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Revista do SELL

v. 4, no. 2
ISSN: 1983-3873

LIMITES DO ROMANCE: INOVAO E EXPERIMENTAO EM JACQUES LE


FATALISTE ET SON MATRE
LIMITS OF THE NOVEL: INNOVATION AND EXPERIMENTATION IN JACQUES LE
FATALISTE ET SON MATRE

Evaneide Arajo Silva


UNESP - Araraquara

RESUMO: este trabalho concentra-se em fazer uma anlise do romance Jacques le


fataliste et son matre (1778), do escritor e filsofo francs Denis Diderot (1713-1784), no
sentido de demonstrar como essa obra d, na prpria estrutura da narrativa, uma
resposta muito original e legtima s questes que se colocava ao gnero no sculo XVIII:
afinal, o que o romance? Como fazer para buscar a verossimilhana dentro da
narrativa? A que se presta um romance? Qual a sua finalidade e quais devem ser as
caractersticas principais que o distinguem da poesia, do drama e da Histria? Trata-se,
portanto, de demonstrar a importncia de Jacques le fataliste para a evoluo do prprio
gnero ao colocar em evidncia procedimentos e temas literrios inovadores,
transformando o falso - a fico em uma forma de declarar a verdade e de discutir os
problemas histricos de seu tempo.
PALAVRAS-CHAVE: Histria do romance; Jacques le fataliste et son matre; Forma
romanesca.
ABSTRACT: this work focuses on making an analysis of the novel Jacques le Fataliste et
son matre (1778), the French writer and philosopher Denis Diderot (1713-1784), to
demonstrate how this work gives, in the very structure of the narrative a very unique and
legitimate response to questions that put the genre in the eighteenth century: after all,
what is romance? How do it get the verisimilitude within the narrative? What lends a
novel? What is your purpose and what should be the main features that distinguish poetry,
drama, and history? It is, therefore, to demonstrate the importance of Jacques le Fataliste
for the evolution of the genre itself to highlight innovative procedures and literary themes,
making the false - fiction - in a way to declare the truth and discuss the historical problems
of his time.
KEYWORDS: History of the novel; Jacques le Fataliste et son matre; Novelistic form.

1. Diderot e o contexto do romance no sculo XVIII


Denis Diderot (1713- 1784) sempre foi conhecido como um dos filsofos da
Encyclopdie. No entanto, o que o grande pblico ignora que ele no exerceu apenas
atividades intelectuais ligadas filosofia: Diderot possui uma extensa produo ligada s
artes: msica, teatro, literatura, artes plsticas. No campo literrio, conta-se uma vasta
produo que inclui contos, ensaios, peas de teatro e romances. Como autor literrio,
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Diderot sempre foi uma figura no mnimo estranha para o seu tempo: seus textos eram
comumente vistos como confusos e fora dos padres literrios do sculo XVIII. Dentre as
narrativas mais conhecidas esto O sobrinho de Romeu e Jacques o fatalista e seu amo.
Jacques o fatalista o fatalista e seu amo, obra publicada pela primeira vez no ano
de 1778, talvez a mais conhecida de Denis Diderot. Escrita no sculo capital para o
romance

enquanto

gnero,

essa

obra

reflete

em

sua

estrutura

muitos

dos

questionamentos que se colocava ao romance no sculo das luzes. O sculo XVIII foi, por
assim dizer, a hora e a vez do romance, no sentido de que esse grande gnero, que de
fato j era amplamente apreciado pelo pblico leitor, comea a se definir e a ganhar
espao entre os gneros literrios de prestgio. Do ponto de vista prtico, o romance
sempre existiu; no uma inveno do sculo XVIII. De acordo com Bakhtin (1988), as
narrativas, desde a Antiguidade clssica, se estruturavam segundo duas premissas
bsicas: narrativas elevadas e narrativas baixas. Essas duas classificaes propostas
por Bakhtin levam em conta o tema, os personagens e a prpria estrutura dos textos. Na
categoria de narrativas elevadas estariam os romances de cavalaria, por exemplo, que
tratavam de temas clssicos, ligados cultura greco-latina. J na linha dita baixa
incluam-se as pardias, as comdias, os textos que de alguma forma deixavam de lado o
gosto pela cultura clssica.

