Você está na página 1de 21

A DISCIPLINA DE INSTRUO MORAL E CVICA NA REFORMA

EDUCACIONAL DE BENJAMIN CONSTANTE DE 1890


Ariella Lcia Sachertt Seki
ariellaseki@ibest.com.br
Maria Cristina Gomes Machado
mcgmachado@uem.br
Universidade Estadual de Maring - UEM

Introduo
Este trabalho busca analisar a Reforma de Instruo Pblica de Benjamin Constant e o
contedo Moral e Cvica, uma das disciplinas presentes nesta reforma. Enfatiza-se o seu
objetivo no contexto da sociedade, esta estava passando por diversas mudanas, como a
transio da Monarquia para a Repblica, o fim da escravido, o incio do trabalho
assalariado e da industrializao no pas. Neste contexto, a instruo pblica teve como
objetivo formar novos cidados para uma outra realidade social. Era preciso formar homens
que tivessem a capacidade de refletir e, por conseguinte, contribuir com a sociedade,
fazendo valer o seu papel de cidado livre e consciente, por meio do voto.
Para realizar este estudo foi utilizado como fonte primria, o Decreto n. 981 de 1981 do
Governo Provisrio, que regulamentava a escola Primria do 1 e do 2 grau. Foram
utilizadas, tambm, obras que contriburam no entendimento dos acontecimentos polticos,
sociais e econmicos que marcaram aquela poca. Em meio s mudanas que ocorreram na
sociedade brasileira, entendemos como prioridade compreender de que maneira os
currculos educacionais pretendiam contribuir para a formao dos novos cidados, por
meio da instruo escolar e seus contedos.

Nesse sentido, o texto foi estruturado de maneira que pudesse demonstrar numa viso geral
os acontecimentos ocorridos na Primeira Repblica. Para tanto, organizamos o texto em
duas partes. Na primeira parte, apresentamos a biografia de Benjamin Constant, para
compreender os objetivos do autor na sociedade brasileira, dando nfase na Reforma
Educacional que ele props naquele momento. Tambm discutimos a presena do
Positivismo, corrente filosfica iniciado por Augusto Comte em Paris, no final do sculo
XIX, no Brasil e a sua influncia nos intelectuais brasileiros da poca, dentre eles Benjamin
Constant. E, em seguida, analisamos a situao da instruo pblica no final do Imprio e
incio da Repblica, para que possamos compreender as mudanas que ocorreram na
educao, desde a implementao de prdios destinados as novas escolas at as mudanas
do currculo escolar.
Na segunda parte, apresentamos a Reforma de 1890, o seu mtodo, - o intuitivo- e os seus
objetivos de ensino, para melhor compreender as mudanas que se deram no mbito
escolar, no qual ser enfatizado a disciplina Moral e Cvica, os contedos que ele
abordava e os objetivos esperados nas diferentes sries. E, com a concluso, finalizaremos
este trabalho, no qual ser analisado conjuntamente todos os itens supracitados, desde a
situao social, poltica, econmica at a educacional, com nfase nos objetivos da
disciplina Moral e Cvica, presente na Reforma de Instruo Pblica de 1890.

1. A instruo pblica no final do Imprio e incio da Repblica


Benjamin Constant Botelho de Magalhes foi o autor responsvel pela Reforma de
Instruo Pblica de 1890, e conforme Nogueira (1936), nasceu em 8 de outubro de
1836, no Porto de Mier, freguesia de So Loureno, municpio de Niteri. Filho de
Leopoldo Henrique de Magalhes, portugus natural da Torre de Moncorvo, e D.
Bernardina Joaquina da Silva Guimares, natural do Rio Grande do Sul.
No ano de 1854 iniciou o magistrio, conforme ele mesmo comentou, em carta de 20 de
julho de 1879, acerca de sua carreira terica:

[...] espondo algumas das principais ocurrencias relativas minha


malfadada carreira do magistrio.
Tendo terminado em 1853 o primeiro ano da antiga Escola Militar,
oje Politcnica i obtido, como obtive depois em todos os outros
anos do meu curso de estudos, as melhores aprovaes, encetei em
1854 a carreira do majisterio como explicador de matemticas
elementares dos alunos daquela Escola. (Mendes, 1894, p. 15-16).

Segundo Nogueira (1936, p. VI), Benjamin Constant terminou em 1858 o curso de


Engenharia na Escola Militar, tornou-se bacharel em cincias fsicas e matemtica, essa
formao possibilitou a sua entrada no Observatrio Astronmico. Em 1862, Benjamin
Constant passou a exercer seu primeiro cargo devidamente efetivado no magistrio,
como lente do Instituto dos Meninos Cegos. A partir de 1869, com a morte do ento
diretor Dr. Cludio Lus da Costa, ele assumiu o cargo, no qual props um Plano de
Instruo Primria para os alunos deste instituto.
Conforme Cartolano (1994, p. 24)1, Benjamin Constant, prestou concurso, em 1873,
para repetidor de matemtica no curso superior da escola militar, no qual foi aprovado.
Mas, pelo fato dele ser militar, enfrentou certas dificuldades na efetivao de concursos
em que prestara na rea ctedra, mesmo tendo obtido aprovao em 1 lugar:
O lugar de repetidor da Escola Militar, alen de mal remunerado s
vitalcio no fin de 15 anos no efetivo ezercicio no majisterio.
Alen disso, o militar que ezerce este lugar, se no tem no ezercito
outro enprego, perde todos os vencimentos militares que se
considerao incluidos nos vencimentos de Repetidor, podendo-se
dar o fato de perceber menos que o sinples soldo da patente;
somente se poder jubilar si dezistir da reforma i vice-versa, i fica
fra dos cuadros regulares do ezercito, sujeito promoes muito
mais lentas, com grave prejuizo seu i de sua familia, a quen legar
menor meio soldo.

