmo no que se refere ao corpo, da as curas dos
doentes. Mas aqui s uma questo dum recuo, no da
transformao definitiva do corpo sujeito morte para um corpo
ressuscitado. Mesmo aqueles que Jesus ressuscitou em sua vida
terrestre morreram novamente, pois eles no receberam um corpo

21

ressurreto, a transformao do corpo carnal num corpo espiritual s


ocorre no Fim. S ento o poder de ressurreio do Esprito Santo
tomar essa posse completa do corpo, transformando-o, da mesma
maneira como j est transformando o homem interior.
importante ver o quanto a antropologia do Novo Testamento difere
da grega. O corpo e a alma so ambos originalmente bons, na medida
em que foram criados por Deus; eles so tambm ambos maus na
medida em que o poder mortal da carne os domina. Ambos podem e
devem ser libertados pelo poder vivificador do Esprito Santo.
Aqui, portanto, a libertao no consiste numa libertao da alma do
corpo, e sim numa libertao de ambos da carne. Ns no somos
libertados do corpo; em vez disso o prprio corpo que posto em
liberdade. As epstolas de Paulo, principalmente, tornam isso claro,
mas esta a interpretao de todo o Novo Testamento. Quanto a isso
no se encontram as diferenas que esto presentes entre os vrios
livros, sobre outros pontos. Mesmo a to citada declarao de Jesus
em Mateus 10:28, de modo algum pressupe a concepo grega.
No temais aos que matam o corpo, mas no podem matar a alma.
Pode parecer que isso pressupe o conceito de que a alma no tem
necessidade do corpo, mas o contexto da passagem mostra que este
no o caso. Jesus no prossegue dizendo: Temei aquele que mata
a alma e sim: Temei antes aquele que pode fazer perecer na Geena
tanto a alma como o corpo. Ou seja, temei a Deus, que capaz de
entregar completamente morte, a saber, quando Ele no traz uma
pessoa de volta vida. Veremos, verdade, que a alma o ponto de
partida para a ressurreio, uma vez que, como j dissemos, ela j
pode estar sob o controle do Esprito Santo de uma maneira bem
diferente do corpo. O Esprito Santo j vive em nosso homem
interior. Se habita em vs o Esprito daquele que ressuscitou a Jesus
dentre os mortos, diz Paulo em Romanos 8:11, esse mesmo que
ressuscitou a Cristo Jesus dentre os mortos vivificar tambm o
vosso corpo mortal, por meio do seu Esprito, que em vs habita.
Portanto, aqueles que matam somente o corpo no devem ser
temidos. O corpo pode ser ressuscitado dentre os mortos. Mais
ainda, ele deve ser levantado. A alma no pode permanecer para
sempre sem um corpo. E, por outro lado, ouvimos Jesus dizendo em
Mateus 10:28 que a alma pode ser morta. A alma no imortal. Tem
de haver uma ressurreio para ambos, pois desde a Queda no

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pecado o homem inteiro semeado em corrupo. Para o homem


interior, graas transformao pelo poder vivificador do Esprito
Santo, a ressurreio pode ocorrer j na vida atual: por meio da
renovao de dia em dia. A carne pecaminosa, porm, ainda se
mantm presente em nosso corpo. A transformao do corpo s
ocorre no Fim, quando toda a criao ser renovada pelo Esprito
Santo, momento em que no haver mais nenhuma morte e
corrupo.
A ressurreio do corpo, cuja substncia (eu uso esse termo bastante
infeliz por falta dum termo melhor. O que quero dizer com isso ficar
claro tendo em vista a discusso precedente) no ser mais a da
carne, e sim a do Esprito Santo, s uma parte de toda a nova
criao. Esperamos novos cus e uma nova terra, diz 2 Pedro 3:13.
A esperana crist no se refere apenas ao meu destino individual,
mas ao destino de toda a criao. Por meio do pecado, toda a criao
tornou-se envolvida na morte. Ouvimos isso no s em Gnesis, mas
tambm em Romanos 8:19 em diante, onde Paulo escreve que toda a
criao a partir de agora, aguarda ansiosamente a libertao. Esta
libertao vir quando o poder do Esprito Santo transformar toda a
matria, quando Deus ir, num novo ato criativo, no destruir a
matria, e sim libert-la da carne, da corrupo. No ideais abstratos
eternos, e sim objetos concretos sero ento feitos novos, na nova e
incorruptvel substncia vital do Esprito Santo, e entre estes objetos
est tambm o nosso corpo.
Uma vez que a ressurreio do corpo um novo ato criativo, que
abrange tudo, ela no um evento que comea com a morte de cada
indivduo, mas apenas no Fim. Ela no uma transio deste mundo
para outro mundo, como o caso duma alma imortal, liberta do
corpo, e sim a transio da era atual para o futuro. Ela est ligada a
todo o processo da redeno.
Como existe o pecado, deve haver um processo de resgate ordenado
no tempo. Se o pecado considerado como a fonte do poder da
morte sobre a criao de Deus, esse pecado e essa morte devem ser
derrotados juntos, e o Esprito Santo, o nico poder capaz de vencer
a morte, deve ganhar todas as criaturas de volta para a vida num