Essa perspectiva adotada por Bakhtin representa uma

dualidade importante na histria da evoluo do gnero romanesco: a oposio entre


romance romntico e romance realista, sendo que Dom Quixote foi o grande marco
dessa dualidade, e a forma realista comea a figurar cada vez com mais importncia na
formao desse gnero plural que o romance. J no sculo XVI essa dualidade comea
a revelar a fora do realismo. Enquanto a elite corts reclama para si toda a cultura e
refinamento atravs dos romances de cavalarias e das narrativas sentimentais, o romance
picaresco surge (Lazarillo de Tormes publicado em 1554), com seu heri vindo das
classes baixas, despido de todo ideal cavaleiresco, com posturas indignas e aes nada
louvveis. Depois veio o protagonista do principal romance de Cervantes, parodiando
magistralmente o heri cavaleiro da narrativa corts. Nessa esteira, depois da picaresca e
de Dom Quixote, a tendncia realista invadiu cada vez mais o mundo romanesco, e as
narrativas heroicas perdiam aos poucos o seu sentido. O bom senso de uma burguesia
que comeava a se formar colocava-se contra as inverossimilhanas e a nfase nos
caracteres nobres, atravs da stira e da pardia. Essas duas estratgias literrias sero,
alis, at o final do sculo XVIII, a arma preferida do romance de tipo realista para
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desmistificar os ideais do romance corts.


Nesse sentido, esse romance realista ser durante todo o sculo XVIII uma
literatura de oposio aos modelos clssicos, e seu tom ser essencialmente de crtica
social; as tcnicas adotadas por seus autores revelavam sua oposio em relao a
esses modelos. Os romances de linha realista, ao subverterem os moldes tradicionais das
narrativas, propunham uma renovao radical na estrutura, nos temas, no modelo enfim
do prprio gnero, ao mesmo tempo em que procuraram defini-lo, delimitando o seu papel
no meio social e na histria dos gneros literrios. Dessa forma, o heri comum, vindo de
baixo como o Jacques na obra de Diderot, entrou definitivamente no universo
romanesco, forando o gnero a retratar outros temas e a reinventar suas tcnicas
narrativas.
De fato, a fico de linha realista tinha por caracterstica o questionamento da
forma atravs da experimentao de novas maneiras de narrar, da insero de temas
ligados ao cotidiano, do retrato da vida de personagens comuns, vindos das classes
menos favorecidas. A proposta do romance realista, em particular no sculo XVIII, sempre
foi questionar a forma tradicional de escrever romance e fazer com que esse gnero
literrio assumisse uma nova forma de se relacionar com o real. A importncia desse tipo
de fico para a reinveno do gnero se confirma no modo como os historiadores
literrios enxergavam esse romance. Segundo Watt (1990, p. 12), eles consideravam o
realismo a diferena essencial entre as obras dos romancistas do incio do sculo XVIII e
a fico posterior. Por realismo, Watt entende a maneira como o romance apresenta a
vida humana, e no necessariamente na espcie de vida apresentada. Assim, segundo o
autor, o romance, mais que qualquer outra forma literria, atentou para a
correspondncia entre a obra literria e a realidade que ela imita (p.13). Essa tendncia
demostra a capacidade que o romance de linha realista teve de questionar as formas
literrias anteriores, sempre preocupadas em refletir sobre o que humanamente
universal, deixando de lado o particular e a experincia individual. Ainda de acordo com
Watt (1990, p. 19), certamente o romance se diferencia dos outros gneros e de formas
anteriores de fico pelo grau de ateno que dispensa individualizao dos
personagens e detalhada apresentao de seu ambiente. Nesse sentido, o tempo
algo importante para o romance a partir do sculo XVIII: os autores comeam a se
interessar pelo desenvolvimento de seus personagens atravs do tempo, enfatizando as
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transformaes individuais e o aprendizado trazido pela vivncia. Gallagher (2009, p. 639)


afirma que o desenvolvimento do gnero romance est ligado ao desenvolvimento do
conceito de verossimilhana e de simulao mimtica, e tais termos esto ligados ao
conceito de verdade, de exatido histrica. Assim, at o sculo XVIII, a
referencialidade era vista com maus olhos pela tradio: toda narrativa que se pretendia
prestigiosa deveria atentar, nos termos de Gallagher, para a no referencialidade ou
para uma referencialidade mais ampla, que deixava de fora o retrato das experincias
individuais e, portanto, o tratamento mais realista da vida humana.
As

questes

como

referencialidade,

retrato

das

experincias

individuais,

representao do que era essencialmente humano, independente de ser ou no belo,


insero de personagens identificadas com as pessoas comuns, todas elas foram postas
em primeiro plano pelos romances de linha realista. Na Inglaterra do sculo XVIII, os
pioneiros Defoe, Richardson e Fielding deram os primeiros e mais importantes passos em
direo conceituao do gnero atravs de seus romances com enredos poucos
tradicionais. Na Frana, apesar da resistncia imposta pela tradio, houve escritores
que, no sculo XVIII, deram os primeiros passos em direo reformulao e
consolidao do gnero. Diderot foi um desses escritores.
Ian Watt confere narrativa inglesa do sculo XVIII o ttulo de precursora da forma
romanesca moderna, caracterizada, como dissemos, pela nfase no particular, pela
individualizao dos personagens, pela coeso e unidade que individualizam o romance.
J na fico francesa do mesmo sculo, as novidades, segundo Watt, no eram tantas: o
gosto clssico, profundamente enraizado na cultura da intelectualidade francesa, no teria
permitido um desenvolvimento mais profundo da forma: o romance francs do sculo
XVIII ainda prezava pela elegncia e pelo bom gosto.
Catherine Gallagher (2009) diz que na Inglaterra o pblico-leitor aprendeu mais
rapidamente a ler os romances como histrias fictcias. por isso que o realismo como
procedimento literrio tornou-se mais maduro no sculo XVIII ingls se comparado
Frana. Segundo Gallagher (2009, p. 639), ao que parece, essa transformao teve uma
histria mais complexa na Frana, onde a discusso sobre vraisemblance nos romance
de corte foi longa e bastante sofisticada, enquanto o ato de conceituar a fico foi mais
lento. Gallagher afirma que o marqus de Croismare, amigo de Diderot, teve dificuldades
em entender A Religiosa, no apenas porque cara no ardil preparado pelo autor, mas
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tambm porque a histria parecia muito plausvel e realista para ter sido inventada
(p.639).
De fato, as observaes de Watt e Gallagher so justas, na medida em que na
Frana dos sculos XVII e XVIII era demasiado difcil para os escritores, todos eles de
formao clssica, introduzir elementos inovadores em suas obras, uma vez que o gosto
do pblico, assim como a atividade crtica, no aceitavam com facilidade as inovaes
trazidas pela eminente Revoluo Francesa. No entanto, apesar de ser possvel
reconhecer no romance ingls do sculo XVIII o precursor mais completo da modernidade
literria na narrativa, no podemos deixar de destacar a importncia de alguns autores
franceses daquele perodo para a ascenso do romance enquanto gnero.
o caso, por exemplo, de Alain Ren-Lesage, com o seu Gil Blas, (1715-1735)
que, de acordo com Raquel de Almeida Prado (2003), apesar de conservar o preciosismo
da linguagem, introduz inmeros procedimentos inovadores em seu romance, muitos
deles aproveitados da tradio picaresca: personagens mais populares, histrias que
tomam por referncia dados da realidade como, por exemplo, personagens construdos
a partir de figuras histricas, - espaos mais bem definidos (a Espanha ou Frana no
sculo XVIII), a representao dos costumes, o largo uso da ironia, entre outros.
Diderot, como autor de romances, tambm participa dessa revoluo realista
iniciada pelos ingleses e trazida Frana por autores de obra cmicas e satricas. A fama
do autor de Jacques, como dissemos, veio mais da atuao como filsofo e tambm
crtico de arte do que de sua atividade como autor de romances. No entanto, constam de
sua produo como escritor algumas obras hoje reconhecidas pela crtica como de boa
qualidade esttica. o caso, por exemplo, das j citadas Les bijoux indiscrets (1748), La
religieuse (1749), Le neveu de Rameau (1762), e finalmente seu romance mais
conhecido, Jacques le fataliste et son matre (1778).
Nossa anlise centra-se, neste momento, no carter inovador e experimental do
principal romance de Diderot, especialmente em relao ao papel do narrador e na
caracterizao dos protagonistas. Partimos da hiptese de que, nessa obra, Diderot
procura colocar em prtica suas concepes a respeito do que deveria ser um romance
inovador do ponto de vista da forma. Nesse sentido, o autor de Jacques le fataliste
procura, atravs dessa obra, propor novos paradigmas para o romance enquanto gnero,
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colocando em prtica uma srie de procedimentos que intentam afirmar a forma


romanesca no sentido de diferenciar o romance no apenas da fico tradicional, mas dos
demais gneros literrios, como a poesia e o teatro.

2 Inovao e experimentao em Jacques le fataliste et son matre


Raquel de Almeida Prado (2003), no estudo que fez sobre Jacques le fataliste
et son matre, comea referindo-se ao carter aparentemente experimentalista dessa obra
de Diderot, o que, segundo a autora, teria feito do romance um precursor muito precoce
das vanguardas literrias do sculo XX (p. 186), experimentalismo esse que teria
proporcionado um amadurecimento da narrativa realista. Para Raquel, de fato, como
Goethe j havia dito um sculo antes, nesse romance o nico padro parece ser o da
ruptura: ruptura com os manuais que, no sculo XVIII, prescreviam como se fazer um
romance e que eram muito frequentemente seguidos com afinco pelos escritores
franceses do perodo. Jacques le fataliste, de acordo com a autora, cuja leitura quase
to divertida quanto a do Shandy, causa um certo desconforto, acentuado pelas
interpelaes provocativas e impertinentes do narrador, por deixar a impresso de que
alguma coisa se esconde por trs da sucesso de episdios (p. 187). Temos que
concordar com Raquel de Almeida Prado, uma vez que, de fato, a estrutura da obra
desrespeita completamente os padres de composio de um romance tradicional, ainda
mais se pensarmos no contexto do sculo XVIII, quando as regras da boa escritura
vigoravam com muito mais rigidez. Para ns, leitores do sculo XXI j habituados a
encontrar todo tipo de estilo nas obras literrias, o estranhamento de certa forma
amenizado, mas ele no deixa de existir. Esse estranhamento em grande parte causado
pela caracterstica muito singular do narrador, que dentro da obra assume muito mais que
a funo de contar a histria. Ele ao mesmo tempo personagem, entrando, portanto, na
diegese; tambm se configura como narrador heterodiegtico e algumas vezes como
homo e autodiegtico. claro que essa grande flexibilidade de posies na narrativa tem
uma funo, uma especificidade que busca um objetivo dentro do texto.
Inovao e experimentao: essas so as primeiras impresses que nos ocorrem
ao ler Jacques le fataliste et son matre. Inovao porque, conhecendo minimamente a
narrativa de fico francesa do sculo XVIII, evidente o tom destoante do romance de
Diderot em relao ela. Em primeiro plano, a caracterizao de um anti-heri com traos
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picarescos, que mantm ao longo de sua trajetria uma filosofia de vida ridcula e
incoerente, herdada de um antigo capito, baseada no fatalismo: [...] Jacques disait que
son capitaine disait que tout ce qui nous arrive de bien et de mal ici-bas tait crit l-haut.
(DIDEROT, 1970, p. 25). Jacque, como heri quixotesco, um viajante que, ao lado de
seu amo, percorre um pas cujo nome o narrador no faz referncia. Os dois no sabem
para onde esto indo e nem porque esto indo. Portanto, no h um objetivo na viagem
de Jacques e seu amo; eles simplesmente andam de um lugar a outro, e dessa viagem
vo surgindo histrias, experincias e personagens que participam da trama. A falta de
propsito dos personagens logo evidenciada pelo narrador, que inicia a histria de
maneira nada convencional, j causando um efeito de surpresa e curiosidade no leitor:
Comment staient-ils rencontrs? Par hasard, comme tout le monde. Comment
sappelaient-ils? Que vous importe? Do venaient-ils? Du lieu le plus prochain. O
allaient-ils? Est-ce que lon sait o lon va? (DIDEROT, 1970, p. 25).
De fato, para o contexto do sculo XVIII, no uma maneira comum de comear
uma narrativa e de apresentar os objetivos dos protagonistas. Como diz Raquel de
Almeida Prado, em Jacques le fataliste o padro parece ser a ruptura: ruptura com a
forma clssica de contar histria atravs da clareza dos objetivos da narrativa; narrar, de
maneira mais tradicional possvel, a histria de personagens que tinham objetivos e que
normalmente se estruturavam no tradicional comeo meio e fim. Assim, ao ler o comeo
do romance de Diderot, somos surpreendidos por um narrador que nos desafia e at nos
afronta ao questionar sobre nossa inteno de saber qualquer coisa sobre a histria.
Nesse sentido, uma maneira clara de dizer que a narrativa que leremos nada tem de
tradicional: o heri no um homem honrado, coerente e maduro; ao contrrio, Jacques
ingnuo, bobo, confuso, incoerente e at desinteressante. Sua vida nada tem de
espetacular: foi um jovem que, por conta de uma surra que levou do pai, foge de casa e,
por raiva, alista-se em um regimento do exrcito. Na primeira batalha leva um tiro no
joelho e fica manco. No momento em que conta a histria um homem j de idade, mas
que no tem objetivos e no sabe direito por que e para que est no mundo. Seu objetivo
mais claro parece ser contar ao seu amo a histria de seus amores, narrao que
exaustivamente retardada pelo narrador principal, que insiste em manter um curioso e
instigante dilogo metanarrativo com o leitor/narratrio.