Ainda referente a saga de Benjamin Constant nos concursos pblicos que prestou, a
autora afirma que:
[...] os concursos pblicos, afora o desafio que representavam sua
inteligncia, no momento em que se preparava para eles, eram a
1

Ser mantida a grafia original das palavras.

marca da sociedade pendocrata, isto , do governo ou influncia


das mediocridades ambiciosas, sob a liderana do patronato. A
realidade educacional gerada por esta poltica de proteo aos
medocres era, como no podia deixar de ser, de indiferena real
para com a elevao do nvel de ensino, denunciada, inclusive, por
polticos da poca, por ministros-conselheiros, como mencionado
anteriormente, e pelo prprio Benjamin. (CARTOLANO, 1994, p.
28).

No ano de 1880 atuou como professor da Escola Normal, assumindo a direo desta
escola. No ano de 1889, com a Proclamao da Repblica assumiu, por um perodo
curto, o Ministrio da Guerra, e, posteriormente, o Ministrio da Instruo Pblica,
Correios e Telgrafos, criado em 12 de abril de 1890, no qual por meio do Decreto n
981 de 8 de novembro de 1890, aprovou o regulamento da instruo primria e
secundria do Distrito Federal. Atuou assim, no Governo Provisrio republicano
liderado pelo Marechal Deodoro da Fonseca.
Benjamin Constant, aps uma vida de muitas lutas, com destaque para a educao em
seu pas, em 22 de janeiro de 1891, faleceu na cidade do Rio de Janeiro.

Referente aos acontecimentos do pas no final do Imprio, o interesse maior na educao


em nvel nacional restringia-se ao ensino superior. Este ensino foi caracterizado, conforme
afirma Cartolano (1994, p. 24); ... E, quanto ainda ao prprio ensino superior sabemos que
o Brasil teve uma educao fundamentalmente humanista, literria retrica com muito
pouco ou quase nada de cientfico.
As mudanas ocorridas na passagem do Imprio para a Repblica, permitiu a Carvalho
(1987, p. 42), comentar: J ficou registrado que o fim do Imprio e o incio da Repblica
foi uma poca caracterizada por grande movimentao de idias. No geral, destacava-se a
necessidade de modernizao da sociedade brasileira, caracterizando-se pela necessidade de
abolio dos escravos ocorrida em 1888- e questionamentos com a relao poltica
Imperial.

Conforme Ribeiro (2003, p. 63), O fim de escravos (1850) e a soluo cafeeira fizeram
com que haja internamente uma disponibilidade de capitais. Assim, o Brasil mantinha-se
como essencialmente agrcola e as atividades industriais na economia brasileira tomavam
forma secundria, de forma que a economia poca predominante estava relacionado ao
setor agrrio-exportador de caf, cacau, borracha e acar.
Os acontecimentos econmicos e sociais ocorridos naquele perodo, influenciou na questo
da instruo pblica. Em especial, a Lei do Ventre Livre (1871), que segundo Schelbauer
(1998, p. 41), determinava que os senhores de escravos [...] mandassem ensinar ler e
escrever todas as crianas nascidas a partir de sua promulgao, com o intuito de
qualific-los para uma nova relao de trabalho. As mudanas que ocorreram na transio
do Imprio para a Repblica podem ser assim descritas:
A Repblica inaugurava, pois, transformaes estruturais importantes,
tais como o encurtamento das distncias com a construo de vias
frreas e a expanso das j existentes, a agilizao dos transportes
martimos atravs dos barcos a vapor, a modernizao dos processos de
fabrico do acar e a construo de engenhos, sem contar o importante
avano nos processos de beneficiamento do caf que aumentaram a sua
produtividade. Todas essas alteraes foram decisivas no surgimento de
novas relaes e novos interesses na sociedade. Da mesma forma que
estas mudanas, o incremento das indstrias, a urbanizao e a
modernizao das capitais e das cidades porturias, bem como, a
imigrao, contriburam de algum modo para a Repblica e para a
federalizao do pas. Alm, claro, de todas as idias trazidas da
Revoluo Francesa que tiveram, igualmente, sua influncia. , ento,
fundamental a compreenso dessas multideterminaes, para se
entender a sociedade da poca [...] (CARTOLANO, 1994, p. 94).

Em meio a tais acontecimentos, ocorreu no Imprio uma importante reforma da instruo


primria e secundria no municpio da Corte e o ensino superior em todo o territrio
nacional, assim definido em virtude do Ato Adicional de 1834. Esta foi apresentada pelo
ministro do Estado dos Negcios do Imprio, Lencio de Carvalho, por meio do Decreto n
7247, de 19 de abril de 1879.

Na Monarquia, o ensino primrio ficava a cargo das Provncias,o que favorecia seu pouco
desenvolvimento e at ento no ano de 1889, segundo o autor ... para uma populao de 14
milhes, e uma populao em idade escolar de cerca de 2 milhes, tnhamos apenas 250 mil
alunos nas escolas primrias.. (BASBAUM, 1981, p. 194).
No campo educacional, a Escola Normal da Corte, foi efetivada por meio do Decreto n
7.684, de 6 de maro de 1880, que teve Benjamin Constant, como o primeiro Diretor da
instituio, funcionando inicialmente no espao cedido pelo Colgio Pedro II. Em 1888, a
Escola Normal tinha como seu principal objetivo preparar os professores primrios de 1 e
2 graus, tendo como base o ensino gratuito para ambos os sexos.