23

processo contnuo.
Dessa forma, a crena crist na ressurreio, distinta da crena grega
na imortalidade da alma, est ligada a um processo divino que
significa libertao total. O pecado e a morte devem ser subjugados.
Ns no podemos fazer isso. Outro fez isso por ns, e s ele foi capaz
de faz-lo porque se dirigiu aos prprios domnios da morte ou
seja, ele prprio morreu e expiou o pecado, para que a morte, como
salrio do pecado fosse vencida. A f crist proclama que Jesus
realizou isso e que ele ressuscitou de corpo e alma depois de estar
real e completamente morto. Aqui Deus consumou o milagre da nova
criao, esperado no Fim. Mais uma vez Ele criou vida, como no
princpio. Neste aspecto, em Cristo Jesus isto j ocorreu! A
ressurreio, no s no sentido de o Esprito Santo tomar posse do
homem interior, mas tambm a ressurreio do corpo. Esta uma
nova criao de matria, uma matria incorruptvel. Em nenhum
outro lugar existe esta matria espiritual. Em nenhum outro lugar
existe um corpo espiritual apenas em Cristo.

24

3
O PRIMOGNITO DOS MORTOS

Entre a Ressurreio de Cristo e a Destruio da Morte


Devemos levar em conta o que significou para os cristos quando
eles proclamaram: Cristo levantou dos mortos! Acima de tudo
precisamos ter em mente o que a morte significava para eles. Somos
tentados a associar estas declaraes bblicas poderosas com o
pensamento grego da imortalidade da alma, e desta forma roubarlhes seu contedo. Cristo foi levantado: isso quer dizer que estamos
na nova era em que a morte foi vencida, na qual a corruptibilidade
no existe mais. Pois, se h realmente um corpo espiritual (no uma
alma imortal, e sim um corpo espiritual) que emergiu dum corpo
carnal, ento de fato o poder da morte foi quebrado. Os crentes, de
acordo com a convico dos primitivos cristos, no devero mais
morrer: esta era certamente a expectativa deles nos dias primitivos.
Deve ter sido um problema quando eles constataram que os cristos
continuavam a morrer. Mas, mesmo o fato de os homens
continuarem a morrer no tem mais a mesma significncia depois da
ressurreio de Cristo. O fato da morte foi despojado de sua
importncia anterior. Morrer no mais uma expresso do domnio
absoluto da morte, mas apenas uma das pretenses anteriores da
morte ao domnio. A morte no pode anular a grande verdade de que
existe um Corpo ressuscitado.
Devemos tentar simplesmente entender o que os primitivos cristos
queriam dizer quando falavam de Cristo como sendo o primognito
dentre os mortos. No entanto, por mais difcil que seja fazer isso,
devemos excluir a questo de saber se podemos ou no aceitar essa
crena. Logo de incio, temos tambm de deixar de lado a questo de
saber se Scrates est certo ou se o Novo Testamento que est.
Caso contrrio, vamos nos pegar fazendo continuamente a mistura
de processos de pensamento alheios com os do Novo Testamento.
Devemos simplesmente ouvir o que o Novo Testamento diz. Cristo

