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A LONGA CONSTITUIO DO OLHAR GEOGRFICO1

Paulo Cesar da Costa Gomes


Professor Associado IV
Dept de Geogafia
Universidade Federal do Rio de Janeiro - UFRJ
pccgomes@yahoo.com.br
Resumo: o objetivo dessa contribuio mostrar como a expresso olhar geogrfico faz parte de
uma longa tradio dentro da disciplina e possui um estatuto epistemolgico preciso dentro do
pensamento geogrfico.
Palavras-chave: epistemologia ; Olhar geogrfico ; imagens
Abstract : The purpose of this contribution is to show how the expression "geographic view" is part
of a long tradition and has an accurate epistemological status in the geographical thought.
Key words : epistemology ; geographical view ; images
Rsum : Le but de cette contribution est de montrer comment l'expression regard
gographique fait partie d'une longue tradition et quelle a un statut pistmologique prcis dans
la pense gographique.
Mots-cls : pistmologie ; regard gographique ; images
Muitas vezes ouvimos a expresso olhar geogrfico e a tratamos simplesmente como um
adereo, uma metfora, uma figura de linguagem sem um sentido preciso. possvel, no entanto,
supor pelo recorrente uso que se faz dessa expresso que ela corresponderia a um atributo
peculiar e relevante na construo do pensamento geogrfico. No teria pois essa expresso
origem em certa tradio que faz parte da forma como a Geografia se desenvolveu e foi
concebida? Quais so as razes dessa idia de um olhar geogrfico? Qual o seu papel? Sem
pretender responder de forma definitiva essas questes o objetivo aqui trazer alguns elementos
bsicos que, sem dvida, contribuiro na considerao da importncia e na exatido do uso da
expresso.
possvel recuar as origens dessa tradio a tempos muito remotos, antes mesmo da
formalizao de um pensamento geogrfico. Estamos pensando nos aedos gregos, poetas cegos
que, impedidos de olhar diretamente o mundo, convocavam as musas e narravam histrias dos
deuses, das potncias, e da formao do mundo. Homero e Hesodo so os mais conhecidos. Eles

Esse texto foi a transcrio adaptada da conferncia proferida no dia 27 de setembro na UECE, em
Fortaleza. Assim, o texto carece das citaes dos autores, fontes bibliogrficas, e outros detalhes importantes.
Convidamos o leitor que tenha interesse em obter mais informaes a procurar nos outros textos do autor
assim como no livro Gomes, Paulo C. da Costa Gomes (2012) O lugar do olhar: Elementos para uma
geografia da visibilidade, Rio de Janeiro, Bertrand Brasil, no prelo.

GOMES, P.C.C.. A longa constituio do olhar geogrfico. Revista GeoUECE - Programa de PsGraduao em Geografia da UECE Fortaleza/CE,
v. 1, n 1, p. 1-7, dez. 2012. Disponvel em
http://seer.uece.br/geouece

