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Catlicos e acatlicos: o voto no Imprio

Walter Costa Porto

Por fora do artigo 95, inciso III, da Constituio de 1824, no poderiam ser deputados Assemblia Geral os que no professassem a religio do Estado.
E os que no professassem a religio catlica os acatlicos, como se denominavam no debate parlamentar e na imprensa
no poderiam, tambm, ocupar a Regncia
e, mesmo, o cargo de Imperador, em vista do
juramento que, para o exerccio dessas funes, era exigido pelo artigo 103 da Carta:
Juro manter a Religio Catlica Apostlica Romana, a integridade e a indivisibilidade do Imprio; observar e fazer observar a
Constituio Poltica da Nao Brasileira, e
mais leis do Imprio, e prover o bem geral
do Brasil, quanto em mim couber.
A Constituio estabelecera, em seu artigo 5, que a Religio Catlica era a religio
do Imprio1. E mais: que todas as outras
religies seriam permitidas com seu culto
domstico, ou particular, em casas para isso
destinadas, sem forma exterior de templo 2.
O projeto de Constituio redigido por
Antnio Carlos, em 1823, havia sido mais
drstico: Art. 15 As outras religies, alm
da crist, so apenas toleradas, e a sua profisso inibe o exerccio dos direitos polticos.
Mas a permisso no texto outorgado, de
fevereiro de 1824, no escondia seu carter
discriminatrio, limitando os cultos ao interior dos lares, deixando a ostensividade
somente ao credo catlico.
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Mais adiante, o texto constitucional apresentava uma promessa que a realidade desmentia: Ningum pode ser perseguido por
motivo religioso, uma vez que respeite a do
Estado e no ofenda a moral pblica (art.
179, IV).
Ora, a verdade que a restrio sugerida
por Antnio Carlos, em seu projeto de que
a profisso de outras religies, que no a
crist, inibiria o exerccio dos direitos polticos , aplicava-se, ento: como vimos, s
funes de Deputado, de Regente, de Monarca, proibidas aos acatlicos, em razo
do art. 95, III, e do juramento do artigo 103.
E, tambm, o cargo de Senador, a no porque a Constituio o vedasse, mas porque o
Regimento Interno da Cmara Alta, desde
1826, determinava um juramento, aos Santos Evangelhos, de cumprir fielmente as
obrigaes de Senador, manter a Religio
Catlica, Apostlica, Romana, a integridade do Imprio, observar sua Constituio
poltica, ser leal ao Imperador e promover o
bem-estar da Nao (BRASIL, 1987?, p.
XXI). Quase idntico juramento era exigido
dos mdicos, dos bacharis em Direito, dos
engenheiros, ao se formarem. Como lembra
Magalhes Junior (1957, p. 265), at aos
simples bacharis em cincias e letras do
Colgio D. Pedro II era requerido que jurassem manter a religio do Estado, obedecer
e defender a S. M. o Sr. Pedro II e as instituies ptrias.
A elegibilidade dos acatlicos somente
seria conseguida com a Lei Saraiva, de 1881.
Ela se deveu ao grande movimento por reformas liberais em matria de conscincia,
como afirmava Nabuco (1949, p. 193), e que
requereria a secularizao dos cemitrios, o
casamento civil, a separao, enfim, do Estado e da Igreja.
A secularizao dos cemitrios foi o primeiro desses itens. Nabuco (p. 199) a defendia nas colunas do jornal A Reforma e ela
somente entrou no catlogo das exigncias indeclinveis do partido liberal quando se viu que a Igreja queria levar sua vingana ao ponto no s de fechar as portas
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dos templos edificados por eles mesmos, aos


