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Darwin

ensaios e controvrsias

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Reviso de Texto | Fernanda Scopel Falco


Projeto Grfico e Miolo e Capa| Raphaela Denin
Reviso Final | Autores

Dados Internacionais de Catalogao-na-publicao (CIP)


(Biblioteca Central da Universidade Federal do Esprito Santo, ES, Brasil)

Darwin : ensaios e controvrsias / Albert Ditchfield, Arthur Arajo,
D228
organizadores ; Maurcio Abdalla ... [et al.], coautores. - Vitria :
EDUFES, 2013.

153 p. ; 21 cm

Inclui bibliografia.
ISBN: 978-85-7772-152-8


1. Darwin, Charles, 1809-1882. 2. Filosofia. 3. Psicologia.
4. Naturalismo. 5. Evoluo. I. Ditchfield, Albert David. II. Arajo,
Arthur Octavio de Melo.


CDU: 101.9

V
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Apresentao

Charles Darwin: 200 anos! Assim como aconteceu no mundo


todo, comemoramos em 2009 o bicentenrio do nascimento de
Darwin em dois eventos realizados em Vitria (ES). O primeiro
evento ocorreu dia 12 de fevereiro na Faculdade Catlica
Salesiana do Esprito Santo e o segundo na Universidade Federal
do Esprito Santo, nos dias 10 e 11 de maro de 2009.
Poucos autores tiveram tanta influncia ao longo da histria
nos ltimos 200 anos. O impacto das ideias de Darwin tanto e
to diverso que vale a pena ressaltar trs grandes reas que foram
influenciadas por Darwin. Primeiro, temos o impacto na cincia.
Os bilogos passaram a enxergar a adaptao dos seres vivos no
como evidncia da benevolncia de um criador sobrenatural,
mas sim como produto da ao de um processo racionalmente
compreensvel, a Seleo Natural. Segundo, temos o impacto
filosfico. A existncia do homem deixou de ser vista como um
assunto teolgico, nossa espcie tendo uma origem divina, feita
imagem e semelhana de Deus. Darwin explicou a origem do
homem como um evento natural factvel de ser explorado pela
cincia. Isso abriu caminho para uma viso secular do mundo.
Finalmente, Darwin contribui para o Zeitgest moderno, suas
ideias sendo uma contribuio importante, junto com as ideias
de Marx e Freud, para a viso materialista que predomina no
meio intelectual contemporneo. No parece ser um exagero
afirmar que nossa viso de mundo (comum e cientfica) mudou
significativamente nos ltimos 200 anos: desde uma convico
inabalvel de crena na origem divina do homem a uma concepo

completamente natural acerca da nossa origem no mundo.


Exatamente na data de comemorao dos 200 anos de
nascimento de Darwin, 12 de fevereiro de 2009, organizamos
uma mesa-redonda que contou com a colaborao e participao
da Professora Juliana Pagnozzi, coordenadora do curso de
Cincias Biolgicas da Faculdade Catlica Salesiana do Esprito
Santo, e a participao dos professores Rosana Suemi Tokamuro
(Departamento de Psicologia Ufes) e Paulo Csar Delboni
(Coordenador do curso de Filosofia Faculdade Catlica
Salesiana do Esprito Santo). Alunos dos cursos de Cincias
Biolgicas, Psicologia e Filosofia das duas instituies de ensino
participaram das discusses que ocorreram durante toda a manh.
Nos dias 10 e 11 de maro de 2009, organizamos o Dia de
Darwin na Ufes como parte do incio das atividades acadmicas
do Centro de Cincias Humanas e Naturais (CCHN). O evento
contou com a participao de 21 professores e pesquisadores
que proferiram palestras e discutiram as implicaes das ideias
de Darwin na cincia, filosofia e religio.
Nesta publicao reunimos as contribuies e trabalhos
apresentados por alguns dos participantes nesses eventos. No
nos parece exagero assinalar que a presente publicao significa
a afirmao de um potencial intelectual mpar: uma nova
possibilidade de compreender o homem e sua relao com o
mundo, assim como abrir o debate interdisciplinar com vises de
mundo diferentes e alternativas ao darwinismo.
Vitria, 2011.
Albert Ditchfield
(Departamento de Cincias Biolgicas Ufes)

Arthur Arajo
(Departamento de Filosofia Ufes)

Sumrio

Abdalla, Maurcio
9

O CAPITALISMO SELVAGEM?
(OU: POR QUE CELEBRAR DARWIN?)

Arajo, Arthur
17

A TEORIA DARWINISTA DAS EMOES


PRINCPIOS EVOLUTIVOS
FENOMENAL

BIOLGICOS

DA

PSICOLOGIA

Barreira, Marcelo
35

RELIGIO E CINCIA COMO PRODUES CULTURAIS A


SERVIO DO EDUCANDO-CIDADO

Borges, David
45

A POLMICA EM TORNO DO CRIACIONISMO E O SISTEMA


EDUCACIONAL BRASILEIRO

Cavalieri, Edebrande
55

CRIAO E EVOLUO
OS SENTIDOS DA QUESTO A PARTIR DA FENOMENOLOGIA DA
RELIGIO

da Costa, Ricardo
65

A CINCIA NO PENSAMENTO ESPECULATIVO MEDIEVAL

Ditchfield, Albert
79

DARWIN, NATURALISMO, E A FALCIA FILOSFICA

Fabris, Jlio Csar


111

A CINCIA FSICA NO CONTEXTO PR-DARWINISTA


ARISTTELES, NEWTON E O NASCIMENTO DA FSICA MODERNA

Fonseca, Carlos
131

COMEMORAES DO BICENTENRIO
DARWIN EM PORTUGAL

DE

CHARLES

Leite, Yuri L. R.
141

SER QUE 150 ANOS AINDA NO FORAM SUFICIENTES


PARA SE COMPREENDER AS IDEIAS DE DARWIN?

Darwin: ensaios e controvrsias

O Capitalismo selvagem?
(ou: por que celebrar Darwin?)
Maurcio Abdalla
Departamento de Filosofia Ufes

H uma grande confuso em nossa concepo sobre


a natureza. E as coisas tendem a piorar com a exagerada
comemorao do bicentenrio de Darwin. Muitos acreditam
que a cincia descobriu que a lei da selva a lei do mais forte,
a lei da competio e da luta pela sobrevivncia. Mais ainda,
pensam que Darwin descobriu essa lei a partir de rigorosos
estudos da natureza. Perdoem-me estragar a festa, mas quero
argumentar que tais noes so equivocadas e que no h
nenhuma originalidade ou brilhantismo a ser celebrado nesse
aspecto da compreenso do mundo natural.
Os incomensurveis avanos na pesquisa cientfica no
ltimo sculo revelaram que a verdadeira lei da selva a
integrao holstica dos sistemas vivos e que todos os organismos
supostamente em competio constituem, na verdade, partes
interagentes de um sistema complexo em uma perfeita sintonia
que j dura cerca de 4 bilhes de anos.
Quem estuda a cincia de maneira rigorosa e crtica sabe
que a estabilidade de uma clula e de organismos multicelulares
depende da integrao sistmica de suas partes constituintes.
O mesmo acontece com o ecossistema e com o ciclo vital que
sustenta o planeta, do qual fazem parte inclusive os minerais. Uma
guerra de todos contra todos resultaria exatamente no contrrio da
estabilidade: a desintegrao dos sistemas e a desestruturao da
complexidade, sustentculos do fenmeno a que chamamos vida.
Nem o mais renitente defensor de um mundo desencantado
9

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

deixa de impressionar-se (e encantar-se!) com a organizao


extremamente complexa e em fina sintonia de elementos
qumicos comuns (estes, sim, desencantados, pois a matria
que constitui a vida a mesma que forma os seres inanimados)
que interagem para formar at mesmo o mais simples dos
organismos vivos.
A selva , na verdade, um ambiente de equilbrio e
integrao, que envolve desde micro-organismos invisveis,
como bactrias e vrus, at grandes mamferos e plantas. As leis
no so escritas e no h sistema penal, mas h uma punio
mxima, no deliberada por legisladores, para aqueles que
desrespeitam a regra do equilbrio: a perda de sintonia com o
ambiente e, consequentemente, a extino.
O prprio padro revelado pelos estudos empricos da
evoluo (o registro fssil e a paleogeologia) d testemunho de que
grandes mudanas so episdicas e esto sempre relacionadas a
catstrofes e fenmenos no corriqueiros, como a saturao da
atmosfera com o oxignio liberado pelas primeiras bactrias, a
queda de um asteroide, mudanas climticas profundas, etc.
O restante da histria (a maior parte) de poucas mudanas
estruturais, inmeras adaptaes e centenas de milhares (ou
milhes) de anos de equilbrio e estabilidade. Tal padro evolutivo
foi chamado pelos paleontlogos S. J. Gould e N. Eldredge de
equilbrio pontuado (GOULD; ELDREDGE, 1972).
Se, no entanto, a lei da selva a do equilbrio e da interao
holstica das partes componentes, de onde vm as conotaes
negativas do termo selvagem? Por que o associamos luta de
todos contra todos, competio e sobrevivncia do mais forte?
Quem acredita que o culpado de tudo isso Darwin
acertou apenas uma parte. A histria da associao das leis da
natureza s leis da competio comea alguns sculos antes.
O sistema capitalista teve sua origem no que Marx chamou
de acumulao originria, caracterizado pelo comrcio
competitivo, expropriao arbitrria e violenta de pequenas
10

Darwin: ensaios e controvrsias

propriedades, escravido e pilhagem de recursos de continentes


invadidos e colonizados. A concluso do autor de O Capital
de que se o dinheiro [...] nasce com manchas naturais de
sangue em uma de suas faces o capital vem ao mundo jorrando
sangue por todos os poros, dos ps cabea (MARX, 1974,
p. 607-649). A Inglaterra teve especial destaque na alavanca
desse sistema. No de se admirar que as teorias relacionadas
a esse tipo de atividade predatria tenham surgido exatamente
naquele pas.
No sculo XVII, Thomas Hobbes atribuiu a dinmica
da realidade sob o capitalismo em ascenso a uma essncia
predatria do ser humano e afirmou que o homem o lobo
do homem (homo homini lupus) e que a sociedade uma
guerra de todos contra todos (bellum omnium contra omnes).
A sistematizao terica da cosmoviso capitalista estava
com suas bases lanadas. A metafsica social da era moderna
estabelecia os fundamentos a partir dos quais toda a realidade
seria concebida e justificada.
Adam Smith transportou tal metafsica para a
sistematizao da teoria econmica liberal. Para ele, o interesse
prprio, o egosmo de cada indivduo, era o que fazia a sociedade
funcionar. A mo invisvel do mercado era um conceito como
a gravitao newtoniana, que entrava em ao quando corpos
individuais se colocassem no campo de ao um do outro.
Ainda na Inglaterra, agora no auge do imperialismo do
sculo XIX, Thomas Malthus defendeu que a vida em sociedade
era, essencialmente, uma luta pela sobrevivncia, dada a
escassez de recursos em relao ao crescimento populacional.
Herbert Spencer, em consonncia com Malthus, pontificou
que os vencedores da luta pela sobrevivncia eram aqueles mais
aptos, que superavam, por suas qualidades intrnsecas, as raas,
classes e indivduos inferiores e menos competentes.
Luta pela sobrevivncia e sobrevivncia dos mais aptos so
conceitos advindos da teoria social liberal, elaborada no auge do
11

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

enriquecimento da elite colonialista inglesa e da explorao e


empobrecimento das classes e povos julgados inferiores. O que
fez Darwin, a quem se atribui equivocadamente a autoria destas
ideias, supondo que ele as teria descoberto no estudo da natureza?
Se as pessoas que celebram o bicentenrio de Darwin
(principalmente os bilogos) se dessem ao trabalho de ler Sobre
a origem das espcies por meio da seleo natural ou a sobrevivncia
das raas favorecidas na luta pela existncia (ttulo original da
mais famosa obra de Darwin) leitura extremamente rara entre
os que estudam ou ensinam o darwinismo , veriam que o autor
d o crdito a seus mestres e diz que sua ideia a ideia do sr.
Malthus aplicada totalidade dos reinos animal e vegetal (ver
introduo e cap. 3 de A origem das espcies). Spencer citado
cinco vezes na to celebrada e pouco estudada obra.
Que brilhantismo e originalidade existem em tomar uma
ideia social e aplic-la natureza? Certamente o brilhantismo
de concluir a construo da metafsica social liberal,
transformando-a em regras naturalistas. Portanto, no foram as
ideias de Darwin que deram margem sua aplicao social (no
que chamam de darwinismo social): ela prpria uma teoria
social transportada para a natureza. Alm de dar o toque final
metafsica social capitalista, o darwinismo sacramentou a
naturalizao das ideias liberais hegemnicas.
A partir da, nossas mentes foram treinadas a ver a
competio do leo (predador) com as zebras ou gnus (presas),
mas no para se atentar para o fato de que ambos, predador e
presa, convivem h milhes de anos em um mesmo espao, em
situao de equilbrio harmnico, sem consequncias ecolgicas
negativas. Aceitamos ideias como egosmo de genes, sem nos
perguntarmos como diabos tal sentimento humano pode ser
propriedade de um pedao de matria que sequer est viva os
genes so apenas molculas que s possuem funo em uma
clula e em interao com outras centenas de molculas.
Da mesma forma, apesar de ser praticamente um consenso
12

Darwin: ensaios e controvrsias

de que a partilha de alimentos e a cooperao foram fatores


indispensveis para a evoluo do Homo sapiens, ainda h
estudiosos srios que consideram a cooperao entre humanos
no aparentados um dos maiores enigmas da biologia
(KURZBAN; HOUSER, 2005) dado que foram doutrinados a
buscar competio e egosmo em todos os fenmenos naturais.
No so raras as explicaes de atos altrustas de animais sociais
baseadas na relao custo-benefcio que tornaria a cooperao
uma estratgia interesseira para se obter vantagens individuais.
Ou seja, o que deveria ser um dado emprico gerador de
interpretao terica a saber, a existncia da cooperao em
larga escala na natureza torna-se um enigma por contradizer
uma doutrina pr-concebida.
Em sntese, a to falada lei da selva a que comumente se
refere no foi descoberta na natureza e sim decretada por tericos
do capitalismo e imposta natureza. No foi por acaso o sucesso
editorial do livro de Darwin na Inglaterra vitoriana, fato indito
at hoje quando se trata de alguma publicao cientfica.
Como disse acima, o que as pesquisas mais recentes nos
tm levado a descobrir na natureza so leis bem diferentes das
que regem a dinmica da sociedade capitalista. Entretanto,
explodem por todas as partes as celebraes do nascimento de
um pensador que revolucionou nossa viso da natureza. Mas
o que h de revolucionrio em Darwin?
Primeiro preciso lembrar que o prprio predomnio do
capitalismo foi fruto de verdadeiras revolues na Inglaterra
e na Frana. A burguesia j foi uma classe revolucionria,
sob o aspecto material e espiritual. No sculo XIX, as ideias
burguesas ainda eram revolucionrias em certos aspectos,
principalmente no moral, uma vez que disputava hegemonia
com o conservadorismo clerical. No por acaso que o termo
liberal era oposto a conservador. Vivemos, porm, no sculo
XXI, e no preciso argumentar muito para afirmar que o termo
liberal adquire hoje uma conotao conservadora.
13

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

Se ser darwinista pde um dia ser considerado ser


progressista, temos motivos de sobra para acreditarmos que
nos tempos atuais tal postura est mais para o conservadorismo
do que para uma atitude revolucionria. Tanto sob o aspecto
cientfico como social, o darwinismo d mostras de inadequao
ao campo que pretende ser aplicado.
No primeiro aspecto, cito as palavras da conceituada
biloga Lynn Margulis, para quem
No lugar dos formalismos idealizados da moderna
sntese darwinista, os princpios organizados para o
entendimento da vida requerem um novo conhecimento
de qumica e metabolismo. Descobertas no interior
do funcionamento das clulas clarificaram o modo de
evoluo desde que Darwin e seus seguidores imediatos
escreveram suas anlises. Os resultados da nova cincia
de laboratrio e de campo contradizem, ignoram ou
marginalizam o formalismo do neodarwinismo, exceto
para variaes dentro de populaes de mamferos e
outros organismos que se reproduzem sexualmente
(MARGULIS; SAGAN, 2002).

Outro bilogo, Mximo Sandn, afirma que enquanto


nas universidades se ensina a evoluo como uma mudana
gradual nas freqncias gnicas, nos seus prprios laboratrios
se observa que os processos implicados na evoluo morfolgica
nos dizem exatamente o contrrio (SANDN, 2007).
Sob o aspecto social, muito pouco provvel que uma ideia
verdadeiramente revolucionria teria tanto destaque nos grandes
meios de comunicao e seria to propagada e defendida pelas
megacorporaes editoriais e miditicas. mais sensato supor
que a propaganda massiva do darwinismo responde a interesses
de manuteno da naturalizao das diferenas sociais e das
ideias sociais liberais. Alm disso, a emergncia de uma nova
metafsica social que supere a metafsica capitalista no apenas
faz-se urgente e necessria como j se configura de forma latente
nas inmeras experincias alternativas de organizao social e
no clamor dos que anseiam por um outro mundo possvel. Para
a formao dessa nova racionalidade, urge desnaturalizar os
14

Darwin: ensaios e controvrsias

elementos da racionalidade burguesa, e isso no possvel sem


uma abordagem crtica do darwinismo.
luz da reflexo precedente, o capitalismo no selvagem.
, ao contrrio, o oposto do que ocorre na natureza, uma violao
da regra bsica do equilbrio, integrao e cooperao que vige
no mundo natural. No surpreendente que a manuteno
desse sistema esteja nos conduzindo pena mxima aplicada
aos que no seguem a verdadeira lei da selva: a extino.
Levando em considerao o fato de que evolucionismo e
naturalismo no so e nunca foram sinnimos de darwinismo
(infelizmente no poderei explorar esse aspecto aqui, mas sugiro
a leitura de meu livro La crisis latente del darwinismo)1, ouso
dizer, na contramo da maioria, que no vejo motivo para tanta
celebrao de um nascimento. Preferiria celebrar o funeral da
teoria darwinista e o nascimento de uma nova teoria da evoluo,
estritamente naturalista (no criacionista), verdadeiramente
cientfica e adequada tanto s pesquisas empricas quanto a
uma nova metafsica social.
Referncias
ABDALLA, Maurcio. La crisis latente del darwinismo.
Murcia: Cauac Editorial, 2010.
DARWIN, Charles. A origem das espcies e a seleo
natural. So Paulo: Hemus, 2003.
GOULD, Stephen Jay; ELDREDGE, Niels. Punctuated
equilibria: an alternative to phyletic gradualism. In: SCHOPF,
T. J. M. Models in paleobiology. San Francisco: Freeman,
Cooper and Co., 1972. p. 82-115.
KURZBAN, R.; HOUSER, D. Experiments investigating
1 Abdalla (2010). Um artigo de mesmo nome, que traz um resumo das ideias do livro, pode ser
encontrado na revista Asclepio, ano LVIII, n. 1, enero/junio 2006, disponvel em: <http://www.iieh.
com/Evolucion/pdf/La_crisis_latente_del_darwinismo.pdf>.

15

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

KURZBAN, R.; HOUSER, D. Experiments investigating


cooperative types in humans: A complement to evolutionary
theory and simulations. Proceedings of the National
Academy of Science of United States of America, v. 102,
n. 5, p. 1803-1807, fev. 2005.
MARGULIS, Lynn, SAGAN, Dorion. Acquiring genomes: a
theory of the origins of species. New York: Basic Books, 2002.
MARX, Karl. El capital: crtica de la economa poltica.
Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1974. 3 v.
SANDN, Mximo. Pensando la evolucin, pensando la
vida. Mrcia: Crimentales, 2006.

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Darwin: ensaios e controvrsias

A teoria Darwinista das emoes


Princpios evolutivos e biolgicos da
Psicologia Fenomenal
Arthur Arajo
Departamento de Filosofia - UFES

Introduo
Tendo em vista a comemorao do bicentenrio do
nascimento de Charles Darwin em 2009, vou abordar um
conjunto de ideias entre biologia e filosofia da mente em relao
capacidade de expresso das emoes entre no humanos
e humanos. A abordagem procura mostrar a possibilidade de
aproximao entre cincias biolgicas e humanas quanto aos seus
respectivos objetos de estudo: os objetos de estudo das cincias
biolgicas (origem e manuteno da vida, comportamento
e finalidade na natureza, evoluo, etc.) no parecem estar
distantes dos objetos de estudo das cincias humanas (linguagem,
comunicao, mente, expresso das emoes, etc.). Embora
seja uma parte significativa da cultura, assim como um trao
caracterstico da espcie humana em comparao a outras
espcies, no ponto de vista de Darwin, em particular, a capacidade
de expresso das emoes parece ter seguido o curso natural da
evoluo biolgica. Assim, o que ns, seres humanos, somos,
pensamos, expressamos, corresponde ao resultado da nossa
histria e evoluo biolgicas. Se somos o que somos porque
nossa histria evolutiva estabeleceu as condies de sustentao
da nossa vida social e cultural. O que vou desenvolver aqui
um ponto de vista filosfico naturalista, quanto caracterizao
da capacidade de expresso das emoes entre no humanos e
humanos, e significa que a mente, a conscincia, a expresso das
emoes, enfim, nossa vida mental resultado de um processo
evolutivo e contnuo com o resto do mundo natural animado.
17

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

Quando comeamos a representar internamente nossas


experincias do mundo? Quando comeamos a ter emoes ou
a capacidade de expressar nossas emoes? A princpio questes
triviais, no entanto, so o grande desafio de Darwin no seu
exemplar estudo das emoes sofrimento, choro, ansiedade,
tristeza, alegria, devoo, dio, raiva, orgulho, medo, vergonha,
etc. Que sentido tem a expresso das emoes no nosso modo de
vida? A capacidade de expresso das emoes o que nos torna
uma espcie nica e diferente do resto do mundo natural? Minha
resposta no! A capacidade de expresso das emoes j no
certamente o ltimo apangio da condio humana no mundo.
Continuum e expresso das emoes

A expresso das emoes no homem e nos animais (1872/2000),


obra pioneira da etologia contempornea, estudo dos diferentes
tipos de expresso das emoes, ou o que Darwin chama a
expresso dos estados do esprito, a partir de padres anatmicos
e estruturais semelhantes, e a diferenciao de funes especficas
ao longo do curso evolutivo. Se a teoria darwinista correta, como
creio, as emoes e a capacidade de expresso das emoes j no
so o ltimo reduto da apregoada condio singular do homem
no mundo. Como nos seus trabalhos anteriores, Darwin sempre
parece ter mantido a crena firme da existncia de um continuum
na natureza entre diferentes espcies ao longo do processo de
evoluo biolgica.
Aqui oportuno assinalar um aspecto histrico
importante no perodo pr-darwinista quanto ao continuum
entre as espcies e a soluo apresentada ao intervalo (gap) entre
humanos e o resto do mundo animado. O continuum, conhecido
como Cadeia do Ser, de fato, era a tentativa de estabelecer uma
ordem entre as criaturas no mundo em uma escala hierrquica de
ascendncia, cujo topo est reservado ao homem, como obra da
criao de Deus (cf. LEWIN, 2005, p. 4).

18

Darwin: ensaios e controvrsias

Scala Naturae

19

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

O termo Scala Naturae, introduzido por Charles Bonnet


(1769) como Contemplation de la Nature, encontrado entre
diferentes autores (de Plato aos naturalistas e filsofos do sculo
XVIII) e significa trs caractersticas gerais do universo: plenitude,
continuidade e gradao. A Scala Naturae ou Cadeia do Ser a
concepo de que a vida est organizada em uma progresso ideal
e linear do mais simples tomo ao mais complexo e perfeito ser (ou
o ser humano) uma progresso contnua, isto , a cadeia no
quebrada ou apresenta intervalos.
Embora a concepo de uma Scala Naturae tenha como
princpio o continuum na natureza, ela se mostra limitada e esttica
quanto aos aspectos de mudana entre as espcies e no apresenta
uma soluo razovel ao problema do intervalo entre humanos e no
humanos a Scala Naturae essencialista quanto origem, lugar
e natureza dos seres vivos no mundo. nesse contexto cientfico
particular que Darwin retoma o continuum e introduz um mecanismo
dinmico (Seleo Natural) de explicao dos intervalos na natureza.
A concepo evolutiva de Darwin tem trs elementos
essenciais: 1) o indivduo o principal agente evolutivo; 2) a
Seleo Natural corresponde ao mecanismo de adaptao; e 3) a
crena no princpio de continuidade e mudana evolutiva gradual na
natureza. A esses trs elementos correspondem traos significativos
da hiptese do continuum ao longo da obra de Darwin:
i) 1859: A origem das espcies a concepo de evoluo como
descendncia com modificao (natura non facit saltum) e o
quadro da genealogia das espcies (DARWIN, 1859/1979, p. 445;
1859/2008, p. 145):
Como a seleo natural atua somente por acumulao
de variaes favorveis, pequenas e sucessivas,
no pode produzir modificaes grandes ou
sbitas; pode agir somente a passos curtos lentos.
Consequentemente a lei de Natura non facit saltum (a
natureza no faz saltos)... [e] Podemos compreender
por que, em toda a natureza, o mesmo fim geral se
consegue por variedade quase infinita de meios, pois
toda particularidade, uma vez adquirida, herda-se
20

Darwin: ensaios e controvrsias

durante muito tempo, e conformaes modificadas


j de modos muito diferentes tm de se adaptar
a um mesmo fim geral. Podemos, numa palavra,
compreender por que a natureza prdiga em
variedade e avarenta em inovaes. Mas ningum pode
explicar por que isto tem de ser uma lei da natureza
se cada espcie foi criada independentemente.

ii) 1871: A descendncia do homem a concepo de origem


e continuidade entre as faculdades mentais no humanas e
humanas; considerada a obra pioneira da concepo recente
quanto origem mental no homem (DONALD GRIFFIN,
apud ALLEN; BEKOFF, 1997, p. 22):
Se nenhum ser exceto o homem possusse algum poder
mental, ou se seus poderes tivessem sido de uma natureza
completamente diferente daquelas dos menores animais,
ento ns nunca poderamos ter convencido a ns mesmos
de que nossas faculdades superiores se desenvolveram
gradualmente. Mas pode-se ter certo de que no h
diferena fundamental desse tipo. Ns tambm devemos
admitir que no h um intervalo muito extenso nos poderes
mentais entre os menores peixes, como a lampreia...,
e os maiores macacos, do que entre um macaco e um
homem, embora esse intervalo seja preenchido por
incontveis gradaes (DARWIN, 1871/2004, p. 86).

iii) 1872: A expresso das emoes no homem e nos animais (obra


pioneira da etologia contempornea) estudo dos diferentes
tipos de expresso das emoes, ou o que Darwin chama a
expresso dos estados do esprito, a partir da comparao de
padres anatmicos e estruturais semelhantes, e a diferenciao
de funes especficas:

Sem dvida, enquanto considerarmos o homem e


todos os outros animais como criaes independentes,
no avanaremos em nosso desejo natural de investigar
at onde for possvel as causas da Expresso... Nos
humanos, algumas expresses, como o arrepiar dos
cabelos sob influncia do terror extremo, oi mostrar os
dentes quando furioso ao extremo, dificilmente podem
ser compreendidas sem a crena de que o homem
existiu um dia numa forma mais inferior e animalesca.
A partilha de certas expresses por espcies diferentes
ainda que prximas, como na contrao dos mesmos
21

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

msculos faciais durante o riso pelo homem e por


vrios grupos de macacos, torna-se mais inteligvel
se acreditarmos que ambos descendem de um
ancestral comum. Aquele que admitir que, no geral,
a estrutura e os hbitos de todos os animais evoluram
gradualmente abordar toda a questo da Expresso
a partir de uma perspectiva nova e interessante
(DARWIN, 1872/2000, p. 21-22, grifos meus).

Psicologia fenomenal e darwinismo


A psicologia humana ou os estados psicolgicos da experincia
humana, comparativamente ao vocabulrio corrente na Filosofia
da Mente, tem dois tipos bsicos:
1) Cognitivo: estados que representam algum aspecto do meio ou
intencionais como ns representamos alguma coisa objetivamente
(X cr que vai chover).
2) Fenomenal: estados que no representam nada alm da
experincia ou no intencionais como ns percebemos, sentimos
ou temos certos tipos de sensaes de alguma coisa subjetivamente
na experincia (X sente uma dor na mo direita).
Assim, o que se entende aqui por psicologia fenomenal
corresponde aos aspectos ou propriedades no intencionais da
experincia como percepes, sensaes, emoes, sentimentos,
etc. No vocabulrio filosfico corrente, desde Clarence Lewis
(1929), quando esses aspectos ou propriedades so parte de
experincias conscientes ou subjetivas, eles so chamados qualia
(sing. quale). Qualia representam o aspecto ou propriedade
fenomenal, qualitativa ou subjetiva dos estados mentais conscientes
e so, com efeito, elementos inseparveis desses estados1*.
1 * Do ponto de vista de muitos autores (cf. SEARLE, 1997), qualia so constitutivos
dos estados de conscincia e, portanto, parte essencial de uma possvel teoria do mental.
Aqui, comparativamente, entendo que a expresso das emoes est altamente investida
de qualia e, portanto, eles so parte da gnese da conscincia primria na experincia.
Alis, a teoria de Darwin parece indicar no estudo da expresso das emoes uma pista da
compreenso da origem da mentalidade consciente na experincia: quando comeamos

22

Darwin: ensaios e controvrsias

Parece claro que a teoria darwinista das emoes tem como


objeto o estudo da psicologia fenomenal. E nos termos propostos
aqui, a gnese evolutiva e biolgica da psicologia fenomenal,
como uma parte da minha concepo de darwinismo mental,
significa a complementao filosfica da teoria do darwinismo
neural, proposta por Gerald Edelman (1992), que, por sua vez,
considera sua teoria uma complementao do programa de
Darwin (EDELMAN, 1992, p. 42). Assim, na aproximao
teoria das emoes, procuro prestar uma justa homenagem ao
gnio intelectual de Darwin.
As emoes e o continuum na natureza
O que parece ser importante quanto a uma possvel
concepo darwinista de mente o fundamento biolgico
e evolutivo identificado na teoria das emoes de Darwin
(1872/2000). O que Darwin sustenta na sua teoria precisa ser
detalhado na medida em que a expresso das emoes parece
inegavelmente investida de qualia. Ao longo de seu trabalho,
desde a publicao de A Origem das Espcies (1859/1979, p.
445), Darwin parece ter mantido a crena firme no princpio do
continuum na natureza. Na dcada de 1830, quando comea a
organizar os Cadernos de Notas (Notebooks), Darwin antecipa
ideias fundamentais que sustentariam a concepo de A Origem
das Espcies. Entres essas ideias, em particular, est a gradao
ou a existncia de um contnuo na natureza que comea com o
instinto entre formas simples e complexas. No seu Caderno de
Notas M, Darwin analisa as consequncias da sua concepo de
transmutao (posteriormente, evoluo) e as bases materialistas
e evolutivas do comportamento (DESMOND; MOORE, 1995,
p. 276). Ele tinha como problema germinal explicar como os
instintos passam de gerao a gerao entre diferentes espcies
e, ao mesmo tempo, muitos mostram ser uma herana ancestral.

a expressar as emoes e o que elas significam na nossa experincia de mundo?