deixaram narrativas nas quais possvel observar a passagem do Caos ao Cosmos, ou seja, do
olhar que constata a infinita variedade e disperso das coisas no mundo passa-se aquele que
organiza essa variedade e desordem em um todo coeso e coerente. O mistrio das foras naturais
agindo sobre o mundo se transforma nessas narrativas em efeitos das potncias e de atributos
divinos, ou seja, ganha uma explicao. O olhar observa e interpreta.
Quando a Geografia se constitui em uma forma de conhecimento estvel e peculiar essa
mesma operao, a passagem do Caos ao Cosmos, necessitou ser reatualizada. O olhar
geogrfico precisa ser aquele que explica a origem da diversidade das formas, das caractersticas
e da variedade dos lugares, das plantas, dos animais e dos homens. Ptolomeu, um dos primeiros a
difundir atravs de sua obra o nome da Geografia tinha exatamente essa preocupao. O projeto
ptolomaico se traduziu em sua quase obsesso de desenhar um mapa do mundo conhecido. Esse
mapa, no entanto, seria a forma de desvendar os princpios harmnicos que se escondiam atrs do
aparente caos da diversidade.
Interessante perceber que para Ptolomeu uma vez que obtivssemos uma imagem precisa
da Terra, um mapa, esses princpios harmnicos da proporcionalidade, da simetria, do equilbrio,
da coeso nos apareceriam imediatamente ao olharmos essa imagem. Ele argumentava que a
possibilidade de interpretar os cus com mais facilidade e desenvolver um conhecimento mais
preciso deles, a astronomia, s era assim porque tnhamos um acesso direto pelo olhar aos ces.
J a Terra desafiava nossa compreenso j que no conseguamos v-la por inteiro. A imagem da
Terra, sua observao e interpretao so o centro do projeto ptolomaico. Por isso, ele criou um
sistema de projeo e uma possibilidade de estabelecer, por meio de coordenadas, a localizao
precisa de todas as coisas que figuravam e estavam localizadas no mundo. S a partir de uma
imagem da Terra seria possvel v-la fora do caos do olhar que limitado e particularizador e, por
meio desse artifcio da imagem, coloc-la ao alcance de um olhar geral e totalizador, um olhar que
se dirige para alm das aparncias enganosas e parciais e consegue alcanar a essncia do todo.
Essa concepo no era exclusiva de Ptolomeu e a corrente filosfica que produziu os
maiores gegrafos da Antiguidade, o estoicismo, comungava de muitas dessas idias. Os nomes
de Zeno, Posidnio e Estrabo se associam ao estoicismo e aos seus princpios cosmognicos.
De maneira bem geral, os princpios mais importantes do estoicismo podem ser resumidos em
quatro afirmativas que so derivadas umas das outras.
Assim, os esticos nos ensinam primeiramente que qualquer explicao deve ser remetida
totalidade, unidade geral de todos os fenmenos (Cosmos). Em funo disso e em segundo
lugar, a ordem humana e a ordem natural esto integradas dentro da mesma ordem do mundo.
Seguindo dessa forma, o terceiro princpio a conectividade dos fenmenos e o preceito de que o
conhecimento s nos possvel quando tivermos em mente a unio de todas as coisas.
Finalmente, esse plano global, demirgico e teleolgico, quando compreendido, demonstra o
perfeito equilbrio entre as partes, a boa proporcionalidade delas e a harmonia do todo.
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A partir desses princpios que deveriam guiar toda a produo do conhecimento os esticos
estabeleceram que o mtodo necessrio e suficiente seria a contemplao. Em outros termos, o
olhar que observa com sabedoria e cuidado capaz de desvendar a ordem do mundo. Esse olhar
ir procurar no desenho das formas, nas conexes entre elas, a coeso fundamental entre todos
os fenmenos. H para os esticos uma maneira de olhar que revela a harmonia e a perfeio.
Dessa maneira, o recurso contemplao foi uma constante nas contribuies do conjunto desses
pensadores.
No Renascimento, com a redescoberta e a traduo da obra de Ptolomeu na Itlia, houve
um novo impulso na produo de conhecimento geogrfico na Europa. Esse novo impulso era
tambm solidrio da grande aventura das viagens exploratrias e da descoberta de novas terras
no globo.
Dois modelos comearam a ser praticados e se estabilizaram nessa poca: as cosmografias
e os relatos de viagem. As primeiras, como o nome bem indica, reuniam a soma de conhecimentos
sobre a Terra organizados por temas, mas guardando a perspectiva de mostrar a coeso final do
todo. Nesse caso, tratava-se de explicar, de forma geral e sistemtica, a variedade dos fenmenos
que ocorriam e suas mltiplas conexes. Nessas cosmografias havia a idia de que a Terra era um
grande palco de eventos, um teatro, o theatro mundi. Esse teatro quando tinha uma inspirao
prxima da doutrina religiosa crist era visto como o espetculo organizado para apenas um
espectador, Deus, que tudo via, tudo acompanhava, tudo julgava. Nas verses mais pags, o
teatro do mundo era visto como uma cena onde os atores encenavam e eram simultaneamente os
espectadores. Nos dois casos, h uma idia de que o conhecimento provir da observao
metdica e contemplativa dos eventos.
J nos relatos de viagem, cabia aos exploradores narrar de forma bastante viva a aventura
de um percurso com todos os sabores advindos de uma descrio rica e fundada na observao
fina e detalhada. Os viajantes, de alguma forma, recolhiam informaes variadas que eram depois
introduzidas nas cosmografias. Tambm para eles era importante a observao perspicaz e
metdica, do olhar que contempla e entende.
No Sculo XIX, quando a geografia se impe como uma disciplina acadmica, a
contemplao volta a ser uma expresso amplamente utilizada na voz daqueles que so hoje
identificados como os pais ou, pelo menos, pioneiros de uma moderna geografia. Interessante
perceber que a idia de contemplao parte do discurso de quase todos os grandes nomes dos
gegrafos precursores que hoje reconhecemos: Alexander Von Humboldt, Karl Ritter, lise,
Reclus, Vidal de La Blache, para no citar seno esses mais renomados.
Para Humboldt, por exemplo, a contemplao era produtora de um duplo prazer. Em
primeiro lugar, o prazer surgia pelo espetculo da diversidade que observamos no mundo,
diversidade de ambientes, de rochas, de plantas, de animais, de sociedades; em segundo lugar, o
prazer tambm proporcionado pela possibilidade dessa observao nos conduzir descoberta
das leis que unem e explicam esses fenmenos. A palavra contemplao aparece em diferentes
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obras de Humboldt e em diferentes perodos de sua vida, demonstrando assim que essa idia foi
uma constante em sua concepo da nascente cincia geogrfica. Ele usa tambm em diversas
oportunidades e de modo variado a idia de enquadramento do olhar na percepo das formas e
na composio dos elementos e chega a comentar lugares como se fossem quadros de uma
pintura.
J na obra de Ritter, a contemplao das formas e sua anlise so recomendadas como o
procedimento capaz e necessrio para nos conduzir compreenso da essncia dos fenmenos.
Por isso, ele procura no feitio dos continentes, em seu formato, em sua composio, em suas
propores, nas relaes numricas (entre reas litorneas e terras interiores, por exemplo) a
possvel compreenso, segundo ele, do sentido global de cada um deles. A preocupao de Ritter
com essa viso do todo repetida inmeras vezes em seus propsitos mais tericos. Reclus,
fortemente influenciado por Ritter de quem havia sido discpulo, tambm insistiu muito nessa
perspectiva da totalidade da ordem global e sublinhava o papel central que a descrio detinha
para a produo dessa compreenso da totalidade e a coeso de todas as partes. Esse foi seu
grande projeto na Geografia Universal.

