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Volta ao mundo por ouvirdizer:

Redes de informao e a cultura


geogrfica do Renascimento

Plnio Freire Gomes1

1. Doutorando do Instituto
Europeu de Florena. Email:
<gplinio@hotmail.com>.

RESUMO: Este artigo elucida que, ao privilegiar a observao, a curiosidade e a busca de


aprimoramento intelectual, a cultura do Renascimento um fator determinante na criao do
viajante moderno. Outra peculiaridade do perodo reside na transformao do conhecimento
geogrfico em foco de interesse estratgico. Mas o segredo oficial, preservado pelas casas
de contratao, passou por um contnuo processo de corroso. A necessidade das Coroas
ibricas de ratificar a posse sobre os novos territrios coloniais tornava a divulgao to
importante quanto o silncio. Alm disto, a experincia dos Descobrimentos foi assimilada por
informantes de segundamo e transmitida atravs de canais diplomticos e comerciais, numa
trama que se ramificou por toda Europa. Tal organismo coletivo e nooficial, que hoje
chamaramos de rede, colocou dados relativos sia, frica e Amrica disposio dos
cosmgrafos, e constituiu assim o ncleo fundamental da cartografia quinhentista. O artigo
tenta mostrar que o fluxo do saber geogrfico no perodo dos Descobrimentos caracterizouse
pela prtica quase irrestrita da cpia e pela configurao informal e internacional do seu
circuito de consumo.
PALAVRASCHAVE: Descobrimentos. Cosmografia. Poltica de Segredo. Propaganda. Cartografia
quinhentista. Redes de conhecimento informais. Historia da cartografia.
ABSTRACT: This paper shows what an important role Renaissance culture played in shaping the
mindset of modern travelers thanks to its focus on observation, curiosity and the pursuit of
intellectual refinement. Another peculiarity of this historical period is the use of geographic
knowledge for strategic purposes. However, the official secrets, homologated by the Casas de
Contratacin (entities set up by Spain to control colonial trade), went through a continuous
process of corrosion. The need of the Portuguese and Spanish Crowns to ratify their possession
of new colonial territories made the disclosure of such information as important as silence.
Furthermore, the experience of the Discoveries was assimilated by secondhand informers and
shared through diplomatic and commercial channels that branched out across Europe. This
collective and nonofficial organism or network as we might call it today made data

Anais do Museu Paulista. So Paulo. N. Sr. v.17. n.1. p. 113-135. jan.-jun. 2009.

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2. Quem quer andar por a,


que ande: / veja Inglaterra,
Hungria, Frana e Espanha; /
o que eu gosto de habitar a
minha provncia [...] / Isto
me basta; o resto da terra, /
sem nunca pagar pedgio,
irei buscando / com Ptolomeu, esteja o mundo em paz
ou em guerra: / e todo o mar,
sem fazer votos quando /
lampeje o cu, seguro sobre
as cartas / verei mais que sobre lenhos, balanando.
Traduo livre do autor.

relative to Asia, Africa and America available to cosmographers, thus constituting a firm basis
for 16thcentury cartography. The paper is an effort to show that the flow of geographic
knowledge during the Age of Discoveries was characterized by a virtually unrestricted practice
of copying and by a circuit of consumption that was both informal and international.
KEYWORDS: Discoveries. Cosmography. Secrecy policy. Propaganda. 16thcentury cartography.
Informal knowledge networks.
Chi vuole andare a torno, a torno vada:
vegga Inghilterra, Ongheria, Francia e Spagna;
a me piace abitar la mia contrada []
Questo mi basta; il resto de la terra,
senza mai pagar loste, andr cercando
con Ptolomeo, sia il mondo in pace o in guerra:
e tutto il mar, senza far voti quando
lampeggi il ciel, sicuro in su le carte
verr, pi che sui legni, volteggiando.
ARIOSTO, Satire (III: 5566)2

A pica dos Descobrimentos saturou nossa fantasia com os feitos de


Colombo, Vespucci e Magalhes. Ainda hoje nos encanta pensar naqueles homens
que embarcaram em caravelas vacilantes para constatar, a olhos vistos, a existncia
de outras terras. Mas houve quem preferiu ficar para trs e, como Ariosto, s
conheceu o mundo atravs da extensa, minuciosa e segura viagem dos mapas.
sua maneira, essa gente tambm descobriu a Amrica.
Depois de ser visitada por um punhado de navegantes, o Novo Mundo
acabou por insinuarse na conscincia de um pblico bem mais amplo. Tal
passagem no foi nem transparente nem bvia. Fundado no compromisso entre
o ouvirdizer e o compreender, esse outro descobrimento pouco tinha em comum
com a realidade sensvel do territrio (o clima, as matas, as gentes). As impresses
de viagem que coloriam o relato daqueles aventureiros vindos de to longe no
demoraram a desencadear um tortuoso processo de vulgarizao. As novas terras
que hoje chamamos Amrica passaram assim a ser traduzidas em categorias,
perspectivas, esteretipos, classificaes, generalizaes. Em sntese, foram
assimiladas a um conhecimento geral sobre os confins do mundo.
preciso ter claro que este tipo de saber refletiu tenses de natureza
claramente histrica. A viso da Amrica (bem como de outras possesses
ultramarinas), que comeava agora a tomar forma, entrelaou vrios nveis de
interesse, estando sujeita a dinmicas culturais complexas. Ela resultou, em parte,
de polticas oficiais que visavam a acumulao e o controle de informaes
consideradas estratgicas. Mas tambm se amalgamou a um patrimnio mental
coletivo, despertando curiosidades, causando admirao e espanto, animando
projees utpicas.
No h como interpretar o discurso renascentista sobre os Descobrimentos
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sem levar em conta os meios de produo e difuso do saber geogrfico. O


presente artigo tem em vista as relaes de fora estabelecidas entre diferentes
circuitos de consumo de bens culturais. Meu enfoque ir privilegiar uma rede
bastante dilatada de transmisso de dados que interligava trs diferentes matrizes
envolvidas na tarefa de investigar a superfcie do globo e suas novas configuraes:
a) a vigilncia centralizadora de poderes institucionais envolvidos com a conquista,
b) o assdio indiscreto das potncias concorrentes e c) o interesse de um amplo
pblico de curiosos.
Viajantes e cosmgrafos

Um sculo antes das primeiras navegaes ibricas, certos humanistas


parecem descobrir um atrativo novo em epopias como as de Ulisses e Enas.
Mais que a coragem e a sagacidade, o movimento, a transmigrao dos
personagens por horizontes longnquos a encantar os leitores mais exigentes.
Petrarca, por exemplo, exalta o destino aventuroso de quem partia por mar e por
terra para atender nsia inata de ver lugares novos. Evoca tambm Homero,
com seu basto de trovador cego a perambular de corte em corte, e o define
como um homem perfeito. Vagamundos como ele, conclui o poeta, seriam os
nicos a se deslocarem com o corpo e com a mente, conseguindo assim aprender
em toda parte algo de inusitado3. Tais concepes so representativas da virada
cultural que caracteriza a passagem do viator medieval para o viajante moderno.
Antes a ideia de movimento era associada peregrinatio, segundo a qual o fiel
reconhecia a vida terrena como exlio da alma e partia numa viagem em busca
da transcendncia4. Agora a mesma ideia comea a remeter a uma vontade de
saber que tinha muito de profano e que, fundamentalmente, simbolizava a vitria
do homem sobre a ignorncia. Neste contexto a espiritualidade do viajante
contava menos que seu senso de observao, pois o mero ato de vencer distncias
transformarase em fonte de conhecimento.
Ocorre que, na Renascena, celebrar a viagem era fcil; viajar, nem
tanto. Como se dava, ento, a cincia do mundo? Quem estabelecia os critrios
do testemunho geogrfico? Quais eram seus meios de difuso e quais os seus
limites?
Os humanistas foram, e aqui retomo os versos citados na epgrafe,
criaturas essencialmente sedentrias. curioso pensar que Ariosto, cujos
personagens no cansam de criar artifcios nuticos e aeronuticos, confessasse
ter averso, para no dizer fobia, s viagens. Afinal, em Orlando Furioso, a
erudio cosmogrfica assume um papel narrativo determinante, como se pode
observar na passagem sobre a navegao de Astolfo ao Oriente5 e na viagem
do mesmo Lua, no que vem a ser uma das primeiras exploraes espaciais da
histria da literatura6. O fato que na srie de versos reunidos nas Satire, o poeta
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3. Numa carta ao doge Andrea Dandolo, Petrarca fala