23

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

Darwin, ento, sustenta que os instintos so memrias,


provavelmente, memrias inconscientes, que passam de gerao
a gerao, e esto fisicamente escritas no crebro (ibidem). Era
seguramente uma soluo que mostrava coerncia com o princpio
da hereditariedade ancestral quanto origem dos comportamentos
instintivos ou os instintos so moldados por Seleo Natural
ou por modificao de comportamento como aprendizagem,
hbito, imitao ou experincia como podemos ver, posterior
e exemplarmente, em A expresso das emoes no homem e nos
animais. Nesse momento de seu itinerrio intelectual, como um
sinal evidente da crena no princpio de continuum na natureza,
Darwin expressa vivamente a crena nas explicaes materialistas
e evolutivas do comportamento (Notebooks, M54, 57): Evitar
quo longe acredito no materialismo dizer apenas que emoes,
instintos, graus de talento, os quais so hereditrios, so assim
porque o crebro da criana assemelha-se cepa paternal.
Assim, quanto ao continuum na natureza animal, nos
termos de Darwin, se instintos so memrias, e se so sistemas
biologicamente estruturados, ao passarem pela filtragem da
Seleo Natural, eles teriam tido diferentes tipos de adaptao
evolutiva. E, creio, entre as propriedades dessas memrias esto
os qualia, como sentido correlato das experincias conscientes
(dor, prazer, alegria, tristeza, raiva, medo, vergonhas, etc.),
evoludas a partir de formas ancestrais de expresso das emoes.
Darwinismo mental
Na importante dcada de 1830, Darwin j antecipava a
concepo da origem evolutiva da mente humana na medida em
que, entre diferentes tipos de estados do corpo, ela teria evoludo
como uma funo biolgica, exatemente como outras diferentes
funes, a partir de um padro de descendncia. Nesse contexto
particular, em comentrio quanto expresso dos estados de
raiva, ironicamente, Darwin teria assinalado o carter relativo das
noes de bem e mal no comportamento: Nossa descendncia,
24

Darwin: ensaios e controvrsias

ento, a raiz de nossas paixes malignas O Demnio sob forma


de um babuno nosso av! [E a evoluo explicava as paixes
de um modo porque nada mais era capaz. Erasmus troou de
Plato, que pensava que nossas ideias necessrias [de bem e mal]
emergiam da preexistncia da alma e que no eram derivveis
da experincia o que Darwin arrematou], leia-se macacos em
lugar de preexistncia (DESMOND; MOORE, 1995, p. 281).
Estava selada a concepo de Darwin quanto origem da mente
humana, inclusive a conscincia, juzo moral, etc., como uma
funo do corpo (Notebook, N), na medida em que o princpio
de descendncia mostrava ter coerncia racional na explicao
evolutiva. O princpo de descendncia mostrava igualmente a
extenso do continuum na natureza animal porque, quanto aos
contedos conscientes do comportamento, eles estavam inseridos
no instinto de grupo ou gregrio (defesa, segurana, reproduo,
famlia, condutas sociais, sentimentos morais, etc.) j presente
nos macacos ancestrais. Alis, j em 1839, Darwin estava
convencido de que faculdades morais e o conhecimento do certo
e errado teriam emergido do gregarismo ancestral (DESMOND;
MOORE, 1995, p. 302).
Na primavera de 1842, quando Darwin termina um longo
estudo do significado da seleo na criao de animais e plantas,
ele expressa sua concepo de Natureza como uma superselecionadora anloga: superpopulao e competio conduzem
Seleo Natural [e] este era o mecanismo da descendncia
(DESMOND; MOORE, 1995, p. 312) mas agora a questo
crucial passaria a ser a extenso do mecanismo da Seleo Natural
ao homem. No entanto, posteriormente, Darwin teria concludo
que o mecanismo da Seleo Natural mostra amplo e coerente
alcance explicativo quanto origem e descendncia do homem
(faculdades mentais, sentimento de moralidade, linguagem e
expresso das emoes). Do meu ponto de vista, uma concepo
coerente de mente ou mentalidade no pode ignorar esse aspecto
crucial em funo de um critrio adicional de racionalidade. Entre
diferentes oportunidades, em particular no seu estudo sobre qualia,
25

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

Gerald Edelman (2005, p. 2) prope o que ele considera completar


o programa de Darwin e cuja principal tarefa desenvolver uma
concepo de conscincia como um produto da evoluo mais
do que uma substncia cartesiana, ou res cogitans, no acessvel
a uma anlise cientfica. Assim, na minha concepo dos qualia,
compartilho o ponto de vista de Edelman quanto ao programa de
complementao do darwinismo.
Parece evidente que a diferena entre dois estados
evolutivos na ordem dos primatas remete a uma diferena de
grau, e no diferena de essncia ou forma, como muito bem
mostrou Darwin (1871). Embora o passo evolutivo do animal
ao homem tenha significado uma diferenciao na ordem
dos primatas, por volta de 5 milhes de anos atrs (FOLEY,
1993, p. 52-53), Darwin (1872/2000, p. 21-22) mostrou que
certas capacidades mentais, como a expresso das emoes,
remetem a traos fisiolgicos e anatmicos comuns, evidentes
nos diferentes tipos de comportamento, e que parecem
indicar uma forma anterior e animal do homem a forma
humana e suas propriedades parecem indicar uma diferena
de grau entre diferentes estados evolutivos e resultado de uma
diferenciao interna nos primatas. Esse ponto de vista de
Darwin (1859/1979, p. 445), uma vez mais, parece evocar e
ampliar o princpio leibniziano do continuum (Natura non facit
saltum2*), e que tem sido mantido por vrios autores (FOLEY,
2003): a forma humana, anatomicamente moderna, se no
completamente animal, por outro lado, est longe de ser uma
diferena essencial, ruptura ou descontinuidade no processo
evolutivo este o argumento central do antroplogo evolutivo
Robert Foley (1993).
Emoes e a anlise darwinista da expresso das emoes
Entre 1866 e 1867, voltado ao espiritualismo, Alfred
2 * Embora esse princpio tenha uma ampla aplicao na fsica, como reconhecia Leibniz, com
ele Darwin pretendia expressar que a ao da seleo natural ocorre por meios lentos, graduais
e sucessivos.

26

Darwin: ensaios e controvrsias

Wallace v com restrio a explicao das capacidades mentais


do homem, e inclusive o crebro, por meio da Seleo Natural.
Alm de um fato histrico relevante, ele mostra a distenso que
o princpio de Seleo Natural (SN) provoca na explicao das
capacidades mentais. Na concepo de Darwin, ao contrrio,
o princpio de SN, aplicado aos seres humanos, mostra no
existir estados singulares entre suas capacidades mentais ao
espiritualismo de Wallace, Darwin sustenta uma concepo
selecionista da vida mental. As emoes e a expresso das
emoes pareciam ser a caracterstica singular, ou ltimo reduto,
que sustentaria a ruptura entre no humanos e humanos, mas
exatamente o que Darwin mostra no ser o caso. Ao analisar
diferentes tipos de expresso e comportamentos animais
e humanos, Darwin v que um padro ou paralelo entre a
evoluo de caractersticas anatmicas e fisiolgicas mostra
igualmente a evoluo do comportamento (FOLEY, 2003, p.
54). Nos seres humanos, a expresso de terror vista no arrepio
de pelos e cabelos, ou a expresso de mostrar os dentes como
sinal de raiva, leva crena de que o homem tenha existido
em uma forma animalesca ancestral (DARWIN, 1872/2000,
p. 22) assim como o rosnar, que provavelmente teve uma
funo de comunicao inicial, desenvolvido a partir do padro
da mordida, se mantm entre os caninos, por exemplo, mas
praticamente perdeu essa funo entre os seres humanos a
teoria das emoes de Darwin considerada a obra germinal
da etologia contempornea por Korand Lorenz (DARWIN,
1872/2000, prefcio, p. 9-10).
O estudo de caractersticas anatmicas e fisiclgicas
da face, por outro lado, levou Darwin a identificar nas
expresses faciais os sinais (signos naturais) de diferentes
emoes e sentimentos. No Captulo 1, Princpios Gerais da
Expresso, pginas 35-36 e 40-41, Darwin analisa as expresses
das emoes e sensaes, como capacidades anatmicas e
fisiolgicas, e igualmente mostra como certos gestos e movimentos
ou modificaes do corpo esto associados a estados de esprito.
27

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

Pode ser uma referncia arriscada aqui, mas parece que, em


certo sentido, Darwin teria antecipado a concepo de mente
como comportamento no sentido do chamado behaviorismo
metodolgico, por exemplo, dor causa de tremores e gemidos e
corresponde a certos estados fisiolgicos internos do organismo
(KIM, 1996, p. 38-39). Tremores e gemidos so assim expresses
de dor ou, nos termos de Darwin, expresses de estados de esprito.
Ou, exibidos no comportamento, tremores e gemidos podem ser
entendidos como indicao ou signo de mentalidade cuja forma
de expresso remete a estados internos de certas emoes.
Darwin era um naturalista. E o naturalista observa os
seres vivos na natureza e constri teorias (BLANC, 1994, p. 42).
Nada mais oportuno, assim me parece, comparar o naturalismo
de Darwin e a concepo behaviorista da psicologia, como um
ramo das cincias naturais, nos termos de Watson (cf. KIM,
1996, p. 25) essa concepo de psicologia pretende ser o estudo
de comportamento publicamente observvel de no humanos e
humanos e no da vida mental interna. Nessa concepo, ter
uma mente apenas uma questo de mostrar ou ter a propenso
de mostrar certos padres observveis de comportamento (KIM,
1996, p. 26) nitidamente uma reao concepo cartesiana
de mente como alguma coisa privada e subjetiva. Em resumo,
o behaviorista procura explicaes na psicologia baseadas
inteiramente em noes ou circunstncias publicamente
observeis. Comparativmente, na teoria das emoes de Darwin
(1872/2000, p. 39-41), a possvel atribuio de estados de esprito
(ou, no vocabulrio recente da filosofia da mente, estados internos
da mente) est associada a movimentos ou modificaes no corpo
como resposta a estados fisiolgicos internos do organismo.
Mas Darwin era um naturalista. No era filsofo ou
psiclogo. Muito provavelmente ele no tenha tido interesse
no estudo da conscincia ou experincia consciente. O que
estou tentando sustentar um fundamento naturalista para
os qualia na teoria das emoes de Darwin. Mas evidente
que se considerarmos os pressupostos behavioristas na teoria
28

Darwin: ensaios e controvrsias

das emoes, ela teria, como consequncia, a dificuldade de


acomodar os qualia enquanto caractersticas subjetivas da
experincia sentir uma dor, por exemplo, no somente o caso
de tremor e gemidos; ter um certo sentido horrvel ou quale
na experincia (CHURCHLAND, 2004, p.50-51). Enquanto
um estado de dor no sentido, ele no tem expresso alguma
na experincia do organismo. Aqui, expresso entendida
no sentido biolgico comparativamente, como ilustrao,
unidades cromossmicas sem expresso gentica significante
no tm relevncia alguma ou mnima na composio do
patrimnio hereditrio.
Se a capacidade de expresso da dor tem uma funo
biolgica especfica, e se assumimos que as emoes esto
investidas de qualia, estes parecem ter igualmente funes
biolgicas na experincia do organismo qualia esto
funcionalmente estruturados na experincia. Como Darwin
mostra claramente, a capacidade de expresso das emoes
corresponde a um fato evolutivo e biolgico resultante da
presso seletiva sobre diferentes organismos e espcies. Esse
fato pode explicar a razo da semelhana de padro no arrepio
dos pelos entre no humanos e humanos, quando a expresso
de medo; ou explicar a distino de padro no ranger de dentes
a prpria histria evolutiva que implementa semelhana e
distino de padro.
Darwin (1872/2000, p. 35-36) mostra estarem no
movimento ou nas modificaes do corpo os sinais evidentes
de expresso das emoes aqui temos novamente a ideia das
expresses no corpo como indicao ou signo de mentalidade
na experincia. Darwin sustenta que a maioria das expresses
e gestos involuntrios no homem e nos animais inferiores est
sob a influncia de variadas emoes e sensaes e segue trs
princpios bsicos: I princpio dos hbitos associados teis;
II princpio da anttese; e III princpio das aes devidas
constituio do sistema nervoso, totalmente independentes da
vontade e, em certo grau, do hbito.
29

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

Os princpios I e II esto associados vontade. No


primeiro princpio, quando, por exemplo, a raiva, como um estado
de esprito associado ao hbito de gritar, pode ser repremida pela
vontade e, ao invs do grito, temos uma ao resignada se ela nos
til. No segundo princpio, se um estado de esprito contrrio
induzido (alegria), por anttese, podemos gritar de alegria
como uma deliberao da vontade. O princpio III, ao contrrio,
independente da vontade. So normalmente aes diretas do
sistema nervoso que tm efeito expressivo no corpo (arrepios,
tremores, paralizao momentnea, etc.). Creio que podemos
situar os qualia nesse princpio, como resultado imediato da ao
do sistema nervoso, porque, assim como a prpria expresso da
emoo, eles teriam igualmente uma estruturao na ao direta
do sistema nervoso.
O primeiro princpio mostra a fora do hbito na execuo
das aes e expresso das emoes. Darwin (1872/2000, p. 38)
identifica duas fontes dos hbitos: tendncia herdada ou instintiva
os hbitos tm uma funo relevante na execuo de aes ou
no gosto por certos tipos de alimentos. A preferncia (ou desejo)
por certos tipos de alimentos parece ser implementada como uma
relao especfica entre o organismo e o meio e o hbito tem
como funo a expresso dessa preferncia. Os hbitos podem
assim sustentar a expresso dos estados internos biologicamente
relevantes ao organismo (preferncia, desejo, etc.).
Mas, em particular, o Captulo 6, Expresses especiais
do homem: sofrimento e choro, parece ilustrar melhor o
escopo da teoria das emoes de Darwin as expresses de
sofrimento e o choro tm seguramente um sentido singular
na experincia humana no modo como representamos certas
relaes com o meio. Darwin (1872/2000, p. 140) identifica
no choro o sofrimento do corpo e da mente parece ser o
choro a expresso singular de um estado em que no possvel
sustentar uma distino ntida entre o que mental e o que
fsico na experincia de dor. Em grande parte desse captulo,
como um naturalista exemplar, Darwin se refere observao
30

Darwin: ensaios e controvrsias

do choro de seus prprios filhos! Como j tinha assinalado


anteriormente no Captulo 3, p. 82-83, a ocorrncia de um
estado de dor (quando, por exemplo, uma me perde um filho,
ela tem uma excitao nervosa extrema e arranca a roupa e os
cabelos, grita, etc.) pode gerar sinais evidentes de expresso
no corpo (Princpio de Anttese a tristeza aguda da me
compensada por uma mxima excitao nervosa e alteraes
de movimento e modificaes no corpo). Mas como so tipos
de sofrimento da mente, quando so longos, envolvem mgoa,
desnimo, desespero, etc. (DARWIN, 1872/2000, p. 140-141).
O estado de dor um evento subjetivo. Quando algum
diz que sente uma dor, realmente sente os estados dor, embora
subjetivos, no mostram uma diviso ntida entre o que mental
e o que fsico nessa experincia consciente. Eu diria, e assim
parece sugerir a teoria das emoes de Darwin, que os estados
de dor so eventos fsicos que tm uma propriedade especfica e
distintiva que os torna o que eles so. Assim, chamamos mental
a uma propriedade que , na realidade, uma propriedade fsica/
biolgica. Certas propriedades tm uma funo biolgica
especfica entre os estados internos do organismo alguns
estados tm propriedades mentais e outros no. Por exemplo,
nos processos digestivos, no temos propriedades mentais e, no
entanto, nos estados de dor de estmago, quando algum sente
alguma coisa subjetivamente, temos propriedades mentais
nessa experincia. Como entendia Darwin, no caso dos estados
de dor, quando eles tm expresso, podem ser ou uma ao
direta do sistema nervoso (Princpio III) ou a fora do hbito
(Princpio I e II) sobre o corpo (tremores, gemidos, marcas na
pele, movimento, etc.).
Darwin (1872/2000, p. 146), por exemplo, assinala que
o lacrimejar parece ter sido adquirido quando, a partir de
um ancestral comum do gnero Homo, o homem se separou
dos macacos antropomrficos que no lacrimejam. Ele nota
que antes, provavelmente no comeo da vida biolgica, as
situaes de dor ou emoo no produziam lgrimas ou tinham
31

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

diferentes modos de expresso agora parece inegvel que, na


atual condio evolutiva e fisiolgica do homem moderno, as
lgrimas so a expresso generalizada de certas emoes (dor,
alegria, tristeza, raiva, desepero, medo, etc.). Na modulao e
interpretao de diferentes tipos de experincia e relao no
meio, com efeito, o crebro humano parece ter desenvolvido
evolutivamente uma constituio anatmica especfica e
aprendeu a realizar funes mentais como caracterstica
biolgica de certos estados superiores (pensamento, linguagem,
emoo, sentimentos, etc.).
Concluso
Talvez o nico problema que podemos assinalar na teoria
das emoes de Darwin que ele parece acreditar que certas
aes, por fora do hbito e da associao, podem ser convertidas
em aes reflexas Darwin parece ter tido a influncia do
princpio lamarckista da herana dos caracteres adquiridos:
[] parece provvel que algumas aes, de incio
executadas conscientemente, convertem-se pela fora
do hbito e da associao em aes reflexas, e foram
to firmemente fixadas e herdadas que so executadas
mesmo quando no tm a menor utilidade j se
passou mais do que o suficiente para esses hbitos
se tornarem inatos ou fossem convertidos em aes
reflexas Devem, portanto, ter sido adquiridos em um
perodo muito remoto (DARWIN, 1872/2000, p. 45).

Nesse aspecto particular, parece que Darwin no era


unicamente um selecionista e concedia a existncia de outros
processos evolutivos. Mas talvez a influncia lamarckista
tenha tido um significado relativo. No seu clssico estudo das
emoes, em resumo, Darwin mostrou que a capacidade de
expresso de diferentes emoes ou experincias (dor, alegria,
tristeza, medo, raiva, etc.) corresponde a uma parte significativa
dos processos de modificao e adaptao do comportamento
s presses seletivas e ao meio. A capacidade de expresso das
32

Darwin: ensaios e controvrsias

experincias, inclusive suas propriedades fenomenais (como os


qualia), segue o curso imperativo da Seleo Natural.
Referncias
ALLEN, C.; BEKOFF, M. Species of Mind The Philosophy
and Biology of Cognitive Ethology. Cambridge: The MIT Press,
1997.
BLANC, M. Os herdeiros de Darwin. Trad. de Mariclara
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Claro Cescato. So Paulo: Editora da Unesp, 2004.
DARWIN, C. The Origins of Species. New York: Gramercy
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______. A Origem das Espcies. Trad. de Andr Campos
Mesquita. So Paulo: Escala, 2008 (1859).
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(1871).
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animais. Trad. de Leon de Sousa Lobo Garcia. So Paulo:
Companhia das Letras, 2000 (1872).
DESMOND, A.; MOORE, J. Darwin a vida de um
evolucionista atormentado. Trad. de Hamilton dos Santos,
Gustavo Pereira e Maria Alice Gelman. So Paulo: Gerao
Editorial, 1995.
EDELMAN, G. Bright Air, Brilliant Fire On the Matter of
the Mind. New York: BasicBooks, 1992.
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consciousness. New York: Yale University Press, 2005.
FOLEY, R. Os humanos antes da humanidade uma
perspectiva evolucionista. Trad. de Patrcia Zimbres. So Paulo:
33

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

Editora da Unesp, 2003.


KIM, J. Philosophy of Mind. Boulder: Westview Press, 1996.
LEWIN, R. Human Evolution: An Illustraded Introduction.
Cambridge: Blackwell, 2005.
LEWIS, C. Mind and the World Order. New York: Charles
Scribners Sons, 1929.

34

Darwin: ensaios e controvrsias

Religio e cincia como produes culturais


a servio do educando-cidado
Marcelo Martins Barreira
Departamento de Filosofia - Ufes

Comecemos este artigo com um pressuposto tericovalorativo: a religio e a cincia no deveriam ficar a servio de
si mesmas, como saberes hermticos e exclusivistas em suas
verdades pretensamente absolutas, ou seja, no deve se traduzir,
respectivamente, seja quanto a um exclusivismo dogmtico da
revelao divina, seja quanto pretensa neutralidade cientfica.
Por consequncia, ambos os saberes no deveriam se relacionar
verticalmente entre si, numa epistemologia que hierarquize
saberes. Como se pode induzir, nesse nosso pressuposto h uma
dimenso tico-poltica e outra epistemolgica.
A questo paradigmtica, levantada por Thomas Kuhn em
sua obra Estrutura das Revolues Cientficas (2003), aponta, a
nosso ver, para a relevncia atual do paradigma democrtico.
Os saberes acima mencionados, o religioso e o cientfico,
so processos inscritos no universo cultural a servio de uma
cidadania crescente e coletivamente construda por meio do
valor dado opinio que cada cidado tem o direito de emitir
sobre qualquer assunto.
Aproveitando-se
desse
paradigma,
porm,
o
fundamentalismo religioso marcadamente anticientificista.
So os antidemocratas aproveitando-se da liberdade
democrtica. Aproveitamento que se v, por exemplo, na
dificuldade perante temticas ligadas biotica, como a das
clulas-tronco embrionrias. Numa atitude mais colaborativa,
ao contrrio, preconizamos que o campo religioso poderia abrirse ao dilogo com a cincia. Sem a tentativa de monopolizar a
35

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

discusso pblica sobre essas temticas, a religio poderia


contribuir com a riqueza de sua plasticidade simblica e de
seu campo semntico para revelar um self do universo.
Por outro lado, tambm a cincia pode ser
fundamentalista em sua postura antirreligiosa. A herana
cientfica um constructum em que se elegem e se assumem
certos preconceitos em detrimento de outros. Preconceitos
que deveriam ser assumidos para que no tornem invivel
um dilogo profcuo entre saberes, notadamente quanto ao
saber religioso. O positivismo de Comte (2001), com a lei dos
trs estgios, caracteriza tal problemtica que, contra seus
prprios princpios, chegou a incentivar, no estado positivo,
uma Religio da Humanidade, conforme defendia em sua
obra Sistema de poltica positiva, de 1851-1854. De maneira
mais sutil, essa linha sacralizante, e perigosa, persiste no
darwinismo, tambm ele. Aponta o jornalista Andrew Marr
(2009) que se criou uma aura sagrada (worshipping) em
volta de Darwin, chegando ao ponto de se anatematizar aos
que divergiram de sua revelao, considerados herticos,
a exemplo do bilogo e paleontlogo Richard Owen.
No custa ressaltar o carter interpretativo do
darwinismo. Essa teoria no uma verdade absoluta, muito
pelo contrrio. Decorre disso, talvez, a posio de Popper,
que chegava ao extremo de considerar o darwinismo
nem mesmo uma teoria cientfica, mas um programa de
pesquisa metafsica (1976, p. 168). Popper era contra a
induo e defendia a exclusividade do mtodo emprico
(1979). Segundo ele, as teses darwinistas no seriam
verificveis, visto que no teriam o critrio fundamental de
cientificidade: a falseabilidade de suas hipteses. A seleo
natural seria uma tautologia lgica, um pseudoproblema.
Se a seleo natural equivale sobrevivncia dos mais aptos
e os mais aptos so os que sobrevivem, ento a seleo
natural faz uma afirmao circular: os que sobrevivem so
os que sobrevivem; ou, em outras palavras: sobrevivem
36

Darwin: ensaios e controvrsias

os que se adaptam a seu ambiente e se extinguem os que no


se adaptam. No entanto, contra essa leitura de Popper e, ao
mesmo tempo, a partir do critrio popperiano de refutabilidade,
a melhor garantia de cientificidade do darwinismo e da teoria
da evoluo est em sua capacidade de evoluir demonstrada
nos ltimos 150 anos, bem diferente das verdades reveladas e
eternas de uma divindade. A teoria da evoluo no monoltica
e no est conectada com uma impostao de carter teleolgico
e metafsico (diga-se de passagem, presente no Design
Inteligente) em sua abordagem da sobrevivncia das espcies.
No tocante ao ocidente, h de se reconhecer que a religio
crist foi importante para se estabelecer as bases de uma
postura aberta ao dilogo e democracia. O pensador italiano
Gianni Vattimo aponta a knosis como um esvaziamento de uma
concepo marcadamente vertical do divino, contribuindo com a
secularizao no ocidente (DERRIDA; VATTIMO, 2000, p. 99)
o que, paradoxalmente, culminar com o anncio nietzscheano
do assassinato de Deus no ocidente secularizado, feito em
alguns pargrafos da obra A Gaia Cincia (1981). O Deus moral
da metafsica, ento assassinado, fundamentava o ideal asctico
e a interpretao a-histrica e transcendente dos valores
humanos uma fundamentao que se origina do casamento
entre o cristianismo e a metafsica grega, que deixou de lado a
herana narrativa das escrituras por uma nfase abstratizante
e jurdico-institucional da f. Os conclios convocados pelos
imperadores romanos visavam fornecer uma unidade religiosa e,
dessa maneira, uma padronizao poltico-cultural ao Imprio
Romano. Temos, junto a isso, a construo simblica da figura
jurdico-institucional do papa, de vis monrquico e absolutista
uma perspectiva que, no entanto, acabou gerando, isto sim, uma
enorme diviso de grupos e cismas. Com a Reforma Protestante
e sua polmica com relao ao medievo, a exegese de tradio
luterana, alm de colocar a Bblia na mo do povo, valorizou
o livre exame dela, sem intermediaes, defendendo uma
relao direta com Deus (Sola fidei, sola gratia, sola scriptura) e
37

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

sendo chave para a emergncia da conscincia crtica moderna.


Outro ponto positivo da herana protestante foi a importncia
dada pregao, cuja retrica atualizava historicamente a
mensagem evanglica por meio de uma interpretao prtica de
sua mensagem no cotidiano dos ouvintes facilitando, por sua
vez, uma postura mais aberta historicidade.
Dessa atitude e conscincia nasce o questionamento sobre
o critrio de verdade do conhecimento em que h, em suas
grandes linhas, apenas duas esferas de relao: o pensamento
subjetivo e o mundo objetivo. Por isso a discusso sobre o
mtodo, que determina o critrio dessa relao, tornou-se to
decisiva no incio da modernidade. Nessa dinmica histrica,
marcadamente religiosa, que se deve contextualizar a crtica de
Francis Bacon ao pensamento dedutivo leia-se: ao silogismo de
tradio aristotlico-tomista e a favor da induo. Esse autor
entendia que a abordagem emprica seria mais fiel escritura
sagrada de Gnesis 1, 26: Deus disse: Faamos o homem
nossa imagem, como nossa semelhana, e que ele domine sobre
os peixes do mar, as aves do cu, os animais domsticos, todas
as feras e todos os rpteis que rastejam sobre a terra. Nesse
sentido, afirma Bacon em sua obra Historia ventorum (1622,
apud GALIMBERTI, p. 172):
Sem dvida, expiamos a culpa dos nossos
progenitores, que quiseram ser semelhantes a Deus.
Ns, a sua prognie, queremos ainda mais. Criamos
mundos, fixamos leis para a natureza e a dominamos,
queremos que todas as coisas sejam como as deseja
a nossa presuno, e no como do agrado da divina
Sabedoria ou como so realmente na natureza. [...]
Impomos a marca da nossa imagem humana sobre as
criaturas e sobre as obras de Deus, e no procuramos
com diligncia descobrir a impresso de Deus nas
coisas. Merecidamente, portanto, decamos mais
uma vez do nosso domnio sabre as coisas criadas;
e, enquanto depois do pecado original o homem
conservara certo poder sobre a natureza rebelde pois
ela podia ser submetida e dirigida por meio de tcnicas
verdadeiras e slidas , agora estamos privados quase
38

Darwin: ensaios e controvrsias

completamente tambm desse poder por causa da


nossa soberba, por querermos ser semelhantes a
Deus e seguir somente os ditames da nossa razo.

Os ditames da nossa razo seriam a negao de uma postura


emprica pela valorizao da deduo lgica, prpria do silogismo.
Essa perspectiva emprica teve diversas consequncias polticoculturais. Numa breve panormica, tal epistemologia traduziu-se
politicamente na Carta acerca da tolerncia (1973), de John Locke,
que enfatizava a tolerncia religiosa como uma atitude crist, em
defesa de uma monarquia parlamentarista. Viso pujante e que
influenciaria mais tarde o iluminista Voltaire um anticlerical
por causa da cultura crist, para Vattimo (2007, p. 36). Voltaire,
junto a Rousseau e Montesquieu, inspiram a Declarao dos
Direitos do Homem e do Cidado, de 26 de agosto de 1789, e que
se atualizou, desde 1949, no humanismo da Declarao Universal
dos Direitos Humanos. Apesar de esquemtica e empobrecedora
perante a complexidade de elementos histricos e filosficos que
perpassam a esse breve relato, quisemos to-s aludir como vivel
a afirmao de que a tradio humanista tem origem na herana
religiosa ocidental, acompanhando, para tanto, diversos autores,
como Luc Ferry no livro intitulado O Homem-deus (2007).
O processo de secularizao e o laicismo, com sua ascese
intramundana de origem calvinista, conforme j assinalara Weber,
fez parte da tradio crist. Essa mudana horizontalizante de eixo
da humanidade em suas relaes sociais permitiu o surgimento
do Estado laico. A separao da religio e do Estado democrtico
de Direito no obriga ou impede algum de fazer algo, mas d
autonomia conscincia de cada um. Logo, essa laicidade
positiva no necessariamente antirreligiosa. Laicidade que
ensejou ao prprio Luc Ferry, enquanto ministro da Juventude, da
Educao Nacional e da Pesquisa da Frana, baixar, em 2003, a
lei que probe smbolos religiosos nas escolas e demais instituies
pblicas. Caberia, portanto, a pergunta: seria o ensino religioso
escolar uma contradio com os princpios da laicidade e, pior, a
defesa de uma postura anticientfica?
39

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

A Constituio Federal de 1891 separa a Igreja do Estado.


Desde ento, o Brasil um Estado laico. Apesar do subjacente
positivismo, a laicidade, aqui, no significou a reduo do
religioso esfera privada. Ainda que o ensino religioso escolar
tenha sido objeto de intensas lutas ideolgicas, cheias de
avanos e recuos, h de se reconhecer o peso do religioso na
cultura brasileira. Da que a formao para a cidadania exige
que o processo educacional enfrente a problemtica religiosa.
Enfrentar no significa se subjugar aos interesses da poltica
eclesistica de diversos grupos religiosos. Ao contrrio, o
ponto de vista que defendemos o da sociedade plural, laica e
democrtica, que no deve omitir-se perante algo decisivo para
a harmonia social sob o pretexto de se respeitar a liberdade de
crena. Cabe sociedade e ao Estado democratizar a reflexo
sobre o fenmeno religioso para estimular a solidariedade e
coibir possveis preconceitos, como o da homofobia e o que se
d contra as religies afro-brasileiras, alm de no impedir a
produo tcnico-cientfica a servio da cidadania. O limite da
liberdade a lei construda coletivamente.
Dessa forma, a oferta da disciplina Ensino religioso nas
redes pblicas estaduais do Brasil foi baseada no art. 33 da lei
9745/97: O ensino religioso, de matrcula facultativa, parte
integrante da formao bsica do cidado [...], assegurado
o respeito diversidade cultural religiosa do Brasil, vedadas
quaisquer formas de proselitismo. Essa lei e o conhecimento
dela deveriam contribuir para dirimir os receios de proselitismo
religioso. Os fundamentalistas, religiosos ou cientificistas, que
absolutizam a sua verdade e no convivem com a divergncia
de opinies, ao contrrio, so os maiores opositores lei. O
pluralismo religioso e aberto ao dilogo aos outros saberes,
em particular ao cientfico, um pressuposto para a docncia
pblica de Ensino Religioso. Deve essa disciplina mostrar
o potencial de sabedoria das diversas tradies espirituais,
acolhendo-as sem hierarquiz-las entre si e tendo como critrio
de validao sociocultural a abertura para uma cidadania
40

Darwin: ensaios e controvrsias

inclusiva das diferenas. Da a incongruncia de se defender


uma hegemonia testa que menospreze as tradies religiosas
que no acreditam num Deus nico e criador alm de
contribuir, sub-repticiamente, com a disseminao do
preconceito contra os ateus ou contra o saber cientfico,
em especial nas questes de biotica. Ora, mesmo ateus,
caso tenham apreo pelas tradies espirituais, poderiam
participar do Ensino Religioso, seja como educando ou
como educador. Trata-se, portanto, de entender o fenmeno
religioso em seu aspecto cultural e poltico, no enquanto
teologia ou revelao sobrenatural. A f no deveria ser
uma exigncia para o magistrio da disciplina, mas uma
abertura democrtica e uma formao terica qualificada e
interdisciplinar em antropologia, filosofia, histria e cincia.
Eis o desafio.
Um exemplo atual de aplicabilidade dessa problemtica,
que tem consequncia no mbito educacional, a polmica
que houve em janeiro de 2009, na cidade de Recife, sobre
a menina de nove anos engravidada de gmeos por seu
progenitor. O arcebispo de Recife excomungou a equipe
mdica do Centro Integrado de Sade Amaury de Medeiros
(Cisam) da Universidade de Pernambuco (UPE) por ter
empreendido um aborto teraputico, procedimento apoiado
pela classe mdica. O arcebispo argumentou contra a opinio
do Lula, favorvel equipe mdica, dizendo que o presidente
deveria ter um assessor teolgico. Vis-a-vis, a nosso ver, a
classe mdica poderia dizer o mesmo ao arcebispo: ele, em
definitivo, no competente acerca da cincia mdica.
Independentemente da opinio pessoal de cada um
sobre esse tema polmico, queremos favorecer com este
artigo, como base do paradigma democrtico, o seguinte
mote: contra a opinio da autoridade, a autoridade da
opinio. No ambiente educacional, pais, educadores e
educandos precisam conversar sobre esses assuntos como
alternativa profiltica aos fundamentalismos de planto.
41

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

Na tradio filosfica temos o mito narrado por Plato em sua


obra Protgoras (320c a 328c; traduzida por CASSIN, 2005, p.
331-346) que se inspira no maior expoente da sofstica (apud
WOLFF, 1982). Esse texto se estrutura como o L. VII da
Repblica sua anttese paradigmtica e terico-valorativa ,
em duas partes: com a narrao de uma alegoria (mythos) e,
logo em seguida, com a explicao analtica dessa alegoria por
meio de um discurso racional (logos). A alegoria inicial concebe
a origem da plis com o senso de respeito (aidos) e justia (dik),
dados a cada ser humano por Zeus (322c). Ao inverso do domnio
tcnico e de sua respectiva desigualdade de competncia, h, na
cidade democrtica, o campo do poltico com a sua igualdade
das virtudes comunitrias. A virtude poltica (ou seja, o senso
de respeito e justia) deve ser o lote de cada um para que haja
comunidade. Virtude que adquirida por todos, junto a todos.
Virtude exatamente porque vantajosa a cada um apenas no
caso de ela ser patrimnio de todos.
No modelo/paradigma democrtico do Protgoras,
independentemente de quem participe da discusso pblica
na gora, seja um filsofo-especialista ou um simples cidado
nosso coloquial z-povinho ou o idioteuein do Protgoras
(327; CASSIN, p. 334, n. 31) , cada opinio tem a mesma
legitimidade. Na democracia somos, em tese, igualmente
competentes ou igualmente incompetentes do ponto
de vista cultural. Assim, tambm hoje, no que se refere aos
princpios do processo democrtico, importaria mais a opinio
de cada qual do que a competncia tcnico-cientfica. Da a
relevncia do dilogo e da retrica para a vida poltica comum,
que nos une. Dessa forma, enfim, defendemos que a esfera
religiosa e a cientfica compartilham de uma coletividade e de
sua cultura geral, cuja dinmica possibilita relaes polticosociais. Relaes decorrentes de um contexto comunicativo
compartilhado pelos interlocutores e cidados e que se inicia
no mbito educacional.
guisa de concluso, a religio e a cincia no deveriam
42

Darwin: ensaios e controvrsias

concorrer para uma disputa e esquizofrenia entre dimenses


to relevantes para um ser humano em formao: o educandocidado. O pressuposto terico-valorativo deste artigo tem
a pretenso de dar pistas para um caminho indispensvel
para a formao (Bildung) e o exerccio da cidadania quanto
ao dilogo entre religio e cincia no ambiente educacional.
Dessa forma, no se identificando com um simples e linear
uso dogmtico desses saberes que poderiam, como outros
conceitos, ser trabalhados como uma mera aquisio de
contedos, de erudio e de treinamento (Ausbildung) tcnicoespecializante (BITTAR, 2007, p. 313) , preferimos entendlos como produes culturais abertas a uma cultura democrtica
na prtica educacional.
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43

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

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44

Darwin: ensaios e controvrsias

A polmica em torno do Criacionismo e


o sistema educacional brasileiro

David Gonalves Borges


Bacharel e Licenciado em Cincias Biolgicas - Faesa
Mestre em Filosofia - Ufes

Introduo
As origens do criacionismo como conhecemos hoje
remontam ao incio do sc. XX. Na dcada de 1920,
George McCready Price iniciou a defesa do criacionismo
terra jovem, com a publicao de um livro que defendia a
existncia do dilvio de No e afirmava que as caractersticas
geolgicas que vemos hoje no possuem relao com os
processos lentos aceitos pela comunidade cientfica1. Price
fundou a RSA (Religion and Science Association), uma
organizao que tinha como propsito usar dados cientficos
para apoiar a Bblia2. Por volta de 1937, a organizao entrou
em colapso devido a rixas entre os criacionistas terra jovem
(que afirmavam que o planeta possui algo entre 6.000 e
10.000 anos) e os criacionistas terra antiga (que aceitam
as evidncias geolgicas, mas rejeitam a evoluo). Dcadas
mais tarde surgiu o desenho inteligente, corrente que afirma
que os seres vivos foram projetados por alguma inteligncia
superior frequentemente associada ao deus judaico-cristo.
Em 1987 a Suprema Corte Americana decidiu, durante o
caso Edwards versus Aguillard, que ensinar a criao ao lado
da evoluo nas escolas era uma violao das leis que probem
a ajuda estatal religio nos EUA3. Em 1989 publicado
o livro Of Pandas And People, com o objetivo de se tornar
1 NUMBERS, 1992, p. 137.
2 NUMBERS, 1992, p. 112.
3 Edwards vs. Aguillard, 482 U. S. 578 (1987).