Para Vidal de La Blache, a expresso mais comum nos textos unidade terrestre. Essa
unidade apareceria aos olhos daqueles que soubessem contemplar o labirinto das formas. Ele
utiliza muitas vezes os verbos, olhar, ver, mostrar, perceber, contemplar ao longo de suas
descries. De fato, muitas vezes, Vidal utiliza um itinerrio, como se estivesse descrevendo o que
se v a partir de certo percurso. Ele chega mesmo a variar a direo para mostrar a diferente
percepo quando mudamos os pontos de vista.
Na primeira edio do Tableau de la Gographie de la France no h imagens, mas j na
segunda h diversas fotografias que ilustram o texto. Segundo Jules Sion, a descrio feita por
Vidal fortemente impregnada desse olhar geogrfico, o texto se transforma assim em imagem
pela vivacidade dos elementos descritos e no necessariamente precisaramos de imagens
grficas para ilustrar o texto.
Toda a gerao da assim chamada escola francesa de geografia fez um uso intenso de
imagens. O manual de Gographie Humaine de Jean Brunhes continha dois volumes, sendo o
segundo inteiramente ocupado por fotografias. Jean Brunhes tambm afirmava que a
conectividade dos fenmenos era uma qualidade fundamental dos estudos geogrficos. J para E.
De Martonne, a fotografia podia revelar apenas a aparncia dos fenmenos, por isso ele
recomendava o desenho e a construo de blocos-diagramas que revelariam de maneira
compsita as formas e suas causas. Para Didier Mendibil que estudou com profundidade os
procedimentos iconogrficos dessa fase, havia dois grandes sistemas nos quais esses dois
autores citados, Brunhes e De Martonne, ocupariam posies antagnicas quanto ao uso de