de sua paixo pelo viajar;
apud C. Trinkaus (1976, p.
6).
4. Ver Gerhart Ladner (1967).
5. Ver canto XV, em Ludovico Ariosto (1966), consultado na verso eletrnica Let
teratura Italiana Zanichelli
(v. 1, pp. 323349).
6. Idem, canto XXXIV, 70. e
ss (v. 2, pp. 258280). H edio brasileira bilngue em
que consta a viagem de Astolfo lua a partir da oitava
72. Cf. Ludovico Ariosto
(2002).

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7. Ludovico Ariosto (1954),


sempre na verso eletrnica
Letteratura Italiana Zanichelli, pp. 2129 e pp.
5357.
8. Ver W. Robert KARROW
(1993); e, ainda Hildegard
Binder Johnson (1963, p.
87).

faria uma apologia vida apartada e meditativa que, nas composies III e VII,
contrapunhase justamente s asperezas do viajar7. E Ariosto estava longe de ser
o nico a preferir a segurana dos mapas a enfrentar pedgios e tempestades
fora da provncia natal. O maior vulgarizador da travessia de Colombo, o
lombardo Pedro Mrtir Anghiera, um caso exemplar. Estudioso srio, teve o
cuidado de coligir dados oficiais com relatos de homens do mar e, provavelmente,
foi o primeiro a intuir que a terra firme reinvidicada pelos espanhis no era a
sia e sim outro continente, um Novo Mundo o certo, porm, que jamais
colocou os ps nele. A regra tambm vale para trs dos maiores cartgrafos da
poca. Lorenz Fries, compilador de mapas e de prognsticos astrolgicos,
privilegiava o saber de Ptolomeu ao dos modernos, e tudo leva a crer que morreu
sem ter visto um oceano de verdade (Figura 1). O grande editor de planisfrios
Grninger nunca se afastou da zona de Frankfurt. E o prprio Martin Waldseemller,
to reputado pelos conhecimentos geogrficos quanto pela fineza do seu latim,
jamais viajou nem mesmo para a Itlia8 (Figura 2).

Figura 1. Terra Nova, Lorenz Fries e Martin Waldseemller, 1541, xilogravura. Instituto de Estudos Brasileiros / USP
(acervo depositado temporariamente pela Justia Federal), So Paulo.

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Figura 2 Universalis Cosmographia, 1507. Martin Waldseemller, Estrasburgo. Reproduo facsmile de exemplar
gravado sobre madeira. Mapoteca do Itamaraty, Rio de Janeiro.

Eram incontveis os viajantes imaginrios que contemplavam os


prodgios da Criao sem sair de suas bibliotecas. Mas na estirpe dos humanistas
tambm houve viajantes autnticos. Antes de se dedicar edio de relatos de
viagem, o veneziano Giovanni Battista Ramusio visitou o Egito e a Terra Santa.
O milans Girolamo Benzoni viveu quatorze anos na Amrica, participando em
expedies no Mxico, Peru, Venezuela, Colmbia e Amrica Central. J Gonzalo
Fernndez de Oviedo realizou nada menos que doze travessias do Atlntico e
sua permanncia nas ndias soma bem cinquenta anos, durante os quais realizou
as primeiras observaes naturalistas no Novo Mundo. Chegou inclusive a
desenhar com as prprias mos numerosos animais, peixes e plantas9.
Hoje a distino entre conhecimento emprico e livresco pode nos
parecer bvia. Mas o critrio estava longe de ser aplicado pelos intelectuais da
poca, que debatiam com idntico interesse os relatos em primeira pessoa e os
comentrios feitos a posteriori. Na verdade, o que se verificava era um processo
de legitimao recproca, de simbiose, que tendia a fundir essas duas formas de
descrever as singularidades do planeta. A autoridade de um explorador de
gabinete era tanto maior quanto mais ele soubesse se manter informado sobre as
viagens em curso; e, viceversa, a credibilidade de um aventureiro dependia no
s das coisas inusitadas que descobria no mundo, mas tambm da sua capacidade
de inserir tal experincia num quadro referencial de origem marcadamente letrada
e clssica.
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9. Massimo Donattini (1980);


Silvio A. Bedini (1992); e K.
Myers (1993, pp. 183214).

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10. Adapto aqui certos jogos


de palavras que Rabelais
criou parodiando referncias
etnogrficas tpicas dos mapas da poca. Os lastipodes
estavam provavelmente para
os Antpodas; os gipans
soavam como a fuso cmica
entre egipciens e gitanes
(egpcios e ciganos); os
Etioplidos, derivao do
rabelaisiano Blemmyes (do
verbo blmir, empalidecer) e da etimologia grega
do termo Etope (aithops,
cabea negra), talvez no
aludiam a outra raa seno os
prprios europeus. No original se l: Ils parlaient des
Pyramides, du Nil, de Ba
bylone, des Troglodytes, des
lastipodes, des Blemmyes,
des Pigmes, des Canniba
les, des monts Hyperbores,
des gipans, de tous les dia
bles, et tout par Oudire.
Cf. Franois Rabelais (1973,
liv. 5, cap. 30).