25

o primognito dentre os mortos! Seu corpo o primeiro corpo da


ressurreio, o primeiro corpo espiritual. Onde esta convico est
presente, toda vida e todo pensamento deve ser influenciado por ele.
Todo o pensamento do Novo Testamento permanecer para ns um
livro selado com sete selos, se no lermos por trs de cada frase
escrita nele esta outra sentena: A morte j foi conquistada (note-se,
a morte, no o corpo), j h uma nova criao (note-se, uma nova
criao, no uma imortalidade que a alma sempre possuiu) a era da
ressurreio j est inaugurada.
Admita-se que ela foi apenas inaugurada, mas ainda assim
decisivamente inaugurada. S inaugurada: pois a morte age, e os
cristos ainda morrem. Os discpulos experimentaram isso, j que os
primitivos membros da comunidade crist morreram. Isto,
necessariamente, apresentou-se como um problema difcil. Em 1
Corntios 11:30, Paulo escreve basicamente que a morte e a doena
no devero mais ocorrer. Ns continuamos a morrer, e a doena e o
pecado ainda existem. Mas o Esprito Santo j atua efetivamente em
nosso mundo como o poder da nova criao; ele j atuou
visivelmente na comunidade primitiva, em diversas manifestaes
do esprito. Em meu livro Cristo e o Tempo falei de uma tenso entre
o presente e o futuro, a tenso entre o j cumprido e o ainda no
consumado. Esta tenso pertence essencialmente ao Novo
Testamento e no apresentada como uma soluo secundria
originada pelo embarao. Esta tenso est presente em Jesus e com
ele. Ele proclama o Reino de Deus para o futuro, mas, por outro lado
ele proclama que o Reino de Deus j nasceu, uma vez que ele
prprio, juntamente com o Esprito Santo j est realmente
repelindo a morte, por curar os doentes e ressuscitar os mortos
(Mateus 12:28, 11:3 em diante, Lucas 10:18), antecipando a vitria
sobre a morte que ele obtm com sua prpria morte. A esperana
crist pertence prpria essncia do Novo Testamento, que pensa
em categorias temporais, e esta a razo de a crena na ressurreio
conseguida por meio de Cristo ser o ponto de partida de toda a vida e
de todo o pensamento cristo. Quando se parte deste princpio,
ento a tenso cronolgica entre o j cumprido e o ainda no
consumado constitui a essncia da f crist. De modo que a
metfora que uso no livro Cristo e o Tempo caracteriza a situao de

26

todo o Novo Testamento: a batalha decisiva foi travada com a morte


e a ressurreio de Cristo, s o Dia da Vitria ainda est por vir.
Basicamente, toda a discusso teolgica contempornea gira em
torno desta questo: a Pscoa o ponto de partida da Igreja de
Cristo, de sua existncia, vida e pensamento? Se assim for, estamos
vivendo num perodo de tempo intermedirio.
Neste caso, a f na ressurreio apresentada no Novo Testamento
torna-se o ponto cardeal de toda a crena crist. Assim, a novidade
de que h um corpo da ressurreio o corpo de Cristo define toda
a interpretao dos primitivos cristos sobre o tempo. Se Cristo o
primognito dentre os mortos, ento isso significa que o tempo do
Fim j est presente. Mas isso tambm significa que um intervalo de
tempo separa o Primognito de todos os outros homens que ainda
no nasceram dentre os mortos. Isto significa ento que vivemos
numa poca intercalar, entre a ressurreio de Jesus, que j
aconteceu, e a nossa, que s ocorrer no Fim. Significa tambm que
o poder energizante, o Esprito Santo, j est em operao entre ns.
Dessa forma, Paulo designa o Esprito Santo, pelo mesmo termo
primcias (Romanos 8:23) que ele usa em relao ao prprio Jesus (1
Corntios 15:23). J h, ento, um prenncio da ressurreio. E
realmente de uma maneira dupla: o nosso homem interior j est
sendo renovado a cada dia pelo Esprito Santo (2 Corntios 4:16,
Efsios 3:16), o corpo tambm j est sendo soerguido pelo Esprito,
embora a carne ainda tenha a sua cidadela dentro dele. Sempre que o
Esprito Santo entra em cena, o poder da morte rechaado, mesmo
no corpo. Assim, os milagres de cura ocorreram exatamente em
nosso corpo ainda mortal. Ante o clamor desesperado em Romanos
7:24, Quem me livrar do corpo desta morte? todo o Novo
Testamento responde: O Esprito Santo!
O prenncio do fim, visualizado por meio do Esprito Santo, torna-se
mais claramente visvel na celebrao crist de partir o po. Milagres
visveis do Esprito ocorrem nesse momento. Ali o Esprito procura
ultrapassar os limites da linguagem humana imperfeita no falar em
lnguas. E ali a comunidade colocada em conexo direta com o
Ressuscitado, no s com sua alma, mas tambm com seu Corpo

