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MICHAEL CRICHTON

CONGO
Quanto mais experincia e compreenso obtenho da natureza humana, mais convencido fi
co de que a maior parte de um homem puramente animal. Henry Morton Stanley, 1887
O grande (gorila) macho atraiu-me a ateno. ...Irradiava uma impresso de dignidade
e fora sob controle, de certeza absoluta da sua aparncia impressiva. Senti um dese
jo de comunicar-me com ele....Nunca antes eu experimentara esse sentimento ao en
contrar-me com um animal. Enquanto nos observvamos atravs do vale, fiquei imaginan
do se ele reconhecia o parentesco que nos unia.

Introduo
Somente o preconceito e uma distoro da projeo de Mercator nos impedem de reconhecer
a imensido do continente africano. Cobrindo mais de 30 milhes de quilmetros quadrad
os, a frica quase to grande quanto a Amrica do Norte e a Europa juntas. quase duas
vezes maior do que a Amrica do Sul. Assim como nos enganamos com as suas dimenses,
tambm nos enganamos com a sua natureza essencial: o Continente Negro constitudo e
m sua maior parte por plancies quentes, desrticas e cobertas de relva. Na verdade,
a frica conhecida como Continente Negro por uma nica razo: as vastas florestas equ
atoriais chuvosas de sua regio central. Trata-se da bacia do Rio Congo, que abran
ge um dcimo do continente, trs milhes de quilmetros quadrados de floresta escura, si
lenciosa, mida, uma nica caracterstica geogrfica uniforme, por quase a metade do ter
ritrio continental dos Estados Unidos. Essa floresta primitiva resiste, inalterad
a e indiferente a qualquer desafio, h mais de 60 milhes de anos. Mesmo hoje, apena
s meio milho de pessoas habitam a Bacia do Congo. Esto concentradas quase que tota
lmente em aldeias nas margens dos rios vagarosos e lamacentos que correm pela se
lva. A maior parte da floresta permanece inviolvel e at hoje milhares de quilmetros
quadrados continuam inexplorados. Isso acontece especialmente com a regio nordes
te da Bacia do Congo, onde a floresta tropical se encontra com os vulces de Virun
ga, beira do Vale da Grande Fenda. Carecendo de rotas comerciais definidas ou de
caractersticas de interesse irresistvel, Virunga nunca fora vista por olhos ocide
ntais at menos de cem anos atrs. A corrida para efetuar "a mais importante descobe
rta da dcada de 1980" no Congo ocorreu durante seis semanas de 1979. Este livro r
elata os 13 dias da ltima expedio americana ao Congo, em junho de 1979, apenas cem
anos depois que Henry Morton Stanley explorou a regio, em 1874-77. Uma comparao ent
re as duas expedies revela muito sobre a natureza mutvel - e imutvel - da explorao afr
icana, durante um sculo de intervalo. Stanley geralmente lembrado como o jornalis
ta que encontrou Livingstone, em 1871. Mas sua grande importncia est no que realiz
ou posteriormente. Moorehead classifica-o como "uma nova espcie de homem na frica.
.. um homem de negcios explorador.... Stanley no estava na frica para reformar as p
essoas nem para construir um imprio, no era compelido por qualquer interesse real
em assuntos como antropologia, botnica ou geologia. Em termos bem simples, ele pr
etendia conquistar uma reputao". Quando partiu novamente de Zanzibar, em 1874, Sta
nley estava generosamente financiado por jornais. E quando emergiu da selva, no
Oceano Atlntico, 999 dias depois, tendo sofrido privaes incrveis e a perda de mais d
e dois teros da expedio original, tanto ele como seus jornais tinham uma das grande
s histrias do sculo: Stanley atravessara toda a extenso do Rio Congo. Dois anos dep
ois, no entanto, Stanley retornava frica em circunstncias muito diferentes. Viajav
a sob um nome falso e fez vrias excurses diversionrias, a fim de despistar os espies
. As poucas pessoas cientes de sua presena na frica s podiam imaginar que ele tinha
em mente "algum esquema comercial espetacular". A verdade que Stanley era finan
ciado por Leopoldo II, da Blgica, que tencionava adquirir pessoalmente uma grande
parcela da frica. "No uma questo de colnias belgas", escreveu Leopoldo para Stanley
. "Trata-se de criar um novo Estado, to grande quanto possvel...O Rei, como uma pe
ssoa particular, deseja ter propriedades na frica. A Blgica no quer uma colnia nem t
erritrios. Assim, o Sr. Stanley deve comprar terras ou providenciar para que lhe

sejam concedidas..." Esse plano incrvel foi executado. Em 1885, um americano come
ntou que Leopoldo "possui o Congo da mesma forma como Rockefeller possui a Stand
ard Oil". A comparao era apropriada sob muitos aspectos, pois a explorao africana pa
ssara a ser dominada pelos interesses econmicos. E assim permaneceu at hoje. Stanl
ey teria aprovado a expedio americana de 1979, que foi realizada em segredo, com nf
ase na velocidade. Mas as diferenas o teriam deixado atnito. Quando Stanley passou
perto de Virunga, em 1875, levara quase um ano para chegar l; a expedio dos americ
anos alcanou o local em pouco mais de uma semana. Stanley, que viajou com um pequ
eno exrcito de 400 homens, teria ficado tambm espantado com uma expedio de apenas 12
pessoas... sendo que uma gorila estava includa nesse total. Os territrios pelos q
uais os americanos se deslocaram, um sculo depois, eram Estados polticos autnomos;
o Congo era agora o Zaire e o Rio Congo se tornara o Rio Zaire. Na verdade, em 1
979, a palavra "Congo", tecnicamente, referia-se apenas bacia do

Rio Zaire, embora ainda se usasse Congo nos crculos geolgicos, por uma questo de fa
miliaridade e de conotaes romnticas. Apesar dessas diferenas, as expedies alcanaram re
ultados extraordinariamente similares. Corno Stanley, os americanos perderam doi
s teros da expedio original, emergindo da selva to desesperados quanto os homens de
Stanley, um sculo antes. E como Stanley, voltaram com histrias incrveis de canibais
e pigmeus, civilizaes em runas na selva e fabulosos tesouros perdidos. Eu gostaria
de agradecer a R.B. Travis, de Earth Resources Technology Services (Servios de T
ecnologia dos Recursos da Terra), de Houston, pela permisso para usar os eventos
gravados em videoteipe; Dra. Karen Ross, tambm da ERTS, pelas informaes adicionais
sobre a expedio; Dr. Peter Elliot, do Departamento de Zoologia da Universidade da
Califrnia, em Berkeley, e a equipe do Projeto Amy, inclusive a prpria Amy; Dr. Wil
liam Wens, da Minerao & Indstria Kasai, do Zaire; Dr. Smith Jefferson, do Departame
nto de Patologia Mdica, de Nairobi, Qunia; e Capito Charles Munro, de Tnger, Marroco
s. Devo tambm agradecer a Mark Warwick, de Nairobi, por seu interesse especial ne
ste projeto; Alan Binks, de Nairobi, por se oferecer gentilmente para levar-me r
egio de Virunga, no Zaire; Joyce Small, por providenciar-me transporte, geralment
e a curto prazo para lugares obscuros do mundo e, finalmente, devo apresentar ag
radecimentos especiais minha assistente, Judith Lovejoy, cujos esforos incansveis,
nos momentos mais difceis, foram cruciais para a concluso deste livro. M.C.
Prlogo
O LUGAR DE OSSOS
O amanhecer chegou floresta tropical do Congo. O sol plido acabou com o frio da m
adrugada e dissolveu a nvoa mida, revelando um mundo gigantesco e silencioso. rvore
s enormes, com troncos de 15 metros de dimetro, elevavam-se por 70 metros, espalh
ando-se l no alto em copas densas, encobrindo o cu e perpetuamente gotejando para
o solo. Cortinas de musgo cinzento, trepadeiras e cips pendiam das rvores, no maio
r emaranhado, orqudeas parasitas aderiam aos troncos. No solo, imensas samambaias
, brilhando de umidade, subiam mais altas que o peito de um homem, retendo o nev
oeiro baixo. Aqui e ali, havia uma mancha de cor: o vermelho da flor de acantcea,
um veneno fatal, o azul da dicentra, que se abria apenas no princpio da manh. Mas
a impresso bsica era a de um mundo vasto, descomunal, todo cinza e verde, um luga
r estranho, inspito para o homem. Jan Kruger largou o rifle e esticou os msculos rg
idos. O amanhecer era bastante rpido no equador; no demorou muito para que estives
se bastante claro, embora a neblina persistisse. Ele correu os olhos pelo acampa
mento da expedio, que estava guardando: oito barracas de nilon de um laranja brilha
nte, a barraca azul do refeitrio, a lona estendida sobre os equipamentos encaixot
ados, numa v tentativa de mant-los secos. Viu o outro guarda, Misulu, sentado numa
pedra, Misulu acenou, sonolento. Ali perto estava o equipamento de transmisso: u
ma antena de disco prateada, a caixapreta do transmissor, os cabos correndo para
a cmara de vdeo porttil, montada no trip desmontvel. Os americanos usavam aquele equ
ipamento para transmitir diariamente relatrios para a sua sede, em Houston, atravs
do satlite. Kruger era o bwana mukubwa, contratado para levar a expedio pelo Congo
. J levara outras expedies antes, de companhias petrolferas, levantamento cartogrfico
, minerao e pesquisas geolgicas, como aquela. As empresas que enviavam equipes para
o campo queriam algum que conhecesse os costumes e dialetos locais, pelo menos p

ara controlar os carregadores e cuidar dos detalhes. Kruger era bem qualificado
para a funo. Falava o kiswahili to bem quanto o banto, conhecia um pouco o bagindi
e j estivera no Congo muitas vezes, embora nunca tivesse ido a Virunga. Kruger no
podia imaginar por que gelogos americanos queriam ir regio de Virunga, no Zaire, n
a extremidade nordeste da floresta tropical do Congo. O Zaire era o pas mais rico
da frica negra em minerais, o maior produtor mundial de cobalto e diamantes indu
striais, o stimo maior produtor de cobre. Alm disso, possua grandes depsitos de ouro
, estanho, zinco, tungstnio e urnio. Mas a maior parte dos minerais era encontrada
em Shaba e Kasai, no em Virunga. Kruger sabia que era melhor no perguntar por que
os americanos desejavam ir a Virunga. De qualquer forma, no demorou a ter sua re
sposta. Assim que a expedio passou pelo Lago Kivu e entrou na floresta tropical, o
s gelogos comearam a vasculhar o rio e os leitos de riachos. O exame de depsitos al
uviais significava que estavam procura de ouro ou diamantes. No caso, eram diama
ntes. Mas no simplesmente quaisquer diamantes. Os gelogos estavam atrs do que chama
vam de diamantes Tipo lib. Cada nova amostra era imediatamente submetida a um te
ste eltrico. As conversas resultantes estavam alm da compreenso de Kruger... interv
alos dieltricos, cortinas de ons, resistividade. Mas ele calculou que o importante
eram as propriedades eltricas dos diamantes. Certamente, as amostras eram inteis
como pedras preciosas, Kruger examinara vrias e todas eram azuladas de impurezas.
Durante dez dias, a expedio estivera na pista de depsitos aluviais. Era o procedim
ento normal: quando se encontra ouro ou diamantes nos leitos de crregos, segue-se
pela correnteza, na direo da presumvel fonte erodida dos minerais. A expedio desloca
ra-se para um terreno mais elevado, ao longo das encostas ocidentais da cadeia v
ulcnica de Virunga. Tudo corria rotineiramente at o momento em que, por volta de m
eio-dia, os carregadores recusaram-se categoricamente a seguir adiante. Diziam q
ue aquela parte de Virunga era chamada kanyamagufa, que significava "o lugar de
ossos". Os carregadores insistiam que qualquer homem tolo o bastante para seguir
adiante teria os ossos quebrados, particularmente o crnio. Tocavam a todo instan
te nos malares e repetiam que seus crnios seriam esmigalhados.
Os carregadores eram arawanis de lngua banto, de Kisangani, a cidade grande mais
prxima. Como a maioria dos nativos que habitavam cidades, tinham supersties de todo
s os tipos sobre a selva do Congo. Kruger chamou o chefe. - Que tribos existem a
qui? - perguntou ele, apontando para a selva adiante. - No h tribos. - No h nenhuma
tribo? Nem mesmo bambuti? Era uma referncia ao grupo de pigmeus mais prximo. O che
fe dos carregadores respondeu: - Nenhum homem vem aqui. kanyamagufa. - Ento, o qu
e esmaga os crnios? - Dawa - disse o chefe, sinistramente, usando a palavra banto
para foras mgicas. Dawa forte aqui. Homens ficam longe. Kruger suspirou. Como mui
tos homens brancos, j no agentava mais ouvir falar em dawa. Dawa estava em toda par
te, em plantas e pedras, em tempestades, em inimigos de todos os tipos. A crena e
m dawa era prevalente por quase toda a frica, sendo especialmente forte no Congo.
Kruger fora obrigado a desperdiar o resto do dia em tediosas negociaes. Ao final,
dobrou os salrios e prometeu armas de fogo quando voltassem a Kisangani. Foi a nic
a maneira de fazer os homens concordarem em continuar. Kruger considerava o inci
dente como uma irritante manobra dos nativos. De um modo geral, sempre podia esp
erar que os carregadores invocassem alguma superstio local para aumentar seus salri
os, depois que a expedio se embrenhava o bastante pela selva, a ponto de se tornar
inteiramente dependente deles. Previra essa possibilidade no oramento da expedio.
Depois que as exigncias dos homens foram atendidas, ele no pensou mais no assunto.
Mesmo quando alcanaram diversas reas coalhadas de fragmentos de ossos, algo que o
s carregadores consideraram assustador, Kruger no ficou preocupado. Examinando os
fragmentos, descobriu que os ossos no eram humanos, mas sim os ossos pequenos e
delicados de macacos colobus, as lindas criaturas de plo preto e branco, que vivi
am nas rvores. Era verdade que havia muitos ossos e Kruger no tinha a menor idia do
motivo pelo qual estavam esmigalhados. Mas passara muito tempo na frica e j vira
muitas coisas inexplicveis. Tambm no estava impressionado com os imensos fragmentos
de pedras, que pareciam indicar que existira outrora uma cidade naquela rea. Kru
ger j deparara antes com vrias runas inexploradas. Em Zimbabwe, na Colina Quebrada,
em Maniliwi, havia remanescentes de cidades e templos que nenhum cientista do sc
ulo XX jamais vira e estudara. Ele acampou perto das runas na primeira noite. Os

carregadores estavam dominados pelo pnico, insistindo que as foras do mal haveriam
de atac-los durante a noite. O medo deles acabou contagiando os gelogos americano
s; a fim de tranqiliz-los, Kruger resolveu postar dois guardas para aquela noite,
ele prprio e o carregador que merecia maior confiana, Misulu. Kruger achava que tu
do aquilo era bobagem, mas parecia uma boa poltica tomar tais providncias. E, como
ele j esperava, a noite transcorreu sem qualquer contratempo. Por volta de meianoite, houve algum movimento no mato, alguns sons sibilantes, que Kruger presumi
u serem emitidos por um leopardo. Os grandes felinos freqentemente tinham problem
as respiratrios, especialmente na selva. Afora isso, a noite foi tranqila. Agora,
estava amanhecendo; a noite chegara ao fim. Um estalido baixo atraiu-lhe a ateno.
Misulu ouviu tambm e olhou inquisitivamente para Kruger. Uma luz vermelha piscava
no equipamento de transmisso. Kruger levantou e atravessou o acampamento. Sabia
como operar o transmissor. Os americanos haviam insistido para que aprendesse, c
omo uma "medida de emergncia". Agachou-se sobre o transmissor preto, com seu LED
verde retangular. Apertou botes e apareceu na tela TX HX indicando uma transmisso
de Houston. Kruger transmitiu o cdigo de resposta e a tela imprimiu CAMLOCK. Isso
significava que Houston estava pedindo uma transmisso da cmara de vdeo. Kruger olh
ou para a cmara em seu trip e constatou que a luz vermelha na caixa piscava. Apert
ou o boto de transmisso e a tela imprimiu SATLOCK, o que significava que estava se
ndo articulada a transmisso por satlite. Haveria agora uma espera de seis minutos,
o tempo necessrio para completar a ligao. Kruger pensou que era melhor acordar Dri
scoll, o chefe dos gelogos. Driscoll precisaria de alguns minutos antes que a tra
nsmisso comeasse. Kruger achava engraada a maneira como os americanos sempre faziam
questo de vestir uma camisa limpa e pentear os cabelos, antes de se postarem dia
nte da cmara. Exatamente como os reprteres de televiso. Nas rvores, os macacos guinc
havam e gritavam, sacudindo os galhos. Kruger olhou para cima, imaginando o que
provocara o alarido dos bichos. Mas era normal os macacos colobus brigarem pela
manh. Alguma coisa bateu de leve em seu peito. A princpio, pensou que fosse um ins
eto. Olhando para a camisa cqui, no entanto, avistou uma pequena mancha vermelha.
Um fragmento de uma fruta vermelha rolou pela camisa para o solo enlameado. Os
malditos macacos estavam lhe jogando coisas. Abaixou-se para pegar o fragmento.
E foi nesse instante que percebeu que no se tratava absolutamente de um pedao de f
ruta. Era um olho humano, esmigalhado e escorregadio em seus dedos, de um branco
avermelhado, com um fragmento de nervo tico branco ainda preso por trs. Ele virou
-se rapidamente, empunhando a arma, olhou para o lugar em que Misulu estava sent
ado, na pedra. Misulu no estava mais ali. Kruger atravessou rapidamente o acampam
ento. L em cima, os macacos ficaram subitamente silenciosos. Podia ouvir o barulh
o de suas botas na lama, enquanto passava pelas barracas com os homens adormecid
os. E foi ento que ouviu novamente o som sibilante. Era um som estranho, suave, i
rradiando-se turbilhonante pela nvoa da manh. Kruger perguntou-se se no se enganara
, se no era realmente um leopardo. E depois viu Misulu. Ele estava cado de costas,
numa espcie de halo de sangue. O crnio fora esmigalhado pelos lados, os ossos fac
iais destrudos, o rosto estreitado e alongado, a boca aberta num bocejo repulsivo
, o olho que restava arregalado e esbugalhado. O outro olho fora expelido com a
fora do impacto. Kruger sentia o corao disparado, ao se inclinar para examinar o co
rpo. No podia imaginar o que causara tamanha leso. E tornou a ouvir o som sibilant
e e baixo, tendo certeza desta vez que no se tratava de um leopardo. Logo os maca
cos recomearam a gritar. Kruger levantou-se de um pulo e soltou um berro.
DIA 1 ERTS, Houston
A 15 mil quilmetros de distncia, na sala principal de dados, refrigerada e sem jan
elas, da ERTS, Inc., Karen Ross estava sentada, com uma caneca de caf, diante de
um terminal de computador, revendo as ltimas imagens transmitidas da frica atravs d
o Landsat. Ross era a supervisora do Projeto Congo da ERTS. Enquanto manipulava
as imagens de satlite, em cores artificiais contrastantes, azul, prpura e verde, e
la olhou para o relgio, impacientemente. Estava esperando pela prxima transmisso de
campo da frica. Eram agora 10:15 da noite, horrio de Houston. Mas no havia qualque
r indicao de tempo ou espao na sala. Dia ou noite, a principal instalao de dados da E
RTS permanecia a mesma. Sob os conjuntos de luzes fluorescentes especiais, equip
es de programao trabalhavam nas longas fileiras de terminais de computadores, forn