Esse compromisso, que dominou o saber geogrfico at o sculo XVIII,


foi retratado por Franois Rabelais na inslita figura de Monsieur Oudire (o senhor
Dizersim). Com o corpo coberto de orelhas, a boca dotada de sete lnguas, cada
uma das quais dividida em sete partes personagem teria o dom de discursar
contemporaneamente em diversos idiomas, mas, cego e paraltico, estava
condenado a nunca sair do mesmo lugar. A vida inteira de um homem no bastaria
para se saber a centsima parte do que ele ensinava. Mesmo assim Rabelais o
imaginava cercado de curiosos que, num arco de poucas horas, viravam
misteriosamente especialistas em tudo. Comea ento a exposio de um
conhecimento situado a meio caminho entre o exotismo e a burla, que inclui as
Pirmides, o Nilo, a Babilnia, os montes Hiperbreos, os Trogloditas, os Pigmeus,
os Canibais, os Egiciganos, os Elastpodas, os Etioplidos10.
Qual era o truque de Monsieur Oudire? De onde vinha seu
enciclopedismo e sua miraculosa capacidade de sntese? A resposta est num
mapa que representava a totalidade do universo e que ele elucidava com aforismas
sumrios. Voltaremos mais adiante a estes dados, que alternavam o espao fsico
ao espao humano, a este pontilhismo elementar que estava na base da operao
cartogrfica. Por ora valeria a pena examinar mais de perto quem eram os
discpulos do sbio. Rabelais formulou um elenco no qual vemos desfilar, sem
qualquer distino, os nomes de Herdoto, Plinio, Solino, Pomponius Mela,
Estrabo, Marco Polo, Jacques Cartier, Pedro lvares Cabral e o nosso j
conhecido Anghiera. Como se v, a bordoada era transversal: modernos e antigos,
vagamundos e eruditos, empricos e tericos, todos caam na armadilha de honrar
uma cincia, a cosmografia, cuja regra fundamental era dizer sim a tudo.
Confirmase assim a impresso segundo a qual a viagem dos livros
podia, na poca, valer tanto quanto a das caravelas. Mas a stira de Rabelais
nos leva a um grau mais profundo de compreenso do problema. Porque a doutrina
daqueles homens talvez divergisse no mtodo, mas certamente no divergia no
contedo. O que Rabelais tinha em mira era o modo com o qual o conhecimento
geogrfico da poca se acumulava e se estruturava. Seu alvo era, ao mesmo
tempo, o conformismo intelectual dos viajantes e o imobilismo dos cosmgrafos,
colocando nfase na rede de informao que articulava a ambos e legitimava um
certo arranjo cognitivo, uma epistm. Estamos, enfim, diante de um grupo
sociologicamente heterogneo, mas bastante coeso do ponto de vista cultural.
Compartilhando os mesmos valores, viajantes e cosmgrafos atuaram juntos na
tarefa de inserir as terras recmdescobertas na ordem do mundo conhecido.
Mquinas geogrficas

Mas atuaram em nome do qu? Sobretudo, atuaram para quem? Na


verdade, a forma como cada relato de viagem foi codificado numa linguagem
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comum (a dos mapas e dos tratados geogrficos) precisa ser interpretada


historicamente. Estamos diante de um discurso que, como qualquer outro, veicula
valores, explicita matrizes intelectuais e evoca uma determinada unidade entre
saber e poder. O conhecimento geogrfico era, enfim, um fato social complexo.
Sua elaborao evidencia diferentes configuraes institucionais envolvendo o
Estado, a Igreja e o mercado11.
Durante os sculos XIV e XV, os circuitos de produo e transmisso de
cartas fossem elas mapasmndi, topografias ou portolanos permaneceram
relativamente independentes dos centros de poder poltico. Tambm certo que
muitas cartas topogrficas foram financiadas por senhores e por autoridades
comunais, com o fito de sustentar determinadas disputas territoriais ou fundirias.
Mas a atividade cartogrfica continuava a ser artesanal e comercial. Em termos
prticos, ela no se distinguia de outras manufaturas de luxo, tais como a produo
de livros, armaduras, mveis e tecidos finos. Alis, tudo leva a crer que, no caso
das cartas regionais de grande escala, a cartografia fosse uma atividade bem
menos especializada que tantas outras. Os artesos que se dedicavam a ela eram,
na sua maior parte, annimos e limitavamse a imitar tradies figurativas locais.
Mesmo no caso dos artistas mais renomados, a produo de mapas permaneceu,
at o sculo XVI, uma atividade ocasional, extremamente espordica e
numericamente limitada. Os governos no procuraram monopolizla nem fizeram
dela qualquer uso especfico12.
Tal autonomia, na verdade, tambm pode ser constatada no caso da
produo cartogrfica mais bem remunerada: a dos portolanos. Concebidas como
um guia de navegao, estas representaes tornaramse muito apreciadas pelos
prncipes, senhores e mercadores. Grande parte das cpias que chegaram at
ns escaparam do desgaste pelo uso, pelo sal e pela humidade justamente porque
foram feitas com requinte para enriquecer as bibliotecas e os arquivos reais.
Seja como for, a colaborao entre governos e cartgrafos
documentada desde o sculo XIV. Em 1354, um regulamento catalo estipulava
que cada galera devia levar a bordo duas cartasportolano; ao passo em que um
nmero ainda maior de tais cartas podia ser encontrado nas embarcaes
genovesas. Mas a forte demanda, com finalidades prticas e estticas, por este
tipo de representao nunca ensejou um esforo monopolista da parte dos
governos. Ao contrrio, constituiu a base econmica para que a cartografia
nutica se tornasse uma atividade comercial autnoma. De fato, os portolanos
revelam duas peculiaridades que tendiam a reforarse mutuamente: a prtica
quase irrestrita da cpia e o carter supranacional do seu circuito de consumo.
Essa difuso, que independe dos poderes institucionais, parte de uma
lenta construo coletiva e foi decisiva na gestao da cartografia dos
Descobrimentos. Estamos agora em posio de entender o que dava a Ariosto a
convico de ver mais do mundo nos mapas que nas viagens. Consultar tal
ferramenta de conhecimento significava apreender um cabedal potencialmente
ilimitado de informaes consideradas caractersticas das diferentes partes do
globo. Tomadas de per si, elas no representavam nada alm de nomenclaturas,
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11. Aqui e nas pginas que


seguem, baseiome sobretudo em Duccio D. Sacchi
(1997).
12. Ver P. Harvey, 1987.

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13. Tereis de informarnos


das ditas ilhas e terra firme
que assim descubrirdes e fazer memria de todas as ditas
ilhas e da gente que [h] nelas e da qualidade que so
para que de tudo nos tragais
inteira relao. Instruccion
de los Reyes a Colon para el
viaje que habia de empren
der (14.3.1502). Cf. Juan
Prez de Tudela (1994, p.
1441).
14. Ver Jos Luis Peset
(1989).
15. Da carta daquela viagem
no possvel obtla porque
o Rei pune com a vida quem
as manda para fora. Prime
ra Carta de Angelo Trevisan
(21.8.1501). Cf. Juan Prez
de Tudela (1994, p. 1280).

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contrastes, linhas e pontos desenhados no papel. Mas, interpretadas em conjunto,


examinadas no quadro das suas respectivas posies, da sua maior ou menor
acessibilidade em relao ao observador, formavam uma totalidade significante
cujo valor cognitivo era fcil de assimilar e por isto mesmo, quando entravam
em circulao, no demoravam a conquistar o favor do pblico. Os mapas, enfim,
veiculavam dados extraordinariamente sucintos e simplificados, funcionando de
modo anlogo aos chamados datagramas, blocos de radicais semnticos que
trafegam sob forma condensada nas atuais redes informticas.
No por acaso, os venezianos, os ragusanos e, mais tarde, com mais
rigor, os portugueses e os castelhanos fracassaram na tentativa de controlar a
proliferao da informao geogrfica. Em seguida, teremos ocasio de retornar
a este ponto. Por ora, seria importante salientar que o estatuto privado e comercial
de que gozava o cartgrafo tendia a coloclo numa posio privilegiada. O
mapa era um bem precioso, dotado de forte reconhecimento social: no uma
emanao direta do Estado.
Em parte, esta situao mudaria no sculo XVI. Dos mapas medievais
produzidos eventualmente com financiamento oficial, passouse elaborao de
projetos mais orgnicos, ligados ao aparato militar ou magistratura civil. A
primeira iniciativa nesse sentido remonta s instrues reais dadas a Colombo
antes da sua quarta viagem, em 1502. J aqui podemos verificar o interesse pela
preciso topogrfica e etnogrfica, que se transformaria na principal tnica das
futuras Relaciones Geogrficas do Mxico e do Peru. O documento explcito:
aveys de ynformarnos de las dichas yslas e tierra firme que asy descubrierdes e
faser memoria de todas las dichas yslas e de la gente que [ay] en ellas e de la
calidad que son para que de todo nos traygays entera relaion13.
A preocupao em obter informaes sobre a Amrica no demoraria
a contagiar outras autoridades europias. Basta pensar nas ordens religiosas, em
particular os jesutas no Brasil e os franciscanos no Mxico cujo trabalho de
observao sistemtica teria, a partir de meados do sculo XVI, um peso cada
vez mais determinante nas representaes do novo continente14.
Porm nada se compara em termos de eficcia, organizao e
capilaridade operao efetuada pelas coroas ibricas. A prtica de controle
oficial da informao assumiria aqui um alcance sem precedentes. H evidncias
recorrentes de que o aparato censrio foi empregado para evitar a circulao de
dados geogrficos estratgicos. Embora a vigilncia sobre os escritos de histria
natural costumasse ser bem menos severa, a razo de Estado muitas vezes
prevaleceu sobre a curiosidade do pblico leitor. Num relatrio datado de agosto
de 1501, o oratore (embaixador) veneziano em Madrid lamenta a inexistncia
de mapas com a nova rota dos portugueses para a ndia, declarando: De carta
de quel viazo non e possibele haverle chel Re ha messo pena la vita a chi le da
fora15. interessante lembrar, a propsito, que a publicao das crnicas de
Castanheda e Joo de Barros em Portugal s foi autorizada aps a quebra do
monoplio sobre as especiarias e a difuso dos relatos de viagem dos jesutas na
Frana e na Itlia. O comrcio oriental, de fato, sempre foi cercado de uma aura
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de mistrio. Ao longo de todo sculo XVI, as notcias mais confiveis sobre a