45

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

material didtico de uso criacionista, em que os termos criao e


criacionismo foram todos substitudos por design inteligente4.
No Brasil as ideias criacionistas chegaram junto com
a expanso das igrejas protestantes, nas dcadas de 1970
e 1980. Inicialmente a sua relevncia era pouca, mas aps o
crescimento acelerado da populao de evanglicos no incio
da dcada de 1990, a polmica criacionista se constituiu em
um tema de debate frequente nas salas de aula de cincias e
biologia, e hoje seus reflexos podem ser encontrados at mesmo
no ensino superior.
Todas as observaes e concluses apresentadas neste
artigo derivam da experincia direta do autor em debates com
criacionistas, bilogos, telogos e profissionais do campo da
filosofia, bem como de vivncias em sala de aula e relatos de
colegas da rea de educao.
Definio de criacionismo
Para que seja possvel uma discusso apropriada a respeito
do criacionismo, necessria uma definio clara do que esse
termo significa. Sugerimos adotar a seguinte: o criacionismo
um movimento social que afirma que a teoria da evoluo
est errada porque supostamente contraria preceitos de certas
correntes religiosas e pretende substituir o ensino de evoluo
nas escolas por algo que seja mais de acordo com os preceitos
dessas religies (as que se consideram afetadas).
de suma importncia observar que criacionismo
diferente de tesmo ou desmo. A crena em algum tipo
de divindade no implica necessariamente na adeso ao
criacionismo, ou na rejeio da teoria da evoluo. Em termos
lgicos, perfeitamente possvel a um religioso (ou at mesmo
4 Ver DAVIS, P.; KENYON, D. Of pandas and people the central question of biological origins.
Dallas: Haughton Publishing Co., 1993.

46

Darwin: ensaios e controvrsias

ao crente que no segue oficialmente nenhuma religio


organizada) possuir a crena de que existe uma divindade e
adotar a teoria da evoluo como explicao para o surgimento
da diversidade biolgica. Filosoficamente, o tesmo no
implica necessariamente em criacionismo; do contrrio, no
existiriam religies que afirmam que o livro do Gnesis se trata
de uma narrativa escrita em linguagem figurada, que deve ser
interpretada ao invs de entendida de forma literal5.
Por que movimento social? O criacionismo no uma
religio, visto que no possui clero organizado, rituais prprios,
culto, nem tampouco unidade teolgica. De fato, no conta
nem mesmo com unidade interpretativa, o que demonstrado
pela variedade de correntes criacionistas existentes. Tambm
no se trata de uma mitologia, apesar de na maioria dos casos os
criacionistas se utilizarem de alguns elementos da cosmogonia
judaico-crist. Certas caractersticas presentes em toda narrativa
mitolgica, como a circularidade do tempo, esto ausentes no
criacionismo. Definitivamente no se trata de um movimento
acadmico, visto que a maioria esmagadora dos acadmicos
rejeita abertamente a ideia de criao divina como explicao
para a diversidade das espcies. Tambm no uma corrente
cientfica, uma vez que o criacionismo no se baseia em uma
explicao naturalstica e, portanto, est fora dos limites da
cincia e no pode ser qualificado como tal. Por fim, no se
trata de um movimento poltico (ainda), visto que no Brasil os
criacionistas ainda no possuem a unidade organizacional que
poderia caracteriz-los desse modo.
Por que supostamente contraria preceitos de certas
correntes religiosas? A maior parte da indignao dos
criacionistas diz respeito s teorias cientficas que tratam da
origem do universo e da origem da vida, e nenhum dos dois
campo de estudo da teoria da evoluo os conhecimentos
5 Tal posio foi a oficialmente adotada pela Igreja Catlica Romana, em bula papal emitida em
16/09/2008.

47

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

sobre a origem do universo cabem fsica, e sobre a origem


da vida teoria de Oparin-Haldane. A teoria da evoluo no
procura explicar nenhum desses fenmenos, referindo-se
apenas diversificao da vida. Ademais, muitas das objees
so fruto de desconhecimento cientfico e da associao da
teoria da evoluo com campos que no possuem ligao alguma
com a mesma (como a moralidade). Portanto, existe apenas uma
suposta contrariedade, causada em grande parte por falta de
conhecimento cientfico, e no uma contrariedade de fato.
Por que certas correntes religiosas? So poucas as religies
que aderiram oficialmente a alguma forma de criacionismo,
sendo a maioria delas igrejas de formao recente, com menos de
30 anos de surgimento. E, ao contrrio do que muitos educadores
acreditam, existem at mesmo criacionistas no cristos, como
os criacionistas islmicos e at os ateus (como se autodefine
o Movimento Raeliano6). Dessa forma, no possvel afirmar
que todas as religies possuem ligao com o criacionismo, e
tampouco associ-lo exclusivamente s religies crists.
Razes da aceitao do criacionismo
Existem diferentes razes pelas quais o criacionismo
aceito no meio popular, e at mesmo dentro das escolas e por
alguns alunos de nvel superior. Entre as questes de base (B),
destacam-se as seguintes:
B1) Pessoas leigas tendem a confundir criacionismo com
tesmo. Dessa forma, muitos religiosos e at mesmo crentes que
no seguem oficialmente a nenhuma religio supem que sua
crena implica necessariamente em adeso ao criacionismo, e
6 O Movimento Raeliano uma organizao que afirma que toda a vida na Terra, incluindo os seres
humanos, foi projetada por visitantes de outros planetas. Eles se autodefinem como partidrios de
um desenho inteligente para ateus, j que no acreditam em divindades embora se baseiem
na bblia e em outros textos religiosos, o papel das divindades no movimento desempenhado
pelos seres extraterrestres, que as substituem.

48

Darwin: ensaios e controvrsias

se autodeclaram criacionistas em consequncia.


B2) Os leigos em cincia tendem a confundir teoria com
hiptese, quando, no meio cientfico, so coisas diferentes.
Epistemologicamente, uma hiptese uma suposio
admissvel, mas ainda no testada. Em outras palavras, uma
especulao a respeito de um fato ou dado. J uma teoria
se trata de um sistema organizado de ideias e conceitos que
explicam um conjunto de fenmenos as teorias explicam fatos.
Contudo, o uso coloquial dos termos iguala incorretamente
teorias e hipteses, colocando-as no mesmo patamar; da
decorre a afirmao de que a teoria da evoluo apenas uma
teoria e que, portanto, to boa quanto qualquer outra (por
exemplo, o criacionismo). A teoria cientfica assume, por meio
de um desvio de linguagem, o carter de mera especulao.
B3) Os leigos no compreendem que todo conhecimento
cientfico deve ser naturalista. No estando a par do acordo de
que, para que uma afirmao seja considerada cientfica, se deve
buscar um entendimento naturalista da realidade, as pessoas
comeam a buscar explicaes no naturais para os fenmenos.
B4) Devido aos itens B2 e B3, as pessoas tendem a confundir
cincia com crena, opinio ou achismo. A metodologia
cientfica e os fundamentos epistemolgicos que levam
constituio do conhecimento cientfico passam a ser ignorados,
e toda e qualquer afirmao sobre a realidade taxada como
cientfica independentemente de quais so suas bases
lgicas. Em termos da filosofia clssica, elimina-se a distino
entre doxa e episteme.
B5) A formao cientfica nas escolas brasileiras deficiente.
Poucas so as aulas dedicadas ao ensino apropriado da teoria da
evoluo, bem como de outras teorias que se relacionam com
as objees criacionistas (como as que dizem respeito origem
do universo e origem da vida). Muitos conhecimentos so
passados de forma estanque, com pouca preocupao com o
julgamento do educando, e nfase na repetio de contedos
49

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

pr-selecionados sem a anlise crtica dos temas estudados.


B6) A formao em filosofia da cincia ou em metodologia
cientfica nas escolas brasileiras inexistente. Sem
conhecimento de como o conhecimento cientfico produzido,
ou de como demarcar as fronteiras entre o que cincia e o
que no , o educando no possui ferramentas para discernir o
conhecimento cientfico de discursos de outra ordem.
B7) Vivemos em uma cultura de repetio. O sistema de
ensino e a prpria organizao da sociedade no estimulam o
indivduo a exercer criticidade sobre os discursos que chegam
at ele, o que leva aceitao imediata de qualquer coisa que se
apresente com uma roupagem suficientemente atraente como
os discursos criacionistas, que se apresentam como cientficos e
religiosamente corretos ao mesmo tempo.
B8) O conhecimento no algo valorizado na nossa sociedade.
Isso agrava o desconhecimento cientfico, e leva aceitao fcil
de qualquer discurso que venha acompanhado de argumentos
de autoridade sejam aqueles originados pela autoridade
religiosa, sejam os baseados na autoridade acadmica.
B9) Existe uma distncia cada vez maior entre o
conhecimento necessrio ao cotidiano e os avanos
cientficos e tecnolgicos. Isso dificulta o acesso do leigo
a conhecimentos cientficos mais recentes e de maior
abrangncia explicativa, alm de dificultar a comunicao
entre cientistas e educadores encarregados da divulgao do
conhecimento produzido e o cidado comum. Em virtude
disso, muitos conhecimentos cientficos chegam ao cidado
comum de forma excessivamente simplificada, mutilada, o
que aumenta a probabilidade de rejeio dos mesmos por
perderem grande parte de seu poder explicativo original.
B10) Vivemos em uma cultura tecnolgica (de transformao) e
no em uma cultura cientfica (de aquisio de conhecimento).
O conhecimento puro, que se refere s explicaes tericas
sobre os fenmenos naturais, visto como algo de segunda
50

Darwin: ensaios e controvrsias

ordem, enquanto as solues tecnolgicas e os conhecimentos


que permitem a criao de ferramentas so vistos como
primrios. A consequncia uma desvalorizao da obteno
de conhecimento cientfico terico, basal e/ou integrativo,
essenciais para o exerccio da crtica cientfica e da distino
entre cincia e no cincia.
Entre as questes religiosas (R), destacam-se:
R1) Em geral, os lderes religiosos no possuem nenhuma
formao cientfica. Isso os leva divulgar contedos incorretos,
que costumam ser amplamente aceitos por seus fiis por conta
da autoridade e do carisma do lder religioso.
R2) Em geral, os lderes religiosos no possuem formao
em filosofia ou, quando a possuem, ela frequentemente
tendenciosa e/ou fraca. Existe uma tendncia, nos cursos de
formao de lderes religiosos, de no se incluir no currculo
de filosofia (quando este existe) temas que se encontram em
desacordo com os preceitos daquela religio ou ensinar tais
contedos de maneira tendenciosa. Isso leva a uma dificuldade
no julgamento de questes epistemolgicas ou de problemas
em filosofia da religio que resultem do embate entre duas
posies-padro distintas.
R3) Os religiosos, de maneira geral, tendem a no se interessar pelo
estudo de cincias naturais. Normalmente, estes possuem afinidades
com outras reas do conhecimento, como sociologia, histria ou
mitologia. Porm, sem o devido conhecimento de cincias naturais,
torna-se impossvel o debate sobre as posies criacionistas.
R4) Religiosos tendem a ser mais suscetveis ao argumento da
autoridade, principalmente quando ele vem de seus pares. Isso
leva aceitao automtica de tudo o que vem do lder religioso
ou de algum que afirme possuir ttulos acadmicos mesmo
que tais ttulos no lhe capacitem a discutir o tema proposto (por
exemplo, um doutor em fsica debatendo teorias da biologia).
R5) H um conflito entre a crena na literalidade bblica e o
51

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

conhecimento cientfico. Embora o tesmo no seja incompatvel


com a aceitao da teoria da evoluo, a crena na literalidade
bblica o e este um dogma de diversas religies.
R6) Discordar da posio de um colega de religio algo
visto com maus olhos. No meio religioso, a discordncia em
relao posio oficial da religio, ou at mesmo de algum
outro membro daquela igreja, algo socialmente constrangedor.
Assim, a presso social um fator de suma importncia quando
se analisa a aceitao do criacionismo.
R7) Os religiosos possuem um temor generalizado pelo
abandono dos valores de suas religies. Dessa forma, uma viso
naturalista de mundo encarada como algo que pode levar a um
desencantamento que teria como consequncia o abandono
de preceitos morais e ticos aceitos por aquele grupo. Nesses
casos, a cincia passa a ser vista com desconfiana.
Dentre as questes educacionais (E), destacam-se:
E1) Poucos professores de cincias possuem algum tipo de
formao em filosofia das cincias ou epistemologia. Discusses
conceituais sobre problemas de demarcao ou justificao
tornam-se mais difceis, e isso favorece uma educao voltada
para a repetio, sem criticidade.
E2) Praticamente nenhum professor de cincias possui
formao sria em filosofia, sociologia, mitologia ou histria
das religies. Todos esses campos de estudo so de essencial
importncia quando o criacionismo se torna tema de debate,
por estarem interligados origem do mesmo.
E3) O assunto criacionismo evitado devido a convenes
sociais. Os educadores se furtam de discutir o tema por receio de
ferir a liberdade de crena dos seus educandos, e por considerar
o assunto perigosamente sensvel.
E4) Os professores de biologia no costumam ter conhecimento
em fsica, o que essencial quando discusses acerca da origem
do universo entram em cena.
52

Darwin: ensaios e controvrsias

E5) Muitos professores so mal preparados para a funo


mesmo que ela se resuma estritamente ao ensino de biologia.
No se pode esperar que os alunos adquiram uma boa formao
em evoluo ou que desenvolvam uma posio crtica em
relao a qualquer polmica que envolva cincia se esto sob a
influncia de um profissional ruim.
E6) Como o criacionismo s vezes confundido com o tesmo
at mesmo pelos professores, aqueles que so religiosos passam
por uma espcie de conflito interno o que os leva a evitar a
polmica ou a professar o criacionismo mesmo sem saberem ao
certo do que se trata.
E7) No Brasil, o ensino religioso altamente tendencioso e
doutrinrio. Isso no favorece uma viso crtica e pluralista das
religies e agrava o suposto embate entre religio e cincia.
E8) Existem muitos professores cujo primeiro contato com o
criacionismo ocorre em sala de aula. Sem nunca terem ouvido falar
no assunto, encontram-se obviamente mal preparados para discuti-lo.
E9) No h tempo destinado a esse tema (criacionismo) no
planejamento das aulas de cincias, e tende-se a achar que ele
deve ser abordado nas aulas de ensino religioso. Entretanto, por
ser uma polmica social envolvendo conhecimento cientfico,
e cujas bases muitas vezes se encontram na m divulgao de
conhecimentos cientficos, o lugar de tal debate nas aulas de
cincias. A estrutura confessional das aulas de ensino religioso
apenas agrava a polmica quando tal debate travado nesta
outra disciplina.
Sugestes aos educadores
Por fim, necessrio ressaltar os erros mais comuns dos
educadores que se deparam com a polmica em torno do
criacionismo. O primeiro, e mais grave, evitar o tema. No
debater um assunto polmico que cercado de confuses
conceituais deixa aberta uma porta de entrada para todo e
53

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

qualquer tipo de manipulao da informao. O segundo erro mais


comum consiste em abordar o assunto sem diplomacia certos
professores, ao se defrontarem com alunos criacionistas em sala de aula,
os repreendem publicamente e os tratam de maneira desrespeitosa. Isso
apenas aumenta a resistncia do educando em relao ao conhecimento
cientfico e possui repercusses didticas srias. O terceiro erro mais
frequente tratar o criacionismo como religio, mitologia, cincia ou
qualquer outra coisa que ele no (lembrando que se trata de um
fenmeno social) tal confuso de conceitos s pode resultar em uma
anlise superficial da polmica, atrapalhando o processo educacional.
Um quarto problema inserir fatores no relacionados na discusso:
certos professores utilizam o debate sobre criacionismo para suas prprias
cruzadas pessoais contra a religio. Tal expediente nada acrescenta ao
debate por fugir ao tema, alm de costumeiramente resultar na troca
de acusaes e falcias de ambos os lados. Um quinto erro grave
no possuir, ou possuir formao fraca, na rea de cincias humanas e
filosofia essencial em qualquer debate envolvendo temas que tenham
relao com o universo religioso. Por fim, h a desconsiderao do senso
de religiosidade do outro. Alunos religiosos podem se ofender facilmente
com certas linhas de argumentao, e cuidado extremo necessrio ao
se debater temas polmicos como o criacionismo.
Referncias
NUMBERS, R. The creationists: the evolution of scientific creationism.
Berkley: University of California Press, 1992.
EUA. U. S. Supreme Court. Appeal from the United States Court
of Appeals for the Fifth Circuit. No. 85-1513. Edwards, governor
of Louisiana, et al. v. Aguillard et al. Relator: Brennan, J. 19 de junho
de 1987. Disponvel em: <http://caselaw.lp.findlaw.com/scripts/getcase.
pl?court=US&vol=482&invol=578>. Acesso em: 19 fev. 2009.
DAVIS, P.; KENYON, D. Of pandas and people the central question
of biological origins. Dallas: Haughton Publishing Co., 1993.
RAEL. Intelligent design: message from the designers. [s. l.]: Nova
Distribution, 2006.
54

Darwin: ensaios e controvrsias

Criao e evoluo
Os sentidos da questo a partir da
fenomenologia da religio
Edebrande Cavalieri
Professor de Filosofia - UFES

A modernidade foi constituda tendo como determinante a


vontade de eliminar toda forma de conhecimento e representao
da realidade que no fossem subordinadas aos princpios
da razo. Dois fatores so decisivos para a formao dessa
mentalidade. A revoluo tcnico-cientfica dos sculos XVI e
XVII se caracteriza como um processo complexo que encontra
seu resultado mais claro na fundamentao galileana do mtodo
cientfico e autonomia da cincia em relao s proposies de
f e s concepes filosficas. O discurso qualifica-se enquanto
tal porque procede com base nas experincias sensatas e
nas demonstraes necessrias. A experincia para Galileu
o experimento, e a cincia cincia experimental; atravs
do experimento que os cientistas tendem a obter proposies
verdadeiras sobre o mundo. Galileu teoriza a demarcao entre
proposies cientficas e proposies de f, reclamando a
autonomia dos conhecimentos cientficos, que so comprovados
e avaliados por meio da aparelhagem constituda por regras do
mtodo experimental (sensatas experincias e demonstraes
certas). Por outro lado, essa autonomia da cincia encontra
a sua justificao no princpio de que a inteno do Esprito
Santo era a de nos ensinar como se vai ao cu e no como vai
o cu. Tudo aquilo de que podemos ter informao atravs
das sensatas experincias e das necessrias demonstraes fica
subtrado autoridade das Escrituras.
Ren Descartes, na esteira de Francis Bacon, parte da
constatao de que no podemos afirmar imediatamente que
55

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

o contedo de nosso pensamento de fato seja a verdade e,


para ele, o primeiro passo da filosofia a dvida que deve ser
estendida a todo conhecimento, a toda f, a todo raciocnio. A
dvida cartesiana no uma indeciso, mas a problematizao
da identidade entre pensamento e realidade, entre contedo
do pensamento e a verdade. Por isso, preciso recomear tudo
desde o incio, reconstruir a rvore da cincia. Duvidar significa
suspeitar que nossas representaes das coisas, mesmo que se
apresentem evidentes, representem as coisas realmente como
so. At mesmo as verdades matemticas entram na dinmica da
dvida: ser que elas no so algo puramente mental, subjetivo,
sem qualquer correspondncia na realidade exterior?
Assim se produziu uma idealizao a respeito dos
mitos, da teologia e da religio, considerados formas arcaicas
ligadas dominao poltica tradicional de cunho medieval. A
perspectiva evolucionista se encaixa nesse contexto ideolgico.
A religio passa a ser considerada uma fase mais atrasada do
desenvolvimento histrico da humanidade, um momento que
deveria ser superado pelo avano do conhecimento cientfico.
Dessa forma, os mitos vo sendo substitudos por outros mitos
como o do progresso cientfico e tecnolgico defendido pelo
Positivismo. Tambm se pode inserir a substituio da religio
e dos mitos pela f no irresistvel processo dialtico que age no
interior da histria. H uma etapa final na histria e ela coincide
com a construo de uma sociedade transparente e livre, uma
sociedade comunista, conforme defendem Marx e Engels.
Diante disso, podemos nos perguntar se ainda tem sentido
discutir o tema da criao. No estaramos contrariando o
prprio processo histrico? At fins do sculo XIX a religio e
todas as temticas por ela consideradas pareciam desaparecer
das preocupaes dos estudos universitrios. O positivismo
estaria certo ao predizer o fim da religio e da metafsica?
a partir do sculo XX que, em vrias reas do
conhecimento, se produzem pesquisas que tomam como
56

Darwin: ensaios e controvrsias

objeto de estudo a religio, no mais de forma ideologizada


ou preconceituosa. Emile Durkheim, em Formas elementares
da vida religiosa (1912), conclui suas pesquisas dizendo que
a religio nada mais que uma instituio humana produzida
socialmente, cujo sentido confirmar o sentido de pertena
social. Outro estudioso que se dedicou pesquisa nesse campo
foi Max Weber. Uma de suas obras mais conhecidas A tica
protestante e o esprito do capitalismo (1904). Nessa obra, ele
tinha a inteno de examinar as implicaes das orientaes
religiosas na conduta econmica dos homens, procurando
avaliar a contribuio da tica protestante, em especial o
calvinismo, na promoo do moderno sistema econmico. Para
ele, a religio pode ser definida como uma tentativa de achar
um sentido do mundo acessvel compreenso humana; ela
possui uma funo normativa no sistema cultural e exerce uma
grande influncia na vida social, na forma de considerar o poder
poltico e a prpria vida econmica.
Apesar do avano dos estudos em relao religio,
podemos destacar trs atitudes que na histria da humanidade tm
trazido consequncias perigosas para a convivncia da humanidade
e ainda esto bem presentes em nossa realidade social:
a) Tentativa de compreender o mundo exclusivamente atravs
do prisma da religio. A consequncia mais conhecida a perda
das liberdades individuais. Da a reao moderna que chega at
os dias atuais. A atitude fundamental consiste em manter-se fiel
a um modo de pensar arcaico sem considerar que mudaram os
parmetros culturais, a nossa maneira de estar no mundo e o
modo de nos relacionar com Deus. Isso tem gerado formas de
fechamento e isolamento social e histrico. O tradicionalismo
acaba trazendo muitas dificuldades para o dilogo e o debate
acadmico e cientfico. Impossvel aqui discutir o tema da
criao e da evoluo.
b) Tentativa de compreender o mundo exclusivamente
atravs do prisma da cincia. A consequncia mais conhecida
57

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

o cientificismo naturalista que reduz ou elimina todas as


dimenses da subjetividade humana, inclusive a dimenso
religiosa. Fundamental a manuteno de uma metodologia
positivista que exclui todo tipo de subjetividade, sem considerar
os avanos ocorridos na prpria cincia contempornea. Nesta
forma de se conduzir, o dilogo entre f e cincia inexistente e
improdutivo. Portanto, no h espao para se discutir a criao
nos meios universitrios.
c) Tentativa de considerar a prpria religio como a nica
religio verdadeira, supondo acreditar no Deus certo, com
demonstraes da certeza da f e do poder religioso. A
consequncia mais conhecida o fundamentalismo religioso.
Os fundamentalistas acreditam que combatem as foras do
mal que ameaam seus valores mais sagrados; consideram-se
possuidores das verdades reveladas e os nicos administradores
do sagrado e do religioso.
Podemos tomar o tema deste artigo sob outro olhar. Mas,
para isso, para se falar sobre Criao e Evoluo, preciso
que compreendamos uma relao muito profunda e marcante
de nossas existncias: sagrado e profano. So duas ordem de
realidade excludentes? So opostas?
A ideia de sagrado como ordem foi muito abordada por
Mircea Eliade e E. Durkheim, que relacionam o momento
religioso da consagrao do mundo, isto , o momento em
que o territrio desconhecido, desocupado e na escurido do
caos transformado simbolicamente pelo homem em Cosmos,
mediante a repetio ritual da Cosmogonia. Assim, a ideia de
sagrado significa totalidade, projeta a imagem de completo,
como algo que foi concludo. A totalidade tambm ampliada
para significar integridade no contexto social.
Se a ideia de sagrado traz consigo uma espcie de onda
mansa da vida, um paraso terrestre, induzindo o devoto a um
sentimento de serenidade e bem-estar, por outro lado, em
sua ambiguidade, o sagrado tambm uma fora, violenta e
58

Darwin: ensaios e controvrsias

imprevisvel, que causa terror. Ren Girard em A violncia e


o sagrado mostra como o sagrado lida com esse carter da vida
humana. Pode ser tanto terrvel como fascinante; as pessoas o
temem e se sentem atradas por ele.
A tendncia de tratar essas realidades de maneira
dicotmica e separadas traz consequncias graves tanto para
a vivncia religiosa como para o nosso relacionamento com o
mundo e as pessoas. A religio no de uma ordem celeste, mas
revela-se como coisa bem terrena, pois nasce das necessidades,
buscas, esperanas, angstias e iluses mais enraizadas na
realidade humana. Fala da vida e da morte, da conduta individual
e da relao com o prximo.
Partindo disso, pergunto: de onde brota a ideia de criao?
Ela tem sua raiz na experincia do carter contingente do
mundo. Como a nossa experincia de mundo? O problema
das origens do universo um dos temas centrais da especulao
religiosa. Repousa, normalmente, em complexos emaranhados
mticos. Todos os sistemas religiosos possuem suas prprias
narrativas sobre as origens do universo. Portanto, no se trata de
um privilgio encontrado apenas no mundo judaico.
O mito sempre expresso de uma experincia religiosa
de grande profundidade. Os preconceitos modernos acabaram
simplificando essa experincia. um procedimento de
considerao da realidade no qual a percepo da natureza,
essencialmente qualitativa, tanto do ponto de vista filosfico
como teolgico pode ser exposta na forma de uma narrativa
sinttica ou de um sistema de concepes significativas. Ela se
constitui em reflexes intelectuais positivas, realizadas dentro
de uma dada tradio religiosa e cultural e torna-se consistente
no decorrer de longos processos civilizacionais. Tendo uma
dimenso histrica, entranhada na experincia humana do
mundo, mas acima de tudo responde a essa, promovendo as
conexes entre as grandes questes da existncia e a concretude
da vida. Mircea Eliade (1992, p. 508) nos diz que: A funo
mestra do mito a de fixar os modelos exemplares de todos os
59

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

ritos e de todas as aes humanas significativas. Sendo assim,


pode-se dizer que os ditos mitos cosmognicos possuem sempre
alguma espcie de articulao com os processos criadores,
humanos ou naturais. O mito serve de modelo, continua
Eliade. um paradigma para a vivncia e entendimento de
um fenmeno ou processo em todas as suas dimenses. Os
mitos so os modelos exemplares de todas as aes humanas
significativas, de todos os ritos, e se referem aos atos estritamente
religiosos como tambm servem de modelos para outras aes
humanas como a navegao e a pesca (ELIADE, 1998, p.
334). O mito constitui papel importante na geografia sagrada
de uma sociedade e sua funo bsica romper as barreiras
das situaes histricas contingentes projetando os indivduos
para um Tempo Sagrado, no qual o cronolgico considerado
profano e deve ser abolido. O mito possibilita estabelecer rituais
que visam abolir esse tempo profano no qual tanto sofremos.
O sagrado ento se pe como centro e se apresenta como
um espao real (ELIADE, 1991, p. 36). Os mitos narram os
acontecimentos que se sucederam in principio, no comeo,
em um instante primordial e atemporal, num lapso de tempo
sagrado. Esse tempo mtico ou sagrado qualitativamente
diferente do tempo profano, da contnua e irreversvel durao
na qual est inserida nossa existncia cotidiana dessacralizada.
Um mito retira o homem de seu prprio tempo, de seu tempo
individual, cronolgico, histrico e projeta, pelo menos
simbolicamente, no Grande Tempo, num instante paradoxal que
no pode ser medido por no ser constitudo por uma durao.
O que significa que o mito implica uma ruptura do Tempo e
do mundo que o cerca; ele realiza uma abertura para o Grande
Tempo, para o Tempo Sagrado (ELIADE, 1991, p. 53-54). Os
mitos sobre a criao so os mais significativos e pretendem
responder s grandes questes existenciais como De onde
viemos?, Para onde vamos?, Por que existimos ao invs de
no existirmos?. Servem esses mitos de base para tantos outros.
Na origem do pensamento filosfico tambm se pergunta
60

Darwin: ensaios e controvrsias

pela origem, pelo arch. E as respostas que encontramos na


tradio filosfica pr-socrtica so as mais diversas. Para uns,
a gua o princpio de tudo; para outros, o tomo; outros mais,
os nmeros, o ar, o ser. Assim, Anaximandro identifica o arch
no mais em um elemento natural, como na gua de Tales, mas
no peiron, termo grego que indica o ilimitado, o infinito, uma
realidade originria e indiferenciada, sem limites e sem fronteiras,
de onde provm todos os cus e os mundos neles contidos.
Desde o incio, o pensamento filosfico se depara com a
experincia do assombro diante do ser que habita a entranha do
prprio pensar e levou desde os gregos, passando por Leibniz,
Schelling e Heidegger pergunta: por que h o ser e no antes
o nada? Essa a pergunta que o homem faz cotidianamente.
Por esse motivo os escolsticos falavam de creatio continua, no
algo tpico, que ocorreu nos incios, mas um processo vivo que
acontece em cada momento.
Jean-Paul Sartre d um testemunho muito interessante:
Eu pretendia a religio, a esperava, era o remdio...
Mais tarde, porm, no Deus de modo que me foi
ensinado no reconheci Aquele por que ansiava minha
alma. Fazia-me falta um Criador, e me davam um
grande Chefe. Ambos no eram mais que uma coisa
s; mas eu o ignorava e acatei sem calor nenhum o
dolo farisaico, ao mesmo tempo que a doutrina oficial
tirava-me todo desejo de buscar minha prpria f
(1964, p. 78-79).