27

Ressuscitado. por isso que lemos em 1 Corntios 10:18: O po que


partimos no uma comunho com o corpo de Cristo? Aqui em
comunho com os irmos, chegamos mais perto do Corpo da
ressurreio de Cristo, e por isso Paulo escreve no captulo seguinte,
o captulo 11 (uma passagem que tem recebido muito pouca ateno)
que se esta Ceia do Senhor era comida por todos os membros da
comunidade de uma forma completamente digna, ento a unio com
o corpo da ressurreio de Jesus seria to eficaz em nossos prprios
corpos que, mesmo agora no haveria mais doena ou morte (1
Corntios 11:28-30) uma afirmao singularmente forte. Portanto, a
comunidade descrita como sendo o corpo de Cristo, porque aqui o
corpo espiritual de Cristo est presente, porque aqui chegamos mais
prximo a ele; aqui na refeio comum os primeiros discpulos na
Pscoa viram o corpo da ressurreio de Jesus, seu corpo espiritual.
No entanto, apesar do fato de o Esprito Santo j estar agindo to
poderosamente, os homens continuam a morrer; mesmo aps a
Pscoa e o Pentecostes os homens continuam morrendo como antes.
Nosso corpo continua mortal e sujeito doena. Sua transformao
no corpo espiritual s ocorrer quando a criao inteira for feita
nova por Deus, s ento, pela primeira vez, no haver nada alm do
Esprito, nada alm do poder da vida, pois da a morte ser destruda
por completo. Haver ento uma nova substncia para todas as
coisas visveis. Em lugar da matria carnal, aparecer a espiritual.
Ou seja, em vez de matria corruptvel aparecer o incorruptvel. O
visvel e o invisvel sero esprito. Mas no nos enganemos: este no
certamente o sentido grego do Ideal imaterial! Um novo cu e uma
nova terra. Essa a esperana crist. E, ento, nossos corpos
tambm ressuscitaro dentre os mortos. Mas no como corpos
carnais, e sim como corpos espirituais.
Alguns procuram explicar a expresso ressurreio da carne, tanto
do ponto de vista da teologia bblica como da histria do dogma.
Paulo no poderia ter dito isso. Carne e sangue no podem herdar o
Reino. Paulo acredita na ressurreio do corpo, no da carne. A
carne o poder da morte, que deve ser destrudo. Este erro no credo
grego se introduziu num momento em que a terminologia bblica
tinha sido mal-interpretada no sentido da antropologia grega.

28

Ademais, nosso corpo (e no apenas a nossa alma), ser levantado


no Fim, quando o poder vivificante do Esprito faz novas todas as
coisas, sem exceo.
Um corpo incorrutvel! Como iremos conceber isto? Ou melhor, que
conceito os primitivos cristos tinham disso? Paulo diz em Filipenses
3:21 que no Fim, Cristo vai transformar nosso corpo rebaixado para
ser conforme o corpo glorioso dele, exatamente como se diz em 2
Corntios 3:18: Todos ns... somos transformados de glria em
glria na mesma imagem, como pelo Esprito do Senhor. Esta glria
foi concebida pelos primitivos cristos como uma espcie de
substncia luminosa, mas esta apenas uma comparao imperfeita.
A nossa linguagem no tem palavras para caracterizar isso. Mais
uma vez, fao referncia ao quadro da Ressurreio, de Grnewald.
Ele pode estar bem prximo daquilo que Paulo entendia como o
corpo espiritual.

[Figura na pgina seguinte: Ressurreio de Cristo, Mathias Grnewald]