matria s eram disseminadas atravs de epstolas reais e relatos de embaixadores
o que acabou por se traduzir num conhecimento meramente factual, fragmentrio
e vago. Entre 1550 e 1580, perodo marcado pelo florescimento da cartografia
de Ortelius e Mercator, praticamente nada de novo foi publicado sobre as rotas
do Oriente (Figura 3). O ponto sensvel continuava a ser o celeiro de ervas
aromticas, as Molucas, de cuja localizao exata dependia a diviso da Amrica
pelo meridiano de Tordesilhas16.
Todavia, no campo da informao geogrfica, as coroas ibricas
tiveram muito mais sucesso em concentrar e sistematizar que em censurar. Como
sabido, o carter altamente imprevisvel da navegao induziu o aparecimento
de organismos estatais destinados a coordenar a aventura no ultramar. Em vista
da complexidade burocrtica com a qual foram montadas, no seria exagero
dizer que estamos diante das primeiras instituies cientficas da Europa. A iniciativa

16. Ver Donald F. Lach


(1965, p. 226227); e, tambm, Kirti N. Chauduri
(1985).

Figura 3 Typus Orbis Terrarum, 1571. Abraham Ortelius, Theatrum orbis terrarum, Anturpia, 1587. Fundao Biblioteca
Nacional, Rio de Janeiro.
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17. Ver R. Nez de Las Cuevas (1991); e Juan Prez de


Tudela (1994).
18. Cf. David Turnbull (1996)
pp. 714.
19. Felipe Gorostiza Arroyo
(1997); e novamente Duccio
Sacchi (1997).

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coube a Portugal, ainda nos tempos do prncipe D. Henrique, com a Casa da


Mina. Dcadas mais tarde, o exemplo seria imitado e superado pelos espanhis
com a clebre Casa de Contratacin. Bastaria correr os olhos sobre a lista dos
especialistas que ocuparam o cargo de piloto mayor, todos navegantes exmios,
para se ter uma ideia bem precisa da importncia histrica da instituio: Americo
Vespucci, Juan Daz de Sols, Sebastio Caboto e Alonso Chaves17.
Ambas as Casas foram concebidas para cobrir um vasto espectro de
funes tcnicas e polticas. Era a elas que cabia regular os ritmos do trfico
comercial entre a metrpole e as conquistas. Deviam ainda conceder licena aos
pilotos, designar tripulantes, especificar rotas e misses. Por fim, quando do retorno
de cada nova armada, deviam recolher e supervisionar os dados cartogrficos
disponveis sobre as terras recmdescobertas. Este ltimo propsito assumiu
expresso concreta com o estabelecimento do Padro Real: tratavase de um
mapa nico no qual estariam contidos os resultados de todas expedies at ento
empreendidas. Nas palavras do decreto que o instituiu em Castela, por el que
todos los Pilotos se hayan de regir y gobernar18.
Com o avano da conquista da Amrica, Castela se dera conta da
necessidade de concentrar o conhecimento oficial sobre o continente nos moldes
da Casa de Contratacin. Data de 1528 a primeira requisio oficial de
informaes, acerca da Nova Espanha, que no incio tinham carter estritamente
administrativo, destinandose a coletar dados para garantir a defesa, a administrao
e a explorao econmica. Anos mais tarde, criouse um cargo que permaneceu
ativo at fins do perodo colonial, o cronistacosmgrafo. fcil perceber que
suas funes coincidem com a do piloto mayor, exceto por um particular: ele
estendia sua competncia no apenas sobre as rotas martimas mas sobre os
domnios espanhis como um todo.
De acordo com a ordenana de 1571, a tarefa do cronistacosmgrafo
compreendia dois campos de ao. O primeiro era traduzir em mapa as descries
geogrficas provenientes do Novo Mundo. Era tambm a ele que cabia nomear,
nas principais cidades, funcionrios encarregados de executar o clculo das
longitudes com base nos eclipses lunares. Enfim, depois de sistematizados, os
dados deviam ser inseridos no Libro de las Descripciones. A segunda tarefa dizia
respeito crnica propriamente dita isto , fazer a compilao de uma histria
geral das ndias, realizada com base nas relaes que chegassem ao Conselho.
A ordenana ainda especificava que o cronista devia organizar uma histria
natural relativa s yerbas, plantas, animales, aves y pescados das terras indianas.
Os resultados obtidos seriam abertos consulta apenas para pessoas autorizadas.
Implcita em toda a operao estava a ideia de que o carter caleidoscpico dos
questionrios oficiais (a paisagem, a natureza, os povos) pudesse ser definido
com a mesma objetividade com a qual eram conhecidas as posies de uma ilha
ou a configurao de uma costa. O resultado seria, ao menos era o que se
esperava, um conjunto de dados confiveis e passveis de confronto com grande
utilidade cientfica e operativa19.
Vem natural pensar no cego, paraltico e onisciente Oudire, a tudo
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escutando com seu corpo coberto de orelhas. O caso que o Estado j no mais
agia como simples arquivo e registro das novas cartas, mas sim ditava as regras
para a sua elaborao. Era tambm o Estado a dar sentido s diferentes imagens
sobre as conquistas ultramarinas a partir de um modelo nico o Padrn e,
depois de 1571, o Libro. Se o primeiro devia fazer justia a todas as cartas
nuticas que nele confluam, o segundo devia ser a smula das relaes sobre a
Amrica. Ambos foram concebidos como representaes certas e secretas do
mundo, representaes para o governo e nas mos do governo.
No entanto, nada disso exclui que elas acabassem por servir, direta
ou indiretamente, a outros interesses. Antes de mais nada, valeria a pena sublinhar
o significado comercial inerente a toda a operao. Embora dependente do poder
pblico, esse tipo de cartografia tinha em vista a elaborao de mapas confiveis,
alm da formao de pilotos e guias competentes. Seus beneficirios mais
imediatos foram, portanto, os prprios mercadores que tiveram reduzidos os riscos
de perda da carga ao longo das travessias martimas e terrestres.
interessante ressaltar ainda a afinidade que, neste particular, as elites
demonstraram com o governo metropolitano. No eram raros os nobres da terra
que recolhiam por conta prpria as memrias e conhecenas da populao local.
Ainda hoje, dispomos de histrias gerais desses cronistas espontneos,
compartilhando a linguagem e os valores (embora no a abrangncia) do saber
oficial. Eis o que fez em 1584 o criollo mexicano Baltasar Obregon, cujos
manuscritos foram enviados a Madrid com vistas obteno de uma merc real20.
Por esta mesma poca, o cartgrafo portugus Lus Teixeira produziu seu gracioso
Roteiro de Todos os Sinais, incluindo doze plantas, descries do litoral e um
grande mapa da Amrica Portuguesa. A obra, que inventariava a experincia dos
pilotos engajados na carreira do Brasil, segue de perto a sintaxe dos mapas
oficiais e quase poderia ser definida como um Padro Real em miniatura.
interessante notar, de resto, que, realizado j sob domnio filipino, o Roteiro foi
financiado por uma rica famlia de negociantes sem qualquer participao do
governo21. Casos como estes sugerem que, entre o olhar atento do Conselho de
ndias e o interesse de potentados do mundo atlntico, verificase um quadro de
permeabilidades recprocas no de imposio nem menos ainda de segredo.
Enquanto essa transio se consumava, um lento e inexorvel processo
de corroso do segredo tambm tomava lugar. Como no poderia deixar de ser,
havia a presso exercida por espies, agentes comerciais, nufragos e
contrabandistas que acabavam por expor inumerveis dados relativos a rotas
martimas, produo de especiarias, condies polticas da sia e assim por
diante. Mas havia tambm contingncias que foravam o prprio governo a fazer
o mesmo. Como veremos a seguir, a propaganda oficial muitas vezes tornou a
divulgao do conhecimento to ou mais premente que a necessidade de
ocultlo.