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Diferentemente dos heris tpicos das narrativas tradicionais, Jacques nada nos
ensina do ponto de vista filosofia da Corte, mas tem muito de verdade existencial, ao se
identificar com homens comuns, com vidas tambm comuns: ele um anti-heri cheio de
defeitos, pobre, sem grandezas, como seria qualquer francs da classe baixa no sculo
XVIII. Ao caracterizar Jacques como um heri fora dos padres tradicionais, supomos que
Diderot pretendia confirmar sua tese de que um bom romance no se perde jamais nas
regies do ferico; seus personagens tm toda a realidade possvel; suas figuras so
tomadas do mbito da sociedade; seus incidentes esto nos costumes de todas as
naes civilizadas (apud GUINSBURG, 2000, p. 17). E Jacques, assim como o seu amo
e assim como quase todos os personagens do romance, tem mesmo toda a realidade
possvel, pois apresenta postura e carter humano que reconheceramos em qualquer
sociedade e em qualquer classe social.
A caracterizao geral das personagens revela a concepo de Diderot sobre a
composio das mesmas, conforme exposto pelo prprio autor no ensaio Elogio a
Richardson, texto que revela muito sobre as ideias de autor de Jacques le fataliste. De
acordo com Diderot (apud GUINSBURG, 2000, p.23), o leitor, ao deslizar as pginas,
deve ser capaz de elaborar uma imagem concreta sobre os personagens; deve
reconhec-los nas ruas e nas praas pblicas, devem inspirar pendores ou averses.
Cada um deles deve ter suas prprias ideias, tons e expresses, e essas ideias, essas
expresses, esse tom variam segundo as circunstncias, os interesses, as paixes, como
se v num mesmo semblante as fisionomias diversas das paixes sucederem-se. E, de
fato, ao ler o romance de Diderot, observamos que os personagens, tanto os principais
quanto os secundrios, tm mesmo toda a realidade possvel. Como dissemos, em
Jacques le fataliste, a idealizao dos personagens est praticamente ausente.
Outro aspecto relacionado ao carter experimental e inovador do romance a
postura e o papel que assumem o narrador (ou narradores) e o narratrio dentro da
narrativa. De fato, como dissemos acima, logo no incio da narrativa o leitor surpreende-se
com a postura do narrador e logo se d conta de que no se trata de uma maneira
tradicional de narrar. Nesse sentido, o papel do narrador principal dentro da diegese nos
parece bastante ambguo: ao mesmo tempo em que nos deixa claro que o condutor e
tecelo da histria logo, tudo sabe e tudo v - e que tudo o que est sendo narrado