ecendo inputs de tempo real para as equipes de campo, que a ERTS mantinha pelo m
undo. A qualidade intemporal era necessria aos computadores, que exigiam uma temp
eratura constante de 16C, linhas eltricas exclusivas e lmpadas especiais, que no int
erferiam com os circuitos. Era um ambiente criado para as mquinas; as necessidade
s humanas eram secundrias. Mas havia outro motivo para a disposio da instalao princip
al. A ERTS queria que os programadores em Houston se identificassem com as exped
ies de campo e, se possvel, vivessem de acordo com seus horrios A recepo de jogos de b
eisebol e outros eventos locais era desestimulada. No havia relgio que indicasse o
horrio de Houston, embora na parede do outro lado oito grandes relgios digitais r
egistrassem a hora local para as diversas expedies de campo. O relgio marcado EXPED
IAO DO CONGO registrava 06:15 quando o alto-falante anunciou: - Dra. Ross, dirija
-se ao CCC. Ela deixou o painel, depois de apertar a senha digital do cdigo de co
ntrole. Todo terminal da ERTS possua uma senha de controle, como uma combinao de co
fre. Era parte de um sistema meticuloso para evitar que fontes externas se aprov
eitassem do enorme banco de dados. A ERTS lidava com informaes e, como gostava de
dizer R.B. Travis, seu presidente, a maneira mais fcil de obter informaes era roub-l
as. Ela atravessou a sala em largas passadas. Karen Ross passava de 1,80m de alt
ura, uma moa atraente, embora desgraciosa. Com apenas 24 anos de idade, era mais
jovem do que a maioria dos programadores. Apesar de sua juventude, no entanto, p
ossua uma serenidade que a maioria das pessoas achava impressiva, at mesmo um pouc
o inquietante. Karen Ross era um autntico prodgio matemtico. Aos dois anos de idade
, quando acompanhava a me a um supermercado, determinou mentalmente se uma lata d
e 280 gramas a 19 cents saa mais barata que uma lata de 800 gramas a 79 cents. Ao
s trs anos, surpreendeu o pai ao comentar que o zero, ao contrrio de outros algari
smos, significava diferentes coisas, em diferentes posies. Aos oito anos, dominava
lgebra e geometria, aos dez anos, aprendeu clculo sozinha, aos 13 anos, ingressou
no M.I.T. (Instituto de Tecnologia de Massachusetts), realizando uma srie de bri
lhantes descobertas em matemtica abstrata, culminando com um tratado, "Predio Topolg
ica em n-Espao", que era til para decises de matrizes, anlises crticas de rotas e map
eamento multidimensional. Acabara atraindo a ateno da ERTS, onde se tornara a mais
jovem supervisora de campo da empresa. Nem todos gostavam dela. Os anos de isol
amento, de ser a pessoa mais jovem na sala, deixaram-na apartada, um tanto dista
nte. Um colega de trabalho descrevia-a como "lgica ao extremo". Seu comportamento
frio lhe valera o apelido de "Geleira Ross", de acordo com a formao antrtica. E su
a juventude ainda representava um empecilho... ou pelo menos a idade fora a desc
ulpa de Travis quando lhe recusara o comando da expedio ao Congo, muito embora ela
tivesse levantado todos os dados bsicos e por direito devesse ser a autoridade mx
ima no local. - Lamento muito - dissera Travis - mas este contrato grande demais
e no posso deix-la assumir o comando. Ross pressionara, recordando-lhe o seu coma
ndo bem-sucedido das expedies a Pahang e Zmbia, no ano anterior. Travis finalmente
declarara:
- O local fica a 15 mil quilmetros de distncia, Karen, num terreno quatro-positivo
. Precisamos de algo mais que um acessrio de painel por l. Ela ficara furiosa com
a insinuao de que no passava disso, um acessrio de painel, rpida com os botes, eficien
te com os brinquedinhos de Travis. Queria provar a sua competncia numa situao de ca
mpo quatro-positivo. E estava determinada a compelir Travis a deix-la ir, na prxim
a oportunidade. Ross apertou o boto do elevador do terceiro andar, marcado "Acess
o Apenas a CX". Percebeu um olhar de inveja de um dos programadores, enquanto es
perava a chegada do elevador. Na ERTS, o status no era avaliado pelo salrio, ttulo,
dimenses de sala ou quaisquer outros dos ndices habituais das grandes corporaes. O
status na ERTS era exclusivamente uma questo de acesso a informaes... e Karen Ross
era uma das oito pessoas na companhia que tinha acesso ao terceiro andar, a qual
quer momento. Ela entrou no elevador do terceiro andar, levantando o rosto para
a lente por cima da porta. Na ERTS, os elevadores viajavam apenas um andar e est
avam equipados com lentes de cmaras. Era a nica maneira da ERTS fiscalizar os movi
mentos de seus funcionrios, enquanto estavam no prdio. Ela disse "Karen Ross" para
os monitores de voz e fez uma volta completa para a lente. Houve um bip eletrnic
o baixo e a porta se abriu no terceiro andar. Ela saiu para uma pequena sala qua
drada, com um monitor de vdeo no teto. Ficou de frente para a porta sem letreiro

do Centro de Controle de Comunicaes. Repetiu "Karen Ross" e inseriu o seu carto de


identificao eletrnico na fenda. Encostou os dedos na beirada metlica do carto, a fim
de que o computador pudesse registrar os potenciais galvnicos da pele. (Era um re
finamento institudo trs meses antes, depois que Travis soubera que experincias mili
tares com cirurgia de cordas vocais haviam alterado caractersticas de voz o sufic
iente para afetar o reconhecimento eletrnico.) Depois de uma pausa para o process
amento a porta se abriu com um zumbido. Ela entrou. Com suas luzes vermelhas not
urnas, o Centro de Controle de Comunicaes era como um tero suave e aconchegante, um
a impresso acentuada pelas caractersticas apinhadas, quase claustrofbicas com incon
tveis equipamentos eletrnicos. Do cho ao teto, dezenas de monitores de vdeo e LEDs t
remeluziam e brilhavam, enquanto os tcnicos falavam em tons abafados ajustando co
ntroles, torcendo botes. O CCC era o centro nervoso eletrnico da ERTS. Todas as co
municaes das expedies de campo, ao redor do mundo, eram concentradas ali. Tudo no CC
C era gravado, no apenas os dados recebidos, mas tambm as respostas vocais. assim
que se conhece os termos exatos da conversa na noite de 13 de junho de 1979. Um
dos tcnicos disse a Karen Ross: - A ligao estar completa dentro de um minuto. Quer u
m caf? - No. - Gostaria de estar l, no mesmo? - Eu tinha esse direito. Ela ficou olh
ando para as telas de vdeo, contemplando a exibio estonteante de formas a girarem e
se transformarem, enquanto os tcnicos efetuavam a rotina de completar a ligao, uma
transmisso via satlite em rbita, a 510 quilmetros de altitude. - Aviso de ligao. - Av
iso de ligao. Contato. - Contato. - Sinal chegando. - Sinal chegando. Estamos roda
ndo.
Karen Ross no prestou a menor ateno aos termos familiares. Continuou observando, en
quanto as telas exibiam campos cinzentos de esttica. - Ns abrimos ou foram eles? perguntou ela. - Ns abrimos - respondeu um tcnico. - A agenda previa uma verificao
ao amanhecer, horrio local. Como eles no chamaram, iniciamos o contato. - Gostaria
de saber por que eles no iniciaram - comentou Ross. - Algum problema? - No creio.
Transmitimos o cdigo de abertura e eles captaram e fizeram o contato em 15 segun
dos, com todos os cdigos apropriados. Pronto, vamos comear. s 6:22 da manh, horrio do
Congo, a transmisso foi completada. Houve uma exploso final de esttica cinzenta e
depois as telas limparam. Eles estavam contemplando um trecho de acampamento no
Congo, aparentemente uma tomada de cmara de vdeo montada em trip. Viram duas tendas
, um fogo baixo, fumacento, os resqucios de um nevoeiro do amanhecer. No havia qua
lquer sinal de atividade, no havia pessoas. Um dos tcnicos soltou uma risada. - Pe
gamos todo mundo ainda dormindo. Acho que eles esto mesmo precisando de voc por l.
Karen Ross era conhecida por sua insistncia nas formalidades. - Ligue o controle
remoto - disse ela. O tcnico apertou um boto. A cmara da expedio, a 15 mil quilmetros
de distncia, ficou sob o controle dos tcnicos em Houston. - D uma panormica - acresc
entou Ross. No painel, o tcnico girou um boto. Observaram a imagem deslocar-se par
a a esquerda, viram um pouco mais do acampamento. Estava tudo destrudo, barracas
derrubadas e rasgadas, a lona que cobria os suprimentos arrancada, equipamentos
espalhados pela lama. Uma barraca ardia intensamente, desprendendo nuvens de fum
aa preta. Viram diversos cadveres. - Santo Deus! - exclamou um tcnico. - Vire para
o outro lado - determinou Ross. Nas telas, a cmara varreu o equipamento em sentid
o contrrio. Olharam para a selva. Ainda no havia qualquer sinal de vida. - Vire pa
ra baixo. Movimento inverso. A cmara abaixou, mostrando o disco prateado da anten
a porttil e a caixa-preta do transmissor. Havia outro corpo ali perto, um dos gelo
gos, cado de costas. - Mas aquele Roger... - D um zoom e pare - disse Ross. Na gra
vao, a voz dela parece calma, quase indiferente. A cmara deu um zoom e enquadrou o
rosto. O que viram era grotesco, a cabea esmagada, o sangue escorrendo pelos olho
s e nariz, a boca escancarada para o cu. - Mas o que fez isso? Nesse momento, uma
sombra projetou-se sobre o rosto morto na tela. Karen Ross quase pulou para fre
nte, manipulando o controle de zoom. A imagem se ampliou rapidamente. Podiam ago
ra divisar os contornos da sombra. Era um homem. E estava se mexendo. - Tem algum
l! Ainda h algum vivo! - Est claudicando. Parece ferido. Karen Ross examinou atenta
mente a sombra. No lhe parecia um homem claudicante, alguma coisa estava errada,
mas ela no conseguia determinar o que era exatamente... - Ele vai passar pela fre
nte da cmara. - Era muita sorte, pensou ela. - O que essa esttica de udio? Estavam
ouvindo um som estranho, como um silvo ou um suspiro. - No esttica. a prpria transm

isso.
- Resolvam o problema. Os tcnicos apertaram diversos botes, alterando as freqncias d
e udio. Mas o som persistiu, peculiar e indistinto. Em seguida, a sombra se mexeu
e o homem avanou para a frente da cmara. - Dioptria - disse Ross. Mas j era tarde
demais. O rosto j aparecera, muito perto da lente. Estava perto demais para focal
izar sem dioptria. Viram apenas uma mancha escura, mais nada. Antes que pudessem
ajustar a lente, j sumira. - Um nativo? - Aquela regio do Congo desabitada - diss
e Ross. - Faa uma panormica completa com a cmara. Veja se pode focaliz-lo novamente.
A cmara continuou a girar. Ela podia imagin-la montada em seu trip, no meio da sel
va, o motor zumbindo. E foi ento que, subitamente, a imagem se inclinou e depois
caiu de lado. - Ele derrubou a cmara. - Mas que diabo! A imagem se desmanchou em
linhas instveis de esttica. Era muito difcil divisar alguma coisa. - Limpe a imagem
! Eles tiveram um vislumbre final de um rosto grande e uma mo escura, no momento
em que o disco prateado da antena era destrudo. A imagem do Congo reduziu-se a um
ponto luminoso e depois sumiu. 2 Assinatura de interferncia No ms de junho de 197
9, a ERTS tinha expedies estudando depsitos de urnio na Bolvia, depsitos de cobre no P
aquisto, aproveitamento de campos agrcolas na Caxemira, progresso glacial na Islndia
, recursos de madeira na Malsia e depsitos de diamantes no Congo. No se tratava de
uma atividade excepcional, pois a ERTS mantinha normalmente entre seis e oito ex
pedies de campo, em todas as ocasies. Como as expedies freqentemente se encontravam em
regies perigosas ou politicamente instveis, eles estavam sempre atentos aos prime
iros sinais de "assinaturas de interferncia". (Na terminologia de transmisso por c
ontrole remoto, uma "assinatura" o aparecimento atpico de um objeto ou caractersti
ca geolgica numa fotografia ou imagem de vdeo.) Quase todas as assinaturas de inte
rferncia eram polticas. Em 1977, a ERTS tirara uma equipe de Bornu de avio, durante
um levante comunista local. A mesma situao tornara a ocorrer na Nigria, em 1978, du
rante um golpe militar. Ocasionalmente, as assinaturas eram geolgicas. Haviam tir
ado uma equipe da Guatemala em 1976, depois do terremoto que ali ocorrera. Na op
inio de R.B. Travis, arrancado da cama s ltimas horas de 13 de junho de 1979, as im
agens do Congo constituam a pior "assinatura de interferncia" na histria da companh
ia. Mas a natureza da assinatura permanecia misteriosa. Tudo o que sabiam era qu
e o acampamento fora destrudo em apenas seis minutos, o intervalo entre o sinal d
e abertura de Houston e a recepo no Congo. A rapidez era assustadora. A primeira i
nstruo de Travis foi a de descobrir "que diabo aconteceu por l". Um homem corpulent
o, de 48 anos, Travis estava acostumado a crises. Por formao, era um engenheiro, c
om experincia em construo de satlites para a RCA e posteriormente para a Rockwell.
Na casa dos 30 anos, deslocara-se para a administrao, tornando-se o que os engenhe
iros aeroespaciais chamavam de um "Danarino de Chuva". Os fabricantes de satlites
artificiais contratavam, com 18 a 24 meses de antecedncia, um lanamento de foguete
para colocar seus artefatos em rbita. E depois ficavam torcendo para que o satlit
e, com cerca de meio milho de componentes, estivesse pronto no dia marcado. Se no
estava, a nica alternativa era rezar para que o mau tempo atrasasse o lanamento, d
anar por chuva. Travis conseguira preservar um senso de humor depois de uma dcada
de problemas de alta tecnologia. Sua filosofia de administrao estava resumida num
cartaz grande por trs de sua mesa, em que se lia "A.M.C.S.S.E." Representava "Alg
uma Maldita Coisa Sempre Sai Errada". Mas Travis no estava achando nada engraado n
a noite de 13 de junho. Toda a sua expedio estava perdida, a equipe inteira da ERT
S fora morta... oito de seus homens e muitos carregadores locais que os acompanh
avam. Oito homens! O pior desastre na histria da ERTS, pior mesmo do que a Nigria,
em 78. Travis sentia-se fatigado, mentalmente esgotado, enquanto pensava em tod
os os telefonemas que teria de enfrentar. No estava preocupado com as ligaes que fa
ria, mas sim com as que receberia. Fulano estaria de volta a tempo para a format
ura da filha, uma partida de beisebol decisiva do filho na Liga Jnior? Esses tele
fonemas seriam encaminhados a Travis e ele teria de escutar a expectativa nas vo
zes, os tons esperanosos, suas prprias respostas cautelosas. No tinha certeza, comp
reendia perfeitamente o problema, faria o melhor possvel, claro, claro... A dissi
mulao iminente esgotava-o de antemo. que Travis no podia contar a ningum o que aconte
cera, pelo menos por duas semanas, talvez um ms. E depois daria os telefonemas pe

ssoalmente, visitaria as casas, compareceria aos servios fnebres, em que no haveria


caixo, apenas um espao vazio, assim como as inevitveis perguntas da famlia e amigos
, que no poderia responder, enquanto examinavam seu rosto, procurando pela menor
contrao muscular, alguma hesitao, qualquer sinal. O que poderia dizer-lhes? Era o se
u nico consolo: talvez pudesse dizer-lhes mais alguma coisa, dentro de poucas sem
anas. Uma coisa era certa: se tivesse de dar os terrveis telefonemas naquela noit
e, Travis no poderia dizer absolutamente nada s famlias, pois a ERTS no tinha a meno
r idia do que sara errado. Esse fato aumentava-lhe a sensao de exausto. E havia detal
hes a cuidar. Morris, o auditor de seguros, apareceu para perguntar: - O que vam
os fazer com os seguros? A ERTS sempre fazia seguros de vida para os membros de
uma expedio e tambm para os carregadores locais. Cada carregador africano tinha um
seguro de vida de 15 mil dlares, o que parecia insignificante, at que se levou em
considerao que a renda mdia per capita africana era de 180 dlares anuais. Mas Travis
sempre argumentara que os membros locais de uma expedio deviam partilhar os benefc
ios do risco, mesmo que isso representasse pagar s famlias, em seus termos, uma pe
quena fortuna. Mesmo que custasse urna pequena fortuna em prmios ERTS. - Vamos es
perar - disse Travis. - Essas aplices esto nos custando por dia... - Vamos esperar
. - Por quanto tempo? - Trinta dias. - Mais 30 dias? - Isso mesmo. - Mas sabemos
que os segurados esto mortos! Morris no podia admitir o desperdcio de dinheiro. Su
a mentalidade de aturio se rebelava.
- Tem razo - disse Travis. - Mas melhor mandar algum dinheiro para as famlias dos
carregadores a fim de mant-las quietas. - Oh, Deus! Em quanto est pensando? - Quin
hentos dlares para cada uma. - E como vamos explicar? - Honorrios legais. D um jeit
o de encobrir com disposies legais locais. - E o pessoal americano que perdemos? Eles esto resguardados pela aplice principal. Pare de se preocupar. Roberts, o as
sessor de imprensa da ERTS, nascido na Inglaterra, apareceu na sala. - Quer divu
lgar o desastre? - No - respondeu Travis. - Quero abafar. - Por quanto tempo? - T
rinta dias. - No vai ser fcil. Posso lhe garantir que em 30 dias nossa prpria gente
estar deixando transpirar as notcias. - Se isso acontecer, voc ter de reprimir. Pre
ciso de mais 30 dias para fechar o contrato. - J sabemos o que aconteceu por l? No. Mas vamos descobrir. - Como? - Pelas gravaes. - As gravaes esto tremendamente conf
usas. - At agora. Travis convocou as equipes de especialistas dos controles. H mui
to que ele chegara concluso de que a ERTS podia acionar assessores polticos no mun
do inteiro, mas tinha mais possibilidades de obter informaes internamente. - Tudo
o que sabemos da expedio do Congo est registrado naquele videoteipe final - disse T
ravis. - Quero um salvamento de vdeo e udio, a comear imediatamente. Essa fita a nic
a coisa com que podemos contar. E as equipes de especialistas comearam a trabalha
r. 3. Recuperao A ERTS referia-se ao processo como "recuperao de dados" ou, s vezes,
como "salvamento de dados". Os termos evocavam imagens de operaes em mar profundo
e eram estranhamente apropriados. Recuperar ou salvar dados significava trazer s
uperfcie um sentido coerente das profundezas do acmulo macio de informaes eletrnicas.
E, como nos salvamentos do mar, era um processo lento e delicado, em que um nico
passo em falso representava a perda irrecupervel dos prprios elementos que se tent
ava resguardar. A ERTS possua equipes de salvamento extremamente eficientes na ar
te da recuperao de dados. Uma equipe comeou imediatamente a trabalhar na recuperao de
udio, enquanto outra cuidava da recuperao de vdeo. Mas Karen Ross j estava empenhada
na recuperao visual. Os mtodos que ela utilizava eram altamente sofisticados e pos
sveis somente na ERTS. A ERTS era uma companhia relativamente nova, formada em 19
75, em conseqncia da expanso espetacular de informaes sobre a Terra e seus recursos.
A quantidade de material que a ERTS manipulava era espantosa. Somente as transmi
sses do Landsat equivaliam a mais de 500 mil fotos, com 16 novas imagens adquirid
as a cada hora, 24 horas por dia. Com o acrscimo da fotografia convencional e area
, fotografia infravermelha e cobertura de radar, as informaes totais disposio da ERT
S ultrapassavam a dois milhes de imagens, com uma recepo permanente de 30 novas ima
gens por hora. Todas essas informaes precisavam ser catalogadas, arquivadas e prep
aradas para uma consulta instantnea, a qualquer momento. A ERTS era como uma bibl
ioteca que adquiria 700 livros novos por dia. No era de admirar que os bibliotecri
os trabalhassem num ritmo febril, 24 horas por dia. Os visitantes da ERTS pareci
am jamais compreender que tal capacidade de manipulao de dados seria impossvel dez

anos antes, at mesmo para os computadores. Os visitantes tambm no compreendiam a na


tureza bsica das informaes da ERTS, presumindo que as imagens nas telas eram fotogrf
icas, embora no o fossem. A fotografia era um sistema qumico do sculo XIX para regi
strar informaes, usando sais de prata sensveis luz. A ERTS usava um sistema eltrico
do sculo XX para registrar informaes, anlogo s fotografias qumicas, mas essencialmente
diferente. Ao invs de cmaras, a ERTS usava scanners multiespectrais, ao invs de fi
lme, usava CCT - teipe de computador compatvel. Na verdade, a ERTS no se incomodav
a com "fotografias" no sentido comum da tecnologia fotogrfica antiquada. A ERTS c
omprava "levantamentos de dados", que eram convertidos em "exposies de dados", de
acordo com as necessidades. Como as imagens da ERTS eram simplesmente sinais eltr
icos, registrados em fitas magnticas, era possvel a manipulao de uma grande variedad
e de imagens eltricas. A ERTS dispunha de 837 programas de computador para altera
r imagens: realando, eliminando elementos indesejveis, destacando detalhes. Ross u
sou 14 programas na gravao do Congo, particularmente no trecho cheio de esttica, em
que a mo e o rosto apareciam pouco antes da antena ser destruda. Inicialmente, el
a realizou o que era chamado de "ciclo de lavagem", livrando-se da esttica. Ident
ificou as linhas de esttica como ocorrendo em posies especficas e possuindo um valor
de escala cinzenta especfico. Determinou ao computador que cancelasse essas linh
as. A imagem resultante exibia espaos vazios dos quais fora removida a esttica. As
sim, ela tratou de "preencher os vazios", instruindo ao computador para acrescen
tar imagem de acordo com o que havia ao redor. Nessa operao, o computador efetuou
uma previso lgica do que estava faltando. Ela dispunha agora de uma imagem livre d
e esttica, mas que estava turva e indistinta, carecendo de definio. Assim, ela efet
uou uma "projeo de preo alto", intensificando a imagem atravs da acentuao dos contrast
es. Mas, por algum motivo, obteve tambm uma distoro, que teve de cancelar. Com isso
, liberou os pontos soltos, anteriormente suprimidos. Teve de recorrer a trs outr
os programas para processar a correo... Os problemas tcnicos absorveram-na por uma
hora, at que, de repente, a imagem "estourou", limpa e ntida. Karen Ross prendeu a
respirao. A tela exibia um rosto escuro e sorumbtico, sobrancelhas espessas, olhos
vigilantes, nariz achatado, lbios prognatos. Imobilizado na tela de vdeo, estava
o rosto de um gorila. Travis apareceu, sacudindo a cabea. - J terminamos com a rec
uperao de udio daquele rudo sibilante. O computador confirma que respirao humana, ten
o pelo menos quatro origens separadas. Mas muito estranho. Segundo a anlise, o so
m provm de aspirao e no de exalao, a maneira pela qual as pessoas geralmente emitem so
ns. - O computador est errado - disse Karen Ross - No respirao humana. Ela apontou p
ara a tela, na qual estava o rosto do gorila. Travis no demonstrou qualquer surpr
esa, limitando-se a comentar: - Artefato. - No artefato.

- Voc preencheu os espaos vazios e obteve um artefato. A turma do jogo esteve nova
mente mexendo com o software na hora do almoo. A turma do jogo, os jovens program
adores de software, costumava converter dados para jogar verses altamente sofisti
cadas de flipper. Os jogos passavam s vezes para outros programas. A prpria Ross j
se queixara desse hbito. - Mas esta imagem real - insistiu ela, apontando para a
tela. - Na semana passada, Harry preencheu os espaos nas Montanhas Karakorum e ob
teve em resposta um jogo de paisagem lunar. Devia-se pousar ao lado de um stand
da MacDonald's, tudo muito engraado. - Travis encaminhou-se para a porta, acresce
ntando: - melhor voc ir se encontrar com os outros na minha sala. Vamos fazer a p
rogramao para o retorno. - Vou comandar a prxima expedio. Travis sacudiu a cabea. - No
h a menor possibilidade. - E o que me diz a respeito disso? - falou ela, apontand
o para a tela. - No aceito essa imagem. Gorilas no se comportam dessa maneira. S po
de ser um artefato. - Travis olhou para o relgio. - Neste momento, a nica questo de
terminar com que rapidez podemos colocar uma nova expedio no Congo. 4. Expedio de Re
torno Travis nunca tivera qualquer dvida sobre uma nova expedio. A partir do moment
o em que viu os videoteipes do Congo, a nica dvida era a melhor maneira de faz-lo.
Convocou todos os chefes de sees: Contabilidade, Diplomacia, Geologia, Logstica, Le
gal. Estavam todos bocejando e esfregando os olhos. Travis foi logo dizendo: - Q
uero uma nova expedio no Congo em 96 horas. Depois, ele recostou-se na cadeira e d
eixou que todos lhe dissessem por que isso era impossvel. Havia inmeras razes. - No
podemos reunir as unidades de carga area para embarque em menos de 160 horas - al
egou Cameron, o homem da logstica. - Podemos adiar a expedio do Himalaia e aproveit

ar suas unidades - respondeu Travis. - Mas essa uma expedio de montanha! - Voc pode
adaptar as unidades em nove horas. - Mas no podemos obter o equipamento necessrio
para o vo - protestou Lewis, o encarregado do transporte. - A Korean Airlines te
m um jato de carga 747 disponvel em SFX. Disseram-me que poder estar aqui em nove
horas. - Eles esto com um avio imobilizado l? - indagou Lewis, incrdulo. - Creio que
tiveram um cancelamento de ltima hora de outro cliente - explicou Travis. Irwir,
o contador, resmungou: - E quanto isso vai custar? Martin, o homem dos contatos
diplomticos, interveio: - No podemos obter a tempo os vistos da Embaixada do Zair
e em Washington. E bem possvel que nem sejam concedidos. Os primeiros vistos do C
ongo foram concedidos graas aos nossos direitos de explorao mineral, obtidos junto
ao governo do Zaire. Mas esses direitos no so exclusivos. Recebemos permisso para e
ntrar, mas o mesmo aconteceu com os japoneses, alemes e holandeses, que formaram
um consrcio de minerao. O esquema na base de quem chegar primeiro fica com o contra
to. Se o Zaire descobrir que nossa expedio est em dificuldades, simplesmente vai no
s cancelar e deixar que o consrcio tente a sorte. H 300 representantes comerciais
japoneses em Kinshasa neste momento, gastando ienes como se fossem gua. - Creio q
ue ser isso mesmo o que acontecer, se transpirar. - Detalhes? Como pretende atrave
ssar a fronteira? - Precisaremos de um bom homem para isso. Talvez Munro. - Munr
o? No vai ser fcil. O governo do Zaire odeia Munro. - Ele experiente e hbil, conhec
e a regio. Martin, o perito diplomtico, limpou a garganta e disse: - No tenho certe
za se eu deveria estar participando desta discusso. Parece-me que est propondo ent
rar num estado soberano com uma expedio ilegal, comandada por um antigo mercenrio d
o Congo... - Absolutamente - interrompeu-o Travis. - Preciso enviar um grupo de
apoio para ajudar meu pessoal que j est l. Acontece a todo momento. No tenho motivo
para acreditar que algum est em dificuldades. Trata-se apenas de um grupo de apoio
rotineiro. No tenho tempo de passar pelos canais oficiais. Posso no estar demonst
rando muito tato e julgamento nas pessoas que contrato, mas no h nada mais srio. Po
r volta das 11:45 da noite de 13 de junho, o esquema bsico da nova expedio da ERTS
j fora definido e confirmado pelo computador. Um 747 inteiramente carregado poder
ia decolar de Houston s oito horas da noite seguinte, 14 de junho; o avio poderia
estar na frica a 15 de junho, a fim de pegar Munro "ou algum como ele"; a expedio po
deria estar no local no Congo a 17 de junho. Da sala principal de dados, Karen R
oss podia olhar atravs das paredes de vidro para o gabinete de Travis e observar
as discusses que l ocorriam. Com sua maneira lgica, ela conclura que Travis chegara
a concluses falsas, a partir de dados insuficientes. Ross estava convencida de qu
e no havia sentido em voltar ao Congo, a menos que soubessem o que tinham de enfr
entar. Ela permaneceu em seu painel de controle, conferindo a imagem que recuper
ara. Ross aceitava aquela imagem... mas como podia fazer Travis aceit-la? No mund
o de processamento de dados da ERTS, altamente sofisticado, havia um perigo cons
tante de que as informaes extradas comeassem a "flutuar". Ou seja, que as imagens se
desprendessem da realidade, como um navio que se solta de suas amarras. Isso ac
ontecia especialmente quando um dado bsico era submetido a mltiplas manipulaes. Assi
m, a ERTS desenvolvera outros meios de conferir a validade das imagens que receb
ia do computador. Ross usou dois programas de confirmao contra a imagem do gorila.
O primeiro era chamado de APNF, para Animation Predict Next Frame (Animao Previst
a do Prximo Quadro). Era possvel tratar o videoteipe como se fosse um filme de cin
ema, uma sucesso de imagens estacionrias. Ela mostrou ao computador diversas image
ns estacionrias em sucesso, depois pediu que fosse criado o PNF, que conferiu com
o quadro seguinte real. Efetuou oito PNFs consecutivos e todos apresentaram o me
smo erro. Se havia um erro na manipulao dos dados, pelo menos era um erro sistemtic
o. Encorajada, ela efetuou em seguida uma verificao "triespacial". Presumia-se que
a imagem do vdeo possua determinadas caractersticas tridimensionais, baseadas nos
padres de contrastes.
Essencialmente, o computador determinava que a sombra de uma cordilheira ou um n
ariz significava que a cordilheira ou o nariz projetava-se acima da superfcie ao
redor. Imagens subseqentes podiam ser conferidas contra essas suposies. medida que
o gorila se movimentava, o computador confirmou que a imagem era de fato tridime
nsional e coerente. Isso comprovava que a imagem, acima e alm de qualquer dvida, e
ra real. Ela foi falar com Travis - Vamos supor que eu aceite a imagem - disse T

ravis, franzindo o rosto. - Ainda no entendo por que deveria permitir que voc assu
ma o comando da prxima expedio. - O que a outra equipe descobriu? - A outra equipe?
- indagou Travis, com uma expresso de inocncia. - Entregou a fita a outra equipe
de salvamento para confirmar minha recuperao. Travis olhou para o relgio. - Eles ai
nda no chegaram a qualquer concluso. - Ele fez uma pausa, antes de acrescentar: Todos sabemos como rpida com a manipulao de dados. Ross sorriu. - por isso que prec
isa de mim para comandar a nova expedio. Conheo os dados bsicos porque os gerei. E s
e tenciona enviar outra expedio imediatamente, antes que esse problema do gorila e
steja solucionado, a nica esperana de que o lder no local seja rpido o bastante na m
anipulao dos dados. Desta vez est precisando de um especialista de painel no campo.
Ou a prxima expedio vai acabar como a anterior. Porque ainda no sabe o que acontece
u. Travis sentou-se por trs de sua mesa e contemplou-a em silncio por longo tempo.
Ross encarou a hesitao dele como um sinal de que estava enfraquecendo. - E eu que
ro sair - acrescentou Ross. - Consultar um especialista externo? - Isso mesmo. A
lgum em nossa lista de doaes. - arriscado. No me agrada envolver gente de fora a est
a altura dos acontecimentos. Sabe muito bem que o consrcio est em cima de ns, esper
a da menor oportunidade. Se consultar algum de fora, estar aumentando a possibilid
ade de transpirar alguma coisa. - muito importante. Travis suspirou. - Se voc ach
a que mesmo importante, ento est certo. - Ele tornou a suspirar. - S quero que isso
no atrase a sua expedio. Karen Ross j estava pegando as suas coisas. Sozinho, Travi
s franziu o rosto, analisando sua deciso. Mesmo que efetuassem s pressas a prxima e
xpedio do Congo, entrando e saindo em menos de 15 dias, os custos fixos ainda assi
m ultrapassariam a 300 mil dlares. O Conselho de Administrao certamente haveria de
protestar, reclamando de sua deciso de enviar para o campo uma pessoa inexperient
e, de 24 anos, ainda por cima uma mulher, com aquele tipo de responsabilidade. E
specialmente num projeto to importante quanto aquele, em que os riscos eram enorm
es, em que j estavam atrasados em todas as projees de prazo, superando todas as pre
vises de custo. E Karen Ross era muito fria, provavelmente se mostraria uma lder d
e campo deficiente, alienando os outros na equipe. Contudo, Travis tinha um pres
sentimento sobre a Geleira Ross. Sua filosofia de administrao, refinada nos tempos
da dana de chuva, era sempre entregar o projeto a quem mais tivesse a ganhar com
o sucesso... ou perder com o fracasso. Ele virou-se para o painel de computador
, instalado ao lado de sua mesa, dizendo: - Travis. A tela se iluminou e ele acr
escentou: - Ficha psicogrfica.

A tela exibiu os pontos de chamada. - Ross, Karen. A tela respondeu PENSANDO POR
UM MOMENTO. Era a resposta programada, indicando que a informao estava sendo proc
essada. Travis esperou. No demorou muito para que o sumrio psicogrfico aparecesse n
a tela. Cada funcionrio da ERTS era submetido a trs dias de intensivos testes psic
olgicos, a fim de determinar no apenas as suas qualidades, mas tambm as deficincias
em potencial. Travis achava que a avaliao de Ross serviria para tranqilizar o Conse
lho. ALTAMENTE INTELIGENTE . LGICA . FLEXVEL . ENGENHOSA . INTUITIVA . PROCESSOS D
E PENSAMENTO CONDIZENTES COM CONTEXTOS EM RPIDA TRANSFORMAO . COMPULSO DE CONQUISTAR
O SUCESSO EM OBJETIVOS DEFINIDOS . CAPAZ DE ESFORO MENTAL CONTINUADO . Parecia a
descrio perfeita de uma pessoa para assumir a liderana da prxima expedio ao Congo. Tr
avis examinou a tela, procurando pelos aspectos negativos. No eram to tranqilizador
es. JUVENTUDE-IMPLACVEL . RELACIONAMENTO HUMANO PRECRIO . AUTORITRIA . ARROGANTE IN
TELECTUALMENTE . INSENSVEL . COMPULSO DE ALCANAR O SUCESSO A QUALQUER CUSTO . E hav
ia tambm uma anotao de "mutao". O prprio conceito de mutao de personalidade fora dese
lvido atravs dos testes da ERTS. Indicava que uma caracterstica predominante da pe
rsonalidade podia ser subitamente invertida, sob condies de presso: personalidades
paternais podiam mudar de repente e se tornarem infantilmente petulantes, person
alidades histricas podiam se tornar extremamente frias... ou personalidades lgicas
podiam se tornar ilgicas. MATRIZ DE MUTAO: OBJETIVIDADE DOMINANTE (POSSIVELMENTE I
NDESEJVEL) PODE SER PERDIDA A PARTIR DO MOMENTO OUE ALVO DESEJADO ESTIVER AO ALCA
NCE DA MO . DESEJO DE SUCESSO PODE PROVOCAR REAES PERIGOSAMENTE ILOGICAS . FIGURAS
PATERNAIS SERO ESPECIALMENTE DENEGRIDAS . PACIENTE DEVE SER CONTROLADA NO ESTGIO F
INAL DO OBJETIVO - PROCEDIMENTOS DE ORIENTAO . Travis ficou olhando para a tela, p
ensando que tal perspectiva era altamente improvvel na iminente expedio ao Congo. K
aren Ross estava exultante com a sua nova autoridade. Pouco antes de meia-noite,

estava com as listas de subsdios no terminal de seu gabinete. A ERTS contava com
especialistas em animais em diversas reas, aos quais concedia doaes nominais, atra
vs de uma fundao nolucrativa chamada Fundo de Recursos de Vida Selvagem da Terra. As
listas de doaes estavam dispostas taxonomicamente. Sob "Primatas", ela encontrou
14 nomes, inclusive vrios em Bornu, Malsia e frica, assim como nos Estados Unidos. E
m territrio americano, havia apenas um pesquisador de gorila disponvel, um primato
logista chamado Dr. Peter Elliot, da Universidade da Califrnia, em Berkeley. A fi
cha na tela indicava que Elliot tinha 29 anos, era solteiro, professor associado
do Departamento de Zoologia. O Principal Interesse de Pesquisa estava relaciona
do como "Comunicaes com Primatas (Gorilas)". O financiamento era concedido a algo
chamado de Projeto Amy. Karen Ross consultou o relgio. Era apenas meia-noite em H
ouston, 10 horas da noite na Califrnia. Ela discou o telefone da residncia que apa
recia na tela. - Al? - disse uma voz de homem, cautelosa. - Dr. Peter Elliot?
- Isso mesmo... - A voz ainda estava hesitante, cautelosa. - uma reprter? - No. So
u a Dra. Karen Ross, de Houston. Estou associada ao Fundo de Recursos de Vida Se
lvagem da Terra, que financia sua pesquisa. - Ah, sim... - A voz continuava caut
elosa. - Tem certeza de que no uma reprter? Devo lhe dizer que estou gravando este
telefonema, como um documento legal em potencial. Karen Ross hesitou. A ltima co
isa de que precisava era de um acadmico paranico gravando coisas da ERTS. Ela no di
sse nada. - Voc americana? - insistiu Elliot. - Claro. Karen Ross olhou para as t
elas de computador, que mostravam IDENTIFICAO DE VOZ CONFIRMADA: ELLIOT, PETER, 29
ANOS. - Diga logo o que est querendo. - Estamos prestes a enviar uma expedio para
a regio de Virunga, no Congo, e... - mesmo? E quando vo partir? A voz parecia subi
tamente excitada, infantil. - Vamos partir dentro de dois dias e... Elliot inter
rompeu-a: - Quero ir. Ross estava to surpresa que mal sabia o que dizer. - Para s
er franca, Dr. Elliot, no para isso que estou telefonando... - Eu estava planejan
do ir para l de qualquer maneira. Com Amy. - Quem Amy? - Amy uma gorila.
DIA 2: SO FRANCISCO
1. Projeto Amy injusto sugerir, como alguns primatologistas posteriormente fizer
am, que Peter Elliot tinha de "sair da cidade", em junho de 1979. Seus motivos e
o planejamento anterior deciso de ir ao Congo esto devidamente registrados. O Pro
fessor Elliot e sua equipe haviam decidido a viagem africana pelo menos dois dia
s antes do telefonema de Karen Ross. Mas tambm verdade que Peter Elliot estava so
b um ataque cerrado, de grupos externos, da imprensa, colegas acadmicos e at mesmo
de membros do seu prprio departamento, em Berkeley. Ao final, Elliot j era at acus
ado de ser um "criminoso nazista", empenhado na "tortura de animais estpidos (sic
)". No exagero dizer que Elliot descobrira-se, na primavera de 1979, lutando por
sua vida profissional. Contudo, sua pesquisa comeara tranqilamente, quase acidenta
lmente. Peter Elliot era um estudante de ps-graduao de 23 anos, no Departamento de
Antropologia, em Berkeley, quando lera a notcia de uma gorila de um ano, com dise
nteria amebiana, transportada de avio do jardim zoolgico de Minneapolis para a Esc
ola de Medicina Veterinria de So Francisco, para tratamento. Isso aconteceu em 197
3, nos primeiros e excitantes dias da pesquisa de linguagem dos primatas. A idia
de que os primatas podiam aprender uma linguagem era muito antiga. Em 1661, Samu
el Pepys viu um chimpanz em Londres e escreveu em seu dirio que era "to parecido co
m um homem, sob muitos aspectos, que creio que j compreende muita coisa de ingls e
estou convencido de que pode aprender a falar ou fazer sinais". Outro escritor
do sculo XVII foi mais longe, dizendo que "macacos e babunos... podem falar, mas no
o fazem, com medo de serem empregados e postos a trabalhar". Contudo, pelos 300
anos seguintes, as tentativas de ensinar macacos a falar foram notoriamente mal
ogradas. Culminaram num esforo ambicioso de um casal da Flrida, Keith e Kathy Haye
s, que por seis anos, na primeira parte da dcada de 1950, criaram uma chimpanz cha
mada Vicki, como se fosse uma criana humana. Durante esse perodo, Vicki aprendeu q
uatro palavras, "mame", "papai", "copo" e "p". Mas sua pronncia no tinha a menor esp
ontaneidade e o progresso era lento. Suas dificuldades pareciam confirmar a cres
cente convico entre os cientistas de que o homem era o nico animal capaz de linguag
em. Foi tpico o pronunciamento de George Gaylord Simpson: "A linguagem a mais sin
gular caracterstica do homem. Todos os homens normais so dotados da linguagem: nen

hum outro organismo vivo a possui." Isso parecia to evidente que, nos prximos 15 a
nos, ningum se deu ao trabalho de tentar ensinar linguagem a um macaco. Em 1966,
um casal de Reno, Nevada, Beatrice e Allen Gardner, analisou filmes de Vicki fal
ando. Chegaram concluso de que Vicki no era tanto incapaz de linguagem, mas sim in
capaz de falar. Notaram que os movimentos de seus lbios eram desajeitados, mas os
gestos das mos eram fluentes e expressivos. A concluso bvia era tentar ensinar a l
inguagem de sinais. Em junho de 1966, os Gardners comearam a ensinar a Linguagem
Americana de Sinais (Ameslan), a linguagem padronizada dos mudos, a uma filhote
de chimpanz chamada Washoe. Os progressos de Washoe foram rpidos; em 1971, ela j po
ssua um vocabulrio de 160 sinais, que usava em conversa. Inventava tambm novas comb
inaes de palavras para coisas que nunca vira antes, quando lhe mostraram uma melan
cia pela primeira vez, ela fez sinais de que era "fruta gua". O trabalho dos Gard
ners era extremamente controvertido. Acontece que muitos cientistas haviam aderi
do integralmente tese de que os macacos eram incapazes de linguagem. Um pesquisa
dor chegou a comentar: - Pensem em todos os nomes eminentes ligados a tantos est
udos, por tantas dcadas e todos concordando que somente o homem capaz de linguage
m. Que confuso! Os progressos de Washoe acarretaram diversas outras experincias no
ensino de linguagem. Uma chimpanz chamada Lucy aprendeu a se comunicar por inter
mdio de um computador; outra, Sarah, aprendeu a usar marcadores de plstico num qua
dro. Outros macacos tambm foram estudados. Um orangotango chamado Alfred
iniciou a instruo em 1971, uma gorila de plancie, chamada Koko, em 1972 e, em 1973,
Peter Elliot comeou a trabalhar com uma gorila de montanha, Amy. Em sua primeira
visita ao hospital para conhecer Amy, ele encontrou uma pattica criatura, sob o
efeito de sedativos, correias prendendo as pernas e braos frgeis. Afagou-lhe a cab
ea e disse, gentilmente: - Ol, Amy. Eu sou Peter. Amy prontamente mordeu-lhe a mo,
arrancando sangue. A partir desse comeo pouco auspicioso, emergiu um programa de
pesquisa excepcionalmente bem-sucedido. Em 1973, a tcnica bsica de ensino, conheci
da como moldagem, era bem compreendida. Mostrava-se um objeto ao animal e o pesq
uisador simultaneamente moldavalhe a mo no sinal correto, at que a associao era defi
nitivamente firmada. Testes subseqentes confirmavam que o animal compreendia o si
gnificado do sinal. Mas se a metodologia bsica era aceita, a aplicao era altamente
controvertida. Os pesquisadores divergiam quanto ao ndice de aquisio de sinais ou v
ocabulrio. (Entre os seres humanos, o vocabulrio era considerado o melhor ndice de
avaliao de inteligncia.) O ndice de aquisio de sinais podia ser encarado como uma medi
da da percia do cientista ou da inteligncia do animal. quela altura, era definitiva
mente reconhecido que diferentes macacos possuam diferentes personalidades. Um pe
squisador chegou a comentar: - Os estudos de antropides constituem provavelmente
o nico campo em que os rumores acadmicos se concentram nos discpulos e no nos profes
sores. No mundo cada vez mais controvertido da pesquisa dos primatas, dizia-se q
ue Lucy era uma bbada, que Koko era uma pirralha de maus-bofes, Lana estava com a
cabea virada pela celebridade ("Ela s trabalha quando h um entrevistador presente"
), Nim era estpido demais. primeira vista, pode parecer estranho que Peter Elliot
se tornasse o alvo de ataques, pois esse homem bonito e um tanto tmido, filho de
um tintureiro do Condado de Marin, procurara evitar as controvrsias durante os s
eus anos de trabalho com Amy. As publicaes de Elliot eram modestas e comedidas, se
u progresso com Amy era bem documentado, ele no demonstrava o menor interesse por
publicidade e no se inclua entre os pesquisadores que levavam seus animais a prog
ramas de televiso. Mas o comportamento tmido de Elliot encobria no apenas uma intel
igncia gil, mas tambm uma ambio inabalvel. Se evitava controvrsias, era apenas porque
tinha tempo para isso. H anos que passava as noites e fins de semana trabalhando
, exigindo o mesmo empenho de sua equipe e de Amy. Ele era muito eficiente na pa
rte comercial da cincia, a de obteno de subsdios e financiamentos. Em todas as confe
rncias behavioristas animais, onde outros apareciam de jeans e camisas quadricula
das de lenhadores, Elliot apresentava-se de terno e colete. Tencionava tornar-se
o mais eminente pesquisador de smios e queria que Amy tambm se tornasse a mais em
inente representante da espcie. O sucesso de Elliot em obter doaes era to grande que
, em 1975, ele empregava quatro pessoas para trabalhar com Amy, em tempo integra
l. Em 1978, o Projeto Amy dispunha de um oramento anual de 160 mil dlares e uma eq
uipe de oito pessoas, inclusive um psiclogo infantil e um programador de computad

or. Um membro da direo do Instituto Bergen comentou posteriormente que o apelo de


Elliot estava no fato de "ele ser um bom investimento": - Por exemplo: o Projeto
Amy obtinha 50 por cento mais de tempo de computador por nosso dinheiro, porque
ele operava num terminal de tempo partilhado noite e nos fins de semana, com o
tempo mais barato. Ele sempre foi muito eficiente na reduo de custos. E era dedica
do tambm, claro. Elliot obviamente no se importava com mais nada na vida alm de

seu trabalho com Amy. Para uma conversa, ele era extremamente tedioso. Mas, do n
osso ponto de vista, era o melhor investimento que se podia imaginar. muito difci
l determinar quem realmente brilhante. mais fcil decidir quem tem uma compulso, o
que a longo prazo pode ser mais importante. Espervamos grandes coisas de Elliot.
Os problemas de Peter Elliot comearam na manh de 2 de fevereiro de 1979. Amy vivia
numa casa mvel no campus de Berkeley. Passava as noites ali, sozinha, e geralmen
te exibia um cumprimento efusivo no dia seguinte. Naquela manh, no entanto, a equ
ipe do Projeto Amy encontrou-a num mau humor anormal. Amy estava irritada, de ol
hos turvos, comportando-se como se tivesse sido enganada de alguma forma. Elliot
concluiu que alguma coisa a perturbara durante a noite. Quando interrogada, ela
fez sinais indicando "caixa dormir", uma nova combinao de palavras que Elliot no c
ompreendeu. O que nada tinha de excepcional. Amy estava sempre inventando novas
combinaes de palavras, muitas vezes difceis de decifrar. Apenas uns poucos dias ant
es, ela surpreendera a todos ao falar em "leite crocodilo". Eles acabaram compre
endendo que o leite de Amy azedara. Como ela no gostava de crocodilos (que vira a
penas em livros de fotografias), decidira que leite azedo era "leite crocodilo".
Agora, Amy estava falando em "caixa dormir". A princpio, pensavam que ela estive
sse se referindo sua cama, no formato de ninho. Mas ela estava usando "caixa" em
seu sentido habitual, uma referncia ao receptor de televiso. Tudo em seu trailer,
inclusive a televiso, era controlado por computador, 24 horas por dia. Fizeram u
m levantamento para determinar se a televiso fora ligada durante a noite, perturb
ando o sono de Amy. Como ela gostava de assistir televiso, podia-se conceber que
dera um jeito de lig-la sozinha. Mas logo ficou evidente que estava se referindo
a alguma outra coisa. Finalmente concluram que, por "caixa dormir", Amy estava in
dicando "imagens dormir". Quando interrogada a respeito dessas imagens durante o
sono, Amy respondeu com sinais que eram "imagens ms" e "imagens velhas", que "fa
zem Amy chorar". Amy estava sonhando. O fato de Amy ser o primeiro primata a rev
elar que sonhava causou a maior emoo na equipe de Elliot. Mas o excitamento foi de
curta durao. Embora Amy continuasse a sonhar, nas noites subseqentes, recusou-se a
discutir seus sonhos. Parecia at culpar os pesquisadores por aquela nova e desco
ncertante intromisso em sua vida mental. Pior do que isso, seu comportamento desp
erto deteriorou-se alarmantemente. O ndice de aquisio de vocabulrio caiu de 2,7 pala
vras por semana para 0,8, o ndice de formao espontnea de palavras baixou de 1,9 para
0,3. O perodo de ateno controlada foi reduzido metade. As variaes de nimo aumentaram
O comportamento irregular e sem motivao tornou-ser rotina, acessos de raiva ocorr
iam diariamente. Amy tinha 1,40m de altura e pesava 60 quilos. Era um animal ext
remamente forte. A equipe comeou a ter dvidas sobre a possibilidade de control-la.
A recusa de Amy em falar sobre os sonhos deixava-os frustrados. Experimentaram d
iversos mtodos de investigao. Mostraram-lhe ilustraes de livros e revistas. Passaram
a acionar os monitores de vdeo instalados no teto durante as 24 horas do dia, par
a o caso de Amy fazer sinais significativos enquanto estivesse sozinha (como as
crianas pequenas, Amy muitas vezes "falava consigo mesma"). Chegaram mesmo a real
izar diversos testes neurolgicos, inclusive um EEG. Finalmente, chegaram pintura
com os dedos. O sucesso foi imediato. Amy era entusiasta da pintura com os dedos
. Depois que misturaram pimenta-malagueta nas tintas, ela parou de lamber os ded
os. Amy desenhava imagens
rapidamente, repetidamente, parecendo se tornar um pouco mais relaxada, mais com
o era antigamente. David Bergman, o psiclogo infantil, observou: - O que Amy real
mente desenha um conjunto de imagens aparentemente relacionadas: meias-luas inve
rtidas ou semicrculos, que esto sempre ligados a uma rea de riscos verdes verticais
. Amy diz que os riscos verdes representam "floresta" e chama os semicrculos de "
casas ms" ou "casas velhas". Alm disso, ela freqentemente desenha crculos pretos, a

que chama de buracos". Bergman advertiu contra a concluso bvia de que ela estava d
esenhando construes antigas na selva. - Observando-a fazer os desenhos, um depois
do outro, incontveis vezes, fiquei convencido da natureza obsessiva e particular
das imagens. Amy est perturbada por essas imagens e tenta livrar-se delas, banind
o-as para o papel. A natureza das imagens permaneceu misteriosa para a equipe do
Projeto Amy. Ao final de abril de 1979, eles haviam concludo que os sonhos de Am
y podiam ser explicados de quatro maneiras. Em ordem de importncia, eram as segui
ntes: 1. Os sonhos so uma tentativa de racionalizar eventos em sua vida cotidiana
. Essa era a explicao normal de sonhos (humanos), mas a equipe duvidava que se apl
icasse ao caso de Amy. 2. Os sonhos so unia manifestao adolescente transitria. Aos s
ete anos de idade, Amy era uma gorila adolescente. H quase um ano que vinha apres
entando muitas caractersticas adolescentes tpicas, inclusive acessos de raiva e de
presso, preocupao com sua aparncia, um novo interesse pelo sexo oposto. 3. Os sonhos
so um fenmeno especifico da espcie. Era possvel que todos os gorilas tivessem sonho
s perturbadores e que as tenses resultantes, na vida selvagem, fossem de alguma f
orma absorvidas pelo comportamento coletivo. Embora os gorilas em estado selvage
m fossem estudados h 20 anos, no havia a menor indicao a respeito. 4. Os sonhos cons
tituem os primeiros sinais de demncia incipiente. Era a possibilidade mais temida
. Para treinar um antropide eficazmente, era preciso comear quando o animal ainda
era beb. medida que os anos passavam, os pesquisadores esperavam para verificar s
e o animal crescia para se tornar inteligente ou estpido, recalcitrante ou dcil, s
audvel ou doentio. A sade dos antropides era uma preocupao constante. Muitos programa
s se frustravam, depois de anos de esforos e investimentos, quando os animais mor
riam de doenas fsicas ou mentais. Timothy, um chimpanz de Atlanta, tornou-se psictic
o em 1976, cometendo suicdio pela coprofagia, morrendo sufocado com as prprias fez
es. Maurice, um orangotango de Chicago, tornouse intensamente neurtico, desenvolv
endo fobias que acarretaram a suspenso do trabalho, em 1977. Para melhor ou pior,
a prpria inteligncia que tornava os macacos dignos de estudos tambm os fazia to ins
tveis quanto seres humanos. Mas a equipe do Projeto Amy foi incapaz de fazer prog
ressos adicionais. Em maio de 1979, eles tomaram uma deciso da maior importncia: r
esolveram publicar os desenhos de Amy, submetendo suas imagens ao Jornal of Beha
vioral Sciences. 2. Abertura
"Comportamento de Sonho de uma Gorila de Montanha" nunca chegou a ser publicado.
O estudo foi rotineiramente encaminhado a trs cientistas do conselho editorial p
ara crtica. Ainda no se sabe como, uma das cpias chegou s mos da Agncia de Preservao
Primatas, uma organizao de Nova York formada em 1975 para impedir "a explorao injus
tificada e ilegtima de primatas inteligentes em pesquisas de laboratrio desnecessri
as". A 3 de junho, a APP comeou a fazer manifestaes diante do Departamento de Zoolo
gia, em Berkeley, exigindo a "libertao" de Amy. A maioria dos manifestantes era de
mulheres e havia diversas crianas pequenas. Cenas de um garoto de oito anos empu
nhando um cartaz com a fotografia de Amy e gritando "Libertem Amy! Libertem Amy!
" apareceram no noticirio de TV local. Num erro ttico, a equipe do Projeto Amy dec
idiu ignorar os protestos, a no ser por uma breve entrevista coletiva, em que se
declarou que a APP estava "desinformada". Um comunicado foi distribudo em papel t
imbrado do Escritrio de Informao de Berkeley. A 5 de junho, a APP divulgou comentrio
s de outros primatologistas do pas sobre o trabalho do Professor Elliot. (Muitos
negaram posteriormente os comentrios ou alegaram que foram citados erroneamente.)
O Dr. Wayne Turman, da Universidade de Oklahoma, em Norman, foi citado como ten
do declarado que o trabalho de Elliot era "irreal e antitico". A Dra. Felicity Ha
mmond, do Centro de Pesquisa de Primatas de Yerkes, em Atlanta, declarou que "ne
m Elliot nem sua pesquisa so de primeira categoria". O Dr. Richard Aronson, da Un
iversidade de Chicago, classificou a pesquisa como sendo de "natureza evidenteme
nte fascista". Nenhum desses cientistas lera o estudo de Elliot antes de comenta
r seu trabalho. Mas os danos alcanaram propores incalculveis, especialmente os comen
trios de Aronson. A 8 de junho, o relato seguinte da perseguio a Elliot est baseado
em "Violao da Liberdade Acadmica por Insinuaes e Boatos da Imprensa: A Experincia do D
r. Peter Elliot", de J. A. Peebles, publicado no Journal of Academic Law and Psy
chiatry 52, n 12 (1979): 19-38. Eleanor Vries, a porta-voz da APP, referiu-se "pe
squisa criminosa do Dr. Elliot e sua equipe nazista". Ela afirmou que a pesquisa

de Elliot provocava pesadelos em Amy, que estaria sendo submetida a torturas, d


rogas e tratamento com choques eltricos. Tardiamente, a 10 de junho, a equipe do
Projeto Amy preparou um minucioso comunicado imprensa, explicando sua posio em det
alhes e referindo-se ao estudo indito. Mas o Escritrio de Informao da Universidade e
stava agora "ocupado demais" para divulgar o comunicado. A 11 de junho, os profe
ssores de Berkeley decidiram se reunir para analisar "questes de comportamento tic
o" na Universidade. Eleanor Vries anunciou que a APP contratara Melvin Belli, o
famoso advogado de So Francisco, "para libertar Amy de seu jugo". O escritrio de B
elli no quis fazer comentrios. Nesse mesmo dia, a equipe do Projeto Amy teve uma sb
ita e inesperada abertura no mistrio dos sonhos de Amy. Apesar de toda publicidad
e e tumulto, o grupo continuara a trabalhar diariamente com Amy. Sua angstia perm
anente, assim como seus acessos de fria, constituam um lembrete constante de que no
haviam resolvido o problema inicial. Mas persistiram na busca de pistas, embora
a abertura, quando finalmente aconteceu, parecesse quase acidental. Sarah Johns
on, assistente de pesquisa, estava fazendo um levantamento de pontos arqueolgicos
pr-histricos no Congo, na possibilidade improvvel de que Amy pudesse ter vivido nu
m local assim ("construes antigas na selva") em sua infncia, antes de ser levada pa
ra o jardim zoolgico de Minneapolis. Johnson descobriu rapidamente os fatos perti
nentes sobre o Congo: a regio no fora explorada por observadores ocidentais at cem
anos antes, nos tempos recentes, tribos hostis e guerra civil tornaram arriscada
a investigao cientfica e, finalmente, o clima mido da selva no era propcio preserva
artefatos.
Isso significava que se conhecia muito pouco a respeito da pr-histria congolesa. J
ohnson concluiu sua pesquisa em poucas horas. Mas estava relutante em voltar to d
epressa de sua misso. Assim, resolveu continuar, procurando outros livros na bibl
ioteca de antropologia: etnografias, histrias, relatos antigos. Os primeiros visi
tantes do interior do Congo haviam sido mercadores de escravos rabes e negociante
s portugueses, havendo diversos relatos escritos de suas viagens. Como Johnson no
conhecia rabe nem portugus, limitou-se a contemplar as ilustraes. E, de repente, de
parou com uma ilustrao que, em suas palavras, "fez um calafrio subir-me pela espin
ha". Era uma gravura portuguesa, datada originalmente de 1642 e republicada num
volume em 1842. A ilustrao estava amarelada, mas podia-se ver claramente uma cidad
e em runas na selva, invadida por trepadeiras e gigantescas samambaias. As portas
e janelas eram construdas em arcadas semicirculares, exatamente como nos desenho
s de Amy. - Era o tipo de oportunidade que s ocorre a um pesquisador uma vez na v
ida... se ele tem sorte - comentou Elliot mais tarde. - claro que nada sabamos a
respeito da gravura. A legenda estava escrita a mo e inclua uma palavra que pareci
a "Zinj". Estava datada de 1642. Contratamos imediatamente tradutores versados e
m rabe arcaico e portugus do sculo XVII. Mas no era essa a questo. O importante era q
ue tnhamos uma oportunidade de confirmar uma grande questo terica. Os desenhos de A
my pareciam um caso evidente de memria gentica especfica. A memria gentica foi inicia
lmente proposta por Marais, em 1911, passando a ser vigorosamente debatida desde
ento. Nos termos mais simples, a teoria propunha que o mecanismo da herana gentica
, que governava a transmisso de todas as caractersticas fsicas, no se limitava exclu
sivamente a estas. Tornava-se evidente que o comportamento era geneticamente det
erminado nos animais inferiores, que nasciam com um comportamento complexo, sem
necessidade de aprend-lo. Mas os animais superiores tinham um comportamento mais
flexvel, dependentes do aprendizado e da memria. A questo era saber se os animais s
uperiores, particularmente os macacos e os homens, tinham algum componente de se
u complexo psquico fixado desde o nascimento pelos genes. Elliot ficou convencido
de que, em Amy, tinha a confirmao de tal memria. Amy fora trazida da frica quando t
inha apenas sete meses de idade. A menos que tivesse visto aquela cidade em runas
na infncia, os sonhos representavam uma memria gentica especfica, o que poderia ser
confirmado numa viagem frica. Na noite de 11 de junho, a equipe do Projeto Amy c
hegara a uma concluso. Se pudessem providenciar tudo - e levantar os recursos nec
essrios levariam Amy de volta frica. A 12 de junho, a equipe esperava que os tradu
tores conclussem o seu trabalho. Tradues confirmadas deveriam estar prontas dentro
de dois dias. Mas uma viagem frica para Amy e dois membros da equipe custaria pel
o menos 30 mil dlares, uma parcela substancial do oramento anual total do projeto.

E transportar urna gorila pela metade do mundo envolvia um emaranhado espantoso


de regulamentos alfandegrios e meandros burocrticos. Era evidente que precisavam
da ajuda de especialistas, mas no sabiam a quem recorrer. E foi ento que, a 13 de
junho, a Dra. Karen Ross, de uma das instituies que financiavam o Projeto Amy, o F
undo de Recursos de Vida Selvagem da Terra, telefonou de Houston, informando que
estaria comandando uma expedio ao Congo dentro de dois dias. Embora no demonstrass
e qualquer interesse em levar Peter Elliot ou Amy, ela transmitiu, pelo menos ao
telefone, uma familiaridade confiante da maneira como eram organizadas e dirigi
das expedies para cantos remotos do mundo.

Quando ela indagou se poderia ir a So Francisco para uma conversa, o Dr. Elliot r
espondeu que teria o maior prazer em receb-la, a qualquer momento. 3. Questes Lega
is Peter Elliot haveria de lembrar-se de 14 de junho de 1979 como um dia de sbito
s reveses. Comeou s oito horas da manh, em Sutherland, Morton & O'Connell, um escri
trio de advocacia de So Francisco, por causa da ameaada ao de custdia da APP... uma a
ue se tornava ainda mais importante agora que ele planejava levar Amy para fora
do pas. Ele reuniu-se com John Morton na biblioteca revestida de madeira do escri
trio, dando para a Grant Street. Morton tomou diversas anotaes num bloco de folhas
amarela, enquanto Elliot falava. E, depois, disse: - Acho que voc tem toda razo. M
as deixe-me esclarecer alguns fatos. Amy uma gorila? - Isso mesmo. Uma gorila de
montanha. - Idade? - Ela est agora com sete anos. - Ento ainda uma criana? Elliot
explicou que os gorilas amadureciam em seis a oito anos. Assim, Amy estava no es
tgio final da adolescncia, o equivalente a uma fmea humana de 16 anos. Morton escre
veu uma anotao. - Podemos dizer que ela ainda uma menor? - E queremos dizer isso?
- Creio que sim. - Ento ela ainda uma menor. - De onde ela veio originalmente? Uma turista chamada Swenson encontrou-a na frica, numa aldeia chamada Bagimindi.
A me de Amy fora morta pelos nativos, como alimento. A Sra. Swenson comprou-a ain
da beb. - Ento ela no foi gerada em cativeiro - comentou Morton, escrevendo no bloc
o. - No. A Sra. Swenson trouxe-a para os Estados Unidos e a doou ao jardim zoolgic
o de Minneapolis. - Ela perdeu inteiramente o interesse por Amy? - Presumo que s
im - respondeu Elliot. - Estamos tentando entrar em contato com a Sra. Swenson p
ara descobrir alguma coisa sobre a vida inicial de Amy, mas ela est fora do pas. A
o que parece, uma pessoa que viaja constantemente. Encontra-se neste momento em
Bornu. Mas voltemos nossa histria. Quando Amy foi enviada para So Francisco, telefo
nei para o jardim zoolgico de Minneapolis e perguntei se podia mant-la para estudo
s. Eles concordaram, por um prazo de trs anos. - Pagou algum dinheiro por isso? No. - Houve um contrato escrito? - No. Apenas telefonei para a direo do jardim zoolg
ico. Morton acenou com a cabea. - Acordo oral... - disse ele, escrevendo. - E o q
ue aconteceu quando o prazo de trs anos se esgotou? - Foi na primavera de 1976. P
edi ao jardim zoolgico um prolongamento de seis anos e eles me concederam.
- Tambm oralmente? - Exatamente. Resolvi tudo pelo telefone. - No houve troca de c
orrespondncia? - No. Eles no pareciam muito interessados, quando telefonei. Para se
r franco, creio que haviam esquecido Amy. Afinal, eles dispem de mais quatro gori
las. Morton franziu o, rosto. - Um gorila no um animal bastante caro? No seria um
investimento elevado para quem quisesse comprar algum para bicho de estimao ou par
a um circo? - Os gorilas esto na lista de espcies em perigo. Assim, no se pode comp
r-los como animais de estimao. Seja como for, o valor de um gorila bastante alto. At que ponto? - No existe um valor de mercado definido, mas o preo deve andar pela
casa dos 20 ou 30 mil dlares. - E durante todos esses anos esteve lhe ensinando
linguagem? - Exatamente. Linguagem Americana de Sinais. Ela possui agora um voca
bulrio de 620 palavras. - E isso muito? - Mais do que qualquer outro primata conh
ecido. Morton tornou a assentir, escrevendo no bloco. - Trabalha com ela na pesq
uisa todos os dias? - Trabalho. - timo - comentou Morton. - Isso tem sido muito i
mportante nos casos de custdia de animais at agora. H mais de cem anos que havia mo
vimentos organizados nos pases ocidentais pela suspenso de experincias com os anima
is. Eram liderados pelos contrrios vivissecco e associaes protetoras de animais. Ori
ginalmente, tais organizaes eram uma espcie de refgio de lunticos amantes dos animais
, determinados a acabarem com todas as pesquisas nesse campo. Ao longo dos anos,
os cientistas haviam desenvolvido uma defesa comum, aceita pelos tribunais. Os

pesquisadores argumentavam que suas experincias tinham o objetivo de melhorar a s


ade e bem-estar da humanidade, uma prioridade superior ao bem-estar animal. Ressa
ltavam que ningum protestava contra a utilizao de animais como bestas de carga ou n
o trabalho agrcola, uma vida de servido a que os animais vinham sendo submetidos h
milhares de anos. O uso de animais em experincias cientficas simplesmente represen
tava uma projeo da idia de que os animais eram os servidores dos empreendimentos hu
manos. Alm do mais, os animais eram literalmente bestas. No tinham percepo de si mes
mos, no tinham qualquer conscincia de sua existncia na natureza. Isso significava,
nas palavras do filsofo George H. Mead, que "os animais no tm direitos. Temos o dir
eito de reduzir suas vidas. Nenhum erro cometido quando se tira a vida de um ani
mal. Ele no perde coisa alguma..." Muitas pessoas ficaram contrafeitas com tais o
pinies. Mas as tentativas de definir regulamentos esbarraram prontamente em probl
emas lgicos. O mais bvio estava relacionado com as percepes de animais no fundo da e
scala filogentica. Poucos pesquisadores operavam cachorros, gatos e outros mamfero
s sem anestesia. Mas que dizer de aneldeos, sanguessugas, lagostas ou lulas? Igno
rar essas criaturas era uma forma de "discriminao taxonmica". Mas se esses animais
mereciam considerao, no deveria tambm ser ilegal jogar uma lagosta viva num caldeiro
de gua fervendo?

A questo do que constitua crueldade com os animais era con.:sa at mesmo para as prpr
ias sociedades protetoras. Em alguns balsas, elas lutavam pelo extermnio de ratos
. Em 1968, ocorrera o bizarro caso farmacutico australiano. Uma nova fbrica de pro
dutos farmacuticos foi construiria na parte ocidental da Austrlia. Nesta fbrica, to
das as plulas saiam numa correia transportadora. Uma pessoa devia ficar observand
o a correia, apertando botes para separar as plulas em recipientes diferentes, de
acordo com o tamanho e cor. Um behaviorista animal comentou que seria muito simp
les ensinar a pombos o trabalho de observar as plulas e bicar teclas coloridas, e
fetuando o servio de separao. A incrdula direo da fbrica concordou com a realizao de
este. Os pombos demonstraram que podiam executar o servio satisfatoriamente e for
am colocados na linha de montagem. A Sociedade Protetora dos Animais interveio p
ara acabar com o processo, alegando que representava uma crueldade para com os a
nimais. O trabalho voltou a ser realizado por um ser humano, para o qual, aparen
temente, no representava uma crueldade. Diante de tais ironias, os tribunais hesi
tavam em interferir nas experincias com animais em termos prticos, os pesquisadore
s estavam em liberdade de fazer o que bem desejassem. O volume de pesquisa anima
l era extraordinrio: durante a dcada de 1970, 64 milhes de animais foram motos anua
lmente em experincias nos Estados Unidos. Mas as atitudes haviam mudado lentament
e. Estudos de linguagem com golfinhos e macacos deixaram evidente que esses anim
ais no apenas eram inteligentes, mas tambm dotados de auto-proteo, sendo capazes de
se reconhecerem em espelhos e fotografias. - Amy chora quando a deixo - informou
Elliot. - Quando realiza experincias, obtm a permisso dela? - Sempre. Elliot sorri
u. Era evidente que Morton no tinha a menor idia da convivncia cotidiana com Amy. E
ra essencial obter a permisso dela para qualquer coisa, at mesmo um passeio de car
ro. Amy era muito forte e podia ser voluntariosa e obstinada. - Mantm um registro
da aquiescncia dela? - Videoteipes. - Ela compreende as experincias que voc prope?
Elliot deu de ombros. - Ela diz que compreende. - Adota um sistema de recompensa
s e punies? - o que fazem todos os behavioristas animais. Morton franziu o rosto.
- Quais so as formas de punio? - Quando ela se comporta mal, eu a obrigo a ficar de
p no canto, olhando para a parede. Ou a mando mais cedo para a cama, sem fazer a
sua ltima refeio de manteiga de amendoim e gelia. - No h tortura e tratamentos de cho
que? - Isso absurdo. - Nunca a castiga fisicamente? - Ela bem grande. Geralmente
me preocupo com a possibilidade de Amy ficar zangada e resolver me castigar. Mo
rton sorriu e se levantou. - Tenho certeza de que no haver maiores problemas. Qual
quer tribunal vai decidir que Amy sua pupila e que o nico que deve decidir qualqu
er coisa no caso dela. - Ele hesitou por um instante. - Sei que parece estranho,
mas poderia pr Amy no banco de testemunhas?
- Creio que sim. Mas acha que chegar a esse ponto? - No neste caso - respondeu Mor
ton. - Mais cedo ou mais tarde, porm, isso acontecer. Pode estar certo: dentro de
dez anos haver um caso de custdia envolvendo um primata que capaz de linguagem e p

restar depoimento no tribunal. Elliot apertou-lhe a mo e indagou, antes de se reti


rar: - Por falar nisso, haveria algum problema se eu a levasse para fora do pas?
- Se houver uma ao de custdia, voc pode ter dificuldade em lev-la para outro Estado.
Est planejando lev-la para fora do pas? - Estou, sim. - Ento, meu conselho para faz-l
o bem depressa e no contar a ningum. Elliot entrou em seu gabinete, no terceiro an
dar do prdio do Departamento de Zoologia, pouco antes das nove horas. Sua secretri
a, Carolyn, disse: - Uma tal de Dra. Ross, do Fundo de Vida Selvagem, telefonou
de Houston. Ela est a caminho de So Francisco. Um certo Sr. Hakamichi telefonou trs
vezes. Diz que importante. A reunio da equipe do Projeto Amy est marcada para 10
horas. E "Ventania" est em sua sala. - mesmo? James Weldon era um professor snior
do Departamento, um homem fraco e insinuante. Weldon "Ventania" era geralmente r
epresentado nos cartoons do Departamento com um dedo mido suspenso no ar; era um
mestre na arte de saber para que lado o vento soprava. H vrios dias que ele vinha
evitando Peter Elliot e sua equipe. Elliot entrou em sua sala. - Ora, ora, Peter
, meu rapaz! - disse Weldon, estendendo-se para oferecer a sua verso de um aperto
de mo caloroso. - Est chegando cedo. Elliot ficou imediatamente cauteloso. - Ache
i melhor chegar antes da multido. Os manifestantes no apareciam antes das 10 horas
, s vezes at mais tarde, dependendo do que acertavam com os departamentos de jorna
lismo das emissoras de televiso. Era assim que as coisas funcionavam atualmente:
protesto com hora marcada. - Eles no vo mais aparecer - informou Weldon, sorrindo.
Ele entregou a Elliot a ltima edio local do Chronicle, com uma notcia na primeira pg
ina marcada por uma caneta de tinta preta. Eleanor Vries renunciara a seu cargo
como diretora regional da APP, alegando excesso de trabalho e problemas pessoais
; um comunicado da APP em Nova York admitia que haviam interpretado erroneamente
a natureza e objetivos da pesquisa de Elliot. - O que significa isso? - indagou
Elliot. - O gabinete de Belli analisou seu estudo e as declaraes pblicas de Vries
sobre tortura. Chegaram concluso de que a APP estava exposta a um grande processo
por calnia. O escritrio de Nova York est apavorado. Eles vo tentar um contato com v
oc ainda hoje. Pessoalmente, espero que se mostre compreensivo. Elliot arriou em
sua cadeira. - O que me diz da reunio do corpo docente na prxima semana? - Ora, is
so essencial - respondeu Weldon. - No resta a menor dvida de que o corpo docente v
ai querer discutir o comportamento pouco tico... por parte dos meios de comunicao.
Dever ser aprovada uma declarao firme, apoiando-o integralmente. Estou preparando u
ma declarao agora. A ironia da situao no escapou a Elliot. - Tem certeza de que quer
correr esse risco?
- Espero que saiba que estou com voc, mil por cento. Weldon estava irrequieto. Co
meou a andar de um lado para outro da sala, olhando para as paredes, cobertas pel
os desenhos que Amy fizera com os dedos, Era evidente que ele estava pensando em
alguma coisa. Finalmente, perguntou: - Ela continua a fazer esses mesmos desenh
os? - Continua. - E ainda no tem a menor idia do que significam? Elliot pensou por
um instante. Na melhor das hipteses, era prematuro contar a Weldon o que eles pe
nsavam respeito do significado dos desenhos. - No, no tenho. - Tem certeza? - insi
stiu Weldon, franzindo o rosto. - Acho que algum sabe o que significam. - Por que
diz isso? - Uma coisa muito estranha aconteceu. Algum props comprar Amy. - Compra
r? Como assim - Um advogado de Los Angeles telefonou para o meu gabinete ontem e
ofereceu 150 mil dlares por Amy. - Deve ser algum filantropo rico tentando salva
r Amy da tortura - comentou Elliot. - No creio. Por um lado, a oferta veio do Japo
. Algum chamado Hakamichi... que tem alguma coisa a ver com a indstria eletrnica, e
m Tquio. Descobri isso quando o advogado tornou a telefonar, esta manh, aumentando
a oferta para 250 mil dlares. - Duzentos e cinqenta mil dlares? - repetiu Elliot.
- Por Amy? Claro que isso era inadmissvel. Ele nunca a venderia. Mas por que algum
haveria de oferecer tanto dinheiro? Weldon tinha uma resposta. - Esse tipo de d
inheiro, um quarto de milho de dlares, s pode vir da iniciativa particular. Evident
emente, Hakamichi leu a respeito do seu trabalho e encontrou um uso para primata
s falantes num contexto industrial. Weldon olhou para o teto, um indcio certo de
que estava prestes a mostrar-se eloqente. - Creio que um novo campo pode estar se
abrindo neste caso, o treinamento de primatas para aplicaes industriais no mundo
real. Peter Elliot soltou uma imprecao. No estava ensinando linguagem a Amy a fim d
e meter-lhe um capacete na cabea urna marmita na mo. E foi o que disse. - No est pen

sando em todos os aspectos do problema - acrescentou Weldon. - E se estivermos b


eira de um novo campo de comportamento aplicado para os grandes macacos? Pense n
o que isso significa. No apenas recursos abundantes para o Departamento, mas tambm
uma oportunidade para pesquisa aplicada. E mais importante do que isso: haveria
urna razo para manter esses animais vivos. Sabe muito bem que os grandes macacos
esto prximos da extino. O nmero de chimpanzs na frica est consideravelmente reduzido
s orangotangos de Bornu esto perdendo o seu habitat natural para os lenhadores e e
staro extintos dentro de dez anos. O gorila est reduzido a trs mil nas florestas ce
ntrais africanas. Esses animais vo desaparecer ainda em nossas vidas... a menos q
ue haja um motivo para mant-los vivos, como espcie. Voc pode proporcionar esse moti
vo, Peter. Pense nisso. Elliot pensou e debateu o assunto na reunio da equipe do
Projeto Amy, s dez horas. Analisaram as possveis aplicaes industriais para os macaco
s e as possveis vantagens para os patres, como a ausncia de sindicatos e beneficies
secundrios. Ao final do sculo XX, esses problemas eram da maior importncia. (Em 19
78, para cada automvel que saa das linhas de
montagem de Detroit, o custo dos benefcios de sade do operrio superavam o custo de
todo o ao usado na fabricao do carro.) Mas acabaram chegando concluso de que uma viso
de "macacos industrializados" era extremamente exagerada, fantasiosa. Uma goril
a como Amy no era uma verso barata e estpida de um operrio humano. Muito ao contrrio:
Amy era uma criatura altamente inteligente e complexa, fora do seu elemento no
mundo industrial moderno. Ela exigia muita superviso, era caprichosa e instvel, su
a sade estava sempre em perigo, no fazia o menor sentido us-la na indstria. Se Hakam
ichi tinha vises de macacos manejando soldas, numa linha de montagem microeletrnic
a, construindo aparelhos de televiso e estereofnicos, estava profundamente desinfo
rmado. O nico comentrio de advertncia partiu de Bergman, o psiclogo infantil: - Um q
uarto de milho de dlares muito dinheiro e Hakamichi provavelmente no nenhum tolo. D
eve ter tomado conhecimento de Amy atravs dos desenhos, que indicam que ela neurti
ca e difcil. Se ele est interessado nela, aposto que por causa dos desenhos. S no co
nsigo imaginar por que esses desenhos valem um quarto de milho de dlares. Ningum ma
is era capaz de imaginar e a conversa desviou-se para os prprios desenhos e os te
xtos recentemente traduzidos. Sarah Johnson, encarregada dessa parte da pesquisa
, comeou com uma declarao categrica: - Tenho ms notcias a respeito do Congo{1}. Pela m
aior parte da histria registrada, explicou ela, nada se conhecia a respeito do Co
ngo. Os antigos egpcios, no Alto Nilo, sabiam apenas que seu rio se originava mui
to ao sul, numa regio a que chamavam de Terra de rvores. Um lugar misterioso, com
florestas to densas que eram escuras como a noite, em pleno dia. Criaturas estran
has habitavam essa escurido eterna, inclusive homenzinhos com rabos e animais mei
o pretos, meio brancos. Por quase quatro mil anos depois, nada mais substancial
descobriu-se a respeito do interior da frica. Os rabes chegaram frica Oriental no sc
ulo VII de nossa era, em busca de ouro, marfim, especiarias e escravos. Mas os ra
bes eram marujos mercadores e no se aventuravam pelo interior. Chamavam o interio
r de Zinj, a Terra dos Pretos, uma regio de fbula e fantasia. Havia histrias de vas
tas florestas e homenzinhos com caudas; histrias de montanhas que cuspiam fogo e
deixavam o cu preto, histrias de aldeias de nativos invadidas por macacos, que man
tinham relaes com as mulheres, histrias de gigantes com corpos peludos e narizes ac
hatados, histrias de criaturas que eram metade humanas, metade leopardo, histrias
de mercados nativos em que as carcaas engordadas de homens eram retalhadas e vend
idas como iguarias saborosas. Tais histrias eram suficientemente aterradoras para
manter os rabes na costa, apesar de outras histrias sedutoras: montanhas de ouro,
leitos de rios refulgindo como diamantes, animais que falavam a linguagem de ho
mens, grandes civilizaes na selva, de incomparvel esplendor. Uma histria em particul
ar era repetida constantemente nos relatos mais antigos: a histria da Cidade Perd
ida de Zinj. Segundo a lenda, uma cidade conhecida pelos hebreus dos tempos salo
mnicos fora uma fonte de incalculvel riqueza em diamantes. A rota de caravana para
a cidade fora zelosamente guardada, passando de pai para filho, como uma herana
sagrada, gerao aps gerao. Mas as minas de diamantes haviam se esgotado e a prpria cida
de estava agora em runas, no corao negro da frica. As rotas de caravana h muito que h
aviam sido tragadas pela selva e o ltimo mercador que se lembrava do caminho leva
ra o segredo para o tmulo, h muitas centenas de anos. Os rabes chamavam esse lugar

misterioso e sedutor de Cidade Perdida de Zinj {2}. Contudo, apesar da fama anti
ga, Johnson encontrara poucas descries detalhadas da cidade. Em
1187, Ibn Baratu, um rabe de Mombasa, registrou que "os nativos da regio falam...
de uma cidade perdida no interior chamada Zinj. Os habitantes, que so pretos, viv
iam outrora no luxo e riqueza, at mesmo os escravos se enfeitavam com jias, especi
almente diamantes azuis, que existem por l em grande quantidade". Em 1292, um per
sa chamado Mohammed Zaid informou que "um diamante grande, do tamanho de um punh
o cerrado de um homem... foi exibido nas ruas de Zanzibar e todos diziam que vin
ha do interior, onde podem ser encontradas as runas de uma cidade chamada Zinj, e
m que tais diamantes existem em profuso, espalhados pelo cho e tambm nos rios..." E
m 1334, outro rabe, Ibn Mohammed, declarou que "nosso grupo fez preparativos para
procurar a cidade de Zinj, mas a busca foi posta de lado, ao sabermos que a cid
ade estava h muito abandonada e em runas. Dizem que a aparncia da cidade estranha e
maravilhosa, pois portas e janelas esto construdas no formato de uma meia-lua. Di
zem tambm que a cidade est agora dominada por uma raa violenta de homens peludos, q
ue falam em sussurros, numa lngua que ningum conhece..." E depois chegaram os port
ugueses, os exploradores incansveis. Em 1544, eles se aventuraram pelo interior,
partindo da costa ocidental e subindo pelo impetuoso Rio Congo. Mas logo deparar
am com todos os obstculos que impediram a explorao da regio centrai da frica por cent
enas de anos. O Congo no navegvel alm das primeiras corredeiras encontradas, 300 qu
ilmetros para o interior (o ponto em que se situa a antiga Leopoldville, atual Ki
nshasa). Os nativos eram hostis e canibais. E a selva quente e sufocante era uma
fonte de doenas - malria, doena do sono, esquistossomose, tifo - que dizimavam os
intrusos estrangeiros. Os portugueses jamais conseguiram penetrar na regio centra
l do Congo. Os ingleses tambm no conseguiram. A expedio comandada pelo Capito Brenner
, em 1644, perdeu-se totalmente. O Congo permaneceria por mais 200 anos como uma
mancha vazia nos mapas civilizados do mundo. Mas os primeiros exploradores bran
cos repetiram as lendas sobre o interior, inclusive a histria de Zinj. Um pintor
portugus, Juan Diego de Valdez, fez um quadro bastante aclamado da Cidade Perdida
de Zinj, em 1642. - Mas ele tambm desenhou homens com caudas e macacos mantendo
relaes carnais com mulheres nativas - acrescentou Sarah Johnson. Algum soltou um re
smungo e ela continuou: - Aparentemente, Valdez era aleijado. Passou toda a sua
vida na cidade de Setbal, bebendo com marujos e fazendo desenhos baseados em suas
conversas. A frica no fora meticulosamente explorada at meados do sculo XIX, por Bu
rton e Speke, Baker e Livingstone, e especialmente Stanley. Nenhum deles encontr
ou quaisquer vestgios da Cidade Perdida de Zinj. Nenhum indicio da cidade fora de
scoberto nos cem anos que haviam transcorrido desde ento. Uma depresso profunda se
abateu sobre os membros do Projeto Amy. Sarah Johnson comentou: - Eu disse que
eram ms noticias. - Pelo que entendi - disse Peter Elliot - o desenho est baseado
numa descrio e no sabemos se a cidade realmente existe. - Infelizmente, isso mesmo
- confirmou Sarah Johnson. - No h qualquer prova de que a cidade representada no d
esenho existe. apenas uma histria. 4. Resoluo
A confiana incontestvel de Peter Elliot nas informaes concretas do sculo XX deixava-o
despreparado para a possibilidade da ilustrao de 1642, com todos os seus detalhes
, ser apenas a especulao fantasiosa de um artista desinibido. A noticia foi um tre
mendo choque. Os planos de levar Amy para o Congo pareceram de repente infantilm
ente ingnuos. A semelhana dos desenhos esquemticos de Amy com a gravura de 1642 de
Valdez tratava-se, obviamente, de uma coincidncia. Como eles puderam imaginar que
uma Cidade Perdida de Zinj pudesse ser qualquer outra coisa alm de mera fbula ant
iga? No mundo do sculo XVII, de horizontes se alargando e novas maravilhas surgin
do, a idia de uma cidade assim pareceria perfeitamente razovel, at mesmo irresistvel
. Mas, no sculo XX dos computadores, a Cidade Perdida de Zinj era to improvvel quan
to Camelot ou Xanadu. Haviam sido tolos ao levarem tal possibilidade a srio. E El
liot murmurou: - A cidade perdida no existe. - Mas claro que existe - disse ela.
- Quanto a isso, no resta a menor dvida. Elliot levantou os olhos bruscamente e de
scobriu que no fora Sarah Johnson quem lhe respondera. Uma mulher alta e esguia,
de vinte e poucos anos, estava de p nos fundos da sala. Poderia ser considerada b
onita, se no fosse por sua atitude fria e objetiva. Vestia um costume austero e c

arregava uma pasta de executivo, que ps agora em cima da mesa e abriu. - Sou a Dr
a. Ross, do Fundo de Vida Selvagem - anunciou ela. - Gostaria de saber a opinio d
e vocs a respeito destas fotografias. Ela foi passando as fotografias, contemplad
as pela equipe com um sortimento de assovios e suspiros. A cabeceira da mesa, El
liot esperou impacientemente que as fotografias chegassem s suas mos. Eram imagens
granuladas, em preto-e-branco, com listras horizontais, fotografadas de uma tel
a de vdeo. Mas as imagens eram inconfundveis: uma cidade em runas na selva, com por
tas e janelas estranhas, no formato de crescentes invertidos. 5. Amy - Por satlit
es? - repetiu Elliot, percebendo a tenso na prpria voz. - Isso mesmo. As imagens f
oram transmitidas da frica via satlite h dois dias. - Conhece ento a localizao destas
runas? - Claro. - E sua expedio parte dentro de algumas horas? - Seis horas e 23 mi
nutos, para ser mais exata - disse Karen Ross, olhando para o relgio digital. Ell
iot suspendeu a reunio e conversou particularmente com Karen Ross por mais de uma
hora. Mais tarde, ele alegou que Ross o "enganara" quanto ao objetivo da expedio
e os riscos que teriam de enfrentar. Mas Elliot estava ansioso em partir e, prov
avelmente, no seria muito exigente com os motivos por trs da expedio iminente de Ros
s ou os perigos envolvidos. Como um eficiente articulador de doaes e financiamento
s, h muito que se acostumara com situaes em que o dinheiro das outras pessoas e sua
s prprias motivaes no coincidiam exatamente. Era esse o lado cnico da vida acadmica: q
uanta pesquisa pura fora financiada porque podia curar o cncer? Um pesquisador pr
ometia qualquer coisa para conseguir dinheiro. Aparentemente, nunca ocorreu a El
liot que Ross podia estar usando-o to friamente quanto ele a usava. Desde o inici
o, Ross no foi inteiramente sincera. Fora instruiria por Travis para explicar a m
isso da ERTS no Congo com "um mnimo de informaes". Isso era quase uma segunda nature
za em Karen Ross. Todos na ERTS aprendiam a no dizer nada mais alm do estritamente
necessrio.
Elliot tratou-a como se ela fosse apenas a representante de uma agncia de financi
amento comum, o que era um grave equvoco. Em ltima anlise, Ross e Elliot enganaramse nos julgamentos mtuos, pois cada um apresentava uma imagem falsa e da mesma fo
rma. Elliot parecia tmido e retrado, a tal ponto que um dos professores de Berkele
y comentara: - No de admirar que ele tenha devotado sua vida aos macacos. Afinal,
no tem coragem de falar com as pessoas. Mas Elliot fora um obstinado jogador de
futebol americano nos tempos de estudante e seu comportamento acadmico retrado enc
obria uma ambio implacvel. Karen Ross, apesar de sua beleza juvenil, suave e seduto
r sotaque do Texas, possua grande inteligncia e uma profunda dureza interior. (Ela
amadurecera cedo e uma professora da escola secundria certa ocasio a avaliara com
o "a prpria flor da feminilidade viril do Texas".) Ross sentia-se responsvel pela
expedio anterior da ERTS e estava determinada a retificar os erros passados. Era p
elo menos possvel que Elliot e Amy pudessem ajud-la quando chegasse ao local. Isso
j era motivo suficiente para lev-los. Alm do mais, Ross estava preocupada com o co
nsrcio, que obviamente andava procura de Elliot, j que Hakamichi no parava de telef
onar. Se levasse Elliot e Amy, ela removia uma possvel vantagem para o consrcio...
o que tambm era, por si s, motivo suficiente para lev-los. Finalmente, ela precisa
va de uma cobertura, no caso da expedio ser detida em alguma fronteira... e um pri
matologista e uma gorila proporcionavam uma cobertura perfeita. Mas, em ltima anli
se, Karen Ross queria apenas os diamantes do Congo... e, para obt-los, estava dis
posta a dizer qualquer coisa, fazer qualquer coisa, sacrificar qualquer coisa. N
as fotografias tiradas no aeroporto de So Francisco, Elliot e Ross parecem dois j
ovens acadmicos sorridentes, embarcando para uma alegre expedio frica. Mas, na verda
de, suas motivaes eram diferentes e deliberadamente ocultas. Elliot relutava em re
velar como os seus objetivos eram tericos e acadmicos... e Ross relutava em confes
sar como os seus eram pragmticos. Seja como for, por volta de meio-dia de 14 de j
unho, Karen Ross descobriu-se viajando no avariado sedan Fiat de Peter Elliot, a
vanando pela Hallowell Road, passando pelo campo de esportes da universidade. Kar
en tinha algumas apreenses, pois estavam indo se encontrar com Amy. Elliot destra
ncou a porta, em que estava pendurado um cartaz vermelho, dizendo: NO PERTURBE. E
XPERINCIA ANIMAL EM ANDAMENTO. Por trs da porta, Amy grunhia impacientemente. Elli
ot disse a Ross, antes de abrir a porta: - Ao conhec-la, lembre-se de que ela uma
gorila e no um ser humano. Os gorilas possuem a sua prpria etiqueta. No fale alto

nem faa movimentos bruscos at que ela se acostume com voc. Se sorrir, no mostre os d
entes, porque dentes mostra representam uma ameaa. E mantenha os olhos abaixados,
porque olhares diretos de estranhos so hostis. No fique parada muito perto de mim
nem me toque, porque Amy muito ciumenta. Se falar com ela, no minta. Embora use
a linguagem de sinais, Amy compreende a maior parte da fala humana e geralmente
nos limitamos a falar com ela. Ela pode perceber quando voc est mentindo e no gosta
. - No gosta? - Ela passaria a ignor-la, recusando-se a falar com voc, mostrando-se
irritada. - Mais alguma coisa? - No. Acho que tudo vai correr bem. - Elliot sorr
iu, tranqilizadoramente. - No se assuste. Temos um cumprimento tradicional, muito
embora ela esteja ficando um pouco grande para isso. Ele abriu a porta e preparo
u-se, dizendo:
- Bom-dia, Amy. Um imenso vulto preto pulou atravs da porta para os braos de Ellio
t. Ele cambaleou sob o impacto. Karen Ross ficou atnita pelo tamanho do amimai. E
stava imaginando alguma coisa menor, mais mimosa. Amy era to grande quanto urra fm
ea humana adulta. Amy beijou Elliot no rosto com os lbios grandes, a cabea preta p
arecendo enorme ao lado da cabea dele. A respirao dela deixou os culos de Elliot emb
aados. Karen Ross sentiu um cheiro adocicado e ficou observando enquanto Elliot g
entilmente tirava os braos de Amy dos seus ombros. - Amy feliz esta manh? - pergun
tou ele. Os dedos de Amy moveram-se rapidamente, perto do rosto, como se estives
sem afugentando moscas. - Tem razo, cheguei tarde hoje - disse Elliot. Ela tornou
a mexer os dedos. Ross compreendeu que Amy estava falando com sinais. A rapidez
era surpreendente, pois esperava algo mais lento e mais deliberado. Ela notou q
ue os olhos de Amy jamais se desviavam do rosto de Elliot. Estava extraordinaria
mente atenta, focalizando-o com alerta animal total. Parecia absorver tudo, a po
stura de Elliot, a expresso, o tom de voz, atem das palavras. - Tive de trabalhar
- disse Elliot. Amy suspirou de novo, rapidamente, como gestos humanos de contr
ariedade. - isso mesmo, pessoas trabalhar. Elliot levou Amy para o interior do t
railer e fez sinal para que Karen Ross o seguisse. Dentro do trailer, ele disse:
- Amy, esta a Dra. Ross. Diga al para a Dra. Ross. Amy olhou para Karen Ross, de
sconfiada. - Ol, Amy - disse Karen Ross, sorrindo para o cho. Ela sentia-se um pou
co tola, por se comportar daquela maneira. Mas Amy era grande o bastante para as
sust-la. Amy ficou olhando para Karen Ross por um momento, depois afastou-se para
o outro lado do trailer, at seu cavalete de pintura. Estava pintando com os dedo
s e agora retomou a atividade, ignorando-os. - O que significa isso? - indagou R
oss, sentindo nitidamente que estava sendo esnobada. - Veremos - respondeu Ellio
t. Depois de um momento, Amy tornou a aproximar-se deles. Foi diretamente para K
aren Ross, farejou-lhe a virilha, examinou-a meticulosamente. Parecia particular
mente interessada na bolsa de couro de Ross, que tinha um fecho brilhante de lato
. Ross comentou, mais tarde: - Foi quase como um coquetel em Houston. Era como s
e eu estivesse sendo examinada por outra mulher. Tinha a impresso de que a qualqu
er momento ela perguntaria onde eu comprara as minhas roupas. Mas no foi isso o q
ue aconteceu. Amy estendeu a mo e, deliberadamente, derramou gotas de tinta verde
do seu dedo na saia de Ross. - No creio que as coisas estejam correndo muito bem
- murmurou Karen Ross. Elliot observava o progresso daquele primeiro encontro c
om mais apreenso do que estava disposto a admitir. Apresentar novos humanos a Amy
era muitas vezes difcil, especialmente quando se tratava de mulheres. Ao longo d
os anos, Elliot aprendera a reconhecer muitas caractersticas nitidamente "feminin
as" em Amy. Ela podia se mostrar recatada, reagir a lisonjas, preocupava-se com
sua aparncia, adorava maquilagem, era exigente com a cor das suteres que usava no
inverno. Preferia homens a mulheres e se mostrava francamente ciumenta das amiga
s de Elliot. Ele raramente as
levava para conhecer Amy. Mas algumas vezes, pela manh, Amy o farejava em busca d
e perfume e sempre comentava, se ele no trocara de roupa. A situao poderia ser dive
rtida, se no fosse pelos ataques ocasionais inesperados de Amy a mulheres estranh
as. E um ataque de Amy nada tinha de engraado. Amy voltou ao cavalete e fez sinai
s: No gosta mulher no gosta Amy vo gosta vai embora embora. - Ora, Amy, seja uma bo
a gorila - disse Peter. - O que ela disse? - indagou Ross, encaminhando-se para
a pia, a fim de limpar a tinta do vestido. Peter notou que ela no gritou nem fico

u nervosa, como acontecia com muitos visitantes, ao receberem um tratamento inam


istoso de Amy. - Ela disse que gosta do seu vestido - comentou ele. Amy lanou-lhe
um olhar rpido, como sempre fazia quando Elliot a traduzia erradamente. Amy no me
nte, Peter no mente. - Seja boazinha, Amy - disse ele. - Karen uma boa pessoa hum
ana. Amy grunhiu e voltou ao seu trabalho, pintando rapidamente. - O que acontec
e agora? - perguntou Karen Ross. - D-lhe tempo. - Elliot sorriu, tranqilizador. Ela precisa de tempo para ajustar-se. Elliot no se deu ao trabalho de explicar qu
e era pior com os chimpanzs. Eles jogavam fezes nos estranhos, at mesmo nas pessoa
s que conheciam bem. Os chimpanzs sentiam uma forte necessidade de determinar que
m estava no comando e atacavam para estabelecer o seu domnio. Felizmente, os gori
las eram muito menos formais em suas hierarquias de predominncia e menos violento
s. Naquele momento, Amy arrancou o papel do cavalete e rasgou-o ruidosamente, es
palhando os pedaos ao redor. - Isso parte do ajustamento? - perguntou Karen Ross,
parecendo mais divertida do que assustada. - Amy, pare com isso - disse Peter,
permitindo que seu tom transmitisse irritao. Amy... Amy sentou no meio do cho, cerc
ada pelo papel. Continuou a rasg-lo, furiosamente, fazendo sinais: Essa mulher. E
ssa mulher. Era um comportamento clssico de deslocamento. Sempre que os gorilas no
se sentiam vontade para uma agresso direta, faziam algo simblico. Em termos simbli
cos, ela estava agora rasgando Karen Ross. E estava se tornando cada vez mais fu
riosa, comeando o que a equipe do Projeto Amy chamava de "seqncia". Assim como os s
eres humanos ficavam primeiro com o rosto vermelho, depois retesavam o corpo, em
seguida gritavam e arremessavam coisas, antes de finalmente recorrerem agresso fs
ica direta, os gorilas passavam por uma seqncia de comportamento estereotipado, a
caminho da agresso fsica. Rasgar papel seria seguido por movimentos laterais, como
os caranguejos, e grunhidos. Depois, ela bateria no cho, fazendo tanto barulho q
uanto possvel. E finalmente atacaria Karen Ross, se Elliot no interrompesse a seqnci
a. - Amy - disse ele, firmemente. - Karen mulher boto. Amy parou de rasgar o pape
l. Em seu mundo, "boto" era o termo aceito para uma pessoa de alta posio.
Amy era extremamente sensvel a nimos e comportamentos individuais, no tinha a menor
dificuldade em observar a equipe e determinar quem era superior a quem. Entre e
stranhos, porm, por ser uma gorila, Amy era totalmente alheia s indicaes formais de
status humano. Os principais ndices de avaliao, roupas, atitudes e fala, no tinham o
menor sentido para ela. Quando jovem, Amy tinha o hbito inexplicvel de atacar gua
rdas. Depois de vrios episdios com mordidas e ameaas de aes judiciais, eles finalment
e descobriram que Amy achava os uniformes de policia, com seus botes brilhantes,
absolutamente ridculos. Presumia que qualquer homem vestido to tolamente devia ser
de status inferior, podendo ser atacado sem qualquer problema. Depois que lhe e
nsinaram o conceito de "boto", ela passou a tratar com deferncia qualquer pessoa d
e uniforme. Amy olhou agora para "boto" Ross com novo respeito. Cercada pelo pape
l rasgado, parecia subitamente embaraada, como se tivesse cometido um erro social
. Sem que lhe fosse dito qualquer coisa, foi postar-se no canto, virada para a p
arede. - O que est acontecendo agora? - perguntou Ross. - Ela sabe que se comport
ou de maneira errada. - E voc a obriga a ficar de p no canto, como uma criana? Ela
no fez por mal. Antes que Elliot pudesse adverti-!a, Karen Ross aproximou-se de A
my, que continuou a olhar fixamente para a parede. Ross tirou a bolsa do ombro e
colocou-a no cho, ao alcance de Amy. Nada aconteceu por um momento. Depois, Amy
pegou a bolsa, olhou para Karen, olhou para Peter. E Peter disse: - Ela vai estr
agar tudo o que est dentro. - No faz mal. Amy abriu imediatamente o fecho de lato e
despejou o contedo da bolsa no cho. Comeou a procurar, dizendo em sinais: Batom ba
tom Amy gosta Amy quer batom quer. - Ela quer o batom. Karen Ross abaixou-se e e
ncontrou o batom para Amy. Amy tirou a tampa, fez um crculo vermelho no rosto de
Karen. Depois sorriu, grunhiu de felicidade, foi at seu espelho, que estava monta
do no cho. Aplicou batom em si mesma. - Acho que estamos nos saindo melhor - come
ntou Karen Ross. No outro lado da sala, Amy estava agachada diante do espelho, n
a maior felicidade, lambuzando a cara. Ela sorriu para sua imagem, depois passou
batom nos dentes. Parecia uma boa ocasio para fazer-lhe a pergunta. - Amy quer f
azer viagem? - indagou Peter. Amy adorava viagens e encarava-as como um prmio esp
ecial. Depois de um dia especialmente proveitoso, Elliot muitas vezes levava-a p
ara um passeio de carro at uma lanchonete drive-in prxima, onde ela tomava um suco

de laranja, atravs de um canudo de palha, saboreando a comoo que provocava entre a


s pessoas presentes. Batom e a oferta de uma viagem constituam um prazer quase ex
cessivo para a mesma manh. Ela fez sinal: Viagem carro? - No, no no carro. Viagem c
omprida. Muitos dias. Deixar casa? - Isso mesmo, deixar casa. Muitos dias. Amy f
icou desconfiada. As nicas ocasies em que deixara a casa por muitos dias haviam si
do para hospitalizaes, por pneumonia e infeco das vias urinrias. No haviam sido viagen
s agradveis. Ela fez sinais: Onde ir viagem?
- A selva, Amy. Houve uma pausa prolongada. A princpio, Elliot pensou que ela no c
ompreendera. Mas Amy conhecia a palavra para selva e seria capaz de reunir tudo.
Amy fez sinais para si mesma, pensativa, como sempre acontecia quando estava re
moendo as coisas: Selva viagem, viagem selva ir, viagem selva ir. Ela largou o b
atom. Olhou para os pedaos de papel no cho, depois comeou a recolh-los e levar para
a cesta. - O que isso significa? - perguntou Karen Ross. - Significa que Amy que
r fazer uma viagem - respondeu Peter Elliot. 6. Partida O nariz do jato de carga
Boeing 747 estava aberto como uma gigantesca mandbula, deixando mostra a caverna
interior, intensamente iluminada. O avio viera de Houston para So Francisco naque
la tarde. Eram agora nove horas da noite e operrios aturdidos embarcavam uma imen
sa jaula de alumnio, caixas de plulas de vitaminas, um vaso sanitrio porttil, caixas
de brinquedos. Um carregador pegou um copo de Mickey Mouse e contemplou-o, sacu
dindo a cabea. Alm da pista de concreto, Elliot esperava com Amy, que cobria os ou
vidos contra o zumbido dos motores a jato. Ela fez sinal para Peter: Pssaro barul
hento. - Vamos voar pssaro, Amy. Amy nunca voara antes, nunca vira um avio de pert
o. Vamos carro, - decidiu ela, olhando para o avio. - No podemos ir de carro. Vamo
s voar. Voar onde voar? - sinalizou Amy. - Voar selva. Isso pareceu deix-la desco
ncertada, mas Elliot no queria dar maiores explicaes. Como todos os gorilas, Amy ti
nha averso gua, recusava-se a atravessar at mesmo pequenos crregos. Ele sabia que Am
y ficaria angustiada se soubesse que voariam sobre grandes massas de gua. Mudando
de assunto, Elliot sugeriu que embarcassem no avio e dessem uma olhada l por dent
ro. Ao subirem pela rampa inclinada no nariz do aparelho, Amy sinalizou: Onde mu
lher boto? Elliot no via Ross h cinco horas e ficou surpreso ao descobrir que ela j
estava a bordo, falando por um telefone instalado numa parede, uma das mos cobrin
do o ouvido livre, a fim de bloquear o barulho. Elliot ouviu-a dizer: - Ora, Irv
ing parece achar que suficiente... Isso mesmo, temos quatro unidades 907 e estam
os preparados para igualar e absorver. Dois micro HUDs, isso tudo... E por que no
? Ela desligou e virou-se para Elliot e Amy. - Tudo bem? - perguntou ele. - Tudo
timo. Vou mostrar as coisas. Ela foi se embrenhando pelo poro de carga. Elliot se
guiu-a, com Amy ao seu lado. Ele olhou para trs e avistou um trator subindo pela
rampa com diversas caixas de metal numeradas, com a indicao de INTEC, INC. - Este
o poro de carga principal - explicou Karen Ross. Estava repleto de caminhes com tr
ao nas quatro rodas, Land Cruisers, veculos anfbios, botes inflveis, prateleiras com
roupas, equipamentos, alimentos, tudo classificado com cdigos de computador, tudo
arrumado em mdulos. Ross explicou que a ERTS podia equipar

uma expedio para qualquer situao geogrfica e climtica em questo de horas. No parava d
essaltar a velocidade possvel graas interveno do computador. - Por que a pressa? - i
ndagou Elliot. - Trata-se de uma questo de negcios - respondeu Karen Ross. - H quat
ro anos, no havia nenhuma companhia como a ERTS. Agora, existem nove espalhadas p
elo mundo e o que todas vendem vantagem competitiva, significando rapidez. Nos a
nos 60, uma companhia... uma companhia petrolfera, por exemplo, podia passar mese
s ou anos investigando um campo provvel. Mas isso no mais competitivo. As grandes
decises financeiras so tomadas em semanas ou dias. O ritmo de tudo se acelerou. J e
stamos nos preparando para a dcada de 1980, quando proporcionaremos as respostas
numa questo de horas. Atualmente, o contrato mdio da ERTS de pouco menos de trs sem
anas ou 500 horas. Por volta de 1990, estaremos com um desempenho muito melhor.
Um executivo poder nos telefonar pela manh, solicitando informaes sobre qualquer lug
ar do mundo, obtendo um relatrio completo, transmitido por computador para sua me
sa, ao final da mesma tarde, antes de encerrar suas atividades do dia. Ou seja,
num prazo de 10 a 12 horas. Enquanto continuavam, Elliot notou que os caminhes e
outros veculos podiam chamar a ateno inicialmente, mas a maior parte do espao de car

ga estava ocupada por mdulos de alumnio, marcados "C31". Fez o comentrio e Karen Ro
ss disse: - Tem toda razo. Controle de Comunicaes e Informao. So componentes micrnicos
o item de maior custo em nossa carga. Quando comeamos a equipar expedies, 12 por c
ento do custo eram para os equipamentos eletrnicos. Agora, o custo est em 31 por c
ento e aumentando a cada ano que passa. a parte de comunicaes de campo, sensores r
emotos, defesa e assim por diante. Ela conduziu-os parte posterior do avio, onde
havia uma rea modular de passageiros, bem mobiliada, com um grande painel de comp
utador e beliches para se dormir. Amy sinalizou: Boa casa. - Tambm acho. Foram ap
resentados a Jensen, um jovem gelogo barbudo, e a Irving Levine, que anunciou ser
o "triplo-E". Os dois homens estavam efetuando algum estudo de probabilidade no
computador, mas fizeram uma pausa para apertar a mo de Amy, que encarou-os solen
emente e depois concentrou sua ateno na tela. Amy ficou encantada com as imagens c
oloridas na tela e tentou apertar os botes. Ela sinalizou: Amy brincar caixa. - No
agora, Amy - disse Elliot, dando uma palmada nas mos dela. Jensen perguntou: - E
la sempre assim? - Infelizmente - respondeu Elliot. - Ela gosta de computadores.
Vive entre computadores desde que era muito pequena e encara-os como sua propri
edade particular. - Ele fez uma pausa, antes de acrescentar: - O que um triplo-E
? - Expert eletrnico da expedio - respondeu Irving, jovialmente. Era um homem baixo
com um sorriso brejeiro. - Fao o melhor que posso. Pegamos alguns equipamentos d
a INTEC e isso tudo. S Deus sabe o que os japoneses e alemes vo jogar em cima de ns.
- L vai ela! - exclamou Jensen, rindo, enquanto Amy comeava a apertar botes. - Amy
, no! - apenas um jogo, provavelmente no muito interessante para macacos - comento
u Jensen. - Ela no pode fazer mal algum. Amy sinalizou: Amy boa gorila. E recomeou
a apertar botes no computador. Parecia relaxada e Elliot sentiu-se grato pela di
strao que o computador proporcionava. Ele sempre achava
graa da viso do corpo escuro de Amy diante de um painel de computador. Ela tocava
no lbio inferior, pensativa, antes de apertar os botes, no que parecia uma pardia d
o comportamento humano. Prtica como sempre, Karen Ross trouxe-os de volta a queste
s objetivas: - Amy vai dormir num dos beliches? Elliot sacudiu a cabea. - No. Gori
las esperam fazer uma cama nova todas as semanas. D-lhe alguns cobertores e ela v
ai ajeit-los para fazer uma cama no cho, dormindo ali. Ross assentiu. - E o que me
diz de plulas e medicamentos? Ela vai engolir tudo? - Normalmente preciso engamb
el-la. Talvez esconder as plulas num pedao de banana. Ela tende a engolir a banana
sem mastigar. - Sem mastigar - repetiu Ross, acenando com a cabea como se isso fo
sse de extrema importncia. - Temos um tratamento padronizado. Providenciarei tudo
para ela. - Amy toma as mesmas vitaminas que as pessoas. A nica diferena que ela
precisa de muito cido ascrbico. - Nossa previso de trs mil unidades por dia. Isso su
ficiente? timo. E ela vai tolerar a medicao contra a malria? Devemos comear imediatam
ente. - De um modo geral - explicou Elliot - ela tem as mesmas reaes que as pessoa
s aos medicamentos. Ross tornou a assentir. - A pressurizao da cabine vai incomod-l
a? Est fixada para uma altitude de 1.500 metros. Elliot sacudiu a cabea. - Amy uma
gorila de montanha, o tipo que costuma viver em altitudes que variam de 1.500 a
3.000 metros. Portanto, ela est adaptada altitude. Mas de um clima mido e desidra
ta rapidamente. Teremos de for-la a tomar lquidos. - Ela pode usar o banheiro? - O
assento provavelmente muito alto para ela. Mas eu trouxe o seu vaso porttil. - El
a o usar? - Claro. - Tenho uma coleira nova. Ela a usar? - Se lhe der como um pres
ente. Enquanto acertavam outros detalhes das necessidades de Amy, Elliot compree
ndeu que alguma coisa acontecera durante as ltimas horas, quase sem que ele perce
besse. O comportamento neurtico de Amy, imprevisvel e motivado pelos sonhos, desva
necera-se de repente. Era como se o comportamento anterior fosse irrelevante. Ag
ora que estava partindo numa viagem, Amy no estava mais soturna e introspectiva.
Seus interesses voltavam a ser amplos, ela era outra vez uma jovem gorila. Ele d
escobriu-se a pensar se os sonhos de Amy, a depresso, os desenhos, tudo enfim, no
seriam uma decorrncia de seu ambiente confinado de laboratrio, por tantos anos. A
princpio, o laboratrio fora agradvel, como um bero para crianas pequenas. Mas talvez
se tornasse um motivo de irritao, em anos posteriores. Talvez Amy estivesse simple
smente precisando de um pouco de excitamento. O excitamento pairava no ar. Enqua
nto conversava com Ross, Elliot sentiu que uma coisa extraordinria estava prestes
a acontecer. Aquela expedio com Amy era o primeiro exemplo de um evento que os pe

squisadores de primatas previam h anos: a tese Pearl.


Frederick Pearl era um behaviorista animal terico. Numa reunio da Sociedade Etnolgi
ca Americana, em Nova York, em 1972, ele dissera: - Agora que os primatas aprend
eram a linguagem dos sinais, apenas uma questo de tempo antes que algum leve um an
imal para o campo, a fim de prestar assistncia no estudo de animais selvagens da
mesma espcie. Podemos imaginar primatas dotados de linguagem atuando como intrpret
es ou talvez mesmo como embaixadores para a humanidade, em contato com criaturas
selvagens. A tese de Pearl atrara considervel ateno e recursos da Fora Area dos Estad
os Unidos, que desde os anos 60 financiava pesquisas lingsticas. Segundo uma verso,
a Fora Area mantinha um projeto secreto chamado CONTOUR, envolvendo possveis conta
tos com formas de vida diferentes. A posio militar oficial era a de que os OVNIS t
inham origem natural... mas os militares estavam cobrindo todas as possibilidade
s. Caso ocorresse um contato extraterreno, era evidente que os elementos lingstico
s possuam uma importncia fundamental. E levar primatas para o campo era considerad
o um exemplo de contato com "inteligncia aliengena", o que explica o financiamento
da Fora Area. Pearl previra que o trabalho de campo seria encetado antes de 1976,
mas tal no acontecera. O motivo era o fato de que, numa anlise mais meticulosa, no
se podia determinar as vantagens. Afinal, a maioria dos primatas que usavam lin
guagem ficava to desconcertada com os primatas selvagens quanto os seres humanos.
Alguns, como o chimpanz Arthur, referiam-se s criaturas selvagens como "coisas pr
etas". (Amy, que fora levada ao jardim zoolgico para ver outros gorilas, no tivera
dificuldade em reconhec-los. Mas mostrara-se altiva. chamando-os de "gorilas estp
idos" ao descobrir que no respondiam a seus sinais.) Tais observaes levaram outro p
esquisador, John Bates, a dizer, em 1977, que "estamos produzindo uma elite anim
al educada, que demonstra o mesmo esnobismo de um catedrtico em relao a um motorist
a de caminho.... altamente improvvel que a gerao de primatas dotados de linguagem se
transformem em embaixadores eficientes no campo. So desdenhosos demais para que
isso seja possvel". Mas a verdade era que ningum realmente sabia o que aconteceria
quando um primata fosse levado para o campo. Porque ningum jamais o fizera antes
, Amy seria a primeira. s 11 horas, o avio de carga da ERTS taxiou pela pista do A
eroporto internacional de So Francisco, alando vo e seguindo para leste, a caminho
da frica, atravs da escurido.
DIA 3: TANGER
1. Verdade do Terreno Peter Elliot conhecera Amy desde a infncia. Orgulhava-se de
sua capacidade de prever-lhe as reaes, embora s a tivesse conhecido em condies de la
boratrio. Agora, quando Amy enfrentava novas situaes, o comportamento da gorila sur
preendeu-o. Elliot previra que Amy ficaria apavorada com a decolagem e preparara
uma seringa com o tranqilizante Thoralen. Mas o sedativo foi desnecessrio. Amy ob
servou Jensen e Levine afivelarem os cintos dos assentos e imediatamente os imit
ou. Parecia encarar o procedimento como uma brincadeira divertida, embora simplri
a. Seus olhos se arregalaram quando ouviu o rugido pleno dos motores, mas como o
s seres humanos ao seu redor no pareciam perturbados, Amy imitou-lhes a indiferena
entediada, alteando as sobrancelhas e suspirando, com tdio de tudo aquilo. Depoi
s que levantaram vo, no entanto, Amy olhou pela janela e imediatamente entrou em
pnico. Desafivelou o cinto de segurana e correu de um lado para outro do compartim
ento de passageiros, olhando em cada janela, empurrando as pessoas e se lamurian
do de terror, enquanto sinalizava: Onde cho cho onde cho? L fora, o cho estava escuro
e indistinto. Onde cho? Elliot aplicou-lhe o Thoralen e depois tratou de arrum-la
, sentando-a e puxando seus cabelos. Em estado selvagem, os primatas devotavam vr
ias horas do dia se arrumando mutuamente, tirando carrapatos e piolhos. Tal comp
ortamento era importante na ordenao do predomnio social do grupo. Havia um padro pel
o qual os animais se arrumavam mutuamente e com que freqncia. E como as massagens
nas costas para as pessoas, tal comportamento parecia ter um efeito tranqilizante
. Em poucos minutos, Amy relaxou o bastante para perceber que os outros estavam
bebendo. Pediu prontamente um "drinque gota verde", a maneira como designava um
martini com uma azeitona e um cigarro. Amy tinha permisso para isso em ocasies esp
eciais, como as festas do departamento. Elliot deu-lhe agora o martini e um ciga
rro. Mas o excitamento provou ser demais para ela. Uma hora depois, Amy estava c

almamente olhando pela janela e sinalizando. Imagem bonita para si mesma quando
vomitou. Pediu desculpas, acabrunhada: Amy desculpa Amy sujeira Amy desculpa. Est tudo bem, Amy - tranqilizou-a Elliot, afagando-lhe a cabea. Pouco depois, sinal
izando Amy dormir agora, ela retorceu os cobertores num ninho, no cho, pegando no
sono imediatamente, roncando pelas narinas dilatadas. Deitado ao lado dela, Ell
iot pensou: como os outros gorilas conseguem dormir com esse barulho? Elliot tin
ha a sua prpria reao viagem. Quando conhecera Karen Ross, presumira que ela fosse u
ma acadmica, como ele. Mas aquele avio enorme, repleto de equipamento computadoriz
ado, assim como a complexidade de toda a operao, sugeriam que a ERTS dispunha de i
mensos recursos por trs, talvez mesmo uma associao militar. Karen Ross rira, quando
ele fizera o comentrio. - Somos organizados demais para sermos militares. Ela fa
lou a seguir sobre o interesse da ERTS em Virunga. Como a equipe do Projeto Amy,
Karen Ross tambm esbarrara com a lenda da Cidade Perdida de Zinj. Mas tirara con
cluses completamente diferentes da histria. Durante os ltimos 300 anos, houvera div
ersas tentativas de alcanar a cidade perdida. Em 1692, John Marley, um aventureir
o ingls, comandou uma expedio de 200 homens pelo Congo, nunca mais se teve notcias d
ele ou da expedio. Em 1744, uma expedio holandesa embrenhou-se pelo Congo. Em 1804 o
utra expedio britnica, liderada por um aristocrata escocs, Sir James Tagget, aproxim
ou-se de Virunga pelo norte, chegando at a curva Rawana do Rio Ubangi. Ele enviou
um grupo com um explorador para o sul, mas os homens nunca voltaram. Em 1872, S
tanley passou perto da regio de Virunga, mas no chegou a penetr-la. Em 1899, uma ex
pedio alem penetrou na regio, perdendo mais da metade de seus homens. Uma expedio ital
iana, financiada particularmente, desapareceu inteiramente em 1911. No houvera bu
scas mais recentes pela Cidade Perdida de Zinj. - Ento, ningum jamais a encontrou
- comentou Elliot. Ross sacudiu a cabea.
- Acho que diversas expedies encontraram a cidade, mas ningum jamais voltou de l. Ta
l resultado no era necessariamente misterioso. Os primeiros dias da explorao africa
na eram excepcionalmente perigosos. Mesmo as expedies cuidadosamente administradas
perdiam a metade ou mais de seus efetivos. Os que no sucumbiam malria, doena do so
no ou outras molstias, enfrentavam rios fervilhando de crocodilos e hipoptamos, se
lvas com leopardos, nativos desconfiados e canibais. E, apesar de toda a sua veg
etao luxuriante, a floresta tropical oferecia poucos alimentos comestveis, levando
diversas expedies a morrerem de fome. - Comecei com a noo de que a cidade realmente
existia - disse Karen Ross a Elliot. Presumindo que existia, onde poderia encont
r-la? A Cidade Perdida de Zinj estava associada com minas de diamantes e diamante
s eram encontrados junto com vulces. Isso levou Ross a procurar pelo Vale da Gran
de Fenda, uma imensa fenda geolgica, com 50 quilmetros de largura, que se estendia
verticalmente pelo tero oriental do continente, por uma distncia de dois mil e 40
0 quilmetros. O Vale da Grande Fenda era to vasto que sua existncia no fora reconhec
ida at a dcada de 1890, quando um gelogo chamado Gregory notou que as paredes de pe
nhascos, separados por uma distncia de 50 quilmetros, eram compostas pelas mesmas
rochas. Nos tempos modernos, a Grande Fenda era encarada como uma tentativa malo
grada de formar um oceano, pois o tero oriental do continente comeara a separar-se
do resto da massa de terra africana 200 milhes de anos antes. Por qualquer motiv
o, o movimento cessara antes que o rompimento se consumasse. Num mapa, a depresso
da Grande Fenda era marcada por duas caractersticas: uma srie de lagos estreitos,
verticais, Malawi, Tanganica, Kivu, Mobutu, e uma srie de vulces, incluindo os nic
os vulces ativos da frica, em Virunga. Trs vulces na cadeia de Virunga eram ativos:
Mukenko, Mubuti e Kanagarawi. Elevavam-se por quatro e cinco mil metros acima do
Vale da Grande Fenda, a leste, e da Bacia do Congo, a oeste. Assim, Virunga par
ecia um bom lugar para se procurar diamantes. A prxima etapa era investigar a ver
dade do terreno. - O que verdade do terreno? - indagou Peter. - Na ERTS, lidamos
principalmente com informaes remotas - explicou Karen. - Fotografias de satlites e
areas, projees de radar. Dispomos de milhares de imagens remotas, mas no h substitut
o para a verdade do terreno, a experincia de uma equipe no local, descobrindo o q
ue existe por l. Comecei com a expedio preliminar que enviamos em busca de ouro. El
es encontraram diamantes tambm. Ela apertou botes no painel e as imagens na tela m
udaram, luzindo com dezenas de pontos faiscantes. - Isso mostra os depsitos aluvi
ais nos leitos de crregos perto de Virunga. Pode perceber que os depsitos formam s

emicrculos concntricos, levando de volta aos vulces. A concluso bvia de que os diaman
tes foram erodidos das encostas dos vulces de Virunga, sendo levados pelas corren
tezas para suas locaes atuais. - Ento, despachou um grupo para procurar pela fonte?
- Exatamente. - Karen Ross apontou para a tela. - Mas no se deixe enganar pelo q
ue est vendo aqui. Essa imagem de satlite cobre 130 mil quilmetros quadrados de sel
va. A maior parte nunca foi vista por homens brancos. um terreno difcil, com a vi
sibilidade limitada a poucos metros, em qualquer direo. Uma expedio pode vasculhar a
rea durante anos, passando a 200 metros da cidade e deixando de perceb-la. Decidi
verificar se podia encontrar a cidade. - Encontrar a cidade por imagens de satli
te? - Isso mesmo. E acabei encontrando.
As florestas tropicais do mundo haviam tradicionalmente frustrado a tecnologia d
e sensores remotos. As grandes rvores da selva constituam um dossel impenetrvel de
vegetao, ocultando tudo o que havia por baixo. Nas imagens areas ou de satlites, a f
loresta tropical do Congo parecia com um tapete vasto e ondulante de um verde in
forme e montono. Mesmo as grandes caractersticas, os rios de 20 ou 30 metros de la
rgura eram ocultos pelas copas das rvores, tornando-se invisveis do alto. Assim, p
arecia improvvel que ela pudesse encontrar algum indcio de uma cidade perdida em f
otografias areas. Mas Ross tinha uma idia diferente: utilizaria a prpria vegetao que
lhe obscurecia a viso do solo. O estudo da vegetao era disseminado nas regies temper
adas, onde a folhagem passava por mudanas sazonais. Mas a floresta tropical equat
orial era imutvel: inverno ou vero, a vegetao permanecia a mesma. Ross concentrou su
a ateno em outro aspecto, as diferenas no albedo da vegetao. Albedo era tecnicamente
definido como a proporo de energia eletromagntica refletida por uma superfcie e a qu
antidade de energia incidente. Em termos de espectro visvel, era uma medida de co
mo a superfcie era "brilhante". Um rio possua um albedo elevado, j que a gua refleti
a a maior parte da luz do sol incidente. A vegetao absorvia a luz e assim tinha um
albedo baixo. Comeando em 1977, a ERTS desenvolveu programas de computador que m
ediam o albedo precisamente, efetuando distines ntidas. Ross fez-se uma pergunta: s
e houver uma cidade perdida, que assinatura pode aparecer na vegetao? Havia uma re
sposta bvia: selva secundria. A floresta tropical inclume ou virgem era chamada de
selva primria. A selva primria era o que a maioria das pessoas pensava, ao se fala
r em floresta tropical: rvores gigantescas, mognos, tecas, banos, por baixo uma ca
mada de samambaias e palmeiras, aderindo ao solo. A selva primria era escura e as
sustadora, mas fcil de se atravessar. Contudo, se a selva primria era limpada pelo
homem e depois abandonada, surgia uma vegetao secundria inteiramente diferente. As
plantas dominantes eram rvores de rpido crescimento, bambus e espinheiros, que fo
rmavam uma barreira densa e impenetrvel. Mas Ross no estava preocupada com qualque
r aspecto da selva alm do seu albedo. Porque as plantas secundrias eram diferentes
, a selva secundria possua um albedo diferente da selva primria. E se podia classif
icar pela idade: ao contrrio das rvores de madeira dura da selva primria, que vivia
m centenas de anos, as rvores de madeira mole da selva secundria viviam apenas 20
anos ou pouco mais. Assim, medida que o tempo passava, a selva secundria era subs
tituda por outra forma de selva secundria, posteriormente por mais outra. Verifica
ndo regies onde geralmente se encontrava a selva secundria posterior, tais como as
margens de grandes rios, onde inmeros povoados humanos haviam se instalado e dep
ois abandonado o local, Ross confirmou que os computadores da ERTS podiam realme
nte medir as pequenas diferenas necessrias nos reflexos. Ela instrura ento aos senso
res da ERTS que procurassem diferenas de albedo de 0,3 ou menos, com uma unidade
de assinatura de cem metros ou menos, atravs dos 130 mil quilmetros quadrados da f
loresta tropical nas encostas ocidentais dos vulces de Virunga. Esse trabalho pod
eria ocupar uma equipe de 50 analistas de fotografias areas por 31 anos. O comput
ador esquadrinhou 129 mil fotografias de satlites e areas em menos de nove horas.
E encontrou a cidade. Em maio de 1979, Ross tinha uma imagem de computador mostr
ando um padro muito antigo de selva secundria, num formato quadriculado geomtrico.
O padro estava localizado
a 2 norte do equador, longitude de 30, nas encostas ocidentais do vulco ativo de Mu
kenko. O computador calculava a idade da selva secundria em 500 a 800 anos. - Ento
, enviou uma expedio? - indagou Elliot. Ross assentiu. - H trs semanas, liderada por

um sul-africano chamado Kruger. E a expedio confirmou os depsitos aluviais de diam


antes, foi procurar a origem e encontrou as runas da cidade. - E o que aconteceu
ento? Elliot passou o videoteipe pela segunda vez. Na tela, podia ver imagens em
preto-e-branco do acampamento, destrudo, fumegante. Eram visveis vrios cadveres com
os crnios esmigalhados. Enquanto eles observavam, uma sombra projetou-se sobre os
cadveres. A cmara fez um zoom, para mostrar os contornos da sