Você está na página 1de 19

Poluio

zoom
Um voluntrio segura um corvo marinho coberto de petrleo
derramado pelo Prestige na costa da Galiza.
Estima-se que, em 2050, a populao mundial possa vir a
aumentar para cerca de 12 mil milhes de pessoas. Destas,
cerca de 60 por cento dever viver a menos de 60 Km de
distncia do mar. As actividades agrcolas e industriais

necessrias para sustentar esta populao iro aumentar


as j significativas presses sobre as frteis reas costeiras.
A poluio e o mar como leo e gua
Um dos impactos significativos da actividade humana sobre
os oceanos a poluio marinha. No apenas a poluio do
petrleo dos acidentes e dos resduos alijados na limpeza
ilegal de depsitos. Apesar da escala e visibilidade de tais
impactos, as quantidades totais de poluentes que se escoam
para o mar a partir de derrames de petrleo so diminutas
quando comparadas com as originadas por poluentes de outras
provenincias. Estas incluem os esgotos domsticos, as
descargas industriais, o escoamento de superfcie urbano e

industrial, os acidentes, os derrames, as exploses, as


operaes de descarga no mar, a explorao mineira, os
nutrientes e pesticidas da agricultura, as fontes de calor
desperdiadas e as descargas radioactivas.
A origem em terra estimada como responsvel por cerca de
44 por cento dos poluentes que penetram no mar, sendo as
fontes atmosfricas responsveis por perto de 33 por cento.
Em contrapartida, o transporte martimo responsvel por
apenas cerca de 12 por cento.
O Renascer dos Mortos: Zonas Mortas

zoom
Mergulhadores da Greenpeace exploram a rea onde decorreu
o naufrgio do Prestige, e analisam as consequncias do
derrame de petrleo para vida marinha.
Os impactos da poluio variam. A poluio por nutrientes de
descargas de esgotos e da agricultura pode resultar em
inestticos e possivelmente perigosos florescimentos de
algas nas guas costeiras. medida que estes florescimentos
morrem e se desintegram, consomem o oxignio da gua. Isto
levou, em algumas reas, ao aparecimento de zonas mortas

(CDZ), onde o oxignio dissolvido na gua desce a nveis


incapazes de sustentar a vida marinha. A poluio industrial
contribui igualmente para o surgimento dessas zonas mortas,
pela descarga de substncias que, medida que se
decompem, consomem tambm o oxignio dissolvido.
Fisso nuclear
A contaminao radioactiva no mar tem muitas causas.
Historicamente, os testes em armas nucleares contriburam
para ela. O normal funcionamento de centrais elctricas
nucleares tambm polui o mar, mas os maiores focos
individuais de elementos radioactivos produzidos pelo homem
no mar so de longe as fbricas de reprocessamento de

combustvel nuclear de La Hague, Frana e de Sellafield,


Reino Unido. As suas descargas resultaram numa abundante
contaminao dos recursos marinhos em toda uma vasta
regio; os elementos radioactivos provenientes do
reprocessamento podem ser encontrados em algas marinhas
de locais to distantes como a costa ocidental da Gronelndia
ou ao largo da costa da Noruega.
Substncias qumicas txicas

zoom

Greenpeace observa o navio Russo TNT27 a despejar


resduos nucleares no mar.
A introduo nos oceanos de substncias qumicas produzidas
pelo homem engloba potencialmente um enorme nmero de
substncias diferentes. Pensa-se existirem cerca de 63.000
substncias qumicas diferentes a serem utilizadas em todo o
mundo, com 3.000 de entre elas a serem responsveis por 90
por cento da produo total. Todos os anos podem ser
introduzidas no mercado qualquer coisa como 1.000 novas
substncias qumicas sintticas.
De todas estas substncias qumicas, cerca de 4.500

enquadram-se na categoria mais perigosa. So conhecidas


como poluentes orgnicos persistentes (POPs). Resistentes
decomposio, tm o potencial de se acumularem nos tecidos
dos organismos vivos (toda a vida marinha), provocando
perturbaes hormonais que podem, por sua vez, provocar
problemas reprodutivos, levando ao cancro, e afectar o
sistema imunitrio ou interferir com o normal
desenvolvimento das crianas.
Os POPs podem tambm ser transportados a longas distncias
na atmosfera e serem depositados em regies frias. Como
resultado, as populaes Inuit, que vivem no rctico a grande
distncia da origem desses poluentes, encontram-se entre as

pessoas mais contaminadas do planeta, j que dependem de


fontes de alimentao martimas com muita gordura, como
peixes e focas. Os POPs incluem substncias altamente
txicas, como as dioxinas e os PCBs (bifenilos policlorados),
juntamente com vrios pesticidas, como o DDT e a dieldrina.
Pensa-se que essas substncias qumicas so tambm
responsveis pelos problemas na reproduo normal de
algumas espcies de ursos.
Vai comer um peixinho com POPs esta noite?