30

4
OS QUE ESTO DORMINDO

O Esprito Santo e a Condio Intermediria dos Mortos


E agora chegamos ltima questo. Quando que ocorre esta
transformao do corpo? No pode restar dvida sobre este ponto. O
inteiro Novo Testamento responde que no Fim, e isso deve ser
entendido literalmente, ou seja, no sentido temporal. Isso levanta a
questo da condio dos mortos no nterim. A morte j foi
realmente conquistada de acordo com 2 Timteo 1:10: Cristo venceu
a morte e j trouxe a vida e a incorruptibilidade luz. A tenso
cronolgica que eu constantemente enfatizo, refere-se precisamente
a este ponto central de que a morte foi conquistada, mas s ser
abolida no Fim. 1 Corntios 15:26 diz que a morte ser conquistada
como o ltimo inimigo. significativo que em grego usa-se o mesmo
verbo para descrever a vitria decisiva j conseguida e a ainda no
consumada vitria no fim. Apocalipse 20:14 descreve a vitria no
fim, a aniquilao da morte: A morte ser lanada no lago de fogo, e
alguns versculos depois dito que a morte no mais existir.
No entanto, isso significa que a transformao do corpo no ocorre
imediatamente aps cada morte individual. Aqui tambm, temos de
guardar-nos mais uma vez contra qualquer tipo de acomodao
filosofia grega, se quisermos compreender a doutrina do Novo
Testamento. H quem considere ser a interpretao do Novo
Testamento que a transformao do corpo ocorre para todos,
imediatamente aps a morte individual como se os mortos no
estivessem mais no tempo. Todavia, segundo o Novo Testamento,
eles ainda esto no tempo. Caso contrrio, o problema registrado em
1 Tessalonicenses 4:13 em diante no teria sentido. Aqui, Paulo est
na verdade preocupado em mostrar que no momento do retorno de
Cristo aqueles que estiverem ento vivos no levaro vantagem
sobre os que morreram em Cristo. Desse modo, os mortos em Cristo
ainda esto no tempo, eles tambm esto esperando. At quando,

31

Senhor?, clamam os mrtires que esto dormindo debaixo do altar


mencionado no Apocalipse de Joo (captulo 6, versculo 11). Nem as
palavras ditas na cruz, Hoje estars comigo no paraso (Lucas
23:43), nem a parbola do homem rico, onde Lzaro levado
diretamente para o seio de Abrao (Lucas 16:22), nem as palavras de
Paulo, Eu desejo morrer e estar com Cristo (Filipenses 1:23),
provam, como muitas vezes se afirmou, que a ressurreio do corpo
ocorre imediatamente aps a morte individual. (As palavras muito
discutidas de Lucas 23:43, hoje estars comigo no Paraso, so
pertinentes aqui. Na verdade no impossvel compreend-las,
ainda que artificialmente. A declarao deve ser entendida luz de
Lucas 16:23 e da concepo judaica primitiva de Paraso, como
sendo o lugar dos abenoados. certo que Lucas 16:23 no se refere
ressurreio do corpo, e a expectativa da Parusia no de modo
algum suplantada. Existe certa disparidade aqui quanto teologia de
Paulo, na medida em que no dia referido como hoje o prprio
Cristo ainda no tinha sido levantado e, portanto, a base da condio
de os mortos estarem unidos a Cristo ainda no tinha sido
estabelecida. Mas, em ltima anlise, a nfase aqui est no fato de
que o ladro estar com Cristo. A resposta de Jesus deve ser
entendida em relao splica do ladro. O ladro pede que Jesus se
lembre dele quando entrar em seu reino, o qual, segundo a viso
judaica do Messias, s pode se referir ao momento em que o Messias
vem e estabelece seu reino. Jesus no s concede o pedido, como d
ao ladro mais do que ele pediu: ele estar unido com Jesus, mesmo
antes da vinda do reino. Entendidas desse modo, de acordo com sua
inteno, estas palavras no constituem uma dificuldade para a
posio defendida acima). Em nenhum desses textos h qualquer
palavra sobre a ressurreio do corpo. Em vez disso, essas diferentes
imagens retratam a condio daqueles que morrem em Cristo antes
do Fim o estado intermedirio em que eles, bem como os vivos, se
encontram. Todas essas imagens expressam simplesmente uma
proximidade especial com Cristo, na qual se encontram aqueles que
morrem em Cristo antes do Fim. Eles esto com Cristo ou no
paraso ou no seio de Abrao, ou, segundo o Apocalipse 6:9,
debaixo do altar. Todas estas so simplesmente vrias imagens da
proximidade especial com Deus. Mas a imagem mais comum para
Paulo : Eles esto dormindo. Seria difcil contestar que o Novo
Testamento reconhece esse perodo intermedirio para os mortos,