membros das irmandades, mas tambm de
negar-lhes sepultura, quando se tirou a prova de que no s eram os vivos, mas eram
tambm os mortos que estavam sujeitos
perseguio religiosa.
Procurava-se, ento, a defesa, segundo
Nabuco (p. 214), no s da causa dos protestantes, dos judeus, mas dos prprios catlicos, no por intimao feita em vida,
que lhes permitisse a defesa, mas por uma
degradao do cadver 3.
Um dos casos mais graves de discriminao ocorreu com o heri pernambucano
das guerras de Bolvar, Abreu e Lima. Regressando a Pernambuco e tendo-se atritado com a hierarquia catlica em Pernambuco, esta lhe nega o enterro em seus cemitrios.
Citando o livro de David Gueiros Vieira 4
(p. 221) sobre a questo religiosa no fim do
Imprio, Vamireh Chacon (1983, p. 220) diz
que, nas suas passagens pelos Estados Unidos, indo e vindo do Brasil a Gr-Colmbia,
Abreu e Lima adquirira um grande respeito pela Bblia e adotara um conceito ecumnico do cristianismo. No esqueamos, continuava Chacon, tambm, sua
admirao pelo liberalismo norte-americano e as relaes entre protestantismo e
maonaria.
Tendo-se recusado a abjurar seu liberalismo religioso e no s poltico, Abreu e
Lima termina sepultado em um cemitrio
protestante, chamado dos ingleses5.
O projeto de que resultaria a Lei Saraiva
foi encaminhado pelo Governo, em abril de
1880, Cmara. Um grande debate envolveu a Nao sobre se seria possvel a alterao eleitoral por lei ordinria ou se seria
exigida a reforma da Constituio.
Decidida, afinal, a modificao por lei
ordinria, vencidos os escrpulos do Imperador a respeito, o projeto, firmado pelo Ministro do Imprio, Baro Homem de Melo,
afirmava, expressamente, em seu artigo 2,
que seria eleitor todo cidado brasileiro,
nato ou naturalizado, catlico ou acatlico,
ingnuo ou liberto.
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E, adiante, quando falava dos elegveis,


no artigo 8, dizia ser apto para os cargos de
Senador, Deputado Geral, membros da Assemblia Legislativa Provincial, Vereador,
Juiz de Paz e quaisquer outros criados por
lei, todo cidado compreendido no artigo
2. O substitutivo aprovado pela Cmara
manteve essa redao. Mas, afinal, o projeto
aprovado no se referiu expressamente aos
acatlicos, limitando-se a declarar que seria eleitor todo cidado brasileiro, nos termos dos artigos 6, 91 e 92 da Constituio,
que tivesse a renda lquida no inferior a
200$000 por bens de raiz, indstria, comrcio ou emprego. E elegvel o cidado que
fosse eleitor, nos termos do artigo 2.
Falando na sesso de 7 de novembro de
1881, Saldanha Marinho (apud BRUNO,
1979, p. 160) insistia em que o projeto no
fora lgico, desde que deixara de aprovar
tambm o que era anexo ao princpio da elegibilidade dos acatlicos e a ele imprescindvel: consentir que o acatlico possa ser
representante da nao e legislador no Imprio e no suprimir desde j o juramento
que se acha estabelecido na verdade digno de srio reparo; no coerente.
Mas acreditava ele que o grande princpio da igualdade de direitos aos acatlicos
era a maior vitria que, naquele tempo,
podiam obter as idias que defendia. E que
a admisso dos acatlicos aos poderes polticos do Estado resolvia, por si s, o maior
empenho nacional da separao da Igreja e
do Estado. A um parlamentar que argumentava que a medida no chegava a tanto, ele
respondia: Se no Igreja do Estado para o
representante da Nao, cessa ela de ser
uma instituio vitoriosa: perdeu a eficcia,
a firmeza, e se reduziu a uma simples recordao.
Insistia: Admitiram o princpio? Sujeitem-se s conseqncias. E voltava a lamentar no se tivesse procedido supresso do juramento: Veremos os acatlicos
nesta Cmara no prestar juramento e no
sero por isso repelidos (BRUNO, 1979, p.
160-161).
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Na sesso da Cmara, de 6 de fevereiro


