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As Herides so um conjunto de cartas, compostas em dstico elegaco, por

Pblio Ovdio Naso, que acredita-se ter vivido entre os anos 43 a.C. e 18 d.C. Ainda
sobre o autor, diz-se ter nascido em Sulmo, na regio que hoje corresponde ao territrio
de Abruzo, na Itlia central, e ainda muito jovem teria migrado para Roma com um
irmo. Uma vez em Roma, teve a oportunidade de completar seus estudos em retrica, o
que deixou marcas indelveis nas suas longas frases ornamentadas, claramente referidas
ao princpio delectare da prtica retrica.
Visitou cidades da Grcia e, entrando em contato com a lngua e literatura grega,
iniciou um proveitoso mergulho que resultou na apropriao das lendas e mitos daquela
cultura. O testemunho dos frutos desse mergulho podem ser encontrados, por exemplo,
nas suas Herodes, que contam com diversos personagens mitolgicos, ou mesmo
histricos, da tradio helnica.
Assim sendo, as Herodes consistem num conjunto de vinte uma cartas
ficcionais de amor, dezoito de heronas picas a seus amados e trs respostas. Tal
caracterstica marcante da obra, personagens femininas emitindo opinies acerca do
amor, j nos aponta um trao distintivo dos poemas ovidianos, visto nosso
conhecimento geral do pouco protagonismo delegado as mulheres no mundo romano.
Marcia Regina Silva1, em sua tese sobre o elemento trgico na composio das
Herides, levanta a hiptese de que a escolha de personagens lendrias, sem conexo
direta com a realidade, justificado justamente por isso: tendo as mulheres pouca ou
nenhuma voz no mundo cotidiano, a escolha de personagens da tradio helnica para
dar voz as epstolas, alm de dar conta de um repertrio comum como referncia aos
planos de fundo, traz s personagens femininas a credibilidade no creditada s
mulheres comuns. No entanto, a prtica de atribuir nomes mticos a mulheres reais que
inspiravam os cantos elegacos no era incomum em Roma.
Assim sendo, as epstolas que compe as Herides contam com personagens fictcios
retirados das obras poticas de Homero, Eurpedes, Virglio e Safo. Diversos estudiosos
sobre o tema apontam a presena de traos trgicos, picos e lricos na composio das
cartas, que contam tambm com a influncia da, j mencionada, arte retrica.
1 Silva, Mrcia Regina de Faria da. O trgico nas Heroides de Ovdio. UFRJ, Rio de Janeiro, 2008. 123
f. Tese (Doutorado em Letras Clssicas) Universidade Federal do Rio de Janeiro, Faculdade de Letras,
2008.

Das vinte e uma cartas supra citadas, comumente organizadas no mesmo


volume, possvel que se percebam dois conjuntos, as quinze primeiras, sem respostas,
e as trs ltimas, acompanhadas das suas respectivas respostas. Os dois conjuntos
diferenciam-se por diferenas estilsticas e pela suposio do perodo em que teriam
sido compostos: o primeiro grupo antes de 15 a.C. e o segundo entre 4 e 8 d.C.
A escolha do tema , tambm, uma caracterstica distintiva do trabalho de
Ovdio. Tendo tratado do amor, o autor diferencia-se das epstolas comuns ao perodo,
que tratavam comumente de assuntos cotidianos e filosficos. Sobre o gnero das cartas
diz-se que mesmo que no tipicamente elegacas estilo no qual Ovdio comumente
referenciado como um dos grandes mestres , conservam a mtrica e o prprio recorte
temtico.
A ascenso de Augusto ao poder em 27 a.C. foi capaz de reestabelecer a paz
aps um momento conturbado na poltica romana, bem como em toda sua esfera de
influncia, criando as condies para o reflorescimento, nas elegias, de temticas menos
conectadas motivos blicos, polticos e patriticos. O mesmo imperador Augusto seria
o responsvel, no ano 8 d.C., pela ordem que sentenciou Ovdio ao relegamento em
Tomos, na costa do Mar Negro. Os motivos para tal so, ainda, uma incgnita para os
pesquisadores historiadores, fillogos, filsofos, etc , que no entanto acreditam que,
possivelmente, a imoralidade dos seus poemas tenha isso contra as tentativas de
Augusto de resgatar valores e costumes mais rgidos.