32

bem como para os vivos, apesar de faltar aqui qualquer tipo de


especulao sobre a condio dos mortos neste perodo
intermedirio.
Os mortos em Cristo compartilham da tenso do perodo
intermedirio. (A falta de especulao sobre isso no Novo
Testamento no nos d o direito de simplesmente suprimir o estado
intermedirio como tal. Eu no entendo por que os telogos
protestantes tm tanto medo da posio do Novo Testamento,
quando o Novo Testamento ensina apenas, sendo muito disto sobre
o estado intermedirio: (1) que ele existe, (2) que j significa a
unio com Cristo [isso por causa do Esprito Santo]). Mas isso no
significa apenas que eles esto esperando. Significa que, para eles
tambm, algo decisivo aconteceu com a morte e ressurreio de
Jesus. Para eles tambm, a Pscoa o grande momento decisivo
(Mateus 27:52). Esta nova situao criada pela Pscoa nos leva a ver
pelo menos a possibilidade de um elo comum com Scrates, no com
o seu ensinamento, mas com seu prprio comportamento em face da
morte. A morte perdeu o seu horror, seu aguilho. Embora se
mantenha como o ltimo inimigo, a morte j no tem qualquer
significado final. Se a ressurreio de Cristo tivesse sido para marcar
o grande momento decisivo das eras s para os vivos e no para os
mortos tambm, ento os vivos certamente teriam uma imensa
vantagem sobre os mortos. Pois, como membros da comunidade de
Cristo, os vivos realmente esto agora mesmo de posse do poder da
ressurreio, o Esprito Santo. inconcebvel que, segundo o ponto
de vista dos primitivos cristos, nada tivesse se alterado para os
mortos no perodo antes do Fim. So precisamente essas imagens
usadas no Novo Testamento para descrever a condio dos mortos
em Cristo, que provam que, mesmo agora, nesta condio
intermediria dos mortos, a ressurreio de Cristo a antecipao
do Fim j efetiva. Eles esto com Cristo.
Particularmente em 2 Corntios 5:1-10 ouvimos porque que os
mortos, embora ainda no tenham um corpo e estejam s
dormindo, esto, contudo, numa proximidade especial com Cristo.
Paulo fala aqui da ansiedade natural que at ele sente antes da
morte, a qual ainda mantm sua efetividade. Ele teme a condio de

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nudez, como ele a chama, isto , a condio do homem interior que


no tem corpo. Este medo natural da morte, portanto, no
desapareceu. Paulo gostaria, como ele diz, de receber um corpo
espiritual adicional, enquanto ainda vivo, sem sofrer a morte. Ou
seja, ele gostaria de estar vivo no momento do retorno de Cristo.
Encontramos aqui, mais uma vez, a confirmao do que dissemos
sobre o medo da morte por parte de Jesus. Mas agora vemos
tambm algo novo: neste mesmo texto, ao lado dessa ansiedade
natural por causa da nudez da alma est a grande confiana na
proximidade de Cristo, mesmo nesse estado intermedirio. O que h
para se temer no fato de que essa condio intermediria ainda
existe? A confiana na proximidade de Cristo baseada na convico
de que o nosso homem interior j est sob o controle do Esprito
Santo. Desde a poca de Cristo, ns, os vivos, temos de fato o
Esprito Santo. Se ele est realmente dentro de ns, j transformou o
nosso homem interior. Mas, como ouvimos, o Esprito Santo o
poder da vida. A morte no pode lhe fazer nenhum mal. Por isso,
algo realmente mudou para os mortos, para aqueles que realmente
morrem em Cristo, ou seja, na posse do Esprito Santo. O horrvel
abandono na morte, a separao de Deus, da qual temos falado, no
existe mais, justamente por causa da realidade do Esprito Santo.
Desse modo, o Novo Testamento enfatiza que os mortos esto
realmente com Cristo, e por isso no esto abandonados. Podemos
compreender, ento, por que justamente em 2 Corntios 5:1 em
diante, onde ele menciona o medo da desencarnao no perodo
intermedirio, Paulo descreve o Esprito Santo como penhor (ou
garantia).
base do versculo 8 do mesmo captulo, fica evidente que os mortos
esto mais prximos de Cristo. O sono parece lev-los ainda mais
prximo: Mas temos confiana e desejamos antes deixar este corpo,
para habitar com o Senhor. Por esta razo, o apstolo pde escrever
em Filipenses 1:23 que ele deseja morrer e estar com Cristo. Ento,
um homem que no tem o corpo carnal est ainda mais prximo de
Cristo do que antes, se ele tem o Esprito Santo. a carne, ligada ao
nosso corpo terreno, que ao longo da nossa vida dificulta o pleno
desenvolvimento do Esprito Santo. A morte nos liberta deste
obstculo, embora seja um estado imperfeito na medida em que fica
faltando o corpo da ressurreio. Nem neste trecho, nem em parte