de 1882, Rui Barbosa dirigia um apelo Comisso de Polcia, para pronta deciso, sobre uma indicao que se achava sobre a
mesa desde a legislatura passada, que
propunha a extino do juramento religioso. A indicao tinha sido firmada pelo prprio orador e pelo ento Ministro do Imprio. O Presidente do Conselho opusera-se a
sua passagem enquanto no fosse ouvida a
Comisso de Polcia e declarara que a idia
era conseqncia forosa da elegibilidade
dos acatlicos, tornada direito constitucional no pas. Lembrou Rui que o atual Ministro da Agricultura, Conselheiro Manuel
Alves de Araujo, promovera, na Assemblia
Provincial do Par, essa reforma (OBRAS
completas de Ruy Barbosa, 1948, p. 3).
No se operou, no entanto, essa reviso
e a previso de Saldanha da Gama iria-se
realizar somente em 1888, quando da posse
do Deputado Antnio Romualdo Monteiro
Manso, a quem Magalhes Junior dedica um
captulo de um de seus livros 6.
O Deputado fora eleito pelo 9 Distrito
de Minas Gerais, na vaga de Resende Monteiro, escolhido para o Senado. Em 6 de setembro de 1888, ao se apresentar Cmara,
convidado a prestar o juramento, declarou:
No posso prestar o juramento porque
contra minhas convices.
A mesma comisso que o introduzira ao
plenrio o acompanhou at fora e durante
cinco dias a Cmara discutiu a reforma de
seu regimento que, no artigo 17, dispunha
devesse o deputado jurar aos Santos
Evangelhos, manter a Religio Catlica,
Apostlica, Romana, observar e fazer observar a Constituio, sustentar a indivisibilidade do Imprio, a atual Dinastia Imperante, ser leal ao Imperador, zelar os
direitos dos Povos e promover, quanto em
mim couber, a prosperidade geral da Nao.
No dia 1 de setembro, aprovou-se a deciso de acrescentar, ao artigo, um pargrafo onde se dispusesse que seria dispensado
do juramento o parlamentar que declarasse
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mesa ser aquele voto contrrio s suas


crenas e opinies polticas.
Lembra Magalhes Junior (1957) que nenhum escrpulo haviam tido, em prestar o
juramento, os primeiros republicanos do Imprio, Prudente de Moraes e Campos Sales,
quando, em 1885, vieram tomar posse de
suas cadeiras na Cmara. Nem Saldanha
Marinho, quando eleito Deputado pelo
Amazonas, em 18787. Deviam considerar o
juramento uma formalidade perfeitamente v, algo com que transigiam, apenas para
ter o direito de sustentar, depois, o contrrio, garantidos pelas imunidades parlamentares (MAGALHES JUNIOR, 1957, p. 265266).
Somente o Deputado Monteiro Manso recusaria o juramento. E os debates que provocou, ento, no se cingiram, inicialmente,
questo da religio. Os elementos mais
monarquistas combateram, com veemncia,
a reforma do regimento. Para Cesar Zama
(apud MAGALHES JUNIOR, 1957, p.
268), por exemplo, jurar aqui lealdade a
sua Majestade, o Imperador, no impede
ningum que no dia seguinte pegue em armas e v correndo com desordeiros para plo fora do trono.
Joaquim Nabuco (1949) observou que era
desnecessria a reforma do regimento desde que a nova lei eleitoral estabelecera a elegibilidade dos acatlicos; estava tacitamente
revogado o juramento, que colidia com aquele dispositivo. Sendo a lei eleitoral posterior, cederia o regimento naquela exigncia,
agora tornada absurda (MAGALHES
JUNIOR, 1957, p. 268).
Mas, em verdade, deveria ceder o regimento somente no que se referisse religio,
crena do parlamentar. Nada se tinha
aprovado, pela lei eleitoral, que liberasse o
deputado ou senador da fidelidade monarquia constitucional. A recusa do juramento, no que envolvesse, igualmente, as opinies polticas, colaborou, tambm, para o triunfo da Repblica, que se aproximava.
Religio do Estado, o catolicismo recebeu, durante a maior fase do Imprio, a ho396

menagem de ver grande parte do processo


eleitoral se desenvolver em seus templos.
Missas solenes do Esprito Santo iniciavam
as solenidades nos dias de eleio paroquiais e de escolha dos eleitores, editais com o
nmero de fogos de cada freguesia deveriam ser afixados nas portas das igrejas e,
depois de 1846, cpia da ata da comisso
de alistamento deveria ser afixada no interior da igreja matriz.
Pelas determinaes trazidas pelo Decreto de 7 de maro de 1821, para a escolha dos
deputados s Cortes portuguesas, copiadas
da Constituio espanhola de Cadiz, as eleies se processariam nos Paos do Conselho ou no edifcio mais prprio; somente
aonde no houver casa do Conselho, ou
esta no for suficiente, a igreja ser o lugar
destinado realizao dessas assemblias,
acrescentava-se. O pleito que se seguiu, para
a Assemblia Constituinte, realizou-se nas
Casas do Conselho, mas as eleies posteriores obrigatoriamente as de primeiro grau
tiveram lugar no corpo das igrejas. Nessas, seriam feitas duas divises, segundo o
Decreto 157, de 4 de maio de 1842, uma
para os votantes, outra para a mesa. S
nas parquias em que no houvesse matriz,
ficaria permitida a reunio em outro edifcio, antecipadamente designado.
Uma vez concluda a formao da mesa
dizia-se na Lei n 387, de 19 de agosto de
1846 , inutilizava-se a separao que a
isolava dos assistentes, de sorte que estes
pudessem rodear e examinar os seus trabalhos. fcil prever, ento, os incidentes
e o tumulto que a emoo dos pleitos poderia provocar, em desacordo com a solenidade do edifcio sagrado. Em 1855, j se afirmava no Parlamento que, em vez de a religio santificar as eleies, como se havia
desejado, a experincia levava ao convencimento de que as eleies profanavam a religio 8.
Multiplicam-se os relatos dos males e
horrvel profanao da resultante. Belisrio de Souza (1979, p. 32) aponta o caso
da matriz de SantAna, no Rio de Janeiro,
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de onde foram retiradas todas as imagens,


os crios, os candelabros, tudo quanto podia converter-se em arma ou projtil durante uma luta a mo armada. O tato tem tido
lugar em tantas igrejas que estas cautelas
no constituem exceo. A sacrao das
imagens no as garante.
Mesmo estrangeiros, como Kidder e Fletcher (1941, p. 204), anotaram que os dios
polticos sobrepujavam, a, toda a venerao religiosa: em certas ocasies, em alguma das provncias, os eleitores desesperados
agarraram os castiais das velas e as delicadas imagens dos altares, para convencerem
fora a cabea de seus adversrios.
Contava-se, no Parlamento: Um Senador me disse que j viu as imagens servirem
de pedras, em alguns lugares tem corrido o
sangue humano, servindo de instrumento a
imagem do Senhor 9.
E porque, durante quinze ou vinte dias,
os templos no pudessem prestar alguns
dos ofcios divinos transformados que estavam em secretarias eleitorais os terrveis males e estragos religio se agravavam. E mais: a pretexto do povo vigiar e
zelar por si mesmo sobre a urna eleitoral,
colocada no centro das igrejas, as portas dos
templos ficam abertas todas as noites ... ali
dormem, ali comem, e disputam calorosamente sobre a poltica do pas; outros se
insultam e gritam, quando no chegam s
vias de fato, o que muito ordinrio ... 10.
Mas essa paralisao dos servios religiosos no poderia ser atendida nas pequenas comunidades. E disso se prevaleceu,
no interior do Cear, um padre, grande partidista, segundo conta Moraes Sarmento
(1862). O religioso reconheceu, pelas listas
que estavam na urna, que tinha perdido a
eleio. Combinou, ento, com seus correligionrios, que um homem se fingisse de
morto e fosse levado matriz, j noitinha,
para ser encomendado. Com efeito, ultimados os trabalhos eleitorais naquele dia, veio
para a matriz o fingido defunto, devidamente amortalhado. O honrado vigrio encomendou com a maior seriedade o seu guerBraslia a. 41 n. 162 abr./jun. 2004

rilheiro eleitoral e disse que, sendo j tarde,


ficaria para ser enterrado no dia seguinte.
Pela manh, vindo os mesrios continuar
os trabalhos eleitorais, no encontraram a
urna, e dando busca pela matriz, s acharam os restos da mortalha despedaada,
porque o suposto defunto tambm tinha
desaparecido por uma janela, que ficara
aberta (p. 89-90).
De muitos pontos do pas, o clero reclamava ao Congresso a liberao de seus templos, desse incmodo11. Em 1855, o Senador
Manoel da Fonseca apresentava um projeto
proibindo, no interior das igrejas, todo e
qualquer ato do processo eleitoral, salvo as
cerimnias religiosas que a lei prescrevia.
Mas mesmo estas foram, afinal, dispensadas pelo art. 15, 2 , do Decreto n 3.029, de
9 de janeiro de 1881, a chamada Lei Saraiva. E por ela foi determinado que o Governo, na Corte, e os Presidentes, nas provncias, designassem, com a precisa antecedncia, os edifcios em que se deveriam realizar
as eleies. Somente na falta absoluta de
outros edifcios que poderiam ser utilizados, para esse fim, os templos religiosos.