Annals of Museu Paulista. v. 17. n.1. jan.-June 2009.

20. Ver Baltasar Obregon


(1997).
21. Ver Lus Teixeira (1988).

123

22. Jaime Corteso (1997).

O vo da fama

23. Ver Francisco Contente


Domingues (1998, p. 65).
24. Dcada I, liv. V., cap. IV.
Cf. K. Chaudhuri (1998, p.
514515).
25. Jacob Burckhardt (1991,
p. 124).

124

Informao um bem voltil. Boa parte daquilo que era escondido


pelas instituies oficiais acabava por circular no ambiente corteso; e o que
circulava nas cortes no demorava a ser apropriado tambm pelos meios de
difuso impressa do conhecimento geogrfico. O leitor atento h de ter notado
que tangencio aqui uma das teses mais debatidas dos Descobrimentos. O
historiador portugus Jaime Corteso sugeriu que a cartografia e a arte da
navegao constituam o saber tecnolgico mais cobiado na poca. Com base
em numerosos documentos oficiais, ele sustentou que os governos ibricos exerceram
um controle ferrenho sobre as notcias do ultramar22.
Que houve leis restritivas contra o movimento de cartgrafos, pilotos e
estrangeiros suspeitos fora de questo. Assim como indubitvel que, ao menos
nas primeiras dcadas da conquista, o Estado foi o principal plo fomentador e
arregimentador de dados geogrficos. Mas seria exagero falar em poltica do
segredo, como se os governantes seguissem uma linha de ao consciente e unvoca.
A historiografia recente vem demonstrando, ao contrrio, um acmulo de posturas
contraditrias somadas evidente incapacidade de conter o voo da fama23.
A experincia do reinado de D. Joo II , nesse sentido, emblemtica. Em
1481, as cortes aprovaram uma proviso solicitando coroa que negasse a
autorizao para que cidados de Gnova e Florena se fixassem no reino. Contudo,
com a expulso dos judeus (1497), o rei se viu obrigado a contar com o financiamento
italiano para a realizao de seu intento martimo. Merece aqui destaque a casa
florentina dos Marchioni, que custeou uma das naus de Cabral, alm de outras
expedies no ndico entre 1507 e 1514. O chefe da firma em Lisboa, Bartolomeu
Marchioni, chegou inclusive a ser homenageado por Joo de Barros24.
Alis, em 1491, outro italiano j tinha exortado D. Joo a cuidar da
sua glria enquanto vivo, enviando a Florena todo o material relativo s
navegaes portuguesas na frica, a fim de que o mesmo fosse dignamente
estilizado em latim. Caso contrrio, prosseguia a advertncia, o monarca correria
o risco ser esquecido no amontoado da fragilidade humana. Palavras fortes,
que beiravam a petulncia. Mas ningum pode negar que o autor delas era um
perito em notoriedade pblica: estamos falando de Angelo Poliziano, poeta dos
mais eminentes na corte de Lorenzo, o Magnfico25.
Infelizmente no sabemos se D. Joo mostrouse sensvel ao pleito. O
certo que seu sucessor, D. Manuel, encomendou uma Bblia ricamente iluminada
na oficina do miniaturista Gabriello dei Vanti degli Attavanti, sempre em Florena.
No frontispcio do primeiro volume, vemos a imagem de um frade entretido em
seus estudos. Alm de livros e figuras sacras, o escritrio contm uma pequena
coleo de objetos cientficos (uma esfera armilar, um relgio mecnico, um
astrolbio) e, em matizes de azul, um planisfrio em projeo cnica do tipo
Anais do Museu Paulista. v. 17. n.1. jan.-jun. 2009.

Martellus que representava a sia e parte da frica utilizando numerosas referncias


nuticas de origem portuguesa26.
Anos mais tarde, por ocasio das npcias reais entre D. Joo III e
Catarina de ustria (1525), a coroa portuguesa mandou fazer em Bruxelas uma
srie de tapearias intituladas As Esferas. A ideia era celebrar a unio entre os
Avis e os Habsburgo ressaltando a grandeza de seus vastssimos imprios. Feita
a partir de esboos atribudos ao pintor flamengo Bernard van Orley, a srie visava
ratificar a legitimidade e a autoridade de ambas monarquias. Seu ponto culminante
a pea que representa o globo terrestre ladeado pela figura dos noivos vestidos
como Jpiter e Juno (Figura 4). D. Joo, envolto num magnfico manto vermelho e

26. Como consta da Bblia


dos Jernimos (1495) e reproduzido por F. F. Paulino
(1994, pp. 138139).

Figura 4. Bernard van Orley, As Esferas (detalhe do planeta amparado por Jpiter e Juno), ca.
1530, tapearia com tamanho original, 344 X 314 cm, Museo del Escorial, Madrid. Fonte: Os
construtores..., 1998.
Annals of Museu Paulista. v. 17. n.1. jan.-June 2009.

125

27. Tratase de uma extenso


hipottica da Terra do Fogo.
Ver Jerry Brotton (1997, pp.
1722).
28. Hoje na Bibliothque Nationale de Paris, cf. Armando
Corteso (1935).
29. Na Biblioteca Nazionale
di Firenze. As cartas Castiglioni (r. 180) e Salviatti
so atualmente atribudas a
Diego Ribero e a Nuo Garcia de Toreno.