A modernidade gerou o desprezo pelas mitologias e pelas


teologias. A prpria teologia acabou enveredando num processo
de demitizao. Tudo isso ocorreu por vrios fatos, e entre eles
podemos destacar o advento da liberdade humana e a crescente
racionalizao no campo da filosofia e principalmente nas
cincias. Contudo, o ser humano continuou a se alimentar de
mitos e imagens mticas. Estes ficaram degradados com as crticas
modernas, foram secularizados, contudo nunca desapareceram.
O tesouro mtico, repleto de significados, permanece ainda
presente e disponvel para a humanidade. Cabe ao homem
61

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

moderno contemporneo descobrir a forma de se aproximar


desses tesouros e interpret-los conforme bases histricas
atuais. A leitura de textos mticos como o da criao do mundo
a partir da tica cientificista ou racionalista no contribui para
quase nada para o homem atual. O tempo do conhecimento
cientfico o tempo de nossos relgios, cronolgico. O tempo
mtico o tempo da vivncia, da significao subjetiva de
nossas existncias. Ao se ler o texto da criao no se deve
buscar ali um conhecimento na perspectiva cientfica, mas um
conhecimento que nos garante um significado para o mundo e
para ns mesmos.
Andrs Torres Queiruga, em sua obra Recuperar a Criao,
lembra que essa temtica da crena em uma divindade que criou
o cu e a terra denota a tentativa de estabelecer a relao de
unio/diferena entre o humano e o divino. O tema da criao
no nos remete apenas ao brilho da realidade que nos cerca
como as religies descreveram na profuso das hierofanias e
como experimentaram os msticos. Os novos descobrimentos
da cincia podem nos levar a ficarmos pasmados e fascinados
achando que esta todo o real. Causam esses descobrimentos
um desconcerto semelhante ao que sacudiu os incios da
modernidade na Revoluo Tcnico-Cientfica. Ao mesmo
tempo, tudo isso pode nos levar a experimentar de novo o
antigo assombro pascaliano, admirando essa densidade toda,
e remetendo-a a seu fundamento transcendente, e no sua
causa como considera a perspectiva cientfica. Retomar o tema
da criao em paralelo com a evoluo no significa opor duas
formas de compreender o mundo. O tema de um Deus criador
deve nos levar a esclarecer ou o que pensar das relaes de
Deus com o homem e o mundo. Toms de Aquino diz que, em
seu governo, Deus est em relao com o universo inteiro como
a alma est em relao com o corpo, ou, como diz So Joo
da Cruz, somos deuses por participao. Tanto a religio
um processo humano de desvelamento da realidade quanto a
filosofia uma experincia do mistrio vivo. No h separao
62

Darwin: ensaios e controvrsias

entre essas experincias humanas.


Um dos campos que mais tem se desenvolvido a partir de
meados do sculo XX se refere moderna cosmologia que narra a
histria do nascimento e do desenvolvimento do universo a partir
de muitos conhecimentos que acumulamos na astrofsica, na
fsica quntica, nas cincias do caos e complexidade, na ecologia,
na psicologia e na antropologia. Todos esses conhecimentos esto
articulados com um passado da humanidade, articulados com
as diversas tradies religiosas e culturais e se enquadram numa
viso evolucionista do universo. Isso traz como consequncia
o surgimento de uma nova imagem do universo que muda
profundamente nossa percepo das coisas, do ser humano e
tambm de nossa experincia de Deus. No h como negar que
somos seres histricos, que um dia comeamos a existir e ainda
no estamos prontos, mas abertos para o futuro. Assim, a ideia
de criao e a teoria da evoluo no apenas no se excluem
como deixam em aberto a possibilidade da experincia religiosa,
ou experincia de Deus numa cosmologia que integra os vrios
saberes e as vrias aspiraes humanas.
Referncias
ELIADE, Mircea. Mito e realidade. 6. ed. So Paulo:
Perspectiva, 2002.
______. O sagrado e o profano. So Paulo: Martins Fontes,
2008.
______. Tratado de histria das religies. 2. ed. So Paulo:
Martins Fontes, 1998.
______. Imagens e smbolos: ensaios sobre o simbolismo
mgico religioso. So Paulo: Martins Fontes, 1991.
GIRARD, Ren. A violncia e o sagrado. Rio de Janeiro: Paz
e Terra, 1998.
QUEIRUGA, Andrs Torres. Recuperar la creacion. Madrid:
63

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

Sal Terrae, 1997. (Traduo em Portugus: Recuperar a criao:


por uma religio humanizadora. So Paulo: Paulus, 1999.)
SARTRE, Jean-Paul. Les Mots. Paris, 1964.

64

Darwin: ensaios e controvrsias

A Cincia no pensamento
especulativo medieval
Ricardo da Costa
Ufes

Deus, Arquiteto do Universo. (Bblia moralizante, Codex Vindobonensis 2554,


Frana, c. 1250, sterreichische Nationalbibliothek).

65

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

A Idade Mdia herdou dos antigos o conceito de cincia


(scientia). Aristteles (384-322 a.C.) definiu-a como um
conhecimento demonstrativo, isto , o conhecimento da causa
de um objeto e do porqu de o objeto no ser diferente do que
ele .
Desde Bocio (480-524) autor muito lido e comentado
nos sculos XII-XIII, principalmente atravs dos escritos de
Gilbert de Poitiers (c. 1076-1154) os medievais ofereceram
um sem nmero de definies do conceito1. Uma das mais
recorrentes era a que se baseava nos graus de abstrao com que
se contemplava o objeto de estudo2.
J no sculo VII, em suas Etimologias, o bispo Isidoro de
Sevilha (560-636) a havia assim definido:
O termo disciplina recebeu seu nome de aprender
(discere). Por isso tambm pode ser chamado cincia:
saber (scire) deriva de aprender (discere), j que
ningum sabe (scit), mas aprende (discit). Diz-se
disciplina porque se aprende totalmente (discitur
plena).

Tambm se chama arte, porque se baseia em normas


e regras da arte. H quem defenda que este vocbulo deriva
do grego aret, isto , o que em latim chamamos virtus, e que
1 Tambm conhecido como Gilbert de la Porre (1076-1154). Professor de Chartres e bispo
de Poitiers. Alm de utilizar a diviso das cincias proposta por Bocio, adotou tambm o que
chamava de matemticas. Cf. MARENBON, John (Cambridge). Mathematics and Metaphysics
in the Division of the Sciences: Gilbert of Poitiers and the Porretans. In: Scientia und Disciplina im
12. und 13. Jahrhundert. Wissenstheorie und Wissenschaftspraxis im Wandel. Internationale
Konferenz (Cincia e Disciplina nos sculos XII e XIII. Teoria do saber e teoria da prxis em

evoluo). Conferncia internacional realizada na Johann Wolfgang Goethe-Universitt e Hugo


von St. Viktor-Institut, Frankfurt am Main, Alemanha, 03 e 04 de dezembro de 1999. Para a filosofia
de Gilbert de Poitiers e o contexto da Escola de Chartres, ver: GILSON, Etienne. A Filosofia na Idade
Mdia. So Paulo: Martins Fontes, 1995, p. 319-326; LIBERA, Alain de, A Filosofia Medieval. So
Paulo: Editora 34, 1999, p. 327-331. Na Idade Mdia, o estudo da matemtica, alm de estar
estreitamente vinculado Fsica e Astronomia, tinha basicamente trs objetivos: 1) feitura de
mapas celestes, 2) atender aos trabalhos de mecnica e 3) escriturao das contas comerciais.
2 O trabalho clssico sobre o tema : LINDBERG, D. C. Science in the Middle Ages. Cambridge,
1978.

66

Darwin: ensaios e controvrsias

denominaram cincia (Etimologias, Livro I, 1, 1-2).3


Mais adiante, ele relaciona cincia Filosofia:
Filosofia o conhecimento das coisas humanas e divinas,
acompanhado do estudo do bem viver. Parece que consta de
dois componentes: a cincia e a opinio. cincia quando
uma coisa conhecida em seu autntico fundamento.
Trata-se de opinio quando uma coisa, ainda no delimitada
perfeitamente, permanece desconhecida e no se pode dar
nenhuma explicao definitiva sobre ela. (Etimologias, Livro
II, 24, 1-2).4

O desenvolvimento do conceito de cincia na Idade Mdia


pode ser dividido em trs etapas:

1 Etapa (ss. VI-IX) poca tardo-romana. Com uma orientao


mais pedaggica, prosseguiu a tradio greco-romana e a classificao
dos saberes continuou na forma do Trivium (Gramtica, Retrica
e Dialtica) e do Quadrivium (Aritmtica, Geometria, Msica
e Astronomia). Durante o Renascimento Carolngio ocorreu um
primeiro esforo de ordenao, como se pode observar nas propostas
do monge Alcuno de York (735-804) e Rbano Mauro (780-856),
onde a Teologia era incorporada como cincia.
2 Etapa (ss. X-XII) Apogeu do monacato. Preeminncia da
Teologia Sapiencial, quando vigorava um conceito unitrio de cincia
baseado no conceito aristotlico. A maior novidade foi a incorporao
do corpus grego-siraco-rabe, resultado do grande movimento de
tradues iniciado no final do sculo XI.
3 Etapa (ss. XIII-XIV) Perodo escolstico. Esta poca foi
marcada pela consolidao das universidades, que se estruturaram
em um mtodo de investigao e transmisso dos saberes.5

3 SEVILLA, San Isidoro de. Etimologas I. Madrid: Biblioteca de Autores Cristianos (BAC). MM, Libro
I, 1, 1-2, p. 276-277.
4 SEVILLA, San Isidoro de. Etimologas I, op. cit., Libro II, 1, 1-2, p. 394-395.
5 LRTORA MENDOZA, Celina A. El Concepto y la Clasificacin de la Ciencia en el Medioevo (ss. VI-XV).
In: BONI, Luiz Alberto de (Org.). A Cincia e a Organizao dos Saberes na Idade Mdia. Porto Alegre:
Edipucrs, 2000. p. 57-83.

67

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

A Cincia na f: os monges vitorinos e Bernardo de


Claraval
A fundao da abadia de So Victor em 1108 por
Guilherme de Champeaux (c.1070-1121) representou uma
nova abordagem no desenvolvimento do conceito de cincia e
do sistema educacional basicamente em duas questes: 1) a
intermediao do intelecto na inquirio das coisas, e 2) a busca
da santidade pessoal. A cincia foi considerada o pr-requisito
necessrio para a busca da disciplina certa com a qual o letrado
desenvolvia as virtudes necessrias para se aproximar de Deus6.
Dentro dessa nova escola de intelectuais, surgiu a figura de
Hugo de So Vtor (c.1096-1141). Ele props um novo programa
de estudos, que representa o maior esforo sistematizador do
sculo XII em relao tradio latina. Em duas obras, De
Institutione Novitiorum e, principalmente, o Didasclicon (um
guia do conhecimento que fornecia o essencial para a educao
liberal e a Teologia), as sete artes liberais deveriam dar espao s
tcnicas cientficas e artesanais: a Tecelaria (lanificium), a Arte
Militar e a Arquitetura (armatura), a Navegao (navigatio), a
Agricultura (agricultura), a Caa e a Pesca (venatio), a Medicina
(medicina) e o Teatro (theatrica)7.
Nessa perspectiva, cincia era o vislumbre com o qual se
atingiriam as duas metas descritas acima apesar do desprezo
que os filsofos dedicavam s artes mecnicas, inclusive o
prprio Hugo de So Victor, que qualificou a cincia mecnica
de adltera (adulterina): o verbo grego mchanaomai (fazer
mquinas) foi traduzido em latim para moechari (ser adltero),

6 STAMMBERGER, Ralf M. W. (Hugo von Sankt Victor Institt, Frankfurt). Via ad ipsum sunt
scientia, disciplina, bonitas. The Theory and Practice of the Formation of Novices in Saint
Victor in the XII century. In: Scientia und Disciplina im 12. und 13. Jahrhundert. Wissenstheorie
und Wissenschaftspraxis im Wandel. Internationale Konferenz, op. cit.
7 LRTORA MENDOZA, Celina A. El Concepto y la Clasificacin de la Ciencia en el Medioevo
(ss. VI-XV), op. cit., p. 66; LE GOFF, Jacques. Os intelectuais na Idade Mdia. So Paulo:
Brasiliense, 1993. p. 54.

68

Darwin: ensaios e controvrsias

para opor as artes mecnicas s artes liberais8. As artes liberais eram


denominadas artes, pois implicavam no somente o conhecimento,
mas tambm uma produo que decorria imediatamente da razo,
tal como a funo da construo (a Gramtica), dos silogismos (a
Dialtica), do discurso (a Retrica), dos nmeros (a Aritmtica),
das medidas (a Geometria), das melodias (a Msica), dos
clculos, sobre o uso dos astros (a Astronomia)9.
Embora Bernardo de Claraval (1090-1154) j houvesse
dado a definio para as artes mecnicas ([...] a carpintaria, a
arte da edificao e outras que so exercidas para a utilidade da
vida neste mundo10), Hugo de So Vtor foi o primeiro a situar
as cincias mecnicas na Filosofia: no Didasclicon (1127)11,
ele props uma nova diviso quaternria filosfica: 1) terica
(teologia, matemtica, fsica), 2) prtica (individual, privada,
pblica), 3) mecnica (l, armadura, navegao, agricultura,
caa, medicina, lazer), 4) lgica (gramtica, raciocnio)12. Esse
destaque s artes mecnicas era o reflexo dos novos tempos, das
cidades comunais e de seu trabalho urbano. O antigo esquema
trifuncional atribudo a Adalberon de Laon (oratores, bellatores,
laboratores13) j no dava conta para representar a multifacetada
sociedade medieval do sculo XII14.
Por sua vez, Bernardo de Claraval baseou seu conceito de
8 LIBERA, Alain de. Pensar na Idade Mdia, op. cit., p. 279; STAMMBERGER, Ralf M. W. (Hugo
von Sankt Victor Institt, Frankfurt). Via ad ipsum sunt scientia, disciplina, bonitas. The Theory
and Practice of the Formation of Novices in Saint Victor in the XII century, op. cit.
9 LE GOFF, Jacques. Os intelectuais na Idade Mdia, op. cit., p. 57.
10 CLARAVAL, Bernardo de. Sermo sobre o conhecimento e a ignorncia. In: LAUAND, Jean Luis
(Org.). Cultura e Educao na Idade Mdia. Textos do sculo V ao XIII. So Paulo: Martins
Fontes, 1998. p. 263.
11 SO VTOR, Hugo de. Didasclion. Da arte de ler. So Paulo: Vozes, 2001.
12 MARCHIONNI, Antonio. Notas para uma Teoria do Trabalho no Didascalicon de Hugo de So
Vtor. Signum. Revista da Abrem (Associao Brasileira de Estudos Medievais), So Paulo, n. 2,
p. 115, 2000.
13 DUBY, Georges. As trs ordens ou o imaginrio do feudalismo. Lisboa: Estampa, 1982.
14 Ver MARCHIONNI, Antonio. Notas para uma Teoria do Trabalho no Didascalicon de Hugo de
So Vtor, op. cit., p. 117-121.

69

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

cincia conjugado com o amor: sem ele, para o monge, a cincia


era intil:
Nessa vida, se a cincia no se baseia na caridade, no
serve para nada, porque, como disse o Apstolo: A
cincia incha.15 Mas, se acompanhada pela caridade,
ela ser benfica, porque a caridade edifica. Alguns a
buscam para saber: isso curiosidade. Outros sabem
para serem conhecidos: isso vaidade. H quem
sabe para vender: isso simonia perversa. Mas outros
sabem para edificar a si e aos outros, e isso piedade
caridosa (Terceira Srie de Sentenas, 108)16.

Toda cincia boa se se apoia na verdade (Sermo 36 sobre


o Cantar dos Cantares, II.217), mas no a alcanamos somente
com livros e inteligncia, mas com o afeto de uma alma boa e
com uma conscincia reta (Terceira Srie de Sentenas, 57)18.
Com o fundamento da verdade aplicado cincia, Bernardo
faz eco a Aristteles ( justo chamar a filosofia de cincia da
verdade, porque o fim da cincia teortica a verdade, enquanto
o fim da prtica a ao, Metafsica, Livro II, 1, 993b, 19-2119).
A Cincia para Pedro Lombardo e os dominicanos
J para Pedro Lombardo (1160), o conceito de cincia
englobava a divina onipotncia, o conhecimento humano e dos
anjos20. Por sua vez, o dominicano Alberto Magno (c. 1190-1280)
considerava cincia como a investigao das causas das coisas

15 1Cor 8,1.
16 CLARAVAL, San Bernardo de. Obras Completas VIII. Madrid: Biblioteca de Autores
Cristianos (BAC). MCMXCIII, p. 293.
17 CLARAVAL, San Bernardo de. Obras Completas V, MCMLXXXVII, p. 293.
18 CLARAVAL, San Bernardo de. Obras Completas VIII, op. cit., p. 293.
19 ARISTTELES. Metafsica. So Paulo: Loyola, 2005. v. II, p. 73.
20 COLISH, Marcia L. (Oberlin College), Discipline and Science in Peter Lombard. In: Scientia und
Disciplina im 12. und 13. Jahrhundert. Wissenstheorie und Wissenschaftspraxis im Wandel.
Internationale Konferenz, op. cit. Ver tambm: COLISH, Marcia L. Medieval Foundations of

the Western Intellectual Tradition, 400-1400 (Intellectual History of the West).


Yale: Yale University Press, 1999.

70

Darwin: ensaios e controvrsias

naturais (especialmente pela via aristotlica)21, numa clara base


de observao emprica22. Seu discpulo Toms de Aquino (12251274) inclua a cincia como uma das trs virtudes intelectuais
especulativas (as outras eram a sapincia e o intelecto):
Como j dissemos, pela virtude intelectual
especulativa que o intelecto especulativo se aperfeioa
para considerar o que verdadeiro. Nisto consiste a
retido de sua atividade. Ora, o verdadeiro pode ser
conhecido sob um duplo aspecto: por si mesmo ou por
um intermedirio. Enquanto conhecido por si mesmo
desempenha o papel de princpio e percebido
imediatamente pelo intelecto. Por isso, o hbito que
aperfeioa a inteligncia para tal conhecimento do
verdadeiro chama-se intelecto, que o hbito dos
princpios.
Por outro lado, o verdadeiro que conhecido por um
intermedirio no apreendido imediatamente pelo
intelecto, mas pela perquirio da razo e desempenha
o papel de termo. E isto pode ser de dois modos: como
o que num determinado gnero ltimo, e como o que
ltimo relativamente ao conhecimento humano total.
E como aquelas coisas que, com relao a ns, so
posteriormente conhecidas so por natureza primrias
e mais conhecidas segundo a sua natureza, como j se
disse em I Fsica, lec. 1, o que ltimo relativamente
ao conhecimento humano total o que por natureza
primrio e cognoscvel por excelncia. Ora, sobre
isso versa a sapincia (ou sabedoria), que considera as
causas altssimas, segundo j se disse em I Metaf. lec.
1 e 2. Da que ela julgue e ordene convenientemente
todas as coisas, pois o juzo perfeito e universal no
possvel seno pela resoluo nas causas primeiras.
21 REALE, Giovanni; ANTISERI, Dario. Histria da Filosofia. So Paulo: Edies Paulinas, 1990.
v. I, p. 552. Mestre em Teologia pela Universidade de Paris e bispo de Regensburg, Alberto Magno
considerado o [...] principal ator da aculturao filosfica do Ocidente latino no sculo XIII
[...]. Seu projeto filosfico o de Bocio: transmitir Aristteles aos latinos. LIBERA, Alain de. A
Filosofia Medieval, op. cit., p. 395. Ver tambm: BERTELLONI, Francisco. Individuo y sociedad en
el Prologus del Super Ethica de Alberto Magno. In: BONI, Luis Alberto de (Org.), Idade Mdia:
tica e Poltica. Porto Alegre: Edipucrs, 1996. p. 169-186.
22 THEODOR, Erwin. A Alemanha no mundo medieval. In: MONGELLI, Lnia Mrcia (Coord.).
Mudanas e Rumos: o Ocidente medieval (sculos XI-XIII). So Paulo: bis, 1997. p. 142.

71

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

Por fim, a cincia aperfeioa o intelecto para aquilo


que ltimo neste ou aquele gnero de cognoscveis.
Da que tantos so os hbitos das cincias quanto
os diversos gneros de cognoscveis, ao passo que a
sapincia uma s.23

Toms de Aquino ainda inclua a Teologia como uma


cincia24 na perspectiva medieval, a Teologia articulava e
explicava todos os aspectos do conhecimento humano25. De
fato, isso era mais um desdobramento natural da filosofia de
Aristteles: para o Estagirita, o filsofo que faz Metafsica
aproxima-se de Deus, e isso a mxima felicidade do ser humano,
pois [...] todas as outras cincias sero mais necessrias do que
esta, mas nenhuma lhe ser superior26, j que s a Metafsica
chamada livre, pois s ela fim para si mesma27.
E mais do que isso. Para Aristteles, a sapincia, forma
mais elevada de saber, tem carter divino28. Buscada por puro
23 AQUINO, Toms de. Suma Teolgica. Porto Alegre: Escola Superior de Teologia So Loureno
de Brindes/Livraria Sulina Editora; Caxias do Sul: Universidade de Caxias do Sul, 1980. v. III, q. 57,
p. 1439-1440 (grifos meus).
24 BROWN, Stephen F. (Boston College). The Establishment of a Scientific and University Theology
in the late 13th Century. In: Scientia und Disciplina im 12. und 13. Jahrhundert. Wissenstheorie
und Wissenschaftspraxis im Wandel. Internationale Konferenz, op. cit.
25 Para Hugo de Saint-Victor, esse hibridismo (entre teologia e filosofia) a prpria sabedoria, o
maior de todos os bens, o instrumento para que o homem reconhea a si mesmo; enfim o que
o torna semelhante a Deus. FRANCO JR., Hilrio. A doce Frana. In: MONGELLI, Lnia Mrcia
(Coord.). Mudanas e Rumos: o Ocidente medieval (sculos XI-XIII), op. cit., p. 74.
26 ARISTTELES, Metafsica. Livro 1, 983a, 10, v. II, op. cit. p. 13.
27 ARISTTELES, Metafsica. Livro 1, 982, 25, v. II, op. cit. p. 13.
28 Para Plato, a sabedoria era a virtude superior da alma, sua parte mais elevada: [...] a justia
era qualquer coisa neste gnero, ao que parece, excepto que no diz respeito actividade externa
do homem, mas interna, aquilo que verdadeiramente ele e o que lhe pertence, sem consentir
que qualquer das partes da alma se dedique a tarefas alheias nem que interfiram uma nas outras,
mas depois de ter posto a sua casa em ordem no verdadeiro sentido, de ter autodomnio, de se
organizar, de se tornar amigo de si mesmo, de ter reunido harmoniosamente trs elementos
diferentes, exactamente como se fossem trs termos numa proporo musical, o mais baixo, o
mais alto e o intermdio, e outros quaisquer que acaso existam de permeio, e de os ligar a todos,
tornando-os, de muitos que eram, numa perfeita unidade, temperante e harmoniosa, s ento
se ocupe (se que se ocupa) ou da aquisio de riquezas, ou dos cuidados com o corpo, ou de
poltica ou de contratos particulares, entendendo em todos estes casos e chamando justa e bela

72

Darwin: ensaios e controvrsias

amor, sem qualquer utilidade prtica, ela livre, e divina


porque o tipo de cincia que Deus possui e porque tem o
prprio Deus como objeto29.
Portanto, existiam diversas nuanas a respeito da definio
do conceito de cincia at o final do sculo XIII30. Ela englobava
tambm a arquitetura, a astronomia, a alquimia, a tica, a
construo de relgios31, e at as tcnicas de cunhagem de
moedas. A maior parte dos avanos cientficos desse perodo
resultou da experincia prtica (no da ao educacional das
escolas ou universidades)32. Era a retomada da metfora estoica
do mundo-fbrica, da reabilitao do trabalho atravs do homofaber, agora recontextualizado no novo e efervescente ambiente
urbano dos sculos XII-XIII33.

aco que mantenha e aperfeioe estes hbitos, e apelidando de sabedoria a cincia que
preside a esta aco; ao passo que denominar de injusta a aco que os dissolve a cada passo, e

ignorncia a opinio que a ela preside. (os grifos so nossos) PLATO. A Repblica. Lisboa:
Fundao Calouste Gulbenkian, 1996. 443d-e, p. 204-205.
29 [...] nem se deve pensar que exista outra cincia mais digna de honra. Esta, de fato, entre
todas, a mais divina e a mais digna de honra. Mas uma cincia s pode ser divina nos dois
sentidos seguintes: (a) ou porque ela cincia que Deus possui em grau supremo, (b) ou porque
ela tem por objeto as coisas divinas. Ora, s a sapincia possui essas duas caractersticas. De
fato, convico comum a todos que Deus seja uma causa e um princpio, e, tambm, que Deus
exclusivamente ou em sumo grau, tenha esse tipo de cincia. ARISTTELES, Metafsica. Livro
1, 983a 4-10, v. II, op. cit. p. 13. A passagem deve ser meditada atentamente porque essencial.
Nela Aristteles diz claramente que a sapincia cincia de coisas divinas e do divino, isto ,
teologia [...] A dimenso teolgica da metafsica est, portanto, presente desde o incio. (os
grifos so nossos) REALE, Giovanni. Sumrios e Comentrio Metafsica. In: ARISTTELES,
Metafsica. op. cit., v. III, p. 16.
30 Para uma exposio detalhada destas questes, ver CELINA A. LRTORA MENDOZA, El
Concepto y la Clasificacin de la Ciencia en el Medioevo (ss. VI-XV), op. cit.
31 Ver LANDES, David. Riqueza e pobreza das Naes. Rio de Janeiro: Campus, 1998. p.
43-64; e especialmente CROSBY, Alfred W. A mensurao da realidade. A quantificao e a
sociedade ocidental 1250-1600. So Paulo: Unesp, 1999.
32 NICHOLAS, David. A Evoluo do Mundo Medieval. Sociedade, Governo e Pensamento
na Europa: 312-1500, op. cit., p. 376.
33 JACQUES LE GOFF, Os intelectuais na Idade Mdia, op. cit., p. 54.

73

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

O conceito de Cincia para o filsofo Ramon Llull (1232-1316)


Ramon tinha tambm sua prpria noo de cincia, que se
baseava em trs pressupostos:
1) a concepo aristotlica (cincia conhecimento demonstrativo
a partir de princpios);
2) a observao emprica (como Alberto Magno e os de seu tempo,
como foi visto), Llull disse que s o homem considera gnero e
espcie, e faz a cincia discorrer, segundo o que temos experincia34;
3) no prprio ideal clssico de cincia, isto , um organismo unitrio
no qual cada afirmao era interligada outra e nenhuma delas
poderia ser retirada, anexada ou alterada35. Essa inter-relao entre
todas as partes do sistema caracterstica da concepo luliana de
cincia que estrutura a obra rvore da Cincia.
Por outro lado, Llull apresentou em muitas obras a ideia
de que sua Arte era uma cincia universal. Na Ars generalis
ultima (1305-1307), ele defendeu essa ideia:
A Arte (como) arte geral cincia universal porque
todas as questes possveis se reduzem a dez regras
gerais [...] O assunto dessa Arte responder a
toda classe de questes [...] Pois assim como o
entendimento humano est estabelecido mais na
opinio que na cincia, porque cada cincia tem seus
prprios princpios e diferentes dos princpios das
outras cincias, o entendimento exige e apetece que
haja outra cincia universal para todas as cincias.36

Assim, Ramon partia da ideia de que cincia era um


conhecimento a partir de causas (ou princpios) e que se valia
da observao emprica, baseando-se ento primordialmente
na definio aristotlica. Alm disso, ele entendia que cada
34 Sol home consira genre e spcia, e fa scincia discurrent, segons que n havem experincia.
LLULL, Ramon. Libre de Anima Racional. ORL, v. XXI, p. 169, 1950.
35 ABBAGNANO, Nicola. Dicionrio de Filosofia. So Paulo: Martins Fontes, 1998. p. 136.
36 ROL, tom. XIV, 1986, 5, 7 (os grifos so meus). Traduo: Prof. Esteve Jaulent (Instituto
Brasileiro de Filosofia e Cincia Raimundo Llio).

74

Darwin: ensaios e controvrsias

cincia tinha sua prpria terminologia e, portanto, era preciso


compreender perfeitamente esse vocabulrio para poder utilizla (no que chamava de vocbulos particulares).
Dessa forma, o contedo dessa cincia especfica poderia
ser mais bem entendido. Na obra Libre del gentil e dels tres
savis (1274-1276?)37, Ramon j demonstrara a necessidade
da adequao desses vocbulos particulares: as palavras certas
integradas s coisas ditas para que o contedo de uma obra fosse
considerado cincia:
Cada cincia possui vocbulos (de seu) ofcio,
com os quais manifestada. E porque esta cincia
demonstrativa tem vocbulos obscuros (de seu) ofcio
que os homens leigos no utilizam, fizemos este livro
aos homens leigos, para que brevemente e com plenos
vocbulos falemos desta cincia.
Confiamos na graa daquele que cumprimento de
todos os bens, e tenho esperana que, dessa mesma
maneira alonguemos o livro com mais vocbulos
apropriados aos homens letrados, amantes da cincia
especulativa; porque seria injria feita a esta cincia e
a esta Arte se no fosse demonstrada com os vocbulos
que lhe convm, e no seria significada com as razes
sutis pelas quais mais bem demonstrada.38

Ainda assim existiam nesse perodo imbricaes entre


os conceitos de cincia e arte. Por exemplo, a jurisprudncia
definida no sculo XIII como o conhecimento das coisas
37 Uma obra de Ramon Llull que teve grande popularidade na Baixa Idade Mdia 02
manuscritos nos sculos XIII-XIV e nove no sculo XIV. Ver BONNER, Antoni. Introducci. In:
OS, v. I, p. 91-105.
38 Cada cincia ha mester los vocables per los quals sia manifestada. E cor a aquesta cincia
demostrativa sien mester vocables escurs, e que los hmens lecs no han en s; e cor ns fassam
aquest libre als hmens lecs, per a breument e ab plans vocables parlarem desta cincia. E
confiats en la grcia daquell qui s compliment de tots bns, havem esperanaque per esta
manera meteixa alonguem lo libre ab pus apropriats vocables als hmens letrats, amadors de la
cincia especulativa; cor injria seria feta a aquesta cincia e a aquesta Art si no era demostrada
ab los vocables qui li covenen, e no era significada ab les sutils raons per les quals mills s
demostrada. OS, v. I, p. 108 (os grifos so meus). Traduo: Profs. Adriana Zierer e Ricardo

da Costa.

75

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

divinas e humanas era entendida no s como cincia, mas


tambm como arte. Em contrapartida, para os juristas, arte
era a imitao da natureza (no incio do redescobrimento do
direito romano no sculo XII, parece ter sido costume definir
arte segundo uma frase atribuda a Porfrio [233-300], filsofo
neoplatnico39). Para os juristas da escola de Bolonha, o direito
era uma cincia, estudada como um sistema jurdico coerente
e completo, parte do Trivium40. Na rvore Imperial, Ramon
tambm considera o direito como uma cincia, que, de certa
forma, o associa concepo jurdica bolonhesa.
A rvore da Cincia (1295-1296)
O objetivo dessa obra proporcionar ao homem o hbito do
saber e um entendimento geral em relao a todas as cincias41.
Ela consiste numa aplicao do mtodo de analogia simblica
um dos cinco mtodos propugnados em sua Logica Nova42.
A rvore da Cincia possui estreita conexo com a Arte Geral;
seria mesmo uma nova exposio da Arte sem os tecnicismos
anteriores das figuras, do alfabeto e da tbua43. Em outras
palavras, a rvore da Cincia a literalizao (em forma de
exemplum) da filosofia luliana, isto , a transmutao da cincia
em literatura ou talvez Ramon imaginasse a forma literria
como outra modalidade de cincia44.
39 Ver KANTOROWICZ, Ernst H. Os dois corpos do rei. Um estudo sobre teologia poltica
medieval. So Paulo: Companhia das Letras, 1998. p. 97.
40 Ver GILISSEN, John. Introduo Histrica ao Direito. Lisboa: Fundao Calouste
Gulbenkian, 1986. p. 343.
41 Ramon, l bit d aquesta SCIENCIA ab que l pot hom conservar? Sol. Ab sovn ymaginar
e membrar los especials Arbres d aquest ARBRE general, pot hom conservar lo general hbit de
sciencia que hom pot per ell haver. ORL, v. XIII, tom. III, p. 514.