Notemos rapidamente que a idia de escrever uma Geografia Universal, existiu em Vidal de La Blache e,
muito mais tarde, se renovou no empreendimento de Roger Brunet.
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imagens. Ainda assim, podemos, a despeito das diferenas no uso das imagens, sublinhar aqui a
relevncia acordada aos processos de visualizao para o conjunto desses gegrafos.
A geografia acadmica brasileira nascente nos anos 1930 teve em Pierre Deffontaines um
propagador ilustre dessa concepo. Ele costumava preencher muitas pginas dos dirios que o
acompanhavam com fartas descries e muitos desenhos e esquemas. sabido que seu domnio
das tcnicas de reproduo grfica era bastante bom e ele deixou diversos panoramas e
esquemas que ainda hoje so estudados. Sabemos tambm que ele foi o formador da primeira
gerao de gegrafos brasileiros e que os ensinava a proceder dessa forma, organizando e
preenchendo os dirios de campo com as observaes e as imagens. Em outras palavras, seu
treinamento era como um exerccio para desenvolver justamente aquilo que conhecemos como o
olhar geogrfico.
Alguns anos mais tarde, foi exigido que esse olhar e as formas que ele contemplava
deveriam ser formalizadas, geometrizadas ou matematizadas. Os esquemas grficos passaram ser
cada vez mais abstratos e formais entrando em ruptura com a linguagem natural. A proposio de
Roger Brunet dos Coremas talvez seja nesse sentido paradigmtica e o pice desse processo de
generalizao formal. Ele sugeria uma verdadeira gramtica de formas geomtricas que
traduziriam relaes e fluxos espaciais. Tal qual na velha tradio ptolomaica que, como vimos
remonta Antiguidade, esse alfabeto de formas agia simultaneamente como elemento
pedaggico e como processo analtico.
Precisamos nesse ponto fazer um parnteses importante pois nem sempre a relao com as
imagens foi consensual. Ao contrrio, muitas vezes e de forma contundente as imagens foram
colocadas sob forte suspeita. As religies do Livro tm uma relao bastante complexa com
representaes. Movimentos religiosos estiveram, muitas vezes, na origem de grandes cruzadas
iconoclastas. A desconfiana em relao ao poder da imagem de forjar simulacros e falsificaes
tambm tem uma longa histria na filosofia.
A atitude crtica diante da imagem foi estendida contemporaneamente por influentes
correntes da filosofia nas cincias humanas. Foucault, Lacan, Debord, Lefbvre, Derida, Irigaray
rejeitaram, de uma forma ou de outra, a ordem visual moderna, acusada de ter sido estabelecida
pelos poderes sociais que eles denunciam. Segundo Michael Jay, essa rejeio da imagem teve
um carter quase hegemnico. O impacto desta assim conhecida "french theory teve grande
repercusso e difuso na bibliografia anglo-saxnica e foi muito importante no desenvolvimento da
geografia em geral. Assim, quase natural constatar que houve tambm muita relutncia de
alguns gegrafos em relao s imagens, com uma recorrente tendncia a conceb-las como
distoro e como produto de uma ideologia falsificadora. At mesmo os mapas, to valorizados em
geral na Geografia, foram vistos com muita suspeio.
Os gegrafos no se cansam de chamar a ateno para a diferena entre a fraudulenta
maneira como as coisas se apresentam e a forma que efetivamente elas seriam, o que
interpretado como uma exitosa estratgia para esconder os problemas reais. Mesmo alguns dos
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estudos muito eruditos que se concentraram na anlise de imagens, tm destacado como