No final do sculo XIX, o Brasil iniciou a luta pela emancipao poltica, e passou por
profundas transformaes, como a mudana do Imprio (1822-1888) para a Repblica
(1889-1929), bem como passou a adotar o modelo poltico americano, baseado no sistema
presidencialista. Houve mudanas na rea poltica, econmica e social, como a
transformao das antigas Provncias em Estados, a determinao de que o Rio de Janeiro
seria provisoriamente a sede do Governo Federal, a dissoluo da Cmara dos Deputados e
do Senado, a separao da Igreja e o Estado. Referente a tais mudanas, Caio Prado Jnior
(1998, p. 218), afirma que:
Os primeiros anos que seguem imediatamente proclamao da
Repblica sero dos mais graves da histria das finanas brasileiras. A
implantao do novo regime no encontrou oposio nem resistncia
aberta srias. Mas a grande transformao poltica e administrativa que
operou no se estabilizar e normalizar seno depois de muitos anos
de lutas e agitaes. Do imprio unitrio o Brasil passou bruscamente
com a Repblica para uma federao largamente descentralizada que
entregou s antigas Provncias, agora Estados, uma considervel
autonomia administrativa, financeira e at poltica.

No contexto histrico naquela poca, a imigrao foi um dos fatores que favoreceu a
industrializao, os grupos imigratrios eram compostos por italianos, espanhis, alemes,

dentre outros, que traziam consigo os conhecimentos da fabricao de certos produtos,


devido a inexistncia de concorrncia de indstrias muitos negcios prosperaram. Referente
a crise de superproduo na Europa e suas conseqncias observa-se:
O movimento socialista fortalecia-se a cada dia e organizava greve e
manifestaes em nome da classe trabalhadora. A burguesia deveria
posicionar-se, ou escolhendo uma forma poltica que lhe permitisse
lidar com ela ou se utilizando de meios repressivos. O uso da fora
sempre produzia resultados positivos, mas, para esfriar o movimento,
era necessria a adoo de uma poltica a longo prazo. O confronto ia
se mostrando menos agudo medida que se esvaziava o excedente de
mo-de-obra. Nesse momento, o mundo conheceu o maior movimento
imigratrio da histria. A emigrao era o caminho escolhido pela
maioria dos pases para amenizar a crise . (MACHADO, 2002.p. 33)

Mediante este contexto histrico, Cartolano (1994, p. 125), afirma que [...] a Reforma
Benjamin Constant se, de um lado, expressava a descentralizao, por outro, funcionava
como ponto de referncia e modelo para outras iniciativas ou particulares no campo da
instruo nacional.
Em meio as mudanas ocorridas no Brasil, o positivismo, corrente filosfica, fundada por
Augusto Comte em Paris, influenciou alguns de nossos intelectuais da poca, como o caso
de Benjamin Constant. A filosofia positivista de Augusto Comte (1798 1857), iniciou-se
no sculo XIX, sendo considerado uma reao ao idealismo, no qual opunha-se ao primado
da razo, teologia ou metafsica, baseando-se apenas no mundo fsico, ou seja, no material.
Inspirado no Positivismo, Benjamin Constant comentou:
A Filozofia Pozitiva no uma dessas doutrinas vagas i arbitrarias que
os metafizicos tn criado, bazeando-as em ipotezes gratuitas e
inverificveis, i que s podem ter influencia passajeira; ao contraro,
uma doutrina racionalmente fundada no raciocinio, na observao i na
esperiencia, unicas fontes que podem oferecer atividade de nosso
espirito un alimento so i suculento, i os dados essenciais sua marxa
progressiva, i essa fora assencional con que vemos aumentar cada vs
mais o tesouro dos seus conhecimentos elevando-se gradativamente
dos fenmenos os mais elementares aos fenmenos mais complicados,
das leis as mais sinples s leis as mais transcendentes.

Nenhuma Filozofia guarda maior convenincia, entre as concepes


sientificas i as doutrinas relijiozas, i melhor satisfs as nossas varias
necessidades fizicas, morais i espirituais. Nenhuma melhor subordina a
siencia relijio. (MENDES, 1894, p. 179).

Mesmo sendo positivista, o autor executou em sua reforma educacional alguns diferenciais
da proposta de Augusto Comte, no qual pode-se destacar:
Outro objetivo da Reforma foi o de fundamentar a educao na cincia,
em detrimento da tradio clssica. A predominncia literria, de
acordo com a ordenao positivista e liberal, foi substituda pela
cientfica, embora, segundo, Jos Verssimo, Benjamin Constant no
demonstrasse conhecer suficientemente as concepes de educao de
Augusto Comte, pois inclua j na escola de 1 grau a aritmtica, a
geometria prtica e, na de 2 grau que se iniciava aos 13 anos, alm
destas, a trigonometria, as cincias fsicas e naturais. Esta introduo
das cincias antes do 14 anos no era recomendada por Comte, para
quem, at esta idade, a criana deveria receber uma educao de carter
esttico, baseada na poesia, na msica, no sedenho e nas lnguas,
semelhante estudo, essencialmente isento de preconceitos quaisquer,
consiste apenas em exerccios estticos, em que as leituras poticas so
criteriosamente combinadas com o canto e o desenho. (MEZZARI,
2201, p. 89-90).

Augusto Comte acreditava ter descoberto uma lei com base na racionalidade, e afirmava
que nossos conhecimentos passam por trs estados histricos diferentes, o estado teolgico
ou fictcio, o estado metafsico ou abstrato e o estado cientfico ou positivo. Nesse sentido,
o autor esclarece estes estados:
No estado teolgico, o esprito humano, dirigindo essencialmente suas
investigaes para a natureza ntima dos seres, as causas primeiras e
finais de todos os efeitos que o tocam, numa palavra, para os
conhecimentos absolutos, apresenta os fenmenos como produzidos
pela ao direta e contnua de agentes sobrenaturais mais ou menos
numerosos, cuja interveno arbitrria explica todas as anomalias
aparentes do universo.
No estado metafsico, que no fundo nada mais do que simples
modificao geral do primeiro, os agentes sobrenaturais so
substitudos por foras abstratas, verdadeiras entidades (abstraes
personificadas) inerentes aos diversos seres do mundo, e, concebidas
como capazes de engendrar por elas prprias todos os fenmenos
observados, cuja explicao consiste, ento, em determinar para cada
um uma entidade correspondente.