Notas
O art. 5 dizia: A Religio Catlica continuar a ser a religio do Imprio. Para Jos Tomaz
Nabuco de Arajo (apud NABUCO, 1949, p. 246),
esta palavra continuar mostra bem que a religio
do Estado seria, como at a era, isto , como era a
religio lusitana ao tempo da Constituio, isto , a
Religio Catlica, com seus dogmas, com os Cnones recebidos, com as leis portuguesas respectivas.
Neste pressuposto, herdamos de Portugal o placet,
ilimitado como era, o recurso Coroa, o padroado,
a lei que excluiu os jesutas, a lei de amortizao e
as demais que constituam o circa sacra.
2
O culto domstico ou particular lembra a
religio da Grcia e Roma antigas: o altar em cada
casa, o fogo sagrado, que no se extinguia, a adorao de muitos deuses, o culto nos estreitos limites da famlia e vedado a terceiros, enfim os
deuses apenas de uma casa (cf. COULANGES,
1975).
3
Mas o problema s surgiria na segunda metade do sculo XIX porque, antes, como informa Gil1

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berto Freyre (1977, p. 112), os cemitrios eram


apenas para protestantes, para pagos e para escravos: raramente para quem fosse catlico e pertencesse nobreza rural ou burguesia patriarcal.
A gente senhoril era enterrada nas igrejas. Nas igrejas, nos conventos e nas capelas particulares.
4
VIEIRA, David Gueiros. O protestantismo, a
maonaria e a questo religiosa no Brasil. Braslia: Ed.
UnB, 1980.
5
E em seu tmulo se escreveu: Aqui jaz / o
cidado brasileiro General / Jos Igncio de Abreu
e Lima / propugnador esforado da liberdade de /
conscincia / faleceu em 8 de maro de 1869 / Foilhe negada sepultura no cemitrio pblico / pelo
Bispo D. Francisco Cardoso Ayres/Lembrana de
seus parentes (CHACON, 1983, p. 224-225).
6
Segundo Magalhes Junior (1957, p. 267), o
Deputado Monteiro Manso era uma figura estranha, um homem alto, narigudo, com o rosto ornamentado por um bigode ralo e uma barbicha quixotesca. Trazia um dente de ona engastado em
ouro, com pendente, na cadeia do relgio. Figura
malajambrada de causdico da roa, em suma.
Outro autor a lembrar o deputado foi Afonso Celso (1981), tambm parlamentar, ao tempo. Inicialmente, na pgina 78 de seu livro, diz que os fatos
se passaram em abril. Para Magalhes Junior, ele
confiara na memria, que j claudicava. Mas se
trata, obviamente, de um erro de reviso pois, adiante, na pgina 108, Afonso Celso indica que o
juramento de Monteiro Manso foi em 6 de setembro
de 1888. E comenta: Que imensa prova de sua
tolerncia deu, assim, a Assemblia, cuja maioria
era conservadora.
7
Marinho Saldanha havia sido eleito Deputado
Assemblia Geral pelo Cear, em 1848, e pelo Rio,
em 1861. Mas ao eleger-se pelo Amazonas, em 1878,
j havia assinado, em 1870, o manifesto republicano. Segundo ele, o manifesto continha a doutrina
poltica que eu adoto, que observarei, sem reservas,
plenamente e como nele claramente expendida
(1864, p. 415).
8
Sesso de 28.5.1855. Sesses de maio a junho
de 1855 (BRASIL, 1984, p. 150).
9
Senador Manoel da Fonseca, sesso de
9.6.1855. Sesses de maio e junho de 1855 (BRASIL, 1984, p. 216).
10
Sesso de 28.5.1855. Sesses de maio a junho
de 1855 (BRASIL, 1984, p. 150).
11
A Machado de Assis (1962, p. 400), em crnica de 1878, parecia tambm que era ocasio de
retirar as eleies das matrizes pois que inteiramente falhou o pensamento de as tornar pacficas

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pela s influncia do lugar. E acrescentava: J


o Senador Dantas, que sabia dar s vezes ao
pensamento uma forma caracterstica, dizia em
pleno Senado: Senhores, convm que as coisas
da igreja no saiam rua, e que as coisas da rua
no entrem na igreja. Referia-se s procisses e
s eleies.

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