resultado principal a construo de ideologias. S muito recentemente comea a aparecer uma
contestao a essa geral desconfiana na pesquisa com imagens. Com ela volta-se a valorizar a
idia de um olhar geogrfico, que seria um importante formador ou conformador epistemolgico
para os gegrafos.
De maneira mais geral, uma pergunta fundamental na apreciao do estatuto do olhar para
o conhecimento aquela de saber se h preeminncia do olhar sobre a compreenso ou da
compreenso sobre o olhar? Em outros termos, devemos refletir e nos indagar, seguindo Arnheim,
e acreditamos que ver compreender ou seguimos Gombrich e nos convencemos de que s
vemos o que compreendemos?
Nesse debate parece ser importante distinguir na conformao do olhar geogrfico o papel
diverso que concedemos s imagens. Se elas servem para ilustrar ou mostrar significa que esto
ontologicamente separadas do processo de pensar. Refletimos antes e s depois procuramos as
formas que ilustram os elementos ou as concluses dessa reflexo. possvel, alis, constatar
facilmente que essa a tnica na Geografia. Seria, no entanto, possvel pensar com as imagens?
Refletir junto com elas?
Recentemente, temos organizados oficinas de imagens que nos demonstram ser isso
possvel. Nessas experincias fica tambm evidente o quanto nossa capacidade de observao
pode ser aprimorada e sensibilizada para ver mais do que normalmente vemos. Podemos, por
exemplo, pelo registro flmico, ampliarmos o nosso espectro perceptivo, trabalhar com
simultaneidades, variar os pontos de vista.
Temos como fruto desse trabalho que vem sendo desenvolvido nos ltimos cinco anos a
convico de que existem trs noes bsicas que deveriam fazer parte dos fundamentos da
observao em Geografia. So eles: o ponto de vista, a composio e a exposio. Nessas trs
categorias a espacialidade possui um importante papel ontolgico. Quando empregamos
comumente a idia de ponto de vista, em geral, estamos nos referindo opinio. Raramente
consideramos o quanto essa expresso geogrfica uma vez que possui um inequvoco
comprometimento espacial. Um ponto de vista , antes de tudo, uma posio (no espao). Dessa
posio vemos algo e, por isso, o acesso visualidade dependente da localizao e da posio
do observador. O uso abstrato da expresso nos fez perder isso de vista.
Em relao composio, o prprio nome indica que se trata de elementos variados
solidrios sobre um mesmo plano ou em uma mesma visada, no (a) qual, a posio fundamental
na compreenso do conjunto. Considere-se uma paisagem. A maneira como os diversos
elementos esto dispostos, as distancias relativas entre eles, as associaes possveis etc. so em
grande parte dados pelo jogo composicional, pelo enquadramento do nosso olhar. No por isso
gratuito que algumas valorizadas paisagens sejam contempladas a partir de lugares fixados por
dispositivos (bancos, binculos, belvederes, muradas, tbuas de orientao etc.) de onde as
apreciamos.
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Finalmente, em relao exposio, tambm ela tem um componente espacial fundamental.


O sentido etimolgico da palavra nos ensina que h uma posio de exterioridade naquilo que se
coloca em exposio, h uma exibio, algo que se mostra ao olhar. Alis, essa palavra utilizada
em dois principais sentidos, como oferecimento de algo ao olhar e como explicao de alguma
coisa quando, por exemplo, dizemos que ouvimos algum fazer uma exposio.
Ao fim desse percurso que fizemos do olhar geogrfico, ao longo de toda a histria do
pensamento dessa disciplina, nos , quem sabe, possvel afirmar que, ao contrrio das freqentes
buscas da geografia por um objeto que lhe fosse prprio e identificador, o olhar geogrfico talvez
seja a marca distintiva fundamental dessa cincia. esse olhar que nos ensina a observar, esse
olhar que nos permite construir questes peculiares, esse olhar que nos conforma e nos
distingue.

GOMES, P.C.C.. A longa constituio do olhar geogrfico. Revista GeoUECE - Programa de PsGraduao em Geografia da UECE Fortaleza/CE,
v. 1, n 1, p. 1-7, dez. 2012. Disponvel em
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