fruto de uma iluso referencial, em outras partes deixa dvidas sobre a exatido dos
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fatos, alegando que no sabe o que aconteceu e que o leitor (ou narratrio) deve, de
acordo com suas reflexes, concluir partes da histria que ele estava narrando.
assim que, logo no incio da histria das andanas de Jacques e seu amo, o
narrador evidencia sua posio de condutor absoluto da narrao e nos surpreende ao
deixar claro que todos os fatos narrados fazem parte de uma grande inveno cuja
responsabilidade est em suas mos. Nesse sentido, h uma quebra constante de
expectativa do leitor, que naturalmente no se pergunta se o que est sendo narrado ou
no verdadeiro. E essa quebra de expectativa est ligada ao fato de que o romance de
Diderot pretende, atravs da prpria estrutura da narrativa, subverter as regras vigentes,
incomodar o leitor acostumado fico tradicional, na qual o papel do narrador, em
grande parte dos romances, era se manter o mais imparcial possvel, narrando os fatos de
forma coerente e, na maioria das vezes, linear. Assim, ao longo da histria, comum o
narrador principal parar a narrao e fazer indagaes como essa:
Vous voyez, lecteur, que je suis en beau chemin, et quil ne tiendrait qua moi
de vous faire attendre un an, deux ans, trois ans, le rcit des amours de Jacques,
en le sparant de son matre et en leur faisant courir chacun tous les hasards
quil me plairait. Quest-ce qui mempcherait de marier le matre et de le faire
cocu? Dembarquer Jacques pour les les? Dy conduire son matre? De les
remener tous les deux en France sur le mme vaisseau? Quil est facile de faire
des contes! (DIDEROT, 1970, p. 26-27).

Pginas depois, atribui ao leitor possvel (ou narratrio) a escolha de uma verso
possvel para um acontecimento, evidenciando o sentido ficcional e experimentalista da
narrativa: Jacques embebedara numa pousada quando estava de passagem por uma
pequena cidade; o narrador principal diz no saber exatamente em que lugar do quarto
ele passara a noite: se numa cadeira ou se deitado no cho, e delega ao narratrio, que
entra como um personagem, o dever de escolher uma das verses possveis:
Il y a deux versions sur ce qui suivit aprs quil eut teint les lumires.
Les uns prtendant quil se mit ttonner le long des murs sans pouvoir
retrouver son lit [...].
Dautres, quil tait crit l-haut quil sembarrasserait les pieds dans
les chaises, quil tomberait sur le carreau et quil y resterait. De ces deux
versions, demain, aprs-demain, vous choisirez, tte repose, celle qui
vous conviendra le mieux. ( DIDEROT, 1970, p. 188).

Mas essa liberdade dada ao leitor/narratrio discretamente ignorada, quando


algumas linhas depois esse narrador principal decide que Jacques passou a noite em
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uma cama: Jacques estava calado e queixava-se de dores no corpo, ctait la sute de la
mauvaise nuit quil avait passe et du mauvais lit quil avait eu (p. 188).
De acordo com categorias narrativas fixadas por Genette (1960, p. 254-255),
podemos atribuir ao narrador principal do romance de Diderot trs funes evidentes:
alm de narrar a histria principal, ele tambm exerce as funes de regncia da narrativa
(discurso metanarrativo)- exemplificado no trecho que citamos acima - e de comunicao,
que est profundamente centrada no dilogo constante do narrador com o narratrio.
Dessas trs funes, a que mais parece evidenciar o propsito experimental de Jacques
le fataliste et son matre a regncia da narrativa, uma vez que ns, leitores, durante toda
a narrativa, somos lembrados de que, mesmo se tratando de um romance que busca a
verossimilhana e o compromisso com a verdade humana, trata-se de uma histria
ficcional que, alm de cumprir sua funo natural de envolver o leitor numa histria que
alimenta a fantasia, tambm procura questionar as tcnicas tradicionais de composio,
propondo assim novas maneiras de narrar.
A presena marcante do narratrio , portanto, outro procedimento que Diderot
utiliza para marcar a originalidade da obra e evidenciar o carter ficcional da mesma, alm
de com isso propor uma mudana radical no uso das instncias narrativas como forma de
dar uma feio prpria e inovadora ao romance enquanto gnero. Genette (1960, p. 258)
faz uma distino entre o leitor implcito e o narratrio: como o narrador, o narratrio
um dos elementos da situao narrativa, e coloca-se, necessariamente, no mesmo nvel
diegtico: quer dizer que no se confunde mais, a priori, com o leitor (mesmo virtual) de
que o narrador com o autor, pelo menos no necessariamente. Assim, o narratrio, que
em Jacques le fataliste no apenas um leitor implcito, est em constante dilogo com o
narrador principal, questionando a verdade dos fatos, propondo solues, tentando
adivinhar a sequncia das histrias que so narradas. Desse modo, ele um personagem
como qualquer outro dentro da narrativa, e mais do que um personagem, sua funo vai
alm: ele constri, junto com o primeiro narrador, a histria de Jacques e do amo. No
curioso dilogo que segue entre o narrador principal e o narratrio, esse fato fica
demonstrado. Aqui, o primeiro narrador diz que poderia fazer o que quisesse com o
destino de Jacques, mas seu apego verdade dos fatos o impede de agir assim. Em
resposta, o narratrio, fazendo as vezes de crtico literrio, questiona essa fidelidade que
pode acabar tornando o relato sem graa:
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[...] mais quelle autre couleur naurais-je pas t le matre de lui
donner, en introduisant un sclrat parmi ces bonnes gens? Jacques se
serait vu, ou vous auriez vu Jacques au moment dtre arrach de son lit,
jet sur un grand chemin ou dans un fondrire . Pourquoi pas tu? Tu,
non. Jaurais bien su appeler quelquun son secours; ce quelquun l aurait
t un soldat de sa compagnie: mais cela aurait pu le Clveland infecter.
La verit, la verit! La verit, me direz-vous, est souvent froide, commune
et plate; par exemple, votre dernier rcit du pansement de Jacques est vrai,
mais quy a-t-il dintressant? Rien. Daccord. (DIDEROT, 1970, p. 59).

Ao subverter totalmente o uso das instncias narrativas em favor de uma discusso


maior a renovao dos artifcios romanescos e por consequncia a renovao da forma
romanesca o romance vai assim construindo um verdadeiro debate literrio dentro da
prpria obra. O recurso metafico, portanto, mais uma tcnica utilizada por Diderot
para no s refletir sobre a especificidade do romance, mas uma forma de desconstruo,
de crtica ao gosto contemporneo. nessa linha que narrador e narratrio refletem sobre
os processos de composio; comparam a histria de Jacques e seu amo com outras
obras do sculo XVIII por exemplo, o Clveland (1732-1739), de Abade Prvost ou
mesmo Molire e Richardson: Sil

faut tre vrai, cest comme Molire, Regnard,

Richardson, Sedaine; la vrit a ses cts piquants, quon saisit quand on a du gnie [...].
(DIDEROT, 1970, p. 59)
Ao ler a obra de Diderot e refletir sobre sua forma, supe-se, portanto, que o
romance Jacques le fataliste et son matre inovador, na Frana do sculo XVIII, em
todos os sentidos. Em primeiro lugar, as categorias narrativas (narrador, personagens,
narratrio, tempo, espao, histria, etc.) assumem uma funo totalmente nova dentro da
obra; no se trata de um narrador comum, que se coloca como um simples contador de
histrias, mas de um articulador irnico, um crtico de si mesmo e de seus procedimentos;
assim como o narratrio no tem apenas a funo de mais um personagem dentro da
diegese, mas, ele tambm, assume a funo de arteso da narrativa, colocando-se como
um leitor e crtico sagaz, que est de olhos e ouvidos bem abertos, espreitando cada
comentrio ou forma de contar do narrador principal.
Na

obra

de

Diderot,

essas

categorias

constituintes

da

narrativa

esto

desconstrudas, assumem uma funo que vai alm da composio da diegese, em favor
da reflexo principal que a obra veicula, qual seja, pensar a constituio do romance
enquanto gnero, estabelecer novos paradigmas para a prosa de fico. Vemos, portanto,
que Jacques le fataliste et son matre confere, na prpria estrutura da narrativa, uma
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resposta muito original e legtima s questes que se colocava ao gnero no sculo XVIII:
afinal, o que o romance? Como fazer para buscar a verossimilhana dentro da
narrativa? A que se presta um romance? Qual a sua finalidade e quais devem ser as
caractersticas principais que o distinguem da poesia, do drama e da Histria? nessa
esteira que possvel fazer o velho e conhecido pacto de suspenso voluntria da
incredulidade, viajando na leitura de uma histria divertida e surpreendente, e tambm
refletir, como leitor maduro e estudioso, sobre uma narrativa cujo objetivo maior parece
ser questionar a si mesma e por consequncia o gnero ao qual pertence.

Consideraes finais
Ao ler e refletir sobre o contedo e a forma de composio desse romance,
percebemos que a obra pe em cena uma srie de procedimentos e tcnicas que tm
como principal objetivo discutir o fazer literrio (metafico), como forma de radicalizar e
combater as velhas tcnicas adotas tradicionalmente nas escrituras dos romances,
propondo dessa maneira uma renovao profunda na forma romanesca atravs do uso
incomum das vrias categorias da narrativa: narrador, tempo, espao, descries,
personagens, linguagem, alm da mistura propositada de gneros - romance, conto,
reflexes filosficas. Jacques le fataliste, nesse sentido, pode ser lido como um grande
tratado sobre como se fazer um romance coerente com as transformaes que o gnero
fatalmente exigia no sculo XVIII. Assim, vemos como Diderot constri de forma muito
singular esse tratado ficcional; a obra procede a um duplo movimento: ao mesmo tempo
em que materializa as tcnicas mais comuns utilizadas nas narrativas do sculo XVIII, o
romance faz a negao de todas elas ao pratic-las, como que transmitindo a seguinte
mensagem: um romance ruim feito assim, com longas descries e histrias encaixadas
que no tm qualquer ligao com a principal, suspenses desnecessrias, narradores
que tudo sabem, inverossimilhanas de todos os tipos, histrias de amor que no
encontram qualquer correspondncia com a realidade. E se um mau romance assim
construdo, por outro lado, uma narrativa de qualidade deve primar pela busca da
verdade, pela verossimilhana dos fatos narrados, pela construo lcida dos
personagens, dos espaos e do tempo.

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Revista do SELL
v. 4, no. 2
ISSN: 1983-3873

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