Enfim, o estado positivo, o esprito humano, reconhecendo a


impossibilidade de obter noes absolutas, renuncia a procurar a
origem e o destino do universo, a conhecer as causas intmas, dos
fenmenos, para preocupar-se unicamente em descobrir, graas ao uso
bem combinado do raciocnio e da observao, suas leis efetivas, a
saber, suas relaes invariveis de sucesso e de similitude. A
explicao dos fatos, reduzida ento a seus termos reais, se resume de
agora em diante na ligao estabelecida entre os diversos fenmenos
particulares e alguns fatos gerais, cujo nmero o progresso da cincia
tende cada vez mais a diminuir. (COMTE, 1983, p. 4).

Augusto Comte buscou aplicar os conhecimentos da fsica para o social, pensando em uma
evoluo do ser humano, que pare ele vai desde o estado inicial, o teolgico, at o estado
final, o positivo, no qual ser atingido a potencialidade mxima do desenvolvimento do
homem.
No Brasil, a primeira Sociedade Positivista, foi fundada em 1876 por Oliveira Guimares,
professor de matemtica no Colgio Pedro II. No ano de 1881, Miguel Lemos, guiado por
Laffitte, um dos discpulos de Comte, retornou ao Brasil, e, assumiu a direo da Sociedade
Positivista, e transformou-a em Igreja Positivista Brasileira que teve continuidade at 1927,
quando foi fechada devido morte de Teixeira Mendes. O positivismo inspirou alguns
homens da sociedade daquela poca, dentre eles Benjamin Constant Botelho de Magalhes,
levada Escola Politcnica do Rio de Janeiro, que:
[...] tentava dar a escola secundria um objetivo essencialmente
educativo ou formador, baseado nas cincias, desligando-a de seu
funo preparatria para cursos superiores, pela estruturao de um
curso integral de estudos, desvirtuou o pensamento educacional de
Comte, uma vez que deu ao Estado o papel preponderante na
organizao de ensino, enquanto o Positivismo contra a
obrigatoriedade de ensino, e transfere esse papel aos sacerdotes
cientistas (a providencia intelectual), e ainda inclui o estudo das
cincias j para alunos de sete anos de idade, sacrificando a educao
esttica, que completa a educao espontnea. (RIBEIRO JUNIOR,
2003, p. 322).

O Brasil inaugurou a repblica por inspirao positivista sem efuso de sangue, e essas
revolues brancas eram uma caracterstica bem marcante do positivismo. Outra

10

influncia desta filosofia, foi marcada por meio do Decreto n 4, de 19 de novembro de


1889, proposto por Benjamin Constant e idealizada por Miguel Lemos com a colaborao
de Raimundo Teixeira Mendes; e, a pedido, do ento Ministro da Fazenda, Rui Barbosa,
Teixeira Mendes, escreveu o lema Ordem e Progresso, na Bandeira Nacional. Nesse
sentido, o autor afirma O que os positivistas queriam demonstrar com a criao da nova
bandeira que no se pode romper subitamente os laos com o passado e que toda reforma,
para frutificar, deve tirar seus elementos do prprio estado de coisas a ser modificado.
(RIBEIRO JUNIOR, 2003, p. 214).
Em suma, o Brasil na segunda metade do sculo XIX, em meios a mudanas nas reas
poltica, social e econmica, teve na mudana do Imprio para a Repblica a influncia do
positivismo de Augusto Comte na educao do pas. Benjamin Constant, juntamente com
outros intelectuais daquele momento, empenhou-se em propagar o positivismo no pas. E,
um dos legados deixado por ele na rea educacional foi a primeira reforma da instruo
pblica do Brasil aps a Repblica. Assim, frente aos acontecimentos histricos, como a
imigrao crescente e o incio da industrializao, visavam o desenvolvimento do Brasil
naquele momento, nesse processo a educao foi colocada como um elemento importante.

2. A Reforma de 1890 e a disciplina Moral e Cvica


Com a Proclamao da Repblica iniciou-se um perodo de reforma do ensino. No ano de
1890 foi criado o Ministrio da Instruo Pblica, Correios e Telgrafos, o primeiro
dedicado educao, no qual foi ministro Benjamin Constant Botelho de Magalhes. Neste
Ministrio foi criado um regulamento para a Instruo primria e secundria, este
viabilizou o crescimento do ensino pblico e do desenvolvimento das instituies culturais.
Benjamin Constant estava envolvido com os acontecimentos ocorridos em sua poca, na
parte poltica, social e educacional. Segundo Cartolano (1994, p. 129), o pensamento de
Benjamin Constant poderia ser expresso da seguinte maneira: Acreditava que s pela
educao um povo poderia construir a sua cidadania, por esse motivo, empenhou-se nas

11

reformas educacionais, como a da escola militar, da escola normal e da instruo primria e


secundria.
Segundo Schelbauer (1998), a Reforma Benjamin Constant, a primeira reforma decretada
aps a proclamao da Repblica, destinada apenas ao Distrito Federal, desejava efetivar a
instruo popular no pas, tendo como princpios a liberdade, gratuidade e laicidade do
ensino, marcada assim pela desoficializao do ensino abolindo a obrigatoriedade do ensino
e a responsabilidade do Estado Federal.
Na obra de Niskier (1995), Educao brasileira: 500 anos de Historia, 1500-2000, foram
encontradas outras informaes relativas aos anexos relacionados aos programas das
escolas primrias do 1 grau. Nestes anexos, o Ttulo I regulamentava os Princpios Gerais
da Instruo Primria e Secundria, constando no Art. 1 as imposies s instituies
particularidades, como a legislao que impunha condies de moralidade, higiene e
estatstica, visando para estas escolas a completa liberdade para executar o ensino primrio
e secundrio. O Art. 2 do Ttulo II institua que o ensino primrio seria dado no Distrito
Federal em escolas pblicas, sendo livre, gratuita e leiga. Sendo divididas em duas
categorias, as escolas primrias do 1 grau, e as escolas primrias do 2 grau. O ttulo III,
tratava da formao dos professores das escolas primrias; constando no Art. 12 constava a
imposio do Governo, em que ficaria a cargo dele manter na Capital Federal uma ou mais
escolas normais, dependendo da necessidade de ensino, tendo em cada uma delas uma
escola primria modelo.
Reportando-se, ainda, ao mtodo empregado na reforma educacional de Benjamin
Constant, o intuitivo, previa-se que houvesse na instruo primria do 1 e 2 graus, uma
aquisio lgica do pensamento, por meio da observao direta dos objetos, visando a
cultura dos sentidos, valorizando o conhecimento de mundo obtido. Para Cartolano (1994,
p. 166), tal mtodo vinha responder s novas exigncias, nesse sentido a autora comenta:

12

As lies de coisas vinham responder a essas exigncias: eram, nesse


sentido, no s uma disciplina especfica do currculo mas, tambm, e
sobretudo, forma de processo geral de ensino aplicvel a todas as
demais disciplinas e que se opunha radicalmente quela forma
convencional usada at ento e que enfatiza a verbalizao do mestre e
as verdades absolutas. As lies de coisas eram uma modalidade do
ensino intuitivo e j haviam aparecido pela primeira vez no ensino
primrio brasileiro, com a reforma de Carlos Lencio de Carvalho de
1879 (Decreto n 7247 de 19-4-1879, Art. 4).

Tambm encontramos na Tese de Doutorado, de Analete Regina Schelbauer (2003),


intitulada A constituio do mtodo intuitivo na Provncia de So Paulo (1870-1889),
uma minuciosa anlise sobre o mtodo intuitivo. Para a autora, aplicar tal mtodo seria uma
maneira de amenizar uma das problemticas existentes nas escolas primrias, que
baseavam-se em livros ridos e na supremacia de exerccios mecnicos que recorriam
memorizao. Nesse sentido, pontua um beneficio de se utilizar o mtodo intuitivo, o de
Dar as lies de uma forma mais prtica e mais viva, fazendo as lies de coisas seria um
meio de resolver este inconveniente. (Schelbauer, 2003, p. 38).
Benjamin Constant quando estava na direo do Instituto dos Meninos Cegos, sob
influncia da filosofia Positivista de Augusto Comte, escreveu e enviou um relatrio ao
Ministro do Imprio Joo Alfredo, no qual defendia a proposta de um novo plano de
instruo primria para os alunos do Instituto, mas que tambm servisse ao povo, e
argumentava que o novo plano acabaria com as:
[...] crenas funestas, contos fantsticos, prticas supersticiosas
que ento circulavam na sociedade, dando a medida do seu
estado de ignorncia, e que, exaltando a imaginao do homem,
lhe enfraqueciam o esprito, o corao e o carter... (Cmara dos
Deputados, Sesso de 8-7-1871, in: Anaes do Parlamento
Brasileiro, Tomo III,p. 80 apud CARTOLANO, 1994, p. 49).
Este Relatrio recebeu crticas do Deputado baiano Benevenuto Augusto Magalhes
Taques. Segundo Cartolano (1994,p. 50), [...] Benjamim Constant poderia nortear algumas
das idias que norteariam a reforma da instruo primria instituda por ele em 1890 [...].

13

Conforme Carvalho (1990, p. 41), as propostas de mudana social do positivismo no foi


aplicada na prtica, mas influenciou algumas mudanas nos primeiros anos da Repblica,
sobretudo a separao entre Igreja e Estado, a introduo do casamento civil, a
secularizao dos cemitrios, o incio do contato do operariado, a reforma do ensino
militar.
Benjamin Constant estava envolvido com os acontecimentos ocorridos em sua poca, na
parte poltica, social e educacional. Segundo Cartolano (1994, p. 129), o pensamento de
Benjamin Constant poderia ser expresso da seguinte maneira: Acreditava que s pela
educao um povo poderia construir a sua cidadania, por esse motivo, empenhou-se nas
reformas educacionais, como a da escola militar, da escola normal e da instruo primria e
secundria.
A Reforma Benjamin Constant, segundo Ribeiro (1993, p. 73), abrangia as instrues
primria e secundria, no Distrito Federal e a Instruo Superior, Artstica e Tcnica em
todo o territrio nacional, sendo compatvel escola primria, ou seja, o 1 grau reservado
para crianas de 7 a 13 anos de idade, e o 2 grau para as idades entre 13 a 15 anos. Datados
em 8 de novembro de 1890, o Decreto n 980 aprovou o novo regulamento ao Pedagogium
da Capital Federal, e, posteriormente, o Decreto n 981 aprovou o regulamento da Instruo
Primria e Secundria do Districto Federal. (BRASIL, 1890, p. 3462 - 3464). Na legislao
da educao pblica primria na Repblica, o ensino apresentava-se como livre, leigo e
gratuito.
Para que pudesse de fato realizar as propostas do mtodo Intuitivo nas escolas primrias,
[...] a reforma previa que, cada escola primria ter, alm das aulas de classe e outras
dependncias, sua biblioteca especial, um museu escolar provido de colees
mineralgicas, botnicas e zoolgicas, de instrumentos e de quanto for indispensvel para o
ensino concreto. (MOACYR, 1941, p. 44, apud MEZZARI, 2001, p. 87-88).

14

A Reforma de Benjamin Constant, de certa forma, buscava solucionar os problemas


advindos desde o Imprio, como mostra Mezzari (2001, p. 91), ao citar o relatrio do
Conselheiro Costa Pereira de 1887, sobre o seu trabalho no seu Ministrio:
A insuficincia do nosso ensino primrio, diz, e seu atraso so bem
conhecidos como a necessidade de prover a educao profissional, de
remediar a m organizao dos estudos secundrios...
[...] necessrio uma instruo primria sria, perfeitamente
examinada e reconhecida antes da admisso aos estudos secundrios;
estes fortes, severos, prolongados por bom tempo, depois testados por
exames honestos e leais do aos estudantes o direito a um ttulo de
admisso s faculdades ou escolas superiores. Tal deve ser a
organizao para o futuro do Brasil.