42 CRUZ HERNNDEZ, Miguel. El pensamiento de Ramon Llull. Valencia: Fundaci Juan


March/Editorial Castalia, 1977. p. 125.
43 TOMS I JOAQUN CARRERAS I ARTAU. Introducci. In: RAMON LLULL, OE, p. 550.
44 PRING-MILL, Robert D. F. Els Recontaments de LArbre Exemplifical de Ramon
Llull: La Transmutaci de la Cincia en Literatura. In: Estudis sobre Ramon Llull (1956-1978).

76

Darwin: ensaios e controvrsias

De qualquer modo, apenas alguns anos mais tarde, Llull


mudaria a perspectiva de seus escritos, passando de uma viso
cntrica-europeia (de carter mais especulativo) para uma viso
cntrica-mediterrnea (de cunho mais prtico e popular45).
A redao da rvore da Cincia se deu nesse momento de
transio da forma de seu pensamento.
O filsofo dividiu essa obra em dezesseis rvores, quatorze
principais e duas auxiliares, partindo dos elementos da natureza
e subindo a hierarquia csmica at a Teologia. So elas:
rvore da Cincia
1. rvore Elemental

2. rvore Vegetal

3. rvore Sensual
4. rvore Imaginal

5. rvore Humanal

6. rvore Moral

7. rvore Imperial
8. rvore Apostolical
9. rvore Celestial

10. rvore Angelical


11. rvore Eviternal
12. rvore Maternal
13. rvore de Jesus
14. rvore Divinal

natureza e propriedade das coisas (Fsica


e Cosmologia)
as plantas (Botnica, com aplicaes
na Medicina)
os seres sensveis
as coisas imaginadas e suas aplicaes
s artes mecnicas e liberais
a natureza humana, em seu duplo aspecto
corporal e espiritual (Antropologia e
Psicologia)
descrio das virtudes e vcios humanos
(tica)
o governo dos prncipes (Filosofia poltica)
o papado e o governo eclesistico
a natureza dos corpos celestes e sua
influncia (Astronomia e Astrologia)
a natureza dos anjos e suas obras
o Paraso e o Inferno
a Virgem Maria (Mariologia)
Cristo (Cristologia)
Teologia

Catalunya: Curial Edicions Catalanes/Publicacions de lAbadia de Montsserrat, 1991. p. 307-318.


45 DOMNGUEZ REBOIRAS, Fernando. Introduccin General. La vida de Ramon Llull alrededor del
ao 1300. ROL, Turnhout, tomo XIX, p. XV, 1993.

77

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

rvores auxiliares
15. rvore Exemplifical

16. rvore Questional

exemplos das rvores anteriores (Para


a arte da predicao)
resoluo de questes referentes aos
assuntos tratados anteriormente

Ramon Llull criou sua rvore da Cincia baseado no


consenso medieval do conceito de enciclopdia, que, por sua
vez, era tambm fundamentado em Aristteles (a distino
entre necessrio e possvel. O necessrio [o que no pode ser
diferente do que ] objeto das cincias tericas: filosofia,
fsica e matemtica. O possvel objeto das cincias prticas
[tica e poltica] e das disciplinas poticas [ou produtivas], as
artes46). A Idade Mdia permaneceu fiel ao sistema cientficoenciclopdico de Aristteles.

46 ARISTTELES. tica a Nicmaco. Bauru: Edipro, 2007. VI, 3, p. 180-181.

78

Darwin: ensaios e controvrsias

Darwin, naturalismo e a falcia filosfica


Albert David Ditchfield
Departamento de Cincias Biolgicas - Ufes

Introduo
Na ocasio do bicentenrio do nascimento de Charles
Darwin, o Centro de Cincias Humanas e Naturais (CCHN)
da Universidade Federal do Esprito Santo (Ufes) organizou
um ciclo de palestras celebrando Darwin e suas ideias. Esse
evento fez parte de um fenmeno global: somente no site
Darwin Day Celebrations foram listados 758 eventos dos quais
sete eram brasileiros1. O nmero de eventos globais certamente
foi maior, j que museus, escolas e centros educacionais em
todo o mundo organizaram eventos que no necessariamente
foram listados no site Darwin Day Celebrations. Jornais e
revistas populares registraram o bicentenrio em colunas e
artigos. A exposio que o Instituto Sangari e a Secretaria
Estadual de Educao do Esprito Santo realizaram no Palcio
Anchieta em Vitria (ES) Darwin: descubra o homem e a
teoria revolucionria que mudou o mundo , entre os dias 5
de agosto e 18 de outubro de 2009, foi originalmente montada
no American Museum of Natural History em Nova Iorque em
2006. Essa exposio est rodando o mundo desde ento, sendo
vista por centenas de milhares de pessoas e se tornando talvez
uma das maiores exposies cientficas do gnero na histria
(CECCI, 2009). Nunca um cientista foi to celebrado de uma
forma to multinacional. O mais surpreendente que, entre
tantos eventos e comemoraes mundiais, podemos registrar
1 Disponvel em: <http://www.darwinday.org/events/listing.php>. Acesso em 07 ago. 2009.

79

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

que alguns intelectuais ainda questionam a validade de Darwin


para o mundo contemporneo. Que existe oposio a Darwin
por parte de alguns grupos religiosos, existe. Mas por que
intelectuais rejeitariam Darwin e suas ideias?
Neste artigo pretendo discutir o que vejo como um fator
comum de rejeio s ideias de Darwin por intelectuais que
no so movidos meramente por motivos religiosos. Muitos
intelectuais rejeitam Darwin por cometerem um erro que pode
ser definido como a falcia filosfica. Pretendo primeiro listar
algumas objees teoria evolutiva de Darwin por parte de
alguns filsofos contemporneos, um deles de direita (Olavo
de Carvalho) e outro de esquerda (Mauricio Abdalla), para
ilustrao de tendncias. Depois pretendo discutir quem foi
Darwin, com o intuito de contrastar a viso at certo ponto
fantasiosa do darwinismo destes filsofos com a realidade
factual. Finalmente, pretendo demonstrar o erro comum
destes pensadores e consequentemente definir o termo falcia
filosfica.
Objeo filosfica demonstrada por Olavo de Carvalho
Olavo Luiz Pimentel de Carvalho jornalista e filsofo
com certo reconhecimento desde 1996, quando publicou o
livro O imbecil coletivo: atualidades inculturais brasileiras, no
qual critica o meio intelectual cultural brasileiro. Na ocasio do
bicentenrio do nascimento de Darwin ele publicou o artigo Por
que no sou um f de Charles Darwin no Dirio do Comrcio
(20 de fevereiro de 2009) da Associao Comercial de So
Paulo. Suas objees so semelhantes s de outros, felizmente,
poucos filsofos. Inicialmente vou me ater a discutir sua opinio
e em seguida demonstrar seus erros.
Segundo Olavo, Darwin no inventou a teoria da
evoluo, ele encontrou-a pronta na obra de seu av e nos
livros de Aristteles, Sto. Agostinho, Sto. Toms de Aquino e
Goethe, entre outros. Darwin simplesmente props uma nova
80

Darwin: ensaios e controvrsias

explicao para essa teoria. Para Olavo, a explicao, a seleo natural,


estaria errada. Hoje com a teoria da moda, o chamado neodarwinismo
proclama que, em vez de uma seleo misteriosamente orientada
ao melhoramento das espcies, tudo o que houve foram mudanas
aleatrias. O darwinismo uma ideia escorregadia e proteiforme, com
a qual no se pode discutir seriamente: to logo espremido contra a
parede por uma nova objeo, ele no se defende muda de identidade
e sai cantando vitria.
Alm disso, segundo Olavo, quem inventou a teoria do Design
Inteligente foi o prprio Charles Darwin. Isso fica muito claro nos pargrafos
finais de A Origem das Espcies, que na minha remota adolescncia li de cabo
a rabo com um enorme encantamento e que fez de mim um darwinista,
fantico ao ponto de colocar o retrato do autor na parede do meu quarto,
rodeado de dinossauros. Olavo cita os estudos de John Angus Campbell,
que conclui que o design inteligente no apenas um complemento final
da teoria darwinista, mas a sua premissa fundamental.
Finalmente, Olavo denuncia a teoria evolutiva como uma ideologia
genocida que est embutida na prpria lgica interna da teoria da evoluo.
Olavo realiza vrias acusaes de racismo e a apologia ao genocdio a
Darwin citando pargrafos fora de contexto, como o que se segue:
Em algum perodo futuro, no muito distante se medido
em sculos, as raas civilizadas do homem vo certamente
exterminar e substituir as raas selvagens em todo o mundo. Ao
mesmo tempo, os macacos antropomorfos [...] sero sem dvida
exterminados. A distncia entre o homem e seus parceiros
inferiores ser maior, pois mediar entre o homem num estado
ainda mais civilizado, esperamos, do que o caucasiano, e algum
macaco to baixo quanto o babuno, em vez de, como agora,
entre o negro ou o australiano e o gorila.

Olavo tambm acusa Darwin de apelos explcitos liquidao dos


indesejveis, e que sua teoria foi usada para justificar assassinatos em
massa e racismo, pois o darwinismo genocida em si mesmo, desde a
sua prpria raiz.
Por que Olavo de Carvalho expressa tanta opinio negativa sobre
Darwin? Precisamos buscar o motivo dentro da viso de mundo desse
81

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

autor. O principal elemento do pensamento de Olavo de


Carvalho a defesa da interioridade humana contra a tirania da
autoridade coletiva, sobretudo quando escorada numa ideologia
cientfica2. Essas ideologias seriam o positivismo, cientificismo,
evolucionismo, comunismo e socialismo, entre outras. Olavo
acredita que filosoficamente o darwinismo inaceitvel, pois
dele pode ser derivada uma tica sem religio que inspirou
Stalin e Hitler. O Darwinismo pode levar ao materialismo
em detrimento da viso religiosa. O mais slido abrigo da
conscincia individual contra a alienao estaria nas antigas
tradies espirituais como o judasmo, cristianismo e islamismo3.
Sumarizando, Olavo acredita que a religio importante
para abrigar a conscincia individual. Como a religio pode
ser ameaada pelo darwinismo, e a religio filosoficamente
importante para o homem, Olavo sente a necessidade de atacar
Darwin para defender a interioridade humana.
Objeo por um filsofo da cincia demonstrada por
Mauricio Abdalla
Mauricio Abdalla professor de filosofia da Universidade
Federal do Esprito Santo e faz uma crtica muito mais coerente
que Olavo de Carvalho do paradigma darwinista nas cincias
biolgicas, em particular em uma recente publicao (ABDALLA,
2006). Abdalla questiona a capacidade do darwinismo de
dar entendimento satisfatrio aos novos dados advindos da
bioqumica, microbiologia e gentica. Segundo Abdalla,
o objetivo geral da anlise contribuir com a discusso
acerca do estatuto das teorias cientficas e o objetivo
especfico refletir sobre uma possvel crise do
paradigma darwinista, o que corroboraria a concepo
das teorias cientficas como algo historicamente
transitrio e no como descobertas definitivas
(ABDALLA, 2006).
2 Fonte: Wikipedia. Pgina sobre o filsofo Olavo de Carvalho acessada em 10 dez. 2009.
3 Fonte: Wikipedia. Pgina sobre o filsofo Olavo de Carvalho acessada em 10 dez. 2009.

82

Darwin: ensaios e controvrsias

Porm, neste livro, no artigo intitulado O capitalismo selvagem?


(ou: por que celebrar darwin?, Abdalla argumenta que:
Muitos acreditam que a cincia descobriu que a lei da selva a
lei do mais forte, a lei da competio e da luta pela sobrevivncia.
Mais ainda, pensam que Darwin descobriu essa lei a partir de
rigorosos estudos da natureza. Perdoem-me estragar a festa, mas
quero argumentar que tais noes so equivocadas e que no
h nenhuma originalidade ou brilhantismo a ser celebrado nesse
aspecto da compreenso do mundo natural.

Abdalla acredita que:


A selva , na verdade, um ambiente de equilbrio e integrao,
que envolve desde micro-organismos invisveis, como bactrias
e vrus, at grandes mamferos e plantas. As leis no so escritas
e no h sistema penal, mas h uma punio mxima, no
deliberada por legisladores, para aqueles que desrespeitam
a regra do equilbrio: a perda de sintonia com o ambiente e,
consequentemente, a extino.

Tambm acredita que uma guerra de todos contra todos resultaria


exatamente no contrrio da estabilidade: a desintegrao dos sistemas e
a desestruturao da complexidade, sustentculos do fenmeno a que
chamamos vida.
Darwin, segundo Abdalla, no tem brilhantismo, pois
luta pela sobrevivncia e sobrevivncia dos mais aptos so
conceitos advindos da teoria social liberal, elaborada no auge
do enriquecimento da elite colonialista inglesa e da explorao
e empobrecimento das classes e povos julgados inferiores. O
que fez Darwin, a quem se atribui equivocadamente a autoria
dessas ideias supondo que ele as teria descoberto no estudo da
natureza?

Ainda segundo Abdalla, Darwin diz que sua ideia a ideia do sr.
Malthus aplicada totalidade dos reinos animal e vegetal (ver introduo
e cap. 3 de A origem das espcies). Abdalla conclui:
Que brilhantismo e originalidade existem em tomar uma ideia
social e aplic-la natureza? Certamente o brilhantismo de
concluir a construo da metafsica social liberal, transformando-a
em regras naturalistas [...] Em sntese, a to falada lei da selva
a que comumente se refere no foi descoberta na natureza e

83

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

sim decretada por tericos do capitalismo e imposta


natureza.

Finalmente, Abdalla argumenta:


Sob o aspecto social, muito pouco provvel que
uma ideia verdadeiramente revolucionria teria tanto
destaque nos grandes meios de comunicao e seria
to propagada e defendida pelas megacorporaes
editoriais e miditicas. mais sensato supor que
a propaganda massiva do darwinismo responde
a interesses de manuteno da naturalizao das
diferenas sociais e das ideias sociais liberais. Alm
disso, a emergncia de uma nova metafsica social
que supere a metafsica capitalista no apenas faz-se
urgente e necessria como j se configura de forma
latente nas inmeras experincias alternativas de
organizao social e no clamor dos que anseiam por
um outro mundo possvel. Para a formao dessa nova
racionalidade, urge desnaturalizar os elementos da
racionalidade burguesa e isso no possvel sem uma
abordagem crtica do darwinismo.

Sumarizando, Abdalla acredita que a cooperao


importante para organizar a sociedade. O princpio da cooperao
o elemento mais forte de sua obra e frequentemente surge
em seus artigos (ABDALLA, 2002; 2003). Abdalla acredita que
filosoficamente o darwinismo inaceitvel, pois dele pode ser
derivada uma justificativa para o capitalismo. Darwin prope
que a competio entre organismos importante para explicar
a evoluo. O darwinismo pode ento eventualmente levar ao
capitalismo globalizado em detrimento da viso socialista. Como
o socialismo ou pelo menos o princpio de cooperao pode ser
ameaado pelo darwinismo, Abdalla sente a necessidade de
atacar Darwin para defender a cooperao entre as pessoas.
Defendendo Darwin
De certa forma, os crticos de Darwin, tanto os de direita
quanto de esquerda, erram na estratgia para refutar suas ideias
evolutivas. Primeiro, carecem de conhecimento do mundo
84

Darwin: ensaios e controvrsias

natural e so obrigados a apelar para ataques pessoa de


Darwin para desacreditar o darwinismo. Por exemplo, Olavo de
Carvalho classifica Darwin de racista, genocida e pouco original.
De forma similar, Mauricio Abdalla questiona a originalidade
de Darwin. O problema para a tese desses cavalheiros que o
argumento contra a pessoa utilizada como estratgia filosfica
considerado uma falcia. O argumentum ad hominem um
erro de raciocnio, que ocorre quando algum responde a algum
argumento com uma crtica a quem faz o argumento, e no ao
argumento em si. A validade da teoria darwinista independe
do racismo que esses autores desejam atribuir a Darwin. Alm
disso, sua interpretao dos fatos simplesmente falsa em
quase todas as instncias.
Um exemplo desse erro deliberado seria a interpretao
dada ao texto, no pargrafo de Darwin citado acima (Em
algum perodo futuro...). A inteno de Olavo de Carvalho
argumentar que Darwin era racista; portanto, evoluo errada.
Como dito acima, esse um argumento primrio, pois o racismo
de Darwin irrelevante para considerarmos a validade biolgica
de suas ideias. Mas a interpretao em si fantasiosa. O objetivo
de Darwin naquele pargrafo no justificar o racismo, e a
acusao de que Darwin pregava o racismo , portanto, falsa.
O problema cientfico que Darwin aborda no pargrafo citado
acima a ausncia de intermedirios entre as espcies atuais.
Um bilogo, quando l o pargrafo, obrigado a concordar
com a lgica biolgica de Darwin, pois a no observncia de
intermedirios hoje pode ser explicada pela extino das espcies
intermedirias ao longo da evoluo. Os intermedirios no esto
ausentes, eles se extinguiram. Eis a importncia de fsseis como
o de Archaeopteryx, um perfeito intermedirio entre as aves e
os rpteis atuais. O importante que quando Darwin fala da
extino de povos nativos e grandes primatas, Darwin no est
justificando e defendendo as coisas como elas deveriam ser, mas
sim descrevendo objetivamente as coisas como elas so, ou pelo
menos como se achava, no perodo vitoriano, que elas eram,
meramente para ilustrar um fato emprico.
85

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

certo que hoje no usaramos um exemplo to racista, que


declaradamente considera negros e gorilas como intermedirios
entre europeus e babunos. Mesmo assim, o processo geral
de extino das espcies que Darwin descreve verdadeiro
e atual. Povos nativos em pleno sculo XXI esto sendo
marginalizados, quando no exterminados, e hoje temos uma
diversidade menor de tradies culturais do que na poca de
Darwin. Os grandes smios antropoides so todos considerados
pelo IUCN (International Union for the Conservation and
Nature) como ameaados de extino (IUCN, 2009). Num
ambiente politicamente correto esses fatos no deveriam ser
mencionados. Mas Darwin no viveu numa era politicamente
correta. De fato, ele viveu numa poca extraordinariamente
racista. O importante que ele estava descrevendo as coisas
(origem e extino de espcies) como elas so, e no defendendo
o ponto de vista de que elas deveriam ser assim. Darwin usou
exemplos familiares a seus leitores e ele no deve ser julgado
usando os padres atuais, mas sim comparativamente com os
padres de seus contemporneos. Darwin era um Whig, e os
Whigs eram o partido que reunia as tendncias liberais no Reino
Unido e contrapunha-se ao Tory Party, de linha conservadora.
Darwin era contra a escravido, coisa que evidente nos
seus livros (QUAMMEN, 2006). Em nenhuma instncia
Darwin demonstra ser a favor de uma poltica genocida. Ele
simplesmente descreve a natureza usando metforas que hoje
de quando em vez soam fora de moda. Mas Darwin no era
racista, viveu numa era racista.
Olavo de Carvalho tambm acusa Darwin de ser o criador
do desenho inteligente. Essa realmente uma ideia bizarra.
Como acusar Darwin de uma ideia que o antecede por milnios?
Antes de Darwin, toda a linguagem cientfica e popular era
criacionista. Em particular, durante o sculo XVIII e incio
do XIX, acreditava-se que o estudo do mundo natural poderia
ser descrito como um ato religioso, conhecer o criador atravs
de sua obra, fundamentando uma teologia natural (RUSE,
86

Darwin: ensaios e controvrsias

1999). A cincia era lecionada nas grandes universidades como


Cambridge e Oxford por pastores da igreja anglicana, como Adam
Sedgwick e John Stevens Henslow, professores de Darwin. A
comunidade cientfica na sua maioria era criacionista e acreditava
na noo de projeto divino na natureza e num grande arquiteto,
que havia planejado cada adaptao de cada organismo, no que
hoje chamamos de desenho inteligente (CRONIN, 1993). Essa
viso descrita por muitos cientistas do sculo XVIII e XIX, em
particular William Paley na sua obra Natural Theology (1802). O
prprio Darwin teve que estudar o livro de Paley, que argumentava
que, se h relgio, h relojoeiro, e, portanto, se h adaptaes,
h uma mente divina que planeja as adaptaes dos seres vivos.
O criacionismo cientfico e o desenho inteligente que surgiram
no final do sculo XX meramente resgatam uma viso cientfica
obsoleta que j foi corrente e compartilhada por Newton e Pascal.
Darwin estava estudando para ser um pastor da igreja anglicana;
foi estudar teologia, pois queria ser naturalista (QUAMMEN,
2006). claro que a linguagem que Darwin usa inicialmente a
linguagem criacionista. Todos eram criacionistas!
Mas no fundo pouco importa se Darwin era racista,
criacionista, genocida, capitalista ou no. Sua originalidade
ao adaptar as ideias econmicas de Malthus e Adam Smith
ao mundo natural tambm pouco interessa. Darwin era um
naturalista que props uma teoria cientfica para explicar
o mundo natural. Essa teoria nunca fora dantes proposta e
aplicada eficazmente ao mundo natural. O mrito dessas ideias
deve ser medido pelo seu sucesso explicando os fenmenos na
natureza e acima de tudo prevendo variao que pode ento ser
empiricamente determinada. Todo o resto irrelevante.
Importncia de Darwin
Darwin tido como criador da teoria evolutiva moderna.
Isso no significa dizer que ele foi o primeiro a pensar na
possibilidade de as espcies no serem constantes. No
87

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

podemos esquecer Lamarck, nem cerca de trinta cientistas


que o prprio Darwin cita na introduo da sexta edio de seu
livro, como tendo oferecido ideias evolutivas anteriores a seu
trabalho (DARWIN, 1859). Essa lista inclui seu av Erasmus
Darwin, Goethe, Buffon, Saint-Hilaire e at Aristteles. O
problema de todos esses autores que nenhum ofereceu um
mecanismo factvel para explicar por que ocorre evoluo.
De fato, at Darwin, a origem do homem e das espcies que
habitam o planeta era explicada por foras sobrenaturais. Tanto
que as ideias de Lamarck, quando traduzidas para o pblico
britnico no livro annimo Vestgios da Criao em 1844, foram
violentamente combatidas pela prpria comunidade cientfica
britnica (RUSE, 1993). Os contemporneos cientficos de
Darwin no estavam prontos para aceitar uma teoria evolutiva.
claro que o livro fez sucesso entre o pblico, que adora um
escndalo. Mas o mrito de uma teoria cientfica no medido
pelo sucesso de pblico dessa teoria. Veja a repercusso pblica
das ideias estapafrdias de Immanuel Velikovsky (1950) e Erich
von Dniken (1968), grandes sucessos de vendas sem nenhuma
importncia cientfica.
Os principais motivos pela rejeio das ideias evolutivas de
Lamarck e de todos os pensadores evolucionistas anteriores a
Darwin que ningum tinha um mecanismo natural para explicar
por que as espcies so to maravilhosamente bem adaptadas
ao seu mundo. Mesmo a lei de uso e desuso de Lamarck no
oferece explicao de por que o uso leva ao fortalecimento de
msculos e o aumento de um rgo (RIDLEY, 2006). Afinal, o
uso de um aparelho mecnico simplesmente leva ao desgaste e
quebra do mesmo. Por que organismos vivos respondem de uma
forma adaptativa ao uso de um rgo? Isso era desconhecido. Por
que as espcies mudam de forma ao longo do tempo geolgico?
Lamarck ou seus predecessores no tinham explicao.
No entanto, na cincia natural, no adianta propor ideias
sem demonstrar que elas so melhores em seu poder de
explicao do que outras ideias concorrentes. Uma ideia sem
88

Darwin: ensaios e controvrsias

suporte emprico uma especulao vazia. As ideias propostas


por Lamarck no tinham um poder de explicao grande e
careciam de evidncia emprica adequada (RIDLEY, 2006).
Lamarck foi sumariamente rechaado por seus contemporneos
(RUSE, 1999). As ideias anteriores, de Aristteles a Goethe,
foram ignoradas. Na ausncia de um mecanismo para explicar
a evoluo, um ser sobrenatural era amplamente preferido para
explicar a complexidade do mundo biolgico (CRONIN, 1993).
Foi durante a sua viagem ao redor do mundo no navio
chamado Beagle que Darwin coletou os dados que o levaram
em 1838 a formular o mecanismo de seleo natural. Seleo
natural a base da Teoria Evolutiva. Entre 1838 e sua morte,
em 1882, Darwin nunca mais saiu da Inglaterra e dedicou a
vida a demonstrar o poder explicativo da Seleo Natural e de
seus postulados, principalmente a variao dentro de e entre
espcies e a fertilidade dos organismos, que muito excede a
taxa de reposio necessria para manter a populao de uma
espcie (JONES, 2009).
claro que a descoberta da Seleo Natural uma
descoberta atribuda no somente a Darwin como tambm a
Wallace. O que torna a teoria de evoluo uma proposta de
Darwin que alm de propor Seleo Natural como mecanismo
que explica o mistrio das adaptaes das espcies, Darwin
props todo um conjunto de Teorias. Segundo Mayr (2005) as
teorias de Darwin so:
1. As espcies no so constantes.
2. Existe um padro de descendncia com modificao, o que
explica as homologias.
3. Associada ao padro de descendncia com modificao,
ocorre a multiplicao das espcies.
4. As mudanas so lentas e graduais.
5. Seleo natural (quando h variao, herdabilidade e uma
taxa de reproduo maior que a necessria para a reposio
89

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

das espcies, ocorre a reproduo diferencial, que resulta na


sobrevivncia dos mais aptos).
Darwin acreditava que sua maior contribuio foi a teoria
de seleo natural, mas muitos pesquisadores da atualidade
consideram que ainda mais brilhante foram a 2 e a 3 teoria
(de acordo com a ordem citada acima). A descendncia com
modificao associada multiplicao de espcies resulta num
padro dendrtico ou um cone de diversificao. Darwin com
isso introduziu o raciocnio filogentico (tree thinking), ou
seja, o raciocnio evolutivo baseado em rvores filogenticas,
que teve enorme importncia para a sistemtica e a biologia
como um todo a partir de 1970, mais de um sculo depois de
o seu livro ter sido publicado. Darwin o pai da evoluo em
parte por ter proposto o mecanismo de seleo natural, em parte
por ter proposto mais quatro outras teorias associadas, mas
principalmente porque fundamentou cada premissa proposta
com uma enorme quantidade de dados e observaes do mundo
natural (FUTUYMA, 2005).
Alm de propor uma teoria para a evoluo dos organismos,
que foi aceita, diferentemente do destino das teorias propostas
por Lamarck, Erasmus Darwin, Goethe e outros, Darwin
props muitas outras ideias novas de grande brilhantismo e
vlidas at hoje. Darwin publicou dezenove livros ao longo de
quarenta anos, muitos destes responsveis por inaugurar ramos
completamente novos da biologia. Diversos autores discutem
Darwin numa tica mais recente. Jones (2009) sustenta que
as pesquisas de Darwin na Inglaterra foram to relevantes para
a elaborao de sua teoria evolutiva quanto as observaes
realizadas nas Ilhas Galpagos, na Amrica do Sul, na frica
e na Austrlia. Darwin escreveu seis milhes de palavras na
forma de cartas e livros que abordam tpicos bastante distintos,
que vo desde plantas carnvoras, cachorros, cracas, orqudeas,
minhocas, macacos e as emoes humanas. Essas obras, em
conjunto, lanaram as bases da biologia moderna. Darwin tem
importncia agrcola por realizar estudos de melhoramento
90

Darwin: ensaios e controvrsias

gentico de plantas e animais atravs da seleo artificial. Jones


(2009) mostra que Darwin criou as bases tericas da botnica
atual. Ele estudou o comportamento dos animais e as reaes
das plantas s estaes do ano, o que levou descoberta do papel
dos hormnios no ciclo das plantas. As observaes de Darwin
so to brilhantes, suas colees de espcimes to grandes e
suas concluses to pertinentes que ele teria sido lembrado
como um gnio da cincia mesmo sem ter sido o pai da teoria da
evoluo. Sugerir, como fazem alguns filsofos citados acima,
que Darwin no estudou a natureza para adquirir suas ideias,
demonstra uma total ausncia de familiaridade com a obra de
Darwin. Darwin muito mais do que A origem das espcies.
Darwin introduziu o pensamento populacional, necessrio
para a compreenso da evoluo. Indivduos no evoluem, quem
evolui a populao (FUTUYMA, 2005). Darwin tambm teve
impacto no pensamento filosfico da cincia, pois props o
mtodo comparativo, que hoje a base das cincias biolgicas
e muito empregado para estudar a evoluo da histria da
vida de uma espcie, o comportamento animal e a ecologia.
Muitas outras disciplinas tambm utilizam esse mtodo,
como a astronomia e a geologia cincias histricas em que a
experimentao impossvel, pois o experimento foi realizado
uma nica vez (MAYR, 1982). O mtodo comparativo testa a
generalidade de um princpio, buscando falsificar as premissas
das hipteses deduzidas logicamente desse princpio atravs da
observao direta do mundo natural.
Darwin tambm props diversas teorias geolgicas, como
a que explica a origem de atis coralinos atravs da subduo
de um vulco ou monte marinho, a mais importante e aceita at
hoje (HERBERT, 2005). Darwin props a teoria de formao
de hmus por minhocas, teoria que tambm continua vigente.
Darwin props a teoria de seleo sexual, que originou toda
uma escola de estudo do comportamento sexual animal a partir
de 1960, um sculo depois de sua proposta (RIDLEY, 2006).
Finalmente Darwin contribuiu para a cincia de melhoramento
91

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

gentico de plantas e animais, sendo o primeiro a documentar


experimentalmente os efeitos nocivos da endogamia (JONES,
2009). Alm disso, a copiosa correspondncia de Darwin trata
de encorajar colegas com ideias, crticas e sugestes sobre a
investigao do mundo natural os documentos foram reunidos
em dois volumes por Burkhardt (2009).
Todos os livros de Darwin tratam de problemas encravados
nas cincias naturais. Nenhuma dessas obras um apelo explcito
ao genocdio, racismo, nem outras acusaes infundadas. Todos
so brilhantes e atuais, fontes de ideias que esto sendo testadas
e publicadas em revistas de ponta como Science e Nature.
Questionar a originalidade de Darwin demonstra uma abismal
ignorncia da obra de Darwin. Cabe aqui sugerir aos crticos
de Darwin muita leitura. Seria interessante a esses cavalheiros
tomar conhecimento da vasta obra de Darwin, inclusive da
publicao recente de algumas de suas cartas traduzidas para o
portugus em dois volumes (BURKHARDT, 2009).
Mas alm das palavras do prprio Darwin, de particular
importncia ao darwinismo moderno so as contribuies de
naturalistas, cientistas, historiadores e filsofos anglo-saxnicos
ao estudo de Darwin. Os ingleses e americanos produziram
uma volumosa obra sobre Darwin, e evitar mencionar os anglosaxes como estudar Marx evitando toda a obra germnica,
inclusive Hegel, Engels e outros filsofos cruciais. Michael
Ruse seria um bom comeo, sendo uma das maiores autoridades
filosficas sobre Darwin (RUSE, 1999). J para compreender o
Neodarwinismo, Ernst Mayr fundamental. Mayr viveu cem
anos muito produtivos como bilogo, filsofo e historiador,
sendo um dos autores da sntese moderna original. Mayr viveu
mais que seus oponentes. Vale a pena ler a obra filosfica e
histrica de Mayr, em particular os livros de 1982, 1988, 1997,
2001, 2004 e seu artigo na Science em 2005. Mayr defende a
tese de que os modelos das revolues cientficas baseados na
fsica tal qual o proposto por Kuhn no se aplicam biologia,
que tende a ser integrativa (MAYR, 1988). Como Abdalla faz uso
92

Darwin: ensaios e controvrsias

de Kuhn (1962) propondo que a cincia biolgica est prestes


a sofrer uma revoluo Kuhniana, talvez seria interessante
Abdalla tomar conhecimento do fato de que uma revoluo
Kuhniana no esperada dentro da biologia pelos filsofos da
cincia anglo-saxes. O neodarwinismo que tanto irrita Olavo
de Carvalho no uma teoria amorfa, e sim uma teoria vigente,
viva. Ela se molda realidade e a retrata fielmente.
A teoria de evoluo de Darwin rapidamente foi aceita pela
comunidade cientfica, no porque ela era atraente para uma
comunidade vitoriana hiptese defendida por Mauricio Abdalla
mas simplesmente porque Darwin tinha passado 20 anos
colhendo evidncias que a tornaram irrefutvel cientificamente.
Darwin enxergou a estrutura bsica do universo biolgico.
Muito do que Darwin props foi confirmado experimentalmente
por tantos estudos independentes que hoje fato cientfico
(FUTUYMA, 2005). As premissas bsicas da seleo natural so
vlidas e sua existncia no mais negada. As ideias de Darwin
foram combinadas com as de Mendel gerando a sntese moderna,
o neodarwinismo. Darwin at hoje impera, diferentemente de
Marx, Freud e outros pensadores contemporneos.
Porm Mauricio Abdalla argumenta que a emergncia de
uma nova metafsica social que supere a metafsica capitalista
necessria para desnaturalizar os elementos da racionalidade
burguesa com uma abordagem crtica do darwinismo. Para se
propor uma nova organizao social humana, necessitamos rejeitar
a estrutura bsica do universo, tal qual compreendida pelas cincias
naturais? Isso absurdo. Mauricio Abdalla e Olavo de Carvalho,
alm de cometerem a falcia do argumentum ad hominem, cometem
mais duas falcias adicionais: a moralista e a filosfica.
Definindo a Falcia Filosfica
Antes de tudo eu desejo declarar um profundo respeito
filosofia. Segundo Descartes a filosofia a rainha das cincias
e est acima inclusive da matemtica. Essa uma opinio da
93

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

qual eu compartilho. Eu dei o nome de falcia filosfica ao erro


cometido por Abdalla e Carvalho no para denegrir a imagem
de filsofos como um todo, mas simplesmente porque essa
uma falcia cometida predominantemente por filsofos. No
necessariamente a maioria dos filsofos, mas uma parcela deles,
pois os cientistas com formao nas cincias naturais raramente
cometem esse tipo de falcia.
Na falcia filosfica, o filsofo confunde a cincia natural
com uma escola filosfica e tenta rejeitar as ideias que explicam
o mundo natural utilizando as tticas empregadas pela filosofia
para rejeitar uma proposta filosfica. A falcia filosfica parte
da ideia errnea de que, para defender uma ideia filosfica,
necessrio rejeitar o mundo natural e sua estrutura bsica,
tal qual descrita pela cincia natural. Ela o oposto da falcia
naturalista, sem de fato ser a falcia moralista.
A falcia Naturalista e seu oposto, a falcia Moralista
A falcia naturalista foi definida por George Edward Moore,
um filsofo de Cambridge, em seu livro Principia ethica de 1903.
A falcia naturalista resulta ao acreditar que uma proposio
tica pode ser fundamentada a partir de uma definio do
termo bom que o identifique com uma ou mais propriedades
naturais. Ela cometida por qualquer teoria que procure definir
a tica em termos naturalistas. Moore era admirador de Darwin,
mas criticou a aplicao de suas ideias biolgicas na filosofia,
citando em particular Herbert Spencer. As teorias naturalistas
identificam bondade ou correo com as propriedades naturais
das coisas. Spencer props o Darwinismo social e acreditava
que o que bom mais evoludo. Mas, como mais ou menos
evoludo uma propriedade que independe de ser moralmente
correto ou no, justificar um comportamento (por exemplo,
escravido) como mais evoludo irrelevante para julgar o valor
moral desse comportamento. Se Moore est correto, as cincias
naturais, incluindo a biologia evolutiva, so irrelevantes para a
94

Darwin: ensaios e controvrsias

tica. O termo tambm usado ocasionalmente num senso mais


amplo para incluir o erro identificado por Hume, em que a razo
comete uma falcia ao passar da descrio da maneira como as
coisas so para uma proposta de como as coisas deveriam ser.
Bernard Davis foi um cientista proeminente da Harvard
Medical School cujas maiores contribuies so no campo da
fisiologia e metabolismo microbiano, alm de ter participado da
poltica nacional cientfica Americana. A falcia moralista proposta
por Bernard Davis dita que o que bom ou direito natural e
inerente (DAVIS, 1978). Ela o contrrio da falcia naturalista.
s vezes uma teoria rejeitada no por ela ser falsa, mas sim por
se temer que seja verdadeira. Se for verdadeira, ela talvez resulte
em um uso imprprio ou antitico dessa ideia ou conhecimento.
Mas ao rejeitar uma teoria por temer que ela seja verdadeira,
falhamos em diferenciar com clareza o valor do conhecimento
epistemolgico do valor prtico desse conhecimento. Uma teoria
valida ou no independentemente do uso que se far dela. Do
ponto de vista de uma teoria cientfica, sua preciso em descrever
o mundo natural importante, no o seu valor prtico, sua origem
ou seu histrico de uso. Repetindo, as consequncias negativas
de uma teoria no a tornam falsa ou tampouco imoral.
Nenhuma teoria pode ser protegida de um uso errado
e moralmente condenvel. O uso imprprio de uma teoria
cientfica no falsifica a teoria como teoria. A busca do
conhecimento deve proceder livremente sem falso moralismo.
Uma teoria valida ou no independentemente do uso que se
far dela. Tanto o uso errado do conhecimento cientfico quanto
a renncia do conhecimento cientfico baseado no medo de se
descobrir a verdade tem consequncias desvantajosas.
Um exemplo da falcia naturalista seria propor que como
h genes associados a um comportamento mais violento em
certas pessoas, esse comportamento natural e, portanto,
moral para essas pessoas. Um exemplo da falcia moralista
a perseguio realizada ao cientista Jaderson da Costa, da
95

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

PUC-RS, e ao geneticista Renato Zamora Flores, da UFRGS,


quando foram investigar as bases biolgicas da agressividade
em detentos da Fase (a Febem do Rio Grande do Sul)
que respondiam por crimes hediondos. Os cientistas foram
impedidos de realizar a pesquisa devido ao medo pblico do uso
que seria feito desse conhecimento. O conhecimento poderia
ser usado tanto para prestar ajuda a pessoas que portam,
digamos, um alelo da violncia quanto para exterminar em
campos de concentrao os portadores desse alelo. Porm o
uso potencial de um conhecimento no torna o conhecimento
invlido cientificamente, e tampouco imoral.
De fato, genes associados ao comportamento violento no
tornam a pessoa violenta. Elas tornam as pessoas sensveis
violncia domstica (RIDLEY, 2004). Ao se identificar um
portador do alelo do gene da violncia, identificamos uma pessoa
que, por exemplo, corre risco de se tornar mais violenta se sofrer
abuso na infncia. Claramente, identificar uma criana sensvel
e proteg-la de abuso seria importante para o bem-estar dessa
criana. O uso moralmente duvidoso feito do conhecimento
cientfico no torna imoral uma teoria ou um conhecimento
gerado a partir dessa teoria. Pode-se argumentar que impedir
um cientista de gerar conhecimento que v salvar crianas de
um destino potencialmente triste tambm cruel e insensvel.
Outro exemplo do uso de conhecimento gentico, muito
parecido com o descrito acima, o teste para identificao da
fenilcetonria (PKU) realizado em todas as crianas recmnascidas em praticamente o mundo todo e obrigatrio por lei no
Brasil. Nossa sociedade usa o Teste do pezinho para identificar
logo aps o nascimento a criana que sofre de PKU (alm de
outras doenas). Caso uma criana seja identificada como
portadora da PKU, imediatamente se inicia o tratamento atravs
da restrio alimentar da fenilalanina (um dos aminocidos
essenciais), evitando dessa forma a degenerao das clulas
do sistema nervoso da criana e o consequente retardo mental.
Caso o tratamento seja seguido de maneira rgida e contnua, a
96

Darwin: ensaios e controvrsias

criana desenvolve-se em um adulto de inteligncia normal. Duvido


muito que um filsofo se oporia ao teste do pezinho por considerlo imoral. Mas, veja bem, o teste um teste que identifica uma
condio gentica que pode provocar retardo mental em condies
normais de dieta. O uso atual desse teste gentico benfico.
Mas ser que os nazistas usariam o teste do pezinho com a mesma
finalidade que a comunidade mdica atual?
Afinal, muitos loucos foram mortos nos sanatrios alemes
no perodo nazista por motivos de eugenia. Os judeus e ciganos
foram exterminados em campos de concentrao para o
melhoramento gentico da raa ariana. Sem sombra de dvida,
os nazistas utilizariam o teste do pezinho para exterminar os
portadores do alelo da fenilcetonria. Provavelmente, o Japo
da segunda guerra mundial tambm teria feito mau uso do
conhecimento gentico que hoje ns temos. Na unidade 731
na Manchria, os mdicos japoneses tentavam desenvolver
armas biolgicas usando doenas epidmicas destinadas a uso
na guerra. Os testes eram realizados em cobaias humanas.
Para dar as bactrias s crianas, eram empregados doces e
balas. Posteriormente se realizava a vivisseo dessas pessoas,
incluindo as crianas, sem anestesia para evitar mascarar os
sintomas (HASTINGS, 2008). Ser que poderamos confiar
sociedade japonesa da segunda guerra um uso moral de testes
genticos como o do pezinho?
Esse uso potencial do teste do pezinho discutido acima por
sociedades que praticaram eugenia e genocdio moralmente
condenvel. Mas o teste em si no moral ou imoral. O
conhecimento de gentica que permite a realizao do teste
tambm no moral ou imoral. A nossa sociedade no usa o
teste do pezinho para a eugenia, e sim para salvar o crebro da
criana e permitir que ela se torne uma pessoa normal. A falcia
moralista levaria a evitar que o teste do pezinho seja feito, pois
ele poderia ser usado de uma forma moralmente errada por uma
sociedade sanguinria como as presentes no sculo XX. A falcia
moralista levaria ao retardo mental desnecessrio milhares de
97

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

pessoas salvas anualmente pelo teste.


Sumarizando, a falcia moralista leva a situaes
moralmente to complexas quanto a falcia naturalista. A
validade de uma teoria naturalista independe de seu valor
moral. Deixar de buscar conhecimento pode resultar em
consequncias to negativas quanto o uso potencialmente
imprprio desse conhecimento. O conhecimento deve ser
buscado, e a moralidade deve ser praticada.
A Falcia Filosfica: exemplos
A falcia filosfica vai alm da falcia moralista, discutida
e exemplificada acima, e implica em confundir o naturalismo
metodolgico da cincia natural com um naturalismo metafsico.
Os filsofos felizmente no todos, mas alguns tentam rejeitar
as ideias oriundas da cincia natural tratando as mesmas como
uma escola filosfica. Alguns filsofos manifestam desprezo
pelas cincias naturais, pois confundem as cincias naturais
com uma corrente filosfica, o naturalismo. Ao rejeitar as
cincias naturais e seus mtodos de uma forma mais apropriada
para rejeitar a corrente filosfica do naturalismo, o filosofo cai
na falcia filosfica.
Como discutido por Pigliucci (2002), o filsofo usa como
instrumento principal sua lgica para verificar a validade de um
sistema filosfico. Mas a lgica s funciona se as premissas de
uma dada escola filosfica esto corretas. Se elas esto erradas,
a deduo lgica falha. Isso permite a um filsofo propor uma
viso marcadamente diferente de um colega. Como escolher
entre correntes filosficas? A filosofia no conseguiu at hoje
estabelecer critrios gerais para escolher entre sistemas filosficos
e temos uma pluralidade de escolas, tanto que filosofia, assim
como a religio, um campo divergente, que ao longo do tempo
exibe uma verdadeira irradiao de seitas ou escolas.
J o objetivo da cincia natural construir um conjunto de
98

Darwin: ensaios e controvrsias

ideias, uma teoria que descreva a estrutura bsica do universo.


Como escolher entre sistemas alternativos que visam descrever e
prever o universo? Na cincia natural as hipteses so derivadas
pelo uso da lgica a partir de uma teoria natural. Mas a lgica
por si s no basta para escolher o melhor conjunto de ideias.
O teste emprico das hipteses usadas para explicar o mundo
natural que torna uma cincia de fato uma cincia natural. As
cincias naturais so de natureza convergente, pois existe um
mtodo para escolher entre as diversas hipteses, o que resulta
num modelo nico e unificado que de fato retrata o universo
ou pelo menos assim esperam os cientistas.
Como o cientista natural busca criar um arcabouo de
ideias que retratem fielmente a estrutura bsica do universo,
o teste emprico desse conjunto de ideias torna nada trivial a
rejeio das premissas de uma teoria que tem sido amplamente
empregada e testada em diversas reas e apoiada por fatos
empiricamente determinados. A teoria da evoluo inclui uma
considervel quantidade de fatos cientficos determinados
empiricamente. Um desses fatos a seleo natural. Ela foi
comprovada tantas vezes independentemente de que hoje ela
um fato. No se deve levianamente dispensar um fato dentro
de uma cincia natural. O nico meio de lidar com fatos
reinterpret-los dentro do contexto de uma nova teoria. A
nova teoria deve explicar todos os fatos j incorporados velha
teoria e ter um poder de explicao e previso empiricamente
demonstrado maior que sua antecessora (PIGLIUCCI, 2002).
Boa parte da filosofia dedicada a demonstrar que as
premissas de uma escola concorrente so falsas. Se um filsofo
no aceita as premissas de uma escola, ele se sente na liberdade
de rejeitar toda a estrutura lgica construda a partir dessas
premissas (PIGLIUCCI, 2002). Um cientista natural no tem
essa liberdade de fazer o mesmo com uma teoria natural. Fato
fato. Ele no pode ser ignorado, e sim incorporado dentro de
uma nova proposta, ou ser demonstrado empiricamente que
aquele fato errneo.
99

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

Uma crtica feita aos filsofos modernos que a maioria no


so filsofos de fato, mas, sim, so simplesmente historiadores
da filosofia e ficam defendendo ideias estticas e rejeitando
escolas posteriores ou anteriores usando meramente o arsenal
filosfico. Mas dentro da cincia natural no basta discordar
de uma premissa. Deve-se ou demonstrar que a observao
falsificada por teste emprico ou aceitar o fato como ele e
reinterpretar o mesmo dentro de um novo ngulo. Rejeitar a
seleo natural, pois ela malthusiana e capitalista um bom
exemplo do raciocnio baseado na falcia filosfica.
Os dois autores discutidos aqui, Abdalla e Carvalho,
infelizmente, talvez por carecerem de conhecimento cientfico
suficiente, utilizam tcnicas exemplificadas por Schopenhauer para
rejeitar Darwin. Quem faz isso no percebe que Schopenhauer criou
o ensaio de como no perder um argumento (SCHOPENHAUER,
1896) para expor uma metodologia fraudulenta e torn-la
facilmente identificvel e rejeitvel. Darwin racista, genocida,
capitalista. Como discutido acima, esses so ataques ad hominem,
que no contribuem para a discusso principal: as ideias de Darwin
so ou no so vlidas cientificamente?
Outra estratgia empregada por esses filsofos a de citar
pessoas fora de contexto que aparentemente concordam com sua
proposta. Por exemplo, Lynn Margulis e Stephen Jay Gould so
citados por Abdalla para apoiar a ideia de que a seleo natural
obsoleta e, portanto, o darwinismo est morto. Infelizmente
para Abdalla, essa no a opinio real desses autores.
Lynn Margulis uma ferrenha crtica do Neodarwinismo,
que ela rejeita por ser a minor twentieth century religious sect
within the sprawling religious persuasion of Anglo-Saxon Biology
e acredita, como relatado na revista Science (1991), que seus
oponentes wallow in their zoological, capitalistic, competitive,
cost-benefit interpretation of Darwin having mistaken him.
claro que isso opinio e no cincia. Ataques ad hominem no
so exemplos de boa cincia. Margulis respeitada por sua teoria
endossimbionte da origem das organelas, no por suas opinies
100

Darwin: ensaios e controvrsias

frequentemente exaltadas de seus oponentes. Seu desgosto


com o neodarwinismo obscurece o fato de que Margulis gosta
de Darwin e que suas ideias utilizam a evoluo darwiniana.
Por que os eucariontes tm mitocndrias? Bom, as espcies
no so constantes (Princpio 1 da teoria Evolutiva de Darwin)
e as mitocndrias foram incorporadas por endossimbiose
num ancestral comum. Por descendncia com modificao
(Princpios 2 e 3 da teoria Evolutiva de Darwin) hoje todos os
eucariontes portam mitocndrias (MARGULIS, 1968; 1981).
Margulis no discorda de Darwin, ela discorda do princpio
da sntese moderna de que as mudanas so sempre lentas e
graduais. O resto de sua teoria funciona bem somente dentro de
um contexto darwiniano. Se as clulas que portam mitocndrias
no tivessem uma caracterstica que confere vantagem a elas e
a seus descendentes, as mitocndrias j teriam sido eliminadas.
Margulis uma grande admiradora de Darwin e foi convidada
para falar num evento em sua honra: Darwins Truths and
Symbiogenesis, palestra que foi parte da celebrao do terceiro
dia de Darwin, em 2009, no Paleontological Research Institute,
em Cornell, EUA. Margulis tambm recebeu a medalha de
prata Darwin-Wallace da Linnean Society de Londres (RU), em
2008, por avanos significativos na biologia evolutiva. Margulis
respeitada dentro da biologia evolutiva pelo fato de que ela
trabalha dentro de um contexto darwiniano. Suas opinies sobre
seus crticos, considerando-os capitalistas, machistas, etc., no
contribuem em nada para sua fama. De fato, sua personalidade
agressiva mais um obstculo que uma beno para a transmisso
de suas ideias (GOLDSCHEIDER, 2009).
Outro pesquisador que recebeu em 2008 a medalha de
prata Darwin-Wallace foi Stephen Jay Gould, que Abdalla cita
como um ferrenho antidarwinista. Nada poderia estar mais
distante da realidade. Gould admira intensamente Darwin e
defende a seleo natural em seu livro sobre Darwin (1999).
No ensaio O enterro precoce de Darwin, Gould responde
a um ataque ao Darwinismo do filsofo Tom Bethell. Bethell
101

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

argumenta que existe um erro lgico na formulao da seleo


natural, uma tautologia, e, portanto, o Darwinismo est em
eclipse. Gould demonstra que esse erro no existe. A tautologia
seria que o que mais adaptativo definido a posteriori, como
aquele que sobrevive. De fato, o que o mais adaptativo depende
do meio ambiente e , portanto, um conceito que independe
do que sobrevive. Mamutes surgiram em clima tropical e
adquiriram pelos compridos quando migraram para climas frios.
A necessidade de ter pelos compridos para vencer o frio uma
propriedade que antecede a evoluo da caracterstica. Tanto
o Darwinismo no est em eclipse, que Gould conclui que a
seleo natural vai muito bem, obrigado. Claro, rejeitar uma
teoria natural alegando um erro lgico tal qual descrito acima
outro bom exemplo da falcia filosfica.
certo que sempre existem pesquisadores que rejeitam
o dogma central de qualquer teoria vigente. Mas, com poucas
excees, a maioria dos cientistas crticos de Darwin so como
Behe e Dembski, proponentes do desenho inteligente e, assim
sendo, defendem uma causa sobrenatural para explicar os
fenmenos naturais. Segundo Stephen J. Gould (1997), isso
no cincia, pois a cincia prope causas naturais para explicar
as coisas e religio busca causas sobrenaturais. A cincia e a
religio so magistrios que no se sobrepem.
Vale a pena discutir brevemente Sandn (1997), to citado
por Abdalla. Mximo Sandn no um religioso dogmtico,
como Behe, e critica o neodarwinismo, assim como a fonte das
mutaes, que para ele dada pela incorporao de vrus nos
genomas (SANDN, 1998), e tambm a importncia da seleo
natural, uma explicao demasiadamente simplista para explicar
a complexidade da vida. Sandn quer ver uma reviso radical das
premissas do paradigma darwinista. Certamente, Sandn no
tem a mnima ideia de como ser essa reviso. Ele tambm ignora
toda a teoria moderna do caos que prope que regras simples
expliquem coisas complexas (KELLERT, 1993). Pior, a teoria
de Sandn s funciona dentro de um contexto Darwinista de
102

Darwin: ensaios e controvrsias

descendncia com modificao e a seleo natural favorecendo


aqueles que portam os novos genomas virticos. Mas, como diz
o ditado popular, uma andorinha s no faz vero. Isso nos leva a
mais um problema dentro da falcia filosfica, que a utilizao
ampla do raciocnio indutivista.
Raciocinar indutivamente partir de premissas particulares
na busca de uma lei geral. O problema que um punhado de
premissas escolhidas a dedo pode provar qualquer coisa e no
um mtodo vlido para defender uma teoria dentro das cincias
naturais. O teste emprico buscando falsificar as hipteses
atravs do mtodo hipottico-dedutivo o mtodo favorecido
pela cincia natural. A falsificao um critrio amplamente
usado nas cincias naturais, mas ignorado por filsofos do
calibre de Abdala e Carvalho. A induo fraca. A deduo de
hipteses que so testadas empiricamente permite a falsificao
de hipteses erradas.
Por exemplo, Abdalla afirma [...] Como disse acima,
o que as pesquisas mais recentes nos tm levado a descobrir
na natureza so leis bem diferentes das que regem a dinmica
da sociedade capitalista. As pesquisas mais recentes no
comprovam nada disso. Uma simples busca no site de peridicos
da Capes demonstra que, segundo o Biological Abstracts, entre
1985 e 2009 foram publicados 2.472.172 artigos que utilizam o
termo seleo natural. Seleo artificial citada 3.430.895 e a
seleo sexual, outra ideia de Darwin, citada 2.728.786. Ainda
no Biological Abstracts, entre 1985 e 2009, a palavra Darwin
citada em 2.874.420 artigos. Darwin, citado quase trs milhes
de vezes s nos ltimos 24 anos, est obsoleto nas cincias
naturais? Darwin no est obsoleto.
Na prpria Science, uma das revistas mais importantes de
cincia, 1430 artigos citam a palavra Darwin e 1202 citam o
conceito Seleo Natural entre 1985 e 2009. Na revista Nature,
to importante quanto a Science, foram publicados no mesmo
perodo 1489 artigos com a palavra Darwin. Esses numerosos
artigos documentam evidncias da seleo natural tanto em
103

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

genmica quanto em ecologia, anatomia e, de fato, em todas as


reas da cincia natural. Abdalla ignora essa fartura de fatos, pois
ele no deseja falsificar sua hiptese de que Darwin obsoleto,
e sim s lhe interessa demonstrar um minsculo conjunto de
artigos que aparentemente apoiam sua tese da obsolescncia de
Darwin. Isso dentro da cincia natural inaceitvel.
Darwin importante e atual, pois milhes de artigos
contemporneos usam suas ideias. Essa enorme quantidade
de artigos falsifica a ideia de que Darwin obsoleto. Abdala
e Carvalho praticam certa desonestidade intelectual. Eles no
buscam falsificar suas prprias ideias, mas caam espelhos para
refletir seus preconceitos. Como diz Mayr, falta aos filsofos da
cincia natural certa dose de empirismo (MAYR, 2001).
O mais irnico a inabilidade de Abdalla de entender
seleo natural. Abdalla cr que a seleo natural a luta de tudo
contra todos. No ! Seleo Natural a reproduo diferencial.
Abdalla prope como princpio organizador da natureza a
cooperao. Como a cooperao se estabelece na natureza?
Segundo Abdalla: Uma guerra de todos contra todos resultaria
exatamente no contrrio da estabilidade: a desintegrao dos
sistemas e a desestruturao da complexidade, sustentculos
do fenmeno a que chamamos vida. E consequentemente:
As leis no so escritas e no h sistema penal, mas h uma
punio mxima, no deliberada por legisladores, para aqueles
que desrespeitam a regra do equilbrio: a perda de sintonia com o
ambiente e, consequentemente, a extino. Bom, o que Abdalla
defende, em outras palavras, que existe variao na cooperao.
Aqueles que cooperam deixam mais descendentes. Aqueles que
no cooperam so eliminados. Ao longo do tempo, as espcies se
tornam mais cooperativas. Para a ideia de cooperao funcionar,
necessria a reproduo diferencial. Reproduo diferencial
Seleo Natural. Abdalla obrigado a propor a seleo natural
para explicar a generalidade da cooperao.
Outro comentrio duvidoso de autoria de Abdalla :
104

Darwin: ensaios e controvrsias

A partir da, nossas mentes foram treinadas a ver a


competio do leo (predador) com as zebras ou gnus
(presas), mas no para se atentar para o fato de que
ambos, predador e presa, convivem h milhes de
anos em um mesmo espao, em situao de equilbrio
harmnico, sem consequncias ecolgicas negativas.

O estranho nesse pargrafo que existe sim competio,


com lees morrendo de fome e alguns gnus sendo sim
devorados. Os lees se tornam matadores mais eficientes e os
gnus corredores mais rpidos. O fato de que ainda existem lees
e gnus um acaso e na maioria das vezes as relaes no so
to harmoniosas. Frequentemente, predadores se extinguem,
pois no conseguem mais caar suas presas. Frequentemente,
quando surge um predador mais eficiente, presas que no se
adaptam se extinguem. A morte de todos os indivduos de uma
espcie resulta na extino daquela espcie. Esse destino o
destino eventual de todas as espcies. Cerca de 99% de todas as
espcies que j existiram hoje so extintas.
Vale a pena retratar a histria da castanheira americana
(Castanea dentata), uma grande rvore decdua da famlia das
fagceas que ocorria no leste da America do Norte. A introduo
acidental do fungo Cryphonectria parastica da Eurasia entre
1900 e 1904 se transformou em uma praga que exterminou
essa magnfica rvore nativa das florestas americanas. Cerca
de 25% das florestas do leste americano eram compostas dessa
rvore. Em menos de 40 anos uma populao de quatro bilhes
de rvores foi completamente devastada. Na competio
entre parasita e hospedeiro, perdeu o hospedeiro. O pombo
passageiro, Ectopistes migratorius, existia em bandos de bilhes
e se alimentava da castanha dessa rvore. Hoje, o pombo, que
vivia harmoniosamente com a castanheira, dispersando seus
frutos num fantstico exemplo de cooperao, est extinto. O
parasita poderia ter se extinguido dado o seu egosmo evolutivo,
mas ele utiliza outras rvores e, desse modo, permanece. Os que
cooperavam esto extintos. O egosta permanece triunfante. Os
anais da cincia natural abundam com exemplos que falsificam
105

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

a hiptese de cooperao de Abdalla. Por que ele no cita


TODOS esses exemplos?
Mauricio Abdala confunde evoluo darwiniana com
seleo natural. Evoluo darwiniana usa a seleo natural
para explicar a adaptao, mas usa o raciocnio populacional
e filogentico de Darwin para interpretar os padres de
ancestralidade e descendncia encontrados na natureza. A
evoluo darwiniana usa o mtodo comparativo para testar
hipteses evolutivas assim como Darwin utilizou no seu livro
em 1859. Aps 150 anos, a evoluo darwiniana, combinada
com as ideias de Mendel, continua vigente no neodarwinismo.
Quantidades considerveis de fatos incorporam essa teoria. A
seleo natural um fato. Ela ocorre. Ignor-la por motivos
filosficos, como fazem os autores citados acima, implica um
erro a falcia filosfica.
Concluso
Por que comemorar Darwin? Segundo Abdalla, Darwin
est sendo comemorado porque interessa mdia e estrutura
burguesa de poder comemorar o capitalismo. Segundo Olavo,
Darwin est sendo comemorado porque ele d subsdio s ideias
marxisto-socialitas e faz parte de um compl gramsciano de
transformar as pessoas num bando de ateus socialistas. Ambos,
claro, esto absolutamente enganados. No existem compls da
esquerda ou da direita para impor Darwin massa. De fato,
a teoria da conspirao o ltimo refgio de criaturas como
Hitler e Stalin e deve ser evitada por intelectuais srios.
Existe sim a comemorao do nascimento de talvez um
dos maiores gnios produzido pela humanidade. Darwin explica
a evoluo da resistncia a antibiticos por bactrias e usado
na medicina para salvar vidas humanas. Darwin alimenta
as pessoas. A seleo artificial, assunto que inicia o livro da
origem das espcies, amplamente empregada pela agricultura.
Darwin explica por que os organismos so adaptados ao seu
106

Darwin: ensaios e controvrsias

mundo. Suas ideias retratam a estrutura bsica do universo e


tm uso imediato e seguro, melhorando a condio de vida da
humanidade e nossa compreenso do universo. Viva Darwin!!!
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110

Darwin: ensaios e controvrsias

A cincia fsica no contexto pr-darwinista:


Aristteles, Newton
e o nascimento da fsica moderna
Jlio C. Fabris
Departamento de Fsica - UFES

Introduo
O que se chama hoje de cincia moderna foi o resultado
de uma sequncia de transformaes conceituais, que na maior
parte dos casos podem ser consideradas como revolues.
No seu livro clssico A estrutura das revolues cientficas1,
Thomas Kuhn enfatiza o que ele denomina de quebra de
paradigma para caracterizar estas revolues cientificas: mais
que o resultado de um acmulo de conhecimento, as revolues
cientificas so caracterizadas por mudanas na maneira de
enfocar os problemas de uma dada cincia. Muitas vezes, estas
transformaes conceituais so surpreendentes. O exemplo da
fsica moderna eloqente neste sentido: o mago da fsica
moderna no seria o primado da experincia sobre a observao
passiva, mas a matematizao da natureza expressa pela crena
que a natureza obedece a leis matemticas, que ela pode ser
expressa em equaes, e que a teoria indicara qual experincia
fazer e como faz-la2. A fsica moderna , neste sentido, a
negao do aristotelismo e a afirmao do platonismo, o que
ocorre, sobretudo, a partir da renascena.
A revoluo feita por Darwin, que teve como seu
predecessor ideolgico Lamarck, se faz na observao
detalhada dos fenmenos que envolvem os seres vivos, e em
1 KUHN, Th. S. A estrutura das revolues cientificas. Traduo a partir do ingls de
Beatriz Vianna Boeira e Nelson Boeira. So Paulo: Perspectiva, 2000.
2 KOYR, A.. tudes dhistoire de la pense scientifique. Paris: Gallimard, 1973.

111

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

uma primeira anlise no possui as mesmas caractersticas que


tiveram, quase 300 anos antes, as mudanas conceituais em
fsica e astronomia. Mas, a evoluo posterior da biologia, com o
uso dos instrumentos da fsica e da qumica e das possibilidades
de simulao numrica de fenmenos complexos, pode indicar
que a revoluo darwiniana guarda tambm alguns dos traos
mais marcantes da fsica moderna: a possibilidade de construir
um arcabouo terico, expresso em equaes, e que gere poder
no apenas explicativo, mas tambm preditivo.
O objetivo deste texto o de rever alguns aspectos
que parecem ser os mais relevantes da fsica moderna em
contraposio fsica praticada, sobretudo, a partir dos conceitos
aristotlicos. Isto pode permitir encontrar intersees entre
domnios cientficos que lidam com objetos em principio afastados
(o mundo inerte e o mundo vivo). Para isto, sero expostos alguns
aspectos marcantes da matematizao da natureza que conduz
fsica moderna, com o abandono das concepes aristotlicas e
o emergir de alguns princpios tpicos do platonismo.
De fato, a contestao da fsica aristotlica a partir do
renascimento e a emergncia de uma nova fsica, de certo
modo de inspirao platnica, o processo que se considera
usualmente como o marco do nascimento da fsica moderna.
A esse processo est indissoluvelmente ligado o nome de Isaac
Newton, aquele que deu forma ao processo, estabelecendo
algumas das conquistas fundamentais que levariam ao novo
modo de se pensar a natureza. Adiciona-se normalmente o
nome de Galileu, o grande predecessor de Newton, que foi
o iniciador de uma nova forma de se abordar os fenmenos
naturais e que, a partir do conceito de matematizao da
natureza, conceito originado no neoplatonismo, abriu caminho
para a grande sistematizao realizada por Newton. Eles
exerceram, para a fsica moderna, papis semelhantes aos que
foram desempenhados por Lamarck e Darwin para a teoria da
evoluo: o primeiro formulando o princpio de que existe uma
evoluo no mundo animal e vegetal, e o segundo modificando
112

Darwin: ensaios e controvrsias

esse princpio, ao introduzir a ideia de seleo natural, e criando


a sistematizao dos conceitos fundamentais que, de certa
forma, subsiste at hoje.
A transio da fsica aristotlica para a newtoniana possui
um cenrio consagrado, em que se reala o fato de que a fsica
aristotlica se cristalizou em uma srie de dogmas, em que se
negava ou se negligenciava uma investigao direta dos fenmenos
naturais, um castelo de cartas conceituais que se desfez, no
sem resistncia, a partir dos estudos tericos, experimentais e
observacionais empreendidos inicialmente por Galileu, e depois
aprofundados e sistematizados por Newton. Muito embora esse
cenrio resuma talvez o essencial do processo, ele o simplifica em
demasia e denigre, de certa maneira, a contribuio original de
Aristteles na gnese da cincia moderna, entendida em seu sentido
mais amplo. O presente texto pretende discutir pelo menos alguns
aspectos dessa transio da fsica antiga, dita aristotlica, fsica
moderna, que se pode denominar, de forma econmica, de fsica
newtoniana. Isso ser feito utilizando dois aspectos emblemticos
dessa transio: o conceito de vcuo e a teoria gravitacional.
A Fsica de Aristteles
til iniciar essa exposio por um pequeno passeio pela
Fsica aristotlica. As concepes aristotlicas so expressas em
um admirvel texto, a Fsica. curioso denominar de admirvel
um texto que contm - hoje sabemos - tantas afirmaes errneas:
os corpos mais massivos caem mais rapidamente que os menos
massivos, a Terra se encontra no centro do universo, s existe
fora se existir contato entre os corpos, no existe o vcuo, etc.
A tese de que no existe vcuo poderia talvez ser excluda, j
que pouco claro o que diz a esse respeito, no final das contas,
a Fsica Moderna (o vcuo quntico est longe de ser um vazio
no sentido usual). Talvez dever-se-ia excluir tambm a relao
entre fora e contato entre os agentes, visto que, tambm do
ponto de vista moderno, algumas escolas poderiam corroborar
113

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

a afirmao de que a presena de fora implica a existncia de


algum tipo de contato (pense-se nos mediadores das interaes
fundamentais). J que se procura uma comparao entre a fsica
aristotlica e a newtoniana, em que tais conceitos so cruciais,
deixemos a lista obviamente incompleta como est.
A leitura da Fsica de Aristteles impressiona, sobretudo,
pelo rigor. Um problema formulado e todas as possibilidades
so analisadas, todas eventuais teses, as objees a essas teses,
as respostas a essas objees. O texto lembra, por esse motivo,
um bom livro de matemtica, com seus Lemas, seus Teoremas,
seus Corolrios. O que lugar, movimento, tempo, espao?
Todos os conceitos fundamentais so abordados. Lembra um
livro de matemtica inclusive pelos axiomas: existem conceitos
que no so gerados a partir de outros, so evidentes por si s e
no podem ser deduzidos.
na Fsica que ele expe, de forma mais sistemtica, as
noes de ato e potncia, o que existe de fato e o que existe,
digamos, virtualmente. Dessa maneira, ele evita o impasse
lgico criado por Parmnides de Elia, para quem o movimento
no poderia existir, pois implica que o ser torna-se no ser ou
vice-versa. S h ser, mas em dois estados, o estado de potncia
e o estado de ato. tambm na Fsica que Aristteles elabora
a tese das quatro causas: a causa material, a causa eficiente, a
causa formal e a causa final. Assim, possvel compreender por
que algo ocorre ou por que algo no ocorre.
Pela leitura de sua Fsica, percebe-se que Aristteles ,
sobretudo, um filsofo natural. Lembre-se que Princpios de
Filosofia Natural o nome do livro fundamental de Newton. Sua
oposio tese de Parmnides de que no existe movimento
tambm uma oposio pretenso de submeter a realidade s
imposies puramente lgicas. O que vem pelos sentidos existe,
sendo preciso compreender racionalmente o que existe, e no
evocar princpios puramente lgicos para negar a existncia, ou
os dados que vm dos sentidos. Aristteles foi tambm o primeiro
botnico, tentando classificar as plantas e os animais. Sem falar
114

Darwin: ensaios e controvrsias

de seus estudos de meteorologia. O que existe interessa a ele,


a realidade sensvel em suas diversas formas. Nisso ele se ope
fortemente a Plato, para quem a investigao fundamental
de ordem matemtica, geomtrica, utilizando-se entidades que
surgem em princpio da pura abstrao: de certa maneira, no
necessrio que nenhum tringulo exista na natureza para que
o conceito de tringulo exista, assim como as propriedades que
dele decorrem. Para Plato, a realidade sensvel uma simples
projeo dos conceitos abstratos, estes sim os constituintes da
verdadeira realidade, que no se alcana pelos sentidos.
O naturalismo de Aristteles, a sua afirmao da realidade
que vem dos sentidos, talvez seja uma das chaves do seu sucesso.
Afinal, no se pode esquecer que a fsica aristotlica reinou
durante quase dois mil anos. difcil imaginar que, durante
esses dois mil, apenas espritos obtusos viveram, exceo
de alguns poucos pensadores que resistiam vaga aristotlica
(Santo Agostinho, Plotino, Aristarco de Samos, etc.). Aristteles
aceita o sensvel, tentando apenas compreend-lo, sistematizlo, torn-lo racional. Assim, por exemplo, ele tenta mostrar que
no existe nenhuma contradio na existncia do movimento
mesmo que, para mostrar a inexistncia de contradio lgica,
ele tenha que fazer alguns malabarismos intelectuais.
A fsica aristotlica, nesse sentido, muito prxima do
que se chama hoje de conceitos cientficos espontneos: s existe
ao de um objeto sobre outro se existir contato, corpos mais
massivos caem mais rapidamente, a Terra no se move porque
eu vejo os outros astros se moverem em torno de meu ponto de
observao, a Terra, e no observo nenhum sinal de movimento
da Terra. Os sinais de movimento da Terra so muito sutis e s
podem ser interpretados se j se tiver concepes sofisticadas,
como a da fora de Coriolis, que faz uma margem do rio sofrer
mais eroso que a outra. Sem falar do pndulo de Foucault,
concepo essencialmente derivada dos conceitos oriundos das
leis de Newton, que representam abstraes das observaes e
experincias feitas em laboratrios.
115

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

Ignorar o que o movimento ignorar o que a natureza,


escreve Aristteles na Fsica3. A partir da, ele se lana em
indagaes sobre o que o movimento, o que significa infinito (se
que ele existe), o que significa lugar, vazio, tempo. Conjugado
com sua teoria das quatro causas, com as noes de existncia
em ato e em potncia, ele cria ento um sistema fsico que
perdurar por quase dois milnios como a filosofia natural
do mundo ocidental. Obviamente, a noo de experincia est
ausente, mas no a noo de observao. De qualquer forma,
uma experincia, entendida como um arranjo artificial de
elementos que se encontram na natureza, visando testar uma
dada hiptese, exige tambm uma abstrao, exige procurar algo
que necessariamente no foi objeto da observao, mas que se
acredita que de alguma forma exista. A experincia s se tornar
prtica muito mais tarde, na Europa medieval em transio para
a Europa renascentista na figura, entre outras, de Roger Bacon4.
Heidegger diria mais tarde que a Fsica de Aristteles o
livro fundamental da filosofia ocidental. Seria excessivo dizer
que ele o livro fundamental da cincia moderna e, sobretudo,
da Fsica moderna. Afinal, jamais se comea a formao de um
fsico nos tempos atuais com o estudo da fsica aristotlica. Dito
da filosofia ocidental pode ser justo, j que ele aponta para a
busca de uma compreenso racional e sistematizada do mundo
que nos rodeia sem negar o que se percebe como existente e
sem dizer que o existente uma pura iluso. A fsica moderna
faz parte indubitavelmente dessa concepo do mundo externo.
O pleno aristotlico e o espao vazio newtoniano
Uma maneira de ilustrar a fsica aristotlica e a transio
para a fsica newtoniana e da para a fsica moderna a questo
se existe o vazio ou no. A concepo de Newton radicalmente
3 ARISTTELES. Physique. Traduo a partir do grego por Pierre Pellegrin. Paris: Flammarion, 2000.
4 KOYR, A. tudes dhistoire de la pense scientifique. Paris: Gallimard, 1973

116

Darwin: ensaios e controvrsias

oposta de Aristteles, e a maneira que se manifesta esse


antagonismo reflete emblematicamente a passagem da fsica
antiga para a fsica moderna.
Aristteles rejeita o vazio: a natureza, para ele, tem horror
ao vcuo. Isso ocorre por diversos motivos. Um dos principais
que, para Aristteles, a existncia do vazio impossibilita o
movimento. Isso contraria o que pensavam filsofos anteriores
a Aristteles, por exemplo, o atomista Demcrito. Afinal, se
o espao est inteiramente preenchido, como pode haver
movimento? Os objetos no tm para onde ir, visto que todos
os espaos esto ocupados! A isso Aristteles responde dizendo
que os objetos podem se deformar, um cedendo lugar ao outro:
os meios no precisam ser rgidos, sendo o ar que preenche os
ambientes em que vivemos e a gua dois exemplos notveis.
Aristteles precisa negar o vazio tambm por outros
motivos. Para ele o que provoca o movimento o contato entre
os corpos, e se no h contato no h como um objeto provocar o
movimento de outro. Isso pode ser entendido como um panfleto
premonitrio contra um dos alicerces da fsica newtoniana:
a ao distncia, sobre a qual nos deteremos mais tarde. A
inexistncia do vazio fundamental para se entender, no mbito
da fsica aristotlica, algo de muito simples como a trajetria
de um projtil, uma pedra, por exemplo, lanada por algum.
Como pode a pedra continuar em movimento depois que ela
abandona a mo do lanador? Aristteles dizia que todo objeto
pesado deve se deslocar para o centro da Terra, lugar natural dos
corpos pesados, assim como as altas camadas atmosfricas o
lugar natural dos gases. Por esse motivo a fumaa sobe, e por
aquele motivo uma pedra cai. Ento, por que a pedra, depois
de deixar a mo do lanador, no cai verticalmente, seguindo,
ao contrrio, uma trajetria parablica, como aprendemos ser
verdade j nos nossos cursos de fsica do secundrio?
A resposta que ele d ao problema simples, admitindose que no existe o vazio: a pedra ao deslocar-se tende a criar
um vcuo atrs de si, vcuo que ser ocupado pelo ar que, ao
117

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

faz-lo, impulsiona a pedra para frente. O movimento tende, no


entanto, a se enfraquecer, e a pedra termina por se direcionar
ao seu lugar natural, que o centro da Terra. A explicao
no ruim, mas possui pontos fracos. No entanto, s no final
do sculo XIV, mais de 1.500 anos depois de Aristteles ter
concebido essa explicao para o movimento dos projteis,
que se formulou um contraexemplo que punha a explicao
aristotlica em dificuldades: e se o projtil for, por exemplo,
uma lana cuja parte anterior seja extremamente fina? O ar
no teria como impulsionar a lana. Esse contra-argumento foi
formulado por Jean Buridan, da escola nominalista de Paris, um
dos criadores da teoria do impetus, e que foi um dos precursores
de Galileu e Newton5.
O horror ao vcuo no serve apenas para explicar a trajetria
de um projtil. Aristteles tem um excelente argumento contra
a existncia do vazio. Suponhamos que em um meio, ar ou gua,
por exemplo, um objeto se desloque entre um dado ponto A e
outro ponto B. Ele demora certo tempo para faz-lo. Quanto
menos denso for esse meio, menor ser o tempo para o objeto ir
de A at B. O vcuo tem densidade nula e, por extrapolao, o
tempo para ir de A a B zero. Logo, a velocidade infinita. Isso
seria um absurdo, inclusive porque a natureza, para Aristteles,
tem igualmente horror aos infinitos. O que existe de subjacente
a esse argumento o fato de que o objeto, ao se deslocar, est
sob ao de uma fora. Se no h um meio que apresente
resistncia, e na ausncia do conceito de inrcia (que s surgir
com Galileu), a consequncia seria uma velocidade infinita.
Um outro argumento de Aristteles contra a existncia do
vazio nos permite uma contraposio mais direta s concepes
newtonianas. Se existir um espao vazio, todos os pontos
sero equivalentes. Ento, no vazio, por que um dado corpo se
deslocaria? O deslocamento se faz em funo de uma mudana
5 KUHN, Th. S. La rvolution copernicienne. Traduo a partir do ingls por Avram Hayli.
Paris: Fayard, 1973.

118

Darwin: ensaios e controvrsias

de estado. Se no existe mudana de estado, pois todos os pontos


so equivalentes, no h por que um corpo se movimentar. E
mais: um corpo em movimento no vazio no teria igualmente
por que parar: ele sofreria uma translao infinita. Isso no
se observa na natureza. Logo, estamos novamente diante de
um absurdo, um contrassenso, que no est de acordo com o
que se observa: o que observamos na natureza so corpos que
iniciam seu movimento em um dado momento, e terminam o
seu movimento em outro ponto. No se observa na natureza um
movimento que se prolonga infinitamente. De qualquer forma,
interessante perceber que Aristteles tem conscincia daquilo
que seria chamado mais tarde de a primeira lei de Newton (na
ausncia de foras, um corpo deve se deslocar com velocidade
constante indefinidamente). Mas ele termina por neg-la, pois
esse um fenmeno aparentemente ausente na natureza.
O espao infinito
Esse ltimo argumento, o da indiferenciabilidade do
espao vazio, permite uma comparao mais direta com as
concepes consagradas por Newton a respeito do espao e de
sua funo na Fsica Moderna.
Newton, ao contrrio de Aristteles, defende a existncia
do vazio. Para ele, o vazio at mesmo uma necessidade.
Ele lana mo, ento, do espao euclidiano, definido por
propriedades bem especficas, formuladas pelos axiomas de
Euclides, alguns sculos depois de Aristteles ter elaborado
seus conceitos filosficos e fsicos. Esse espao definido com
ajuda de noes como as de ponto, reta, intersees, ngulos,
etc. Nele, duas retas paralelas no se interceptam jamais e a
soma dos ngulos internos de um tringulo igual a 180 graus.
Na concepo newtoniana, os objetos vivem em um espao
euclidiano homogneo e isotrpico (mesmas propriedades em
todos os pontos e em todas as direes). Se os objetos forem
retirados, fica o espao infinito e eterno. Ele existe por si s.
119

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

Newton no teme o vazio em primeiro lugar porque, para


ele, o movimento no requer um agente contnuo sobre o corpo
que se move, pelo menos enquanto esse movimento for feito
a velocidade constante. a primeira lei a que nos referimos
antes, a chamada lei da inrcia, e que Aristteles havia negado,
uma vez que no se observa na natureza nenhum objeto que
se desloque com velocidade constante indefinidamente. Na
viso newtoniana, mesmo que se tal movimento no se observa
comumente, ele deve ocorrer como extrapolao de outras
observaes e experincias: joga-se um objeto sobre uma dada
superfcie, e ele se deslocar por uma certa distncia; joga-se do
mesmo jeito sobre outra superfcie com menor rugosidade, e a
distncia que ele percorrer maior; joga-se sobre uma superfcie
como a de um lago gelado, e a distncia ser muito maior. Por
extrapolao, se o objeto for jogado sobre uma superfcie sem
rugosidade nenhuma, que no apresente o fenmeno muito
corriqueiro do atrito, ento ele se deslocar indefinidamente
com velocidade constante. Existe essa superfcie na natureza?
Em princpio, no. Mas ela pode idealmente existir. E se isso for
considerado como excessivamente antinatural, ento pode-se
pensar simplesmente em um objeto que se desloque no espao
euclidiano, infinito e indiferenciado. Ele dever se deslocar
nesse espao com velocidade constante.
Antes do advento das misses espaciais, a ideia de um
corpo se movimentando indefinidamente com velocidade
constante seria um exemplo de gedanke, as famosas experincias
imaginrias que se tornaram moda no incio da Teoria da
Relatividade Restrita (considere um trem que se desloque
a 200 mil km/s...) e da Mecnica Quntica (considere dois
eltrons que formam um sistema isolado de spin 0...). bvio
que mesmo ao se considerar um satlite em rbita no sistema
solar, ao fim de um dado intervalo de tempo, sua trajetria
ser afetada pela presena da Terra, da Lua, do Sol, dos outros
planetas, etc. Durante um intervalo de tempo, a aproximao
de uma trajetria retilnea, a velocidade constante, se revela
120

Darwin: ensaios e controvrsias

excelente. preciso reconhecer que isso possa parecer no


familiar para algum pouco habituado a um laboratrio fsico,
ou que no tenha tido uma formao cientfica mnima. No
entanto, foi essa concepo pouco natural, nada intuitiva, que
acabou vitoriosa no embate Aristteles/Newton.
E por que ela foi vitoriosa? Vrios motivos poderiam ser
evocados. Um deles a funcionalidade. A concepo newtoniana
do movimento, baseada no movimento de objetos no espao
euclidiano, objetos submetidos s trs leis de Newton, em que
a velocidade no est relacionada ao de uma fora, j que a
fora responsvel pela acelerao, pode ser expressa de uma
forma matemtica simples, cristalina, de uma equao que
pode ser resolvida. E, em consequncia disso, a trajetria de
um objeto pode facilmente ser calculada. E, depois do clculo
feito, possvel comparar o resultado terico com o resultado
experimental. Tente-se realizar um clculo da trajetria de um
dado objeto, por exemplo, uma pedra lanada, utilizando as
concepes aristotlicas: algo extremamente complexo, s
vezes tecnicamente impossvel. Mesmo com toda a matemtica
hoje disponvel, teramos que utilizar complexas equaes da
hidrodinmica, muitas vezes no regime no linear. Obviamente,
o sucesso da mecnica newtoniana no devido unicamente
funcionalidade: ela conduz a previses que se verificam o
resultado terico coincide com o resultado experimental com
uma margem de erro totalmente aceitvel.
Nos cursos do ensino mdio, a trajetria de um projtil
calculada sem considerar a resistncia do ar. Ao se incluir a
resistncia do ar, o clculo se torna mais complexo, mas mesmo
assim ele possvel de ser feito, pelo menos para alguns regimes
que so de grande interesse prtico (desconsidere o vento, a
densidade do ar constante, a velocidade no muito grande,
etc.). De qualquer forma, o procedimento newtoniano (assim
como o de Galileu) pode ser resumido, pelo menos para algum
dos seus aspectos, dizendo: para se estudar a natureza em toda
sua complexidade, preciso inicialmente idealiz-la, considerar
121

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

os diferentes fatores isoladamente, mensurar a contribuio


de cada um deles separadamente, express-los em frmulas
matemticas manipulveis, tirando da predies muito claras
que sero comparadas com a experincia. Em outras palavras,
preciso empregar um processo de abstrao. Aristteles quis
compreender, desde o incio, a natureza em sua totalidade
e em sua complexidade. Com isso, ele criou uma teoria que
corresponde nossa intuio, mas que no tem praticamente
nenhum poder preditivo, e que no pode facilmente ser resumida
em um conjunto de equaes matemticas. s vezes, ela no
pode sequer ser descrita por equaes de grande complexidade,
ela resiste matematizao.
A teoria newtoniana, por outro lado, implica em idealizaes,
abstraes, concepes pouco intuitivas para quem no teve
alguma educao formal. Mas ela preditiva. E, alm disso,
funciona, pelo menos para uma ampla gama de fenmenos,
justamente aquela de maior interesse prtico (corpos que se
deslocam com velocidades muito inferiores da luz, etc.).
Uma outra arena de combate: a gravitao
Por que caem os corpos? Das quatro foras fundamentais
da natureza6, a gravitao aquela que mais ubiquamente se
manifesta na nossa vida cotidiana. Os corpos massivos caem
sobre a Terra, a Lua gira em torno da Terra, e assim por diante.
Aristteles talvez tenha sido um dos primeiros a formular uma
teoria da gravitao de uma forma sistemtica. Ele defendia
que os objetos tm um lugar natural. Os objetos pesados
uma pedra, por exemplo tm seu lugar natural no centro da
Terra, e por isso caem quando soltos. A fumaa, por outro lado,
tem seu lugar natural nas altas camadas da atmosfera, e por isso
sobe.
6 A fsica contempornea indica que todos os fenmenos podem ser reduzidos a quatro interaes
fundamentais: a gravitacional, a eletromagntica, a interao fraca e a interao forte.

122

Darwin: ensaios e controvrsias

No entanto, essa tese do lugar natural seria apenas


uma hiptese que poderia ser considerada no mximo como
interessante (como quando se diz que um livro interessante
, em vez de dizer claramente que ele ruim), se ela no fosse
complementada por uma srie de outros conceitos correlatos. O
mais importante deles que o universo tem que ser finito, com
a Terra no seu centro. De outra forma, no seria possvel dizer
para que lugar natural uma pedra cairia se fosse solta, pois
em um universo infinito no h centro. O mundo aristotlico ,
portanto, um mundo limitado, finito, fechado na terminologia
de Koyr7. Isso era necessrio para sustentar a ideia de um
lugar natural, que seria o centro da Terra, e assim entender
por que os objetos caem.
Sobre as rbitas dos planetas, nada pode ser dito. Isso porque
Aristteles distinguia o mundo sublunar, a Terra e sua atmosfera,
digamos assim, e o mundo supralunar, constitudo de todos
os objetos celestes. Estes estavam submetidos a leis diferentes
das do mundo sublunar, e mesmo sua matria constituinte, a
quintessncia, era outra. Portanto, no cabia na fsica aristotlica
nenhuma anlise das rbitas dos objetos celestes, mesmo dos
planetas. Diga-se, no entanto, que a tese de um lugar natural,
com um mundo fechado, com a Terra no centro gozou de um
privilgio especial no mundo medieval, e no por acaso que a
filosofia aristotlica, cristianizada por Santo Toms de Aquino,
viria a constituir a teologia oficial da igreja, o que permanece
sendo at hoje. Lembrem-se de que Giordano Bruno pagou caro
por sua concepo de que existiriam infinitos mundos.
A lei da gravitao de Newton permitiu, ao contrrio, criar
uma astronomia cientfica. Para isso, era necessrio antes que
a Terra fosse posta em movimento, o que era algo complexo,
sobretudo porque era preciso convencer as pessoas de que
a Terra poderia se mover sem que percebssemos isso. O
primeiro passo nesse sentido foi dado por Nicolau dOresme e
7 KOYR, A.. Do mundo fechado ao universo infinito. Rio de Janeiro: Forense, 2001.

123

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

Jean Buridan, da escola nominalista de Paris, no sculo XIV e


XV, que enfatizaram que o nico movimento perceptvel era o
movimento relativo: eles chegaram a dizer explicitamente que a
Terra poderia se mover e o Sol estar parado, ou vice-versa, e a
nossa percepo seria idntica, pois nunca nos vemos mover.
Galileu deu um passo adiante quando mostrou que o chamado
mundo supralunar tambm sofria mudanas, assim como o
mundo sublunar, e que nem tudo girava em torno da Terra,
como ficava evidente atravs da anlise das luas de Jpiter.
Nesse meio tempo, Coprnico lanou as bases de um sistema
heliocntrico, mesmo que recheado de elementos tpicos do
sistema geocntrico, como os epiciclos. Kepler corrigiria isso
mais tarde, fornecendo as leis empricas do movimento dos
planetas, mas que careciam de uma explicao dinmica.
A construo dessa explicao dinmica longa e cheia
de pontos obscuros. A distino entre mundos supralunar
e sublunar desaparece, j com Galileu. Teoricamente, foi
Hook, cientista ingls um pouco mais velho que Newton, que
primeiro enunciou que a lei da atrao gravitacional deveria
ser universal8, sendo a mesma que faz cair os objetos sobre
a superfcie da Terra e que move os planetas. Ele foi tambm,
aparentemente, o primeiro a sugerir que essa lei deveria variar
com o inverso do quadrado da distncia entre os objetos.
No entanto, foi a Newton que coube a glria de ser o
criador da teoria da gravitao universal, apesar dos avanos j
feitos por Hook, o que alis gerou acusaes, por parte deste
ltimo, de plgio, retrucadas por Newton de forma sarcstica9.
Hoje a discusso parece encerrada, e a lei da gravitao
reconhecida como newtoniana. O motivo para isso pode
ser, de novo, a funcionalidade. Newton no se limitou a dizer
que a lei da gravitao universal, nem que ela varia segundo
o produto das massas e do inverso do quadrado da distncia.
8 KOYR, A. tudes newtoniennes. Paris: Gallimard, 1968.
9 KOYRE, A. tudes newtoniennes. Paris: Gallimard, 1968.

124

Darwin: ensaios e controvrsias

Ele calculou explicitamente os efeitos dessa fora e mostrou


que eles explicavam as bem-sucedidas leis empricas para
as rbitas dos planetas formuladas por Kepler. Tanto a lei
gravitacional quanto as trs leis da mecnica, exigiam uma nova
matemtica, que permitisse no apenas construir as equaes
que as representariam como tambm delas extrair resultados
especficos. Newton criou, para esse fim (aparentemente ao
mesmo tempo que Leibnitz) o clculo diferencial e integral
clculo de fluxes, segundo a terminologia da poca. Isso
permitiu a aplicao das novas leis da mecnica e da gravitao,
que se revelaram verdadeiras, dentro do limite, novamente, dos
erros experimentais.
O sucesso da teoria newtoniana se manifesta no fato de que
ela permite quantificar os fenmenos naturais e expressar as leis
fundamentais em um conjunto de equaes simples e transparente,
pelo menos para aqueles que forem capazes de l-las. A natureza
era matematizada e, em consequncia, modelizada.
A ao distncia
No entanto, o preo a pagar por essa teoria da natureza
expressa em frmulas matemticas tratveis no foi pequeno.
A to cara ideia aristotlica de que os corpos s poderiam agir
uns sobre os outros atravs de contato teve que ser abandonada.
Na teoria newtoniana h naturalmente a ao por contato, mas
h tambm a ao distncia. Por exemplo, como a Terra atrai
a Lua? Entre ambas, existe o espao vazio. Essa ao no pode
requerer contato. A Terra tem que agir distncia sobre a Lua
e vice-versa. De alguma forma, a Terra sabe que a Lua est
ali, em uma dada posio. Isso horrorizou no poucas pessoas
na poca.
A ao distncia defendida por Newton se insere em
uma discusso que envolveu inclusive as posies teolgicas
na poca, em particular se depois da criao havia ainda uma
interferncia divina ou no no mundo. Newton se alinhou
125

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

com os que respondiam positivamente a essa questo, sendo


a gravitao e o espao euclidiano eterno e infinito, segundo
ele, uma manifestao disso10. Entre os que se alinhavam na
posio oposta, que negavam uma interferncia divina aps a
criao, encontrava-se Descartes que, por causa disso, s vezes
era acusado de atesmo11.
Descartes se opunha a Newton em outras questes, que
no envolviam forosamente a teologia. Descartes foi, de alguma
forma, o fundador da epistemologia, sistematizador das regras
que tornam possvel o conhecimento, defensor da racionalidade,
tambm matemtico, um pouco anterior a Newton, um dos
fundadores da filosofia e da cincia moderna. Curiosamente,
Descartes defendia teses que o aproximavam de Aristteles e
o afastavam da linha cientfica que encontraria em Newton
seu principal artfice. Como Aristteles, Descartes defendia
a ausncia do vcuo. Para ele, o espao todo era preenchido
de matria. Ele foi inclusive um pouco mais longe: o espao
para ele era uma extenso da matria. uma posio curiosa
que, remotamente, antecede o conceito moderno, expresso pela
Teoria da Relatividade Geral, de que o espao definido pela
distribuio de matria.
O fato que Descarte tambm tinha sua teoria
gravitacional12. Para ele, o que consideramos como espao
vazio preenchido por um tipo de matria muito sutil, algo
que podemos chamar de ter. Esse ter se manifestava tambm
em turbilhes, movimentos circulares, e esses movimentos
circulares arrastavam os planetas e provocavam o movimento
de translao ao redor do Sol, assim como o movimento de
rotao em torno do seu prprio eixo o universo era uma
combinao de grandes e pequenos turbilhes do ter sutil que
10 KOYR, A. Do mundo fechado ao universo infinito. Traduo a partir do ingls de
Donaldson Garschagen. Rio de Janeiro: Forense, 2001.
11 KOYR, A. Do mundo fechado ao universo infinito. Traduo a partir do ingls de
Donaldson Garschagen. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2001.
12 DUGAS, R. La mcanique au XVI=I sicle. Neuchatel: ditions du Griffon, 1954.

126

Darwin: ensaios e controvrsias

tudo preenchia. O ponto de contato com Aristteles era no


apenas a negao do vazio como tambm a negao da ao
distncia: na teoria de Descartes, o movimento gerado pelo
contato. E, nesse sentido, uma vez que no fazia uso dessa
misteriosa percepo que os corpos teriam, mesmo distantes um
do outro, atravs de um espao vazio, a tese cartesiana tinha
um inegvel atrativo, visto que era muito mais de acordo com
a intuio usual. Em suas Lettres Philosophiques, Voltaire narra
um pouco do debate entre a escola cartesiana e a newtoniana,
que de algum modo se revestiu da tradicional rivalidade entre
franceses e ingleses13. Exilado em Londres, ele diz ter deixado
um mundo pleno, preenchido de turbilhes cuja origem no era
bem compreendida, e ter chegado a um mundo vazio, regido por
uma fora que age distncia, igualmente pouco compreendida.
Como o prprio Voltaire termina por reconhecer, a tese
newtoniana acaba por se impor. E isso devido a alguns motivos
importantes, talvez fundamentais. Novamente, a teoria
newtoniana permite calcular e obter resultados lmpidos que
podem ser diretamente comparados com a observao e a
experincia. A teoria cartesiana, como a aristotlica, muito
complexa, e por isso mesmo dificilmente falsificvel, para
empregar a terminologia de Popper. Considere, por exemplo,
o movimento de um planeta em torno do Sol. Na teoria
newtoniana, basta considerar o corpo mais massivo o Sol
no centro, considerar o planeta submetido lei do inverso do
quadrado da distncia, e um simples trabalho de integrao
das equaes de movimento conduz rbita do planeta: uma
elipse em que um dos focos ocupado pelo Sol. Na teoria de
Descartes, seria necessrio considerar um turbilho do ter
que preenche o espao entre o planeta e o Sol, definir sua
densidade, definir a velocidade de rotao do turbilho, e a
partir da extrair o movimento do planeta. Com um bom ajuste
de vrios parmetros do problema possvel obter uma elipse.
13 VOLTAIRE. Lettres philosophiques. Paris: Gallimard, 1986.

127

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

Mas isso est longe de ser a nica soluo do problema, e talvez


no seja a soluo matematicamente mais natural. Sem contar
que o processo de resoluo das equaes que descreveriam o
turbilho envolve, como no caso aristotlico, uma complicada
anlise hidrodinmica, eventualmente no regime no linear. Ao
contrrio, a soluo oferecida por Newton depende de poucos
parmetros livres que so, alm do mais, de fcil interpretao.
A apoteose newtoniana
Quando finalmente parecia que a teoria newtoniana seria
colocada em dificuldade graas descoberta da anomalia na
rbita de Urano, planeta que resistia a uma explicao do seu
comportamento atravs das leis da gravitao e da mecnica
newtonianas, h no final uma reverso de situao que leva ao
triunfo completo da teoria de Newton. Le Verrier, diretor do
Observatoire de Paris no meado do sculo XIX, e John Adams,
astrnomo ingls, propem que as leis de Newton permanecem
verdadeiras e que a anomalia observada seria consequncia
da existncia de um outro planeta prximo a Urano, at ento
desconhecido. Eles descrevem detalhadamente as propriedades
que deveria ter esse novo planeta. Pouco depois, a descoberta
de Netuno, que tem as propriedades descritas por Le Verrier
e Adams, confirma a solidez da mecnica e da gravitao
newtonianas. Pouca gente poderia, a partir da, duvidar da teoria
de Newton, uma vez que ela explica o que se conhece, de forma
matematicamente simples, e prediz corretamente aquilo que
no se suspeitava existir, mas que se revela existente.
A teoria newtoniana resistiria at o advento da Teoria da
Relatividade Restrita, quando finalmente ela seria questionada.
No tanto pelo inconveniente do conceito de ao distncia, e
sim devido ao fato de que ela (a teoria newtoniana) requer uma
propagao instantnea das interaes, algo que contradiz um
dos princpios bsicos da Teoria da Relatividade, a existncia
de uma velocidade limite na natureza. De qualquer forma, ela
128

Darwin: ensaios e controvrsias

continua sendo usada, j que, ao menos para os fenmenos


quotidianos, ela possui uma simplicidade muito grande e
permite uma anlise clara dos fenmenos observados, mesmo
quando se trata de rbita de satlites.
O que se observou com a mecnica e a gravitao newtonianas
(a capacidade de explicar o que se conhece e predizer corretamente
fenmenos novos atravs da aplicao de princpios abstratos) algo
que se repetiria depois na histria da Fsica. O eletromagnetismo
de Maxwell, por exemplo, resume uma srie de conhecimentos
que se tinha a respeito da eletricidade e do magnetismo, unifica
esses dois fenmenos no mbito de uma mesma teoria, explica
que a luz no fundo apenas onda eletromagntica e prediz, por
fim, a existncia de radiaes eletromagnticas no visveis.
Pouco depois, a descoberta das ondas de rdio coroa de sucesso
o eletromagnetismo de Maxwell. No mnimo igualmente radical
e ousado, a compatibilizao da mecnica quntica com a
relatividade restrita proposta por Dirac, nos anos 20, explicou o
fator giromagntico anmalo do eltron (algo j conhecido, mas
no compreendido at ento), e tambm predisse a existncia da
antimatria, da qual ningum suspeitava, e que seria descoberta
experimentalmente alguns anos mais tarde.
Em todos esses casos se verifica a fertilidade do procedimento
utilizado por Newton: reduzir os fenmenos observados ao que
se considera serem seus elementos fundamentais constitutivos:
dar a esses elementos uma expresso matemtica transparente,
pelo menos quando cada elemento se manifestar isoladamente,
mesmo se na natureza isso no ocorrer exatamente dessa
forma; exigir coerncia matemtica e, no sentido mais amplo,
coerncia terica da formulao proposta, fugindo do puro
empirismo; extrair explicaes e predies, comparar com o que
se observa e com o que se mede no laboratrio. Acima de tudo,
o procedimento newtoniano requer deixar que o processo de
idealizao e a exigncia de coerncia terica guiem o trabalho
do pesquisador. Tudo isso se faz ao custo de um imenso trabalho
de abstrao. At agora pelo menos, o resultado se revelou
129

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

compensador e esse procedimento que parece ter se imposto


como o procedimento padro da fsica moderna.

130

Darwin: ensaios e controvrsias

Comemoraes do bicentenrio de
Charles Darwin em Portugal
Carlos Fonseca
Departamento de Biologia & Cesam
Universidade de Aveiro (Portugal)

Introduo
As comemoraes dos duzentos anos aps o nascimento
de Charles Darwin tiveram em todo o continente Europeu uma
enorme e variada projeo, qual Portugal no ficou alheio.
Simultaneamente, a coincidncia da publicao do seu livro
Sobre a Origem das Espcies por Seleco Natural, mais conhecido
como A Origem das Espcies, h 150 anos, enriqueceu tais
comemoraes, que ficaro para sempre registradas na memria
de milhes de pessoas que nelas participaram.
Em Portugal essas homenagens a Darwin e sua extensa
Obra tiveram incio ainda em 2008. Contudo, foi em 2009
que as mesmas tiveram uma maior nfase e impacto no s na
comunidade cientfica, como na sociedade em geral que, em
parte, no ter passado indiferente a to nobres e divulgados
eventos.
Neste texto tenta-se enumerar, apresentar e descrever
(ainda que resumidamente) algumas das principais iniciativas
levadas a cabo em Portugal neste ano de comemoraes. Apesar
de ser um trabalho baseado na recolha de informao publicada
nos mais diversos meios de divulgao, constituir uma sntese
daquilo que foi, com certeza, o acontecimento de divulgao
cientfica do ano de 2009, no s em Portugal, como por todo
o mundo.
Decidiu-se estruturar este artigo por tipo de comemorao
ocorrida de modo a facilitar a sua leitura. Muitos outros eventos
131

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

parabenizando Darwin e a sua Obra foram, com certeza,


organizados no nosso pas. Todavia, e pedindo perdo a todos os
demais, era impossvel resumi-los todos num simples artigo que
pretende, acima de tudo, divulgar a variedade de acontecimentos
que ocorreram num perodo relativamente curto atendendo
dimenso e ao impacto dessa personalidade e da sua Obra.
D-se ainda especial ateno aos portugueses que
chegaram a contactar com Charles Darwin, como foi o caso
de Arruda Furtado, ou aos que iniciaram a divulgao das suas
ideias evolucionistas em Portugal, como foi o botnico Jlio
Henriques, Professor na Universidade de Coimbra no sc. XIX.

As comemoraes
Ciclos de conferncias e palestras
O Centro de Estudos Interdisciplinares do Sculo XX da
Universidade de Coimbra (Ceis20) em parceria com o Grupo
de Histria e Sociologia da Cincia foram entidades precursoras
das comemoraes de Darwin em Portugal, tal como foi a
Fundao Calouste Gulbenkian. O ciclo de conferncias
promovido pelo Ceis20, com o ttulo 200 Anos de Darwin, teve
incio em 5 de novembro de 2008, com a palestra Paradigma
darwiniano da histria natural proferida pela Profa. Dra. Ana
Leonor Pereira no Auditrio da Reitoria da Universidade
de Coimbra. Entre dezembro de 2008 e novembro de 2009
proferiu outras palestras, tais como Darwin, um obstculo
epistemolgico?, A seleco natural e a seleco artificial, Usos
e falsificaes de Darwin, O gnio de Darwin e As Edies de
A Origem das Espcies, realizada precisamente no dia 24 de
novembro, 150 anos aps a publicao da primeira edio dessa
famosa Obra, encerrando este ciclo de conferncias.
A Academia das Cincias de Lisboa organizou um ciclo
de palestras intitulado O Darwinismo duzentos anos depois,
com incio a 5 de fevereiro de 2009 com uma sesso sobre O
132

Darwin: ensaios e controvrsias

Papel de Darwin na Teoria da Evoluo, seguida de um concerto


pela Escola de Msica do Conservatrio Nacional. Seguiramse outras sesses como A Biologia e a Qumica da Evoluo, A
Evoluo Biolgica e as Cincias Naturais, Filosofia e Sociologia
da Evoluo e, a 7 de maio, concluindo este ciclo, realizou-se
uma sesso sobre o tema Modelos Matemticos da Evoluo.
A rEvoluo Darwiniana foi o ttulo do ciclo de conferncias/
debate organizado pela Faculdade de Cincias e Tecnologia da
Universidade Nova de Lisboa entre 4 de maro e 1 de abril
de 2009. Atravs de temas to diversificados como Darwin: o
homem e o naturalista, A evoluo como ideia, A evoluo de facto
e Cincia e crena: uma ligao perigosa?, pretendeu-se durante
essas palestras/debates promover um momento de reflexo sobre
os vrios aspectos da vida, ideias e obra de Darwin, bem como
o seu impacto no seu tempo e na atualidade, no descurando
a discusso sobre a sua abordagem cientfica e o seu exemplo
como homem de cincia.
No ano em que tambm se comemoraram os 250 anos da
Cidade de Aveiro, a 8 edio do ciclo de conferncias Biologia
na Noite, organizado pelo Departamento de Biologia da
Universidade de Aveiro, em parceria com a Cmara Municipal
de Aveiro, deu especial destaque s efemrides darwinianas.
Charles Darwin, evoluo e os processos e mecanismos
adaptativos das espcies foram o fio condutor para as cinco
palestras realizadas em abril e maio de 2009. Enquanto que o
reputado botnico Jorge Paiva esclareceu porque que Darwin
pode ser considerado o Coprnico da Biologia, Antnio Frias
Martins, professor catedrtico da Universidade dos Aores,
conversou sobre o polmico tema Ter Darwin morto Deus?
Criacionismo, Evolucionismo e a Plenitude da Vida. Patrcia
Beldade, investigadora portuguesa e atualmente professora na
Universidade de Leiden, na Holanda, palestrou sobre a Evoluo
e Desenvolvimento: Mudana em Compasso Binrio, e no dia
14 de maio, Eugnia Cunha, professora catedrtica, biloga e
antroploga, explicou Como nos tornmos Humanos? Por fim,
133

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

fizeram-se Viagens ao fundo dos Oceanos Ambientes Extremos


e Osis de Vida, guiadas pela Profa. Dra. Marina Cunha, do
Departamento de Biologia da Universidade de Aveiro, que
elucidou uma audincia de 500 pessoas (nmero mdio de
assistentes nessas palestras), sobre a biodiversidade subaqutica,
dando especial nfase aos organismos que evoluram de modo a
adaptarem-se vida em ambientes extremos.
Ainda nesse ano de Darwin, entre abril e novembro
de 2009, o Museu da Cincia da Universidade de Coimbra
convidou vrios cientistas portugueses a proferirem palestras
sobre Darwin, mas, acima de tudo, a falarem sobre a importncia
e o impacto de Darwin nas suas investigaes quotidianas. O
conjunto de conferncias sobre Darwin e a Evoluo contou com
a participao de Eugnia Cunha, antroploga do Departamento
de Antropologia da Universidade de Coimbra; Octvio Mateus,
paleontlogo do Museu da Lourinh e Universidade Nova de
Lisboa; Patrcia Beldade, biloga do Instituto Gulbenkian de
Cincia e professora na Universidade de Leiden (Holanda);
Helena Freitas, biloga do Departamento de Botnica da
Universidade de Coimbra; Alexandre Quintanilha, bilogo do
Instituto de Biologia Molecular e Celular e do Instituto de
Cincias Biomdicas Abel Salazar; Paulo Gama Mota, bilogo
do Departamento de Antropologia da Universidade de Coimbra;
e Nuno Ferrand, bilogo do Departamento de Zoologia da
Universidade do Porto. Em todas essas palestras o pblico era
convidado a conversar com os convidados sobre Darwin e a
Evoluo.
Exposies
A Fundao Calouste Gulbenkian foi, de longe, a
instituio nacional que mais promoveu e investiu em Darwin
e sua Obra, nesse perodo comemorativo. Entre ciclos de
conferncias, workshops, msica e teatro, destaca-se a exposio
A Evoluo de Darwin, que esteve patente ao pblico desde
os 200 anos aps o nascimento de Darwin (12 de fevereiro)
134

Darwin: ensaios e controvrsias

at 24 de maio de 2009 e cujo comissrio foi o Professor Jos


Feij da Universidade de Lisboa. Durante os cerca de trs
meses de exposio, 161 mil pessoas visitaram os mil metros
quadrados de galerias, tornando-a a exposio mais visitada de
sempre na Fundao Calouste Gulbenkian. Organizada por
esta importante Fundao, em colaborao com o Museu de
Histria Natural de Nova Iorque, essa exposio mostrou, de
uma forma interativa, como a evoluo se tornou o princpio
organizador da Natureza, fundamental para a sua compreenso,
possibilitando ao visitante fazer todo o trajeto desde o final do
sculo XVIII at aos nossos dias. Aps a entrada, o visitante
contactava com a histria natural antes de Darwin. Carl Lineu,
Georges-Louis Leclerc (conde de Buffon), Lamarck so alguns
dos nomes referenciados antes do aparecimento do jovem
Darwin, cuja reconstruo em tamanho real esteve patente na
exposio. A viagem feita por Darwin a bordo do HMS Beagle
constituiu o cerne das suas ideias e teorias evolucionistas e,
simultaneamente, o miolo dessa exposio. Para alm de mapas
ilustrando os locais por onde Darwin passou, houve o cuidado
de se exporem rplicas de algumas espcies emblemticas
e importantes para as concluses do naturalista, como os
patolas-de-ps-azuis, corvos-marinhos, tentilhes, tartarugas
e margaridas-gigantes das ilhas Galpagos. Tais observaes
estiveram na base da sua obra-prima Sobre a Origem das Espcies
por Seleo Natural, publicada em 1859 e que teve um enorme
impacto no s no Reino Unido, como por todo o mundo. Ao
longo da exposio era ainda possvel acompanhar a vida pessoal
e familiar de Darwin, desde os seus tempos de juventude at
sua morte, bem como alguma da correspondncia trocada
com cientistas de todo o mundo, nomeadamente com o
portugus Arruda Furtado. A visita exposio terminava
com as descobertas realizadas no perodo ps-Darwin, como o
mecanismo da hereditariedade, a localizao do gene na clula
e a sua natureza molecular: o ADN e, de modo a integrar todos
esses conceitos e os darwinianos, estava patente uma sntese da
evoluo humana.
135

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

At 31 de dezembro de 2009 esteve aberta ao pblico,


no Museu da Cincia da Universidade de Coimbra, uma
exposio temporria intitulada Darwin 150, 200 que procurou
trazer, junto dos visitantes, as ideias avanadas por Darwin e os
conhecimentos que elas permitiram adquirir at aos nossos dias.
Essa exposio, sob a coordenao do Prof. Dr. Paulo Gama,
deu especial nfase s implicaes das ideias evolucionistas de
Darwin aps a sua morte e, particularmente, no que diz respeito
espcie humana e ao seu processo evolutivo.
Peas de teatro
O grupo de teatro A Barraca levou ao palco do Auditrio
3 da Fundao Calouste Gulbenkian, entre fevereiro e maio de
2009, uma pea intitulada O Professor de Darwin, da autoria de
Hlder Costa. Nela foi apresentado ao pblico o professor John
Henslow, que foi a figura determinante da primeira metade da
vida de Darwin, mandando-o sua primeira expedio geolgica
ao Pas de Gales e, mais tarde, viagem do Beagle ao redor do
mundo. A pea debruou-se ainda sobre temas Universais como
o escravagismo, o racismo e o nazismo, e abordou o debate atual
entre a Cincia e o Criacionismo.
O mesmo grupo teatral levou ainda a cena a pea Darwin e o
canto dos Canrios Cegos, durante a qual descrito o aventuroso
e difcil percurso de Darwin a bordo do HMS Beagle. Para alm
de ter adquirido, nessa vigem, as observaes e bases fsicas
essenciais para fundamentar a sua teoria, foi nesse momento
da sua vida que Darwin assumiu o compromisso de lutar contra
a escravido depois de ter assistido a um negro cortar a sua
prpria lngua, aps o terem cegado para cantar melhor como
faziam com os canrios.
Livros
Neste captulo destaca-se o lanamento, durante 2009,
do livro Evoluo: conceitos e debates, de Douglas J. Futuyma,
Ernst Mayr, Sara Carvalho, Llia Perfeito, Teresa Avelar, Vtor
C. Almada, Timothy Shanahan, Francisco Carrapio, Olga Rita,
136

Darwin: ensaios e controvrsias

Massimo Pigliucci, Andr Levy, editado pela Esfera do Caos,


no mbito da coleo Fundamentos e Desafios; e do livro O
portugus que se correspondeu com Darwin, de Paulo Renato
Trinco, uma edio da Gradiva com o apoio da Universidade
de Aveiro e da Fbrica Cincia Viva, que inclui um texto com
formato e caractersticas teatrais.
Outras iniciativas
O Museu da Cincia da Universidade de Coimbra lanou
um dos desafios mais curiosos aos artistas de Mail-Art de todo o
mundo (a Mail-Art ou, em portugus, Arte Postal uma forma de
arte que tem como veculo de transmisso os servios postais),
no sentido de lhes enviarem trabalhos inspirados na figura de
Darwin ou na teoria da origem e evoluo das espcies.
Nos dias 21 e 22 de abril de 2009, o Pavilho do
Conhecimento Cincia Viva, desafiou o pblico a explorar
a fora das imagens entre cincia, arte e filosofia, atravs da
participao no workshop Darwin e a Ilustrao Cientfica.
Tambm os CTT Correios de Portugal se associaram s
comemoraes do Ano de Darwin atravs da emisso de selos
que contm imagens do cientista e de espcies por ele estudadas.
O Departamento de Biologia da Universidade do Minho
levou avante a iniciativa Darwin moda DUMinho, que inclui
a organizao de palestras, exposies, tertlias e o concurso
Dar Win. Esse concurso desafiou os alunos universitrios de
todo o pas a converter em texto as suas ideias, convices,
sensibilidades e preocupaes sobre as ideias deixadas por
Darwin em relao evoluo da vida na Terra, bem como
sobre as ameaas atuais Biodiversidade. Esses textos devero
ser produzidos sob a forma de letra para cano ou texto para
sketch humorstico.
Tambm vrios Blogs surgiram nesse ano de comemoraes,
com destaque para o Darwin 2009 (http://www.darwin2009.pt) e
A Evoluo de Darwin (http://a-evolucao-de-darwin.weblog.com.
137

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

pt/).Entre outras dezenas de iniciativas realizadas em Portugal


nesse Ano de Darwin, destaca-se ainda a sua festa de aniversrio
surpresa, que ocorreu no dia 12 de fevereiro de 2009, no Frgil
(Bairro Alto), em Lisboa.
Os portugueses e Darwin
Pelo visto foram muito poucos os portugueses que
contactaram diretamente com Charles Darwin. A informao
disponvel atualmente permite registrar a troca de correspondncia
entre o jovem naturalista Francisco de Arruda Furtado (18541887), residente nos Aores, e Darwin. Apesar de ser escriturrio,
Arruda Furtado tinha uma enorme paixo e interesse pela histria
natural, nomeadamente a Aoriana, o que o levou a escrever a
Charles Darwin ao ler a sua obra A Origem das Espcies. Darwin
respondeu-lhe dando-lhe inclusive algumas sugestes quanto
metodologia a adotar na colheita de amostras:
Existe algum farol nos Aores? Se existir,
provavelmente, haver por vezes aves terrestres que
voam contra o vidro e morrem. Se assim for, seria
aconselhvel examinar no s as suas patas e bicos em
busca de terra, mas tambm retirar todo o contedo
dos seus canais alimentares e colocar o mesmo em
areia limpa sob uma pequena campnula de vidro e
observar a existncia de sementes que possam vir a
germinar. Se assim acontecer, deixar crescer as plantas
e identific-las.

Mais tarde Darwin enviou-lhe uma cpia da obra de


Wallace sobre a Distribuio Geogrfica dos Animais, que
muito incentivou e ajudou o jovem naturalista portugus, que,
contudo, viria a falecer cedo.
Todavia, Darwin, a sua obra e as suas ideias chegam a
Portugal atravs de um botnico da Universidade de Coimbra,
o Prof. Dr. Jlio Augusto Henriques (1838-1928). Na sua tese
doutoral As espcies so mudveis?, defendida em 1865, Jlio
Henriques afirmava que:
138

Darwin: ensaios e controvrsias

Parece pois que na especie humana tem completa


aplicao a theoria de Darwin. A muitos desagradar
a ideia de que o homem um macaco aperfeioado.
Mas se Deus nos deu a razo, se hoje o progresso e o
desenvolvimento intellectual nos colloca to longe do
restante do mundo animal, que importa a origem? Que
receio pode infundir uma theoria, cujas consequencias
so em geral a consecuo de um maior grau de
perfeio? O mundo marcha: deixemo-nos ser levados
neste movimento de progresso.

Concluses
O aniversrio do nascimento de Charles Darwin em 12
de fevereiro de 1809 e da edio da Origem das Espcies em
24 de novembro de 1859 conduziu a uma mobilizao geral da
comunidade cientfica, escolar e acadmica portuguesas. Os
eventos, como foi possvel verificar pela sntese exposta neste
artigo, tiveram lugar em instituies cientficas (Universidades,
Fundaes, Unidades de Investigao, Museus, etc.), mas no
s. A sociedade associou-se a essas comemoraes atravs de
manifestaes teatrais, edio de selos, livros, etc. Para alm
disso, centenas de atividades relacionadas com o Ano de
Darwin tiveram lugar em escolas de ensino secundrio, um
pouco por todo o pas. Sem sombra de dvida, os vrios eventos
comemorativos dessas efemrides darwinianas constituram um
marco e perduraro para sempre na histria cultural e cientfica
portuguesa.
Fontes Consultadas
ACADEMIA DAS CINCIAS DE LISBOA. O Darwinismo
duzentos anos depois. Comemoraes do Bicentenrio de
Darwin, 2009. Disponvel em: <http://www.acad-ciencias.pt/
PDF/cartaz.pdf>. Acesso em: 12 maio 2009.
BARRACA. A Barraca. 2009. Disponvel em: <http://www.
abarraca.com/>. Acesso em: 3 set. 2009.
139

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

CENTRO DE ESTUDOS INTERDISCIPLINARES DO


SCULO XX DA UNIVERSIDADE DE COIMBRA. 200
Anos de Darwin. 2009. Disponvel em: <http://www.ceis20.
uc.pt/ceis20/home/>. Acesso em: 3 fev. 2009.
DEPARTAMENTO DE BIOLOGIA DA UNIVERSIDADE DE
AVEIRO. Biologia na Noite 8. Disponvel em: <http://www2.
bio.ua.pt/bionoite/index.php?menu=100&tabela=geral>.
Acesso em: 12 maio 2009.
ESCOLA DE CINCIAS DA UNIVERSIDADE DO MINHO.
Darwin moda D`UMinho. 2009. Disponvel em: <http://
www.ecum.uminho.pt/>. Acesso em: 5 set. 2009.
FACULDADE DE CINCIAS E TECNOLOGIA DA
UNIVERSIDADE NOVA DE LISBOA. A rEvoluo
Darwiniana. 2009. Disponvel em: <http://eventos.fct.unl.pt/
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FUNDAO CALOUSTE GULBENKIAN. A Evoluo de
Darwin. 2009. Disponvel em: <http://www.gulbenkian.pt/
darwin/home.html>. Acesso em: 12 abr. 2009.
FUNDAO CALOUSTE GULBENKIAN. A Evoluo de
Darwin. Catlogo da exposio. Lisboa, 2009. 131 p.
MUSEU DA CINCIA DA UNIVERSIDADE DE COIMBRA.
Darwin e a Evoluo. 2009. Disponvel em: <http://www.
museudaciencia.pt/index.php?iAction=Actividades&iArea=22
&iId=91>. Acesso em: 1 set. 2009.
TRINCO, P. R. O Portugus que se correspondeu com
Darwin. Lisboa: Gradiva, 2009. 130 p.

140

Darwin: ensaios e controvrsias

Ser que 150 anos ainda no foram


suficientes para se compreender
as ideias de Darwin?

Yuri L. R. Leite
Departamento de Cincias Biolgicas - UFES

The old argument of design in nature, as given by Paley,


which formerly seemed to me so conclusive, fails, now
that the law of natural selection has been discovered.
We can no longer argue that, for instance, the beautiful
hinge of a bivalve shell must have been made by an
intelligent being, like the hinge of a door by man. There
seems to be no more design in the variability of organic
beings and in the action of natural selection, than in the
course which the wind blows. Everything in nature is the
result of fixed laws.
Darwin (1958)

A teoria da evoluo a luz que ilumina todo o conhecimento


biolgico, trazendo sentido para um conjunto de informaes
aparentemente desconexas (DOBZHANSKY, 1973). Essa luz
comeou a brilhar h 150 anos, com a publicao da primeira
edio da obra On the origin of species by means of natural
selection, or the preservation of favoured races in the struggle for
life (Sobre a origem das espcies por meio da seleo natural
ou a preservao de raas favorecidas na luta pela vida) pelo
naturalista britnico Charles Robert Darwin no dia 24 de
novembro de 1859. As discusses que o livro desencadeou
disseminaram-se rapidamente entre o pblico, criando o primeiro
debate cientfico internacional da histria (BROWNE, 2007).
Um dos principais argumentos de Darwin que as espcies se
originam e evoluem por processos inteiramente naturais. Ele
trouxe para a biologia a noo de que a natureza um sistema
de matria em movimento, governada por leis naturais (AYALA,
141

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

2007). Com isso, no h necessidade de foras sobrenaturais


ou divinas para responder pela diversidade biolgica, pelas
maravilhosas estruturas apresentadas por muitos seres vivos,
ou pelas complexas interaes entre diferentes espcies. Para
Darwin, a resposta para essas questes est na evoluo pela
seleo natural, um processo que leva gradualmente adaptao
dos organismos aos seus ambientes.
Darwin refutou com abundantes evidncias cientficas a
ideia de que os seres vivos so to complexos que sua existncia
depende de um projeto ou um desenho feito por um ser superior
e inteligente, com um propsito definido. Esse argumento
teleolgico para a existncia de Deus, embora antigo, foi
popularizado na poca por William Paley (1809), que usou a
analogia do relojoeiro: se um relgio, que depende da interao
de mecanismos complexos para funcionar, precisa ser projetado
e construdo por um relojoeiro, a complexidade de qualquer
rgo ou organismo, do sistema solar ou mesmo do universo,
tambm invoca um projetista inteligente.
Hermann Muller, prmio Nobel de fisiologia ou medicina
pelos estudos sobre o papel da radiao nas mutaes, afirmou
em tom de indignao no centenrio da publicao da origem
das espcies em 1959: One hundred years without Darwin are
enough! (100 anos sem Darwin j bastam!). Simpson (1961)
usou essa mesma frase como ttulo de um artigo contundente,
no qual ele coloca explicitamente que, apesar da evoluo ser o
princpio mais fundamental e geral da biologia, com implicaes
bvias para toda humanidade, a maioria das pessoas leigas ainda
desacredita na evoluo ou at se ope violentamente a ela,
sendo que somente poucos entraram no mundo apresentado por
Darwin. Isso reflete uma falta de conhecimento bsico sobre
como a cincia funciona. O legado de Darwin enorme, pois
praticamente todas as suas ideias foram confirmadas e muitas
foram aprimoradas com o avano da cincia nos ltimos 150
anos. A compreenso dos mecanismos evolutivos fundamental
para o nosso bem-estar e a nossa sobrevivncia. Dela dependem
142

Darwin: ensaios e controvrsias

o tratamento e preveno de doenas, o controle de pragas, a


compreenso do aquecimento global e do processo de extino
de espcies, para citar alguns (MINDELL, 2009). Como
exclamou Alfred R. Wallace, codescobridor do mecanismo da
seleo natural, aps ler o livro que Darwin lhe enviara: O
Sr. Darwin deu ao mundo uma nova cincia e seu nome deve,
na minha opinio, estar acima de todos os filsofos de tempos
antigos ou modernos.
Um dos principais entraves teoria da evoluo de
Darwin desde a sua publicao o criacionismo, guiado por
dogmas religiosos. O criacionismo existe em diversas formas
e o grau de interveno divina varia muito na crena das
pessoas (PIGLIUCCI, 2002). Existem aqueles que acreditam
literalmente no que est escrito na Bblia, como uma Terra
de poucos milhares de anos ou um Deus que monitora todos
os passos de todas as pessoas o tempo todo, at aqueles que
acreditam que Deus tenha dado somente o pontap inicial
na criao do universo e deixado a natureza nas mos de leis
naturais desde ento. No entanto, as evidncias cientficas que
vo de encontro a tais crenas vm se acumulando de forma
espantosa nos ltimos 150 anos.
Um dos pontos cruciais da teoria de Darwin que a evoluo
procede atravs da seleo natural, que um processo lento e
gradual. Somente uma Terra antiga poderia ter sido palco de
mudanas graduais que geraram a enorme diversidade biolgica
que vemos hoje, tanto em formas recentes quanto em fsseis
de espcies extintas. Uma Terra de cerca de 6000 anos, mais
precisamente criada em 26 de outubro de 4004 a.C. s 9 horas
da manh, segundo o arcebispo James Ussher no sculo 17,
incompatvel com a evoluo darwiniana. Na verdade, tal viso
totalmente incompatvel no s com a biologia evolutiva, mas
com a geologia, a paleontologia e a arqueologia. Apesar disso,
os criacionistas da Terra jovem insistem em citar os trabalhos
cientficos de Robert Gentry sobre halos de polnio, publicados
h quase 40 anos (por exemplo: GENTRY, 1974) como
143

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

evidncia de que a Terra teria sido criada instantaneamente


em um perodo compatvel com a narrativa bblica. Essas ideias
de Gentry j foram convincentemente refutadas e suas teorias
no se sustentam h mais de duas dcadas (COLLINS, 1988;
HUNT et al., 1992). Alm disso, uma anlise da sua lista de
publicaes mostra que ele abandonou o mtodo cientfico
h muito tempo, deixando de publicar em revistas cientficas
revisadas por pares e reconhecidas como Science, Nature ou
Annual Review of Nuclear Science, para divulgar suas ideias em
peridicos criacionistas de cunho religioso, como Creation Ex
Nihilo Technical Journal (atualmente denominado Journal of
Creation) e Perspectives on Science and Christian Faith. A cincia
nos apresenta hoje evidncias independentes e abundantes de
que a Terra tem cerca de 4,54 bilhes de anos (DALRYMPLE,
1991; PIETRANIK et al., 2008). A ltima dcada de pesquisas
geolgicas apresentou dramticas descobertas sobre as rochas
mais antigas da Terra, chegando as de rochas de at 4,3 bilhes
de anos no Canad, que so a seo da crosta terrestre mais
antiga ainda preservada (ONEIL et al., 2008).
Mesmo aceitando uma Terra antiga e at a evoluo das
espcies, muitas pessoas ainda no acreditam que a vida poderia
ter se originado sem interveno divina. verdade que no
sabemos exatamente como era a atmosfera da Terra h cerca
de 3,5 bilhes de anos atrs quando a primeira forma de vida
surgiu. No entanto, a cincia nos mostra como poderiam ter
sido as condies nessa poca e os caminhos pelos quais a vida
poderia ter surgido e proliferado. Um dos marcos nessa direo
foi o experimento de Miller (1953), que misturou gs natural
(metano), amnia, hidrognio e vapor dgua e aplicou descargas
eltricas, obtendo assim aminocidos, os blocos que formam as
protenas. Desde ento as pesquisas avanaram muito e hoje os
cientistas esto estudando cada passo envolvido na transio para
a vida: de onde veio a matria bruta, como molculas orgnicas
complexas como o cido ribonucleico (RNA) se formaram e como
as primeiras clulas surgiram (ZIMMER, 2009).
144

Darwin: ensaios e controvrsias

Outro velho argumento criacionista contra a evoluo


que ela violaria a segunda lei da termodinmica, que diz que a
desordem (entropia) de um sistema tende a aumentar com o
tempo. O problema que os criacionistas ignoram ou deixam
de mencionar que isso se aplica a um sistema fechado, ou seja,
que no recebe energia de uma fonte externa (PIGLIUCCI,
2002). No entanto, sistemas biolgicos so abertos, conectamse com outros sistemas atravs do fluxo de massa-energia. Por
exemplo, a Terra recebe energia externa atravs da luz solar, no
sendo, portanto, um sistema fechado. Ironicamente, os cientistas
atualmente integram o princpio da seleo natural ao da segunda
lei da termodinmica, que na verdade descreve a evoluo ao
longo de um gradiente inclinado com queda de energia (KAILA;
ANNILA, 2008). Ou seja, duas ideias que os criacionistas
acreditavam ser antagnicas so na verdade complementares.
O exemplo acima ilustra uma das estratgias mais
utilizadas pelos criacionistas para tentar convencer os leigos de
que a cincia no oferece evidncias convincentes da evoluo:
as citaes fora de contexto. Trechos de textos de cientistas
famosos so estrategicamente omitidos de forma a passar uma
ideia diferente daquela que o autor queria. Um exemplo muito
usado o da evoluo do olho expressa na Origem das espcies.
Darwin comea dizendo:
Parece absurdo ou impossvel, eu o reconheo, supor
que a seleo natural pudesse formar a viso com todas
as inimitveis disposies que permitam ajustar foco a
diversas distncias, admitir uma quantidade varivel
de luz e corrigir as aberraes esfricas e cromticas.

Parece absurdo, mas no , pois Darwin continua com o


trecho sempre omitido pelos criacionistas:
A razo diz-nos que se, como certamente o caso,
pode-se demonstrar que existem numerosas gradaes
entre um olho simples e imperfeito e um olho complexo
e perfeito, sendo cada uma destas gradaes vantajosa
ao ser que a possui; que se, alm disso, o olho varia
algumas vezes e que estas variaes so transmissveis

145

Albert Ditchfield e Arthur Arajo

por hereditariedade, o que igualmente o caso; que


se, enfim, estas variaes so teis a um animal nas
condies variveis da sua existncia, a dificuldade
de admitir que um olho complexo e perfeito possa ser
produzido pela seleo natural, posto que insupervel
para a nossa imaginao, em nada contradiz a nossa
teoria.

Uma das manobras do criacionismo desenterrar as


antigas ideias de Paley e disfar-las sob o nome de desenho
inteligente (BRANCH; SCOTT, 2009). As evidncias contra
um desenho inteligente so claras e vem se acumulando
desde os tempos de Darwin. O desenho dos organismos como
eles existem na natureza consequncia da seleo natural,
promovendo a adaptao dos organismos aos seus ambientes e
no de um desenho inteligente, imposto por Deus como um
engenheiro supremo (AYALA, 2007). O desenho inteligente, ao
tentar se colocar como alternativa cientfica ao criacionismo, foi
derrotado at mesmo na justia comum dos Estados Unidos em
2005, no julgamento de Klitzmiller contra a Jurisdio Escolar
de Dover, Pensilvnia. No final do julgamento o juiz chegou
concluso de que o desenho inteligente no uma cincia e no
pode ser dissociado dos seus antecedentes criacionistas e, por
conseguinte, religiosos (BRANCH; SCOTT, 2009).
Cincia e religio oferecem vises muito diferentes e
geralmente conflitantes sobre o funcionamento do mundo
natural, portanto no pode haver espao para religio ou
criacionismo nas salas de aula de cincias. A religio se baseia
em dogmas e revelaes, levando os fiis a aceitar explicaes
sobrenaturais por induo. J a cincia se fundamenta em
evidncias, levando rejeio de determinadas hipteses por
deduo e a consequente aceitao de uma hiptese alternativa,
com base em experimentos ou observaes minuciosas,
rigorosamente avaliadas pelos pares e passveis de serem
replicadas. No h espao para explicaes sobrenaturais nas
cincias naturais e isso o que chamamos de naturalismo
metodolgico ou cientfico. A justificativa para o naturalismo
146

Darwin: ensaios e controvrsias

metodolgico vem do seu sucesso aliado grande quantidade de


conhecimento adquirido atravs dele, isso associado falta de
mtodo para se conhecer o sobrenatural e a consequente falta
de evidncias para o mesmo (FORREST, 2000). Infelizmente, a
grande maioria das pessoas ainda permanece nas trevas por no
entender como a cincia funciona e como ela fundamental
para a sociedade. Isso impede que a luz da evoluo penetre
e se dissemine pelo pblico leigo, derrubando preconceitos,
dogmas ou supersties milenares.
Referncias
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Albert Ditchfield e Arthur Arajo

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