126

dourado, pousa o cetro sobre Lisboa como para assinalar o ponto de partida de
domnios coloniais que se estendiam por meio mundo. O mapa registra com
impressionante nvel de detalhamento a Guin, a Angola, o cabo da Boa
Esperana, o reino do Monomotapa, o Mar Vermelho, o Golfo Prsico e a ndia.
Na extremidade da representao, vemos ainda um trecho da Terra Australis, o
continente meridional imaginrio descoberto apenas cinco anos antes por
Magalhes27.
Esses vestgios iconogrficos so eloquentes. Surpreende que pintores
e miniaturistas tivessem conhecimento to profundo de uma arte especializada
como a cartografia. Significativo tambm o fato de que portugueses, italianos
e flamengos reconhecessem uma matriz geogrfica nica, representando o mundo
segundo o mesmo traado. Vse que a marca ptolomaica da representao
geomtrica do espao j campeava a elite culta como um idioma visual comum.
Mas estamos, acima de tudo diante de uma flagrante contradio com a ordem
real de limitar o fluxo da informao geogrfica. evidente que aqueles artistas
foram instrudos por agentes da prpria coroa portuguesa a incluir em suas obras
mapas da melhor qualidade. Tudo leva a crer que o pequeno mundo azul de
Vanti degli Attavanti no divergia tanto do outro, oficial e muito maior, que em
Lisboa servia para instruir as navegaes no ultramar. Raciocnio anlogo vale
para van Orley que presumivelmente no teve dificuldade em reconstituir a
misteriosa rota para Calecute frequentando o mercado de estampas impressas em
Bruxelas. A propsito, interessante notar que a mesma configurao adotada
pelo pintor flamengo para representar o sudeste africano, j incluindo as ilhas de
Madagascar e Zanzibar, reapareceu poucos anos mais tarde, num mapa publicado
em Paris, a Nova et Integra Universi Orbis, de Oronce Fin (1531).
Obviamente a necessidade dos reis de imortalizar os prprios feitos
era comum em toda Europa. Mas no caso das coroas ibricas a tarefa possua
uma motivao suplementar. A autopromoo tinha um peso estratgico decisivo
no sentido de legitimar a posse sobre os colossais territrios ultramarinos. As duas
representaes que examinamos antes sugerem que houve, seno uma poltica,
ao menos uma prtica consciente de publicidade. Assim, embora o Padro Real
tivesse um carter reservado, seu traado chegou at ns atravs de cpias feitas
em circunstncias especiais. Lopo Homem preparou, em 1519, uma reproduo
magnificamente decorada do padro portugus. Dividida em diversas folhas e
com inscries traduzidas em latim como nos futuros atlas, a obra era uma prova
de amizade enviada por D. Manuel a Francisco I28. Carlos V, por ocasio das
bodas imperiais em 1526, tambm presenteou duas cpias do cobiado padro
espanhol ao embaixador Baltasar Castiglioni e ao cardeal Salviatti29.
Reprodues manuscritas como estas seriam consultadas e copiadas
pelos humanistas, servindo de base a grande parte do acervo que fez a histria
da cartografia impressa no sculo XVI. As imagens que ento comeavam a ser
difundidas ao pblico leitor no restante da Europa refletiam um patrimnio
cartogrfico, vasto e homogneo, que nasceu ou ao menos foi fecundado nos
arquivos ditos secretos da burocracia ibrica.
Anais do Museu Paulista. v. 17. n.1. jan.-jun. 2009.

Redes de informao e a vulgarizao dos descobrimentos

No surpreende que os historiadores da cincia tenham dado tanta


nfase chamada revoluo geogrfica do Renascimento. Ao longo de anos,
tais intrpretes tenderam a delinear certos focos em que produo intelectual teria
sido especialmente ativa. Sua anlise recaa quase exclusivamente sobre um
nmero limitado de tericos que, nos moldes da cartografia estatal, se concentravam
em explorar os limites de um saber ainda em formao. Era como se a crescente
acuidade de mapas e compndios geogrficos procedesse autonomamente, como
se brotasse do dinamismo interno da prpria disciplina sem a interveno de
fatores culturais exgenos.
Ocorre que tal aprimoramento, a substituio espontnea do erro
pelo acerto, nem sempre aconteceu. Alis no foram raros os casos de reedies
que simplificavam a carta matriz, revelando uma toponmia mais limitada, menos
linhas de rumo e menos preciso no traado dos continentes. Entre outros exemplos,
temos a Carta Marina, de Waldseemller (1516), que, nove anos mais tarde e
pelas mos de FriesGrninger, reapareceu numa verso que eliminava boa parte
de seu rebuscamento original, especialmente na figurao da Europa. curioso
notar que os caracteres gticos presente nas cpias conhecidas do mesmo mapa
foram aqui substitudas por caracteres romanos e, tambm, que os textos
geralmente escritos num dialeto alsaciano do alto alemo foram vertidos para
o latim. Tais mudanas indicam uma preocupao com a legibilidade da obra e
uma possvel insero em reas de fala no germnica. De fato, em suas sucessivas
edies, a Carta Marina de FriesGrninger j no era mais um produto de
erudio cosmogrfica. Sua pretenso era outra: a popularizao e o comrcio,
destinandose ao grande pblico da feira anual de Strassburgo30.
O pior que a tese do foco de saber acabava evocando involuntariamente
as escolas geogrficas, cuja imagem enfeitiou autores adeptos do romantismo
nacionalista. O mito da Sagres de D. Henrique, tantas vezes desmascarado,
continua a se reproduzir em outras paragens. Assim como ainda corremos,
provavelmente, o risco de ver ressurgir as especulaes em torno de episdios de
corte, francamente autocentrados, como os primeiros debates florentinos sobre
Ptolomeu no convento degli Angeli (entre 1410 e 1440); ou, ainda, sobre a
importncia da linhagem dos papas gegrafos (Alexandre V, Paulo II, Sixto IV
e Pio II) que, com seu fascnio por terras longnquas, teriam antecipado o ecumenismo
de Trento31.
Na verdade, a chave para compreender a geografia renascentista no
est na intuio, no gnio dos humanistas. Est, sim, na irradiao do saber e na
tenso entre circuitos (de trocas intelectuais) ligados como numa teia que se
espalhava por todo o continente europeu. Esta a estrutura vasta e assimtrica,
Annals of Museu Paulista. v. 17. n.1. jan.-June 2009.

30. Cf. Henry Bruman


(1989).
31. Mesmo os melhores estudos sobre a histria do saber
geogrfico traem uma ateno obsessiva s ditas escolas. Ver, por exemplo, Boies
Penrose (1955) e Numa Broc
(1986).

127

32. A j citada Coleccin Do


cumental del Descubrimien
to de Juan Prez de Tudela
nos oferece mais de uma dezena de registros desta natureza.