No eram poucas as dificuldades enfrentadas no ensino primrio, bem como nos demais
nveis de ensino. Necessitava de investimentos na formao dos professores, mas no
houve mudanas significativas na melhoria da qualificao destes. Um exemplo da situao
educacional pode ser observado no relatrio do Inspetor Geral, Eusbio de Queiroz, e
1860, endereada ao Ministro Joo Almeida Pereira Filho, citado pela autora:
Se os estabelecimentos (de escolas normais) tm, como geralmente se
diz, produzidos poucos frutos para o ensino primrio no Brasil, isto se
deve sobretudo a tentativas mal dirigidas, a uma certa inexperincia
prtica que a um defeito inerente instituio. No se deve duvidar que
uma escola normal bem organizada, provida de todos os elementos
necessrios, dirigida por um homem capaz, confiada a professores
instrudos e inteligentes, submetida a sbios regulamentos no possa
preparar os jovens de uma maneira conveniente para torn-los
institutores capazes. (Relatrio do Inspetor Geral, Eusbio de

QUEIROZ, In: Jos Ricardo Pires ALMEIDA, Histria da


Instruo Pblica no Brasil (1500-1889), p. 102, apud
MEZZARI, 2001, p. 94):
Para que a reforma fosse bem executada, era preciso que se investisse mais na formao
dos professores. Para tanto, [...] o Conselho diretor designar, com a aprovao do
governo, dos professores, um do sexo masculino e outro do sexo masculino, que vo a
pases estrangeiros examinar miudamente os progressos de ensino primrio e aperfeioar
suas habilitaes profissionais.. (MOACYR, 1941, p. 73, apud MEZZARI, 2001, p. 107).

15

Uma questo diferencial na Reforma de 1890, foi a extino dos exames preparatrios e a
introduo do exame de madureza, que buscava averiguar o nvel intelectual do alunado
para o ingresso ou no no curso superior. Este exame cabia apenas aos estabelecimentos de
ensino Estaduais, com a pretenso de melhorar o ensino secundrio no pas. Entretanto, tal
reforma no fora executada, foi apenas prorrogado o prazo de obrigatoriedade do exame de
madureza. Das mudanas ocorridas na instruo pblica, a Reforma Benjamin Constant
conserva o carter restrito da equiparao aos estabelecimentos estaduais (Art. 24). Das
tradies do Imprio restaura os exames de preparatrios [...] (NAGLE, 1974, p. 145).
A Reforma de Instruo Pblica de 1890 ocorreu na em meio a mudanas no cenrio
poltico, social e econmico, bem como sob influencia do positivismo entre alguns polticos
daquela poca, como demonstrado anteriormente Nesse sentido, era forte a busca pela
ordem e progresso do pas, que influenciou de um modo geral as decises polticas e a
vida do povo. E, em sentidos amplos e tambm educacionais a questo da moral bastante
forte, conforme afirma Verssimo (1985, p. 15): E tanto mais de crer este resultado, no
s desejvel como, a bem da unidade moral da Ptria, indispensvel, quando a reforma do
Sr. Benjamin Constant criou no Pedagogium um rgo que devia ser o fator consciente
dessa obra de unificao moral. Seguindo sobre a questo da moral, o autor critica:
Como todos os seus antecessores no dificlimo encargo de dirigir o
ensino pblico no Brasil, tambm ele no compreendeu, ou esqueceu,
que a instruo uma funo de ordem moral, em cujos rgos no se
deve exigir somente capacidade tcnica ou estritamente profissional,
nem mesmo o exato cumprimento do dever regulamentar, mas tambm
uma convico filosfica dos seus efeitos, o devotamento de apstolos
na sua execuo e um ideal nos seus propsitos. Tratar a instruo
pblica, fator da educao nacional, como se trata a viao, ou
qualquer outro ramo da atividade econmica do Pas, condenar de
antemo ao insucesso toda a reforma dela [...] (VERISSIMO, 1985, p.
19-20).

Referente a organizao, distribuio de categorias na escola primria na Reforma de


Benjamim Constant, Mezzari (2001, p. 84) escreve:

16

[...] foi organizada em duas categorias: de 1 grau, para crianas de 7 a


13 anos e de 2 grau para os de 13 a 15 anos. Para ingressar nas escolas
primrias de 2 grau, o aluno deveria apresentar o certificado de
estudos do grau precedente. O ensino no primeiro grau compreendia:
leitura e escrita, ensino prtico da lngua portuguesa; contar e calcular;
aritmtica prtica at regra de trs, mediante o emprego, primeiro, dos
processos espontneos e, depois, dos processos sistemticos; sistema
mtrico procedido do estudo da geometria prtica; elemento de
geografia e histria, especialmente do Brasil; lies de coisas e noes
concretas de cincias fsicas e histria natural; instruo moral e cvica;
desenho; elementos de msica; ginstica e exerccios militares;
trabalhos manuais para os meninos e trabalho de agulha para as
meninas; noes prticas de agronomia.