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alguma se encontra qualquer informao mais detalhada sobre este


estado intermedirio no qual o homem interior, despojado realmente
de seu corpo carnal, mas ainda privado do corpo espiritual, existe
com o Esprito Santo. O apstolo se limita a garantir-nos que esta
condio, a qual antecipa o destino que nosso j que recebemos o
Esprito Santo, aproxima-nos da ressurreio final.
Encontramos aqui o medo de uma condio imaterial associado com
a firme confiana de que, mesmo nessa condio intermediria e
transitria no ocorre qualquer separao de Cristo (entre os
poderes que no podem nos separar do amor de Deus em Cristo est
a morte Romanos 8:38). Este medo e esta confiana esto lado a
lado em 2 Corntios 5, e isso confirma o fato de que at mesmo os
mortos compartilham da tenso do momento presente. Porm, a
confiana predomina, pois a ao foi realmente tomada. A morte est
subjugada. O homem interior, despojado do corpo, no est mais
sozinho, ele no leva a existncia sombria que os judeus esperavam e
que no pode ser descrita como vida. O homem interior, despojado
do corpo, j foi transformado pelo Esprito Santo em seu perodo de
vida, j est soerguido pela ressurreio (Romanos 6:3 em diante;
Joo 3:3 em diante), se como pessoa viva, ele j tinha sido renovado
pelo Esprito Santo. Embora ele ainda durma e ainda aguarde a
ressurreio do corpo, a qual, por si s, dar a ele a vida plena, o
cristo falecido tem o Esprito Santo. Assim, mesmo nesta condio,
a morte perdeu o seu horror, embora ela ainda exista. E dessa
maneira que os que morrem no Senhor podem realmente ser
abenoados desde agora, conforme diz o autor do Apocalipse
(Apocalipse 14:13). O que se diz em 1 Corntios 15:54, 55 aplica-se
tambm aos mortos: A morte foi destruda pela vitria. Onde est,
morte, a sua vitria? Onde est, morte, o seu aguilho?Assim, o
apstolo escreve em Romanos 14: Assim, quer vivamos, quer
morramos, pertencemos ao Senhor. (versculo 8) Por esta razo
Cristo morreu e voltou a viver, para ser Senhor de vivos e de mortos.
(versculo 9).
Algum poderia perguntar: No fomos, desta maneira, levados de
volta, em ltima anlise, doutrina grega da imortalidade, se o Novo
Testamento presume, para o perodo ps-Pscoa, uma continuidade

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do homem interior das pessoas convertidas antes e depois da


morte, de maneira que aqui tambm a morte apresentada para
todos os efeitos prticos apenas como um transio natural? H um
sentido no qual uma espcie de aproximao com o ensino grego
realmente ocorre, na medida em que o homem interior, que j foi
transformado pelo Esprito (Romanos 6:3 em diante), e foi,
conseqentemente renovado, continua a viver com Cristo neste
estado transformado, na condio do sono. Esta continuidade
fortemente enfatizada, principalmente no Evangelho de Joo (3:36,
4:14, 6:54 e com freqncia). Observamos aqui pelo menos alguma
analogia com a imortalidade da alma, todavia a distino
permanece radical. Alm disso, a condio dos mortos em Cristo
ainda imperfeita, um estado de nudez, conforme diz Paulo, de
sono, de espera pela ressurreio do corpo por parte de toda a
criao. Por outro lado, a morte no Novo Testamento continua a ser
o inimigo, se bem que um inimigo derrotado, que ainda deve ser
destrudo. O fato de que mesmo nesta condio os mortos j esto
vivendo com Cristo no corresponde essncia natural da alma. Em
vez disso, o resultado de uma interveno divina a partir do
exterior, por meio do Esprito Santo, que j teria despertado o
homem interior na vida terrena por seu poder milagroso.
Assim, continua sendo verdade que a ressurreio do corpo
esperada, mesmo no Evangelho de Joo naturalmente j com a
certeza da vitria, porque o Esprito Santo j habita no homem
interior. Conseqentemente, no h qualquer dvida: uma vez que o
Esprito j habita no homem interior, ele certamente transformar o
corpo. Pois o Esprito Santo, esse poder vivificante, penetra em tudo
e no conhece barreira. Se ele est realmente dentro de um homem,
ento ele despertar o homem inteiro. Por isso Paulo escreve em
Romanos 8:11: E se o Esprito daquele que ressuscitou Jesus dentre
os mortos habita em vocs, aquele que ressuscitou a Cristo dentre os
mortos tambm dar vida a seus corpos mortais, por meio do seu
Esprito, que habita em vocs. Em Filipenses 3:21: Pelo poder que
o capacita a colocar todas as coisas debaixo do seu domnio, ele
transformar os nossos corpos humilhados, para serem semelhantes
ao seu corpo glorioso. Nada se diz no Novo Testamento sobre os
detalhes da condio intermediria. Ouvimos apenas isto: estamos
mais perto de Deus.