128

que abrangia conhecimentos empricos e livrescos, espionagem e propaganda,


aparatos estatais e simples curiosos, a explicar o sucesso dos planisfrios. Tambm
ela a formar a audincia transnacional, cuja demanda daria origem, na segunda
metade do sculo XVI, aos teatra mundi e s grandes colees de relatos de
viagens, de Ramusio a Theodor de Bry (Figura 5). A inovao do pensamento
geogrfico, que inegavelmente se consumou na poca, teria sido impossvel se
no fosse pela existncia de um organismo coletivo que redesenhou a face da
Terra basicamente por ouvirdizer.
Passemos, agora, a examinar o fenmeno de outra perspectiva.
semelhana de qualquer pea rendada, um tapete por exemplo, cujos fios se
cruzam, enlaamse e se separam, o ouvirdizer tambm era uma trama que se
prolongava no espao, intercalando zonas de adensamento e de disperso. Vimos
como os dados obtidos no ultramar eram coletados e reelaborados nos gabinetes
de eruditos ou de organismos institucionais. Vimos, ainda, como o resultado desta
operao, que assumia quase sempre a forma de um mapa, voltava a desvincularse
do mbito da autoridade, afastandose de suas formas de controle, para cair no
domnio pblico. Todos elementos que compunham a estrutura, no custa insistir,
estavam conectados entre si e tendiam a se influenciar reciprocamente.
Ora, se estamos diante de canais de transmisso cultural, caberia
ainda que de maneira provisria e parcial reconstituir seu percurso. Qual era o
fluxo do saber geogrfico no perodo dos Descobrimentos?
Nossa rede tem naturalmente incio nos portos atlnticos de Cdiz e
Lisboa, sem esquecer o porto mediterrneo de Sevilha, para onde convergia a
quase totalidade dos viajantes que andavam por terras novas. Ali os relatos
passavam a um diversificado grupo de informantes de segundamo, entre patrcios
e forasteiros. A inteirarse da coisa, alm dos oficiais das respectivas casas de
contratao, havia marinheiros, soldados, mascates, mercantes de grosso cabedal
e emissrios de cortes estrangeiras. Como fcil supor, foram apenas os ltimos
a deixar traos documentais sobre os murmrios que circulavam neste meio.
Tratase, em sua maioria, de notas fragmentrias, sucintas e marginais, mas que
nos do acesso curiosidade popular durante a partida e a chegada de certas
expedies32.
Ainda em estado bruto, desordenado e desprovido de qualquer
mediao culta, esse datagrama infiltravase nos grandes circuitos comerciais
da poca. Atravs de embarcaes patrocinadas pela liga hansetica, partiam
da Pennsula Ibrica com destino ao Bltico e desembarcavam, por exemplo, no
remoto porto de Gdanski. Tal fluxo qui justifique o aparecimento de figuras como
o humanista Jan Dantiscus, que tambm atuou como diplomata na Espanha entre
1524 e 1529. Tendo conhecido pessoalmente e trocado cartas com Hernn
Cortez, Dantiscus redigiu trs comentrios sobre as terras recmdescobertas, hoje
perdidos, e deixou aos herdeiros uma biblioteca que inclua mapas e globos
indicando a rota para as ndias Ocidentais. Figura anloga foi o magnata Krzysztof
Anais do Museu Paulista. v. 17. n.1. jan.-jun. 2009.

Szydlowiecki, que, em 1529, fascinado pelo exotismo americano, escreveu a


Dantiscus pedindo para ser presenteado com nada mais nada menos que um
ndio vivo!33
Outras embarcaes, transportando o mesmo conjunto de dados,
rumavam pelo Mediterrneo. Na Itlia, assim como acontecia na Polnia, este
datagrama de segundamo e de baixssima qualidade tcnica no demoraria a
pousar na mesa dos eruditos. Temos assim o caso do veneziano Alessandro Zorzi,
meticuloso colecionador de relatos de viagem que, entre 1470 e 1535, compilou
cinco volumes, em boa parte ainda inditos, com fragmentos de textos impressos
e manuscritos, apontamentos tericos e esboos cartogrficos. Abrangendo a
sia, o Oriente Mdio, a frica e o Novo Mundo, tal obra faz dele um dos
intrpretes mais originais (e menos conhecidos) dos Descobrimentos34.
Alis, na trama que estamos investigando, a coletnea Zorzi ocupa
uma posio de singular importncia. Colagem de textos alheios, mao de
anotaes marginais e rascunhos de mapas nunca realizados, este teatrum mundi
embrionrio retrata o estgio preliminar do processo de elaborao da informao
geogrfica. Vemos confluir ali os ecos confusos e multifacetados que chegavam
do ultramar, bem como a especulao de outros eruditos sobre a conquista e uma
boa dose de material de propaganda. Mas a coletnea ficou a meio caminho,
e isto que a torna to interessante, entre o simples acmulo de dados e a sntese
letrada da cosmografia. Simultaneamente, um nmero indeterminado de editores
tambm tratava de enriquecer o datagrama nooficial com as fontes oficiais que
comeavam a surgir no mercado. Menos ambiciosos e mais sintonizados com o
gosto popular, tais indivduos criaram um acervo de panfletos, opsculos e avisos
que, a partir de sedes em cidades como Roma, Florena e Veneza, propagouse
com grande desenvoltura por meio da produo de impressos sediada em cidades
como Roma, Florena e Veneza35.
Enquanto se desenvolvia este circuito, a trama do ouvirdizer era
enriquecida por uma fonte alternativa que no pode ser negligenciada. Dispondo
de um recurso com o qual os humanistas no podiam contar o poder institucional
, a coroa francesa estabeleceu sua prpria mquina de conhecimento. Desde
os tempos de Francisco I, comeara a tomar forma, no porto de Dieppe, um ncleo
que reunia os dados de origem portuguesa e espanhola experincia dos
contrabandistas de paubrasil36. Esta oficina cartogrfica (muitos a chamam
escola) assinala uma convergncia entre interesses de Estado e pirataria, cuja
histria ainda merece ser melhor investigada. A instituio gozou de considervel
prestgio entre os estudiosos, a ponto de influenciar o prprio Mercator. Seu
perodo ureo, entre 1541 e 1553, coincide com os esplndidos planisfrios de
Pierre Desceliers que, na cartografia do Renascimento, ocupam lugar de destaque
pela riqussima ornamentao e pelo conhecimento de zonas ainda pouco
exploradas como a costa do Peru, a Polinsia e a misteriosa Terra Australis37.
Inglaterra e Holanda foram outros pases a manter uma relao de
Annals of Museu Paulista. v. 17. n.1. jan.-June 2009.

33. Ver Jamusz Tazbir


(1968).
34. A primeira coletnea,
composta de um volume intitulado Successo della Pri
ma Navicatio di Colu[m]bo,
encontrase hoje na Biblioteca Comunale di Ferrara (Mss.
cl. II, 10); a segunda, sem ttulo e composta de quatro
volumes assinalados como
Warthem[a], Alberico,
Xim[e]var e Conti, pertencem Biblioteca Nazionale
Centrale di Firenze Banco
Rari, 2336.
35. Ver Massimo Donattini
(1992).
36. Sobre as atividades econmicas do porto de Dieppe
e seus reflexos na cartografia, ver Michel Mollat (1952,
p. 250, 256 e 350353).
37. Cf. Eric Whitehouse (1977
1978); e Isa Adonias (1963, p.
105106).

129

38. Para o caso ingls, imprescindvel a obra de Colin


Steele (1975); v. tambm de
MarieMadelaine Martinet
(1987); e a de Lesley B. Cormack (1997).
39. Ver Kees Zandvliet
(1998).
40. Pius Malekandthil (1999);
e Kaspar Vogel (1990).