Mediante os acontecimentos histricos vivenciados naquele momento, a Reforma Benjamin


Constant buscou direcionar aquela sociedade em busca de melhorias de condies de vida,
por meio da educao escolar, que era fundamental para o crescimento econmico, de
modo geral, do pas. Dentre todas as disciplinas estudadas, a instruo moral e cvica teve
objetivos especficos na formao do alunado, conforme anunciava o pargrafo nico do
Regulamento da Instruo Primria e Secundria do Distrito Federal, A instruco moral e
cvica no ter curso distincto, mas ocupar constantemente e no mais alto gro a ateno
dos professores. (DECRETO N 981, 1890, p. 3476).
Desta forma, a escola primria do 1 grau foi dividida em trs cursos, o elementar, para os
alunos de 7 a 9 anos, o mdio, para os de 9 a 11, e o superior para os de 11 a 13 anos de
idade. Em cada curso todas as matrias eram gradualmente estudadas, tendo como mtodo
para todos eles, o intuitivo. A disciplina instruo moral e cvica estava presente em todos
os cursos da Escola Primria de 1 Grau, mas na de 2 grau ela no estava inserida. Na
classe 1 do curso elementar, dentre outras disciplinas estudadas, a disciplina Instruo
Moral e Cvica trabalhava em sala de aula com Narrativa de anecdotas, fabulas, contos e
provrbios que contenham tendncia moral, e tinha por objetivo Fazer sentir
constantemente aos alumnos, por experincia directa, a grandeza das leis moraes.
(DECRETO 981, 1890, p. 3500). Na classe 2, ainda no curso elementar, a disciplina seguia
o seu curso de modo mais expressivo, buscando em sala de aula trabalhar com:

17

Conversaes e leituras moraes. Exemplificao comparativa da


generosidade e do egosmo, da economia e da avareza, da actividade e
da preguia, da moderao e da ira, do amor e do dio, da benevolncia
e da inveja, da sinceridade e da hypocrisia, dos prazeres e das dores
(physicas e moraes), dos bens e males (falsos e verdadeiros).

(DECRETO 981, 1890, p. 3502).


Seguindo a ordem dos cursos, no curso mdio e classe 1 percebe-se a seqncia lgica no
contedo da disciplina na direo de alcanar seus objetivos, mediante a alunos com idade
um pouco mais avanada que no curso anterior, os estudos tambm seguiam com
conversaes adicionada a outras temticas relacionadas, conforme mostrava o Decreto:
Instruco Moral e Cvica Conversao e leituras moraes. Exerccios
tendentes a por em aco na prpria classe: 1 pela observao
individual dos caracteres; 2, pela aplicao inteligente da disciplina
escolar como meio educativo; 3, pelo incessante appello para o
sentimento e para o juzo do proprio alumno; 4, pelo desvanecimento
dos preconceitos e das supersties grosseiras; 5, pelo ensinamento
tirano dos factos observados pelo prprio alumno; 6, pelas ss
emoes moraes. (DECRETO 981, 1890, p. 3504).

Na classe 2 do curso mdio h continuao do programa da classe anterior. O Curso


Superior, tambm foi dividido em duas classes, sendo que na Classe 1 objetivou-se
trabalhar os Deveres do homem para consigo mesmo. Hygiene physica e moral.
(DECRETO 981, 1890, p. 3507). E para a Classe 2 a disciplina segue dando continuao
da classe anterior. Sendo que nas demais escolas, a primria do 2 grau e na Escola Normal
esta disciplina no era trabalhada em sala de aula.
Sobre a escola primria, Cartolano (1994, p. 157) afirma que a Reforma de 1890 [...] tinha
alm da preocupao inicial, com a elevao do nvel do ensino primrio, outra com o
sentido prtico desta educao bsica, voltada para uma investigao da realidade prxima
e prpria da criana.. Desta maneira, o currculo desta Reforma seguia a influncia
francesa, que naquele momento passava por profundas mudanas sociais, como a
Revoluo Industrial. Assim, o currculo buscou por meio das cincias naturais substituir as
disciplinas ligadas com a religio, instituindo-se o poder laico, visando atender as novas

18

necessidades sociais no aspecto intelectual e moral. Para tanto, com o intuito de


universalizar a instruo primria, fora autorizado a criao de mais seis escolas primrias
do 2 grau no Distrito Federal, sendo divididas metade para meninos e a outra metade para
meninas. J as escolas de primeiro grau, teve um nmero significativo de novas escolas,
totalizando 22, as quais foram escolhidas a sua localizao segundo o Conselho Diretor,
conforme a quantidade de pessoas em idade escolar. Ainda relacionado ao contedo e
mtodo empregados na reforma, a autora escreve que:
Deste modo, a Reforma Constant vai refletir em seus princpios, em
seu mtodo e nos contedos das disciplinas que compreendem o seu
currculo, essas influncias diversas. Anunciado por uns e criticado por
outros como positivista, o Regulamento no se submeteu ipsis literis
s propostas pedaggicas de Augusto Comte. Inspirou-se nelas, sem
dvida, da mesma forma que em algumas idias pestalozzianas e o
resultado constituiu-se numa reforma que, embora vulnervel em
alguns aspectos, refletiu as circunstncias histricas daquele momento
e as lutas de foras sociais contrrias. (CARTOLANO, 1994, p. 163).

Ainda sobre a disciplina Instruo Moral e Cvica, Verssimo (1985, p. 56) afirmou que
[...] a educao cvica deve ser a generalizao de toda a instruo dada na escola para
faz-la servir ao seu fim verdadeiro, que , com a cultura moral e intelectual do indivduo, a
educao nacional.

CONCLUSO
Em meio aos referidos acontecimentos histricos, nosso maior objetivo foi buscar conhecer
a Reforma Educacional Primria de Benjamin Constant, bem como essas mudanas
influenciaram a sociedade. Ao se estabelecer a Repblica no Brasil, foi necessrio preparar
a populao para o exerccio da cidadania, por meio do voto. Diante de uma populao
quase toda analfabeta, por um lado a situao dos ex-escravos e de outro, imigrantes que
vinham para o pas em busca de trabalho. A viso que se tinha naquele momento era a de