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Ns aguardamos e os mortos aguardam. Naturalmente o ritmo do


tempo para eles pode ser diferente do que para os vivos, e desta
forma o perodo intermedirio pode ser encurtado para eles.
Realmente isto no significa ir alm dos textos do Novo Testamento
e sua exegese, porque esta expresso dormir, que a designao
comum no Novo Testamento para o estado intermedirio, leva-nos
ao conceito de que para os mortos existe outro tipo de conscincia do
tempo, a dos que esto dormindo. Mas isso no quer dizer que os
mortos no esto parados no tempo. Vemos mais uma vez, portanto,
que a esperana da ressurreio do Novo Testamento diferente da
crena grega na imortalidade.

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CONCLUSO

Em suas viagens missionrias, Paulo certamente encontrou pessoas


que eram incapazes de crer em sua pregao da ressurreio
exatamente em razo de acreditarem na imortalidade da alma.
Assim, em Atenas s houve zombaria no momento em que Paulo
falou da ressurreio (Atos 17:32). Tanto as pessoas de quem Paulo
fala (em 1 Tessalonicenses 4:13) que no tm esperana como
aquelas sobre as quais ele escreve (em 1 Corntios 15:12) que no
crem que haja uma ressurreio dos mortos, provavelmente no so
os epicuristas, como estamos inclinados a acreditar. Pois os que
crem na imortalidade da alma no tm a esperana de que Paulo
fala, a esperana que expressa a crena no milagre divino da nova
criao que ir abranger tudo, cada parte do mundo criado por Deus.
Com efeito, para os gregos, que acreditavam na imortalidade da
alma, pode ter sido mais difcil aceitar a pregao crist da
ressurreio do que foi para os outros. Por volta do ano 150, Justino
(em seu Dilogo, 80) escreve sobre as pessoas, que dizem que no
h ressurreio dos mortos, e sim que imediatamente aps a morte a
alma deles ascende ao cu. Aqui se percebe claramente o contraste.
O imperador Marco Aurlio, um filsofo que, assim como Scrates,
est entre as mais nobres figuras da Antiguidade, tambm percebeu
o contraste. Como se sabe, ele abrigava o mais profundo desprezo
pelo Cristianismo.
Poderamos imaginar que a morte dos mrtires cristos inspiraria
respeito neste grande estico que considerava a morte com
equanimidade. Todavia, foi exatamente para com a morte dos
mrtires que ele demonstrou menos simpatia. O fervor com que os
cristos encaravam a morte o desagradava. (Marco Aurlio, Med. XI,
3. Na verdade, com o passar do tempo ele foi desistindo da crena na
imortalidade da alma). Os esticos partiam desta vida sem paixo, os
mrtires cristos, por outro lado, morriam fervorosamente pela
causa de Cristo, pois sabiam que ao faz-lo permaneciam dentro de
um poderoso processo de redeno. O primeiro mrtir cristo,

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Estvo, mostra-nos (em Atos 7:55) quo diferente a vitria sobre a


morte daquele que morre em Cristo, em comparao com o filsofo
da antiguidade: Estevo diz que viu os cus abertos e Cristo em p
direita de Deus! Ele v Cristo, o Conquistador da Morte. Tendo esta
f de que a morte, qual ele deveria se submeter, j estava
conquistada por aquele mesmo Jesus que a tinha suportado, Estevo
se deixou apedrejar.
A resposta questo imortalidade da alma ou ressurreio dos
mortos no Novo Testamento inequvoca. No h maneira de
harmonizar o ensino dos grandes filsofos Scrates e Plato com o
ensino do Novo Testamento. Que as pessoas envolvidas, as vidas
delas, e a atitude delas por ocasio da morte podem at ser
respeitadas pelos cristos, os apologistas do segundo sculo
mostraram. Acredito que isto pode ser tambm demonstrado com
base no Novo Testamento. Mas esta uma questo com a qual no
precisamos lidar aqui.