130

curiosidade indireta para com o processo de explorao martima. Envolvidos em


disputas internas de poder, ambos levariam mais tempo para desenvolver suas
potencialidades expansionistas. Porm, na segunda metade do Quinhentos, o
despertar do poderio naval britnico protagonizado por aventureiros como Walter
Raleigh e Francis Drake foi seguido por um autntico furor geogrfico. Nesse
contexto, surgiram obras como o manual de navegao Monarquia Martima, de
John Dee e, mais tarde, a famosa coleo de relatos de viagem de Hakluyt, cujas
reedies no sculo XVII suplantariam o sucesso de Ramusio38. Do outro lado da
Mancha, em Amsterd, a crescente presso dos capitais flamengos, visando a
interesses situados fora da Europa, patrocinaria uma produo cartogrfica
extremamente vibrante. Tinha ento incio a era das cartas impressas de grande
dimenso e de excelente acabamento tcnico, que serviam tanto ao estudo dos
eruditos quanto decorao de interiores, enfeitando, como indicam as pinturas
da poca, o ambiente domstico da burguesia local39.
Visto que de uma rede que falamos, nossa anlise no pode estar
completa sem examinar como suas linhas de fora atuavam sobre o ponto de partida
da estrutura. Que papel o ouvirdizer teve na Pennsula Ibrica? Vimos antes que,
ao longo de toda a primeira metade do sculo XVI, nenhuma crnica oficial relativa
aos Descobrimentos saiu na imprensa portuguesa. Mas a censura no impediu aos
humanistas locais de consultar a literatura sobre o mundo extraeuropeu publicada
por autores estrangeiros, sobretudo italianos e alemes. Assim como no impediu,
em 1502, que um certo Valentim Fernandes, originrio da Moravia, fosse responsvel
pela primeira edio portuguesa de Marco Polo e de outros viajantes italianos no
Oriente. Um ano mais tarde, Fernandes recebeu cargos oficiais ligados ao ultramar
e serviu de ponte nas negociaes entre D. Manuel e o mercador Lukas Rem,
negociaes essas que garantiram a participao do capital alemo no comrcio
com a ndia. Alis, demonstrando que o ouvirdizer era uma teia de mo dupla, o
mesmo Fernandes enviou relatos de viagem a Konrad Peutinger, humanista aparentado
famlia de banqueiros Welser e amigo do imperador Maximiliano I. O material,
incluindo relatos sobre a frica e a sia, foi publicado na Alemanha em 1508 sob
o ttulo De Insulis et Peregrinationibus Lusitanorum40.
claro que situaes anlogas tambm aconteceram na Espanha, onde
o declnio do controle estatal sobre a cartografia e a crescente vulgarizao do
saber geogrfico parecem unidos por um n comum. Enquanto a cultura do
impresso conquistava a Europa, as tentativas de regulamentar a Casa de
Contratacin se sucediam com frustrante pontualidade. Era, de resto, um trao
caracterstico da administrao absolutista: traindo a prpria incerteza, a Coroa
tendia a sobrepor funes e cargos e perdiase em procedimentos redundantes.
So ainda bastante documentados os casos de abuso de autoridade por parte
dos pilotos mayores, falta de preparao dos navegantes, falhas na compilao
do Padrn Real. Enfim, no ltimo quartel do sculo XVI, com a fuga de informao
Anais do Museu Paulista. v. 17. n.1. jan.-jun. 2009.

e o roubo de documentos, a aura de prestgio que cercava a instituio comearia


a ceder at entrar em colapso, definitivamente, com o incndio de 160441.

41. D. C. Goodman (1988).

Consideraes finais

Ao privilegiar o senso de observao e a curiosidade, a cultura do


Renascimento foi um fator determinante na criao do viajante moderno. Se antes,
no tempo do viator medieval, a experincia de prse a caminho, de partir em
busca de outras terras subordinavase a uma motivao mstica, agora a mesma
experincia passou a conotar uma ocasio de aprimoramento intelectual. Mas
quando, graas navegao, o sonho de visitar os confins da terra tornouse
realidade, foram poucos os humanistas a se entregarem aventura. Em plena era
dos Descobrimentos, a maioria dos homens letrados preferia viver a excurso
segura, inerte e enciclopdica da cartografia. Tal atitude no negava o valor
cognitivo do viajar. Ao contrrio, entre viajantes autnticos e imaginrios
estabeleceuse um mecanismo de legitimao recproca. Empirismo e erudio
passaram, assim, a coexistir em estado de equilbrio forado, sujeitando o
conhecimento ao paralisante conformismo da cosmografia.
Outra importante peculiaridade do perodo foi a transformao do viajar
vale dizer, viajar fora da Europa em foco de vigilncia estratgica. Os
Descobrimentos estavam associados a interesses polticos e econmicos que colocaram
o saber geogrfico no centro do conflito entre as Coroas ibricas e outras potncias
emergentes. Tal contexto implicou no estabelecimento das casas de contratao,
autnticas instituies cientficas destinadas a exercer um controle sem precedentes
sobre os relatos de viagem. Entre suas mltiplas incumbncias, destacavase a
compilao do Padro Real, uma representao certa e secreta do mundo, na qual
convergia o resultado de todas as expedies at ento realizadas.
Mas o segredo oficial foi sujeito a um contnuo processo de corroso.
A necessidade de ratificar a posse sobre os novos territrios coloniais tornava a
publicidade to importante quanto o silncio. Ambas as Coroas passaram a
veicular, assim, informaes geogrficas por meio de aparatos ornamentais, como
tapearias e miniaturas, ou diretamente, atravs de cpias reduzidas do Padro
Real, que eram presenteadas a figuras notveis das cortes rivais. Este material de
propaganda no demoraria a ser captado nos ambientes eruditos e integrado ao
corpus da cosmografia.
Na historiografia, a derivao do saber entre o Estado e os humanistas
serviu para alimentar a tese das escolas cartogrficas. A progressiva acuidade
dos mapas, segundo ela, emanaria de um ncleo de trocas neutras, lineares,
transparentes: de um lado, o acesso a dados mais objetivos; e, de outro, a
capacidade de sntese de espritos cultos especialmente dotados. Na verdade, a
Annals of Museu Paulista. v. 17. n.1. jan.-June 2009.

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nova configurao do globo que surgiu nos mapas do sculo XVI refletia um quadro
cultural muito mais complexo. A experincia dos viajantes, codificada em
enunciados esquemticos (datagrama), passa a trafegar numa extensa e variada
rede de informantes de segundamo. Tratase de um organismo coletivo, marcado
por contaminaes recprocas e pela coexistncia entre circuitos definidos pelo
controle estatal e pelo trfico de influncia, mas tambm pela espionagem, pelo
contrabando e pela mera curiosidade intelectual. Ora estreitandose nos pontos
de estrangulamento do saber oficial, ora alargandose, com a produo de textos
e figuras impressas, em passagens mais dinmicas, mais incertas, esta trama se
ramificava por toda Europa.
Moldado nos portos do trato atlntico, o datagrama dos Descobrimentos
era transmitido atravs da diplomacia e dos canais comerciais mediterrnico e
hansetico, indo assim ecoar no mbito de uma audincia transnacional. Esta
informao rudimentar e fragmentria, que aludia indistintamente a localidades
na sia, frica e Amrica, seria sistematizada graas ao trabalho de uma mirade
(nem sempre culta) de estudiosos. Enfim, adaptada pela imprensa a um contexto
de vulgarizao, compendiada e digerida em livros, separatas, mapas avulsos e
similares, a nova geografia regressava ao ponto de partida. No a primeira
vez nem ser a ltima que a vontade de saber subverte um poder fiscalizador
forte e expe sua natureza irremediavelmente porosa e frgil.
O aparato burocrtico e os interesses de Estado cumpriram, no resta
dvida, um papel importante, mas foram as redes nooficiais de informao o
verdadeiro motor de transformao da geografia renascentista. Em ltima anlise,
foram elas, as redes, a permitir que a nao cautelosa e sedentria dos letrados,
gente como Ariosto, embarcasse em seus mapas e desse a volta ao mundo por
ouvirdizer.
Referncias
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Artigo apresentado em 8/2008. Aprovado em 12/2008.


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