zoom
Um activista da Greenpeace mostra restos de uma rede
encontrados longe da costa, no Oceano Pacfico. Os resduos
de plstico representam uma ameaa para vrias espcies
marinhas.
De forma assustadora, os alimentos provenientes do mar
consumidos por pessoas que vivem em regies temperadas
so tambm afectados pelos POPs. Os peixes oleaginosos tm
tendncia a acumular os POPs no organismo, podendo
transmiti-los aos consumidores humanos. Quando o peixe

oleaginoso transformado em farinha de peixe e leos de


peixe, e subsequentemente usado para alimentar outros
animais, estes podem funcionar como intermedirios at aos
seres humanos. Em certos pases, o peixe e marisco de
cultura, o gado leiteiro, as aves de capoeira e os porcos so
todos alimentados com raes de peixe, de forma que a carne
e os produtos lcteos, tal como o peixe de criao e selvagem,
podem actuar como fontes dessas substncias qumicas para
os humanos.
Extraco mineira
A poluio por metais residuais provenientes da extraco
mineira e das indstrias de produo e processamento de

metais pode danificar a sade das plantas e animais marinhos,


e tornar alguns alimentos do mar imprprios para o consumo
humano. A contribuio das actividades humanas pode ser
muito significativa: a quantidade de mercrio introduzido no
ambiente devido a actividades industriais cerca de quatro
vezes superior quantidade libertada por processos naturais
como o desgaste e a eroso.
Petrleo

zoom

O Dr. Rick Steiner, bilogo marinho da Universidade do


Alaska, examina restos de petrleo derramados pelo Exxon
Valdez, 15 anos mais tarde, em Rua Cove.
A forma de poluio mais visvel e comum a poluio
petrolfera provocada por acidentes em navios petroleiros e
pela lavagem dos depsitos no mar. Para alm dos impactos a
curto-prazo facilmente visveis, tambm podem ocorrer
graves problemas a longo-prazo. No caso do petroleiro Exxon
Valdez, que encalhou no Alasca em 1989, os impactos
biolgicos do derrame de petrleo ainda podem ser
reconhecidos, mais de 15 anos aps o acidente. O Prestige,
que se afundou ao largo das costas galegas no final de 2002,

provocou enormes perdas econmicas ao poluir mais de 100


praias em Frana e Espanha e destruiu completamente a
indstria pesqueira local.
http://www.greenpeace.org/portugal/pt/
O mar foi desde sempre considerado como um vazadouro
natural e durante milnios os ciclos biolgicos asseguravam
em larga medida a absoro dos dejectos e a purificao das
guas. Actualmente, graas sociedade industrializada e ao
mundo militarizado, chegamos a um estado de desequilbrio
do meio marinho. Nele actuam diversos factores qumicos,

fsicos e biolgicos. O mar possui uma grande capacidade


de auto depurao e constitui um meio pouco favorvel ao
desenvolvimento da maioria dos germes patognicos.
Contudo, o lanamento incontrolado de guas utilizadas,
provenientes de zonas urbanas, e os resduos industriais
tornaram as guas costeiras num meio propcio ao
desenvolvimento de microrganismos patognicos.
Embora os microrganismos no representem, em regra, um
grande perigo para os indivduos que se banhem nas praias,
com excepo do caso de elevadas poluies fecais,
constituem um risco indiscutvel para quem se alimenta de
seres vivos criados nesse meio. Por exemplo, a presena de
abundante matria orgnica favorece o desenvolvimento e

crescimento de bancos de moluscos comestveis que


absorvem e retm numerosos microrganismos patognicos
para os humanos. Este fenmeno explica a frequncia de
salmoneloses humanas e outras doenas provocadas por
ingesto de moluscos (ostras, amijoas, berbigo, etc.).
Contaminaes semelhantes podem ocorrer com os peixes
que entram na cadeia alimentar dos humanos.
A poluio qumica dos mares e oceanos reveste uma
importncia muito maior do que a poluio por
microrganismos. Numerosos detergentes e pesticidas
arrastados pelas guas fluviais tm efeitos muito nocivos
sobre a fauna e a flora litorais. Outros produtos de origem
industrial podem ter efeitos catastrficos nas comunidades

costeiras. Os agentes poluentes, em geral, percorrem toda a


cadeia trfica marinha, iniciando-se no fitoplncton e
zooplncton, para se concentrarem finalmente nos moluscos
e peixes que so comidos pelos humanos. Os produtos
petrolferos tm um efeito nefasto sobre toda a vida marinha
e litoral onde actuam. As correntes marinhas facilitam a
formao de mars negras, que se abatem sobre as praias e
outras zonas costeiras. Os hidrocarbonetos espalhados nos
mares e oceanos provm sobretudo dos petroleiros que
limpam os seus depsitos no alto mar e descarregam assim
em cada viagem cerca de um por cento do seu
carregamento.

Esta percentagem pressupe, ao fim de alguns anos, a


existncia de muitos milhares de toneladas de produtos
petrolferos espalhados pelos oceanos.
Entre as guas mais gravemente poludas destacam-se as do
Mar Mediterrneo (tambm, por isso, designado a "fossa da
Europa"), atravessado por milhares de petroleiros, as do Mar
do Norte, o Canal da Mancha e os mares prximos do
Japo. A contaminao do meio ambiente por produtos
petrolferos tem como efeito a diminuio da fotossntese, o
tornar difcil a oxigenao das guas devido camada de
hidrocarbonetos e a intoxicao de muitos animais. As aves
so particularmente afectadas. Em 1963, um acidente com o
navio Ger-Maersk, na embocadura do Rio Elba, foi

responsvel pela morte de cerca de 500 000 aves de 19


espcies diferentes. Calcula-se que na Gr-Bretanha o
nmero de aves vtimas de intoxicao por hidrocarbonetos
seja de 250 000 por ano. Alm das aves, so afectados os
moluscos, os crustceos costeiros e os peixes. Quanto mais
elevado for o nvel do organismo na cadeia alimentar, maior
a concentrao de poluentes que podem acabar por afectar
os humanos, pois estes tambm so um elo da cadeia
alimentar.