19

Democracia, no entanto, era preciso preparar essa populao que se encontrava


despreparada para assumir, de fato seu papel na sociedade. Logo, definia-se, assim, a
importncia da instruo pblica no pas naquele momento; mas esta instruo no ocorreu
de forma to fcil, em vista das dificuldades encontradas. A Repblica, herdeira da
Monarquia, ao buscar instruir a populao deparou-se com pssimas condies para
efetivar o seu trabalho, visto que na situao em que se encontrava o pas existia um
nmero muito grande da populao ainda analfabeta, e, pouqussimas escolas ofertando o
ensino primrio. Logo, como cumprir esse papel de imediato? Esse foi apenas um dos
problemas encontrados na busca de melhorias na instruo pblica. Outro fato relevante, foi
a pequena quantidade de professores qualificados existentes para ministrar aulas para uma
parcela to grande de alunos.
preciso, tambm, salientar que, com a criao de instituies pblicas no pas,
consequentemente, era preciso pessoas capazes de assumir os cargos pblicos ofertados
naquele momento. Neste caso, era exigido que este profissional tivesse um certo grau de
estudo. Exigia-se o 1 grau para ocupar cargos em reparties do Estado e o 2 grau para
ocupar cargos administrativos. A Reforma Benjamin Constant alterou algumas medidas
existentes na Reforma Lencio de Carvalho, anterior a esta. Na legislao da educao
pblica primria na Repblica, o ensino apresentava-se como livre, leigo e gratuito.
J comentado anteriormente, na Reforma e 1890 preocupou-se mais em preparar a
populao para exercer a sua cidadania, mais do que apenas preparar alunos para ingressar
no ensino superior. E, portanto, por meio das disciplinas oferecidas, buscou-se tambm
ensinar contedos que englobassem uma formao patritica, ou seja, formar cidados
que contribussem com a ptria. Por isso, que se explica a existncia da disciplina Moral e
Cvica em diversos momentos da instruo.
A instruo pblica passou a ser gradual, ou seja, pela primeira vez se teve um estudo
seriado, no qual os alunos passavam gradualmente a cada srie e, conseqentemente, poderse-ia cursar o 1 grau e, posteriormente, o 2 grau. E aps terminarem estes estudos,

20

realizavam o exame final, para que ento pudessem ser aprovados e seguir no ensino
superior.
Em suma, preciso considerar a Reforma de Instruo Pblica de Benjamin Constant, no
sentido de seu significado para a historiografia brasileira. Em que situao ela ocorreu,
quais influncias filosficas ele recebeu, a quem ela pretendia alcanar, quais as mudanas
que ocorreram, dentre tantas outras indagaes. Visto que a Reforma aqui tratada foi a
primeira da Repblica, vlido considerar as suas tentativas de melhorar o ensino pblico
no pas naquele momento, em que o Brasil estava marcado por significativas mudanas em
seu regime governamental e as implicaes que tiveram a sociedade como um todo. Nesse
sentido, preciso considerar de que forma esta reforma buscou contribuir para o
desenvolvimento do pas, buscando formar cidados aptos a exercer sua cidadania, por
meio da instruo oferecida naquele momento.
Referncia
BASBAUM, Lencio. Histria sincera da Repblica de 1889 a 1930. 4 ed. So Paulo:
Alfa Omega, 1981.
BRASIL. Congresso. Cmara dos Deputados. Decreto n. 981. In: Decretos do Governo
Provisrio da Repblica dos Estados Unidos do Brasil. Rio de Janeiro, Imprensa Nacional,
1890.
PRADO JUNIOR, Caio. Histria econmica do Brasil. 43 ed. So Paulo: Brasiliense,
1998.
CARTOLANO, Maria Teresa Penteado. Benjamin Constant e a Instruo Pblica no
Incio da Repblica. Campinas: UNICAMP,1994. (Tese de Doutorado).
CARVALHO, Jos Murilo de. A formao das almas: o imaginrio da Repblica no
Brasil. 3 ed. So Paulo: Companhia das Letras. 1990.
___________. Os bestializados: o Rio de Janeiro e a Repblica que no foi. So Paulo:
Companhia das Letras, 1987.
COMTE, Augusto. Curso de Filosofia Positiva. So Paulo: Abril Cultural, 1983.

21

MACHADO, Maria Cristina Gomes. Rui Barbosa: pensamento e ao. Campinas: Autores
Associados; Rio de Janeiro: Fundao Casa Rui Barbosa, 2002.

MENDES, R. Teixeira. BENJAMIN CONSTANT: Esboo de uma apreciao sinttica


da vida i da obra do Fundador da Repblica Brasileira. 2 ed. Rio de Janeiro: Ed. Peas
Justificativas. 1894.
MEZZARI, Vilma Apda de Souza. A trajetria Pedaggica de Benjamin Constant.
UEM, 2001. (Dissertao de Mestrado).
NAGLE, Jorge. Educao e Sociedade na Primeira Repblica. So Paulo: EPU; Rio de
Janeiro, Fundao Nacional de Material Escolar, 1974.
NISKIER, Arnaldo. Educao brasileira: 500 anos de histria, 1500-2000. 2 ed. Rio
de Janeiro: Consultor, 1995. (186 191).
NOGUEIRA, Nelson Garcia. O ideal republicano de Benjamin Constant. Rio de Janeiro:
Tip. Do Jornal do Comrcio Rodrigues e C. 1936.
PRADO JUNIOR, Caio. Histria econmica do Brasil. 43 ed. So Paulo: Brasiliense,
1998.
RIBEIRO, Maria Luisa S. Histria da educao brasileira. 15 ed. So Paulo. Autores
Associados, 1993.
RIBEIRO JUNIOR, Joo. Augusto Comte e o positivismo. Campinas: Edicamp, 2003.
SCHELBAUER, Analete Regina. A constituio do Mtodo de Ensino Intuitivo na
Provncia de So Paulo (1870-1889). (Tese de Doutorado em Educao). Faculdade de
Educao de So Paulo. SP. 2003.
_______. Idias que no se realizam: o debate sobre a educao do povo no Brasil de
1870 a 1914. Maring: Eduem, 1988.
VERISSIMO, Jos. A educao nacional. 3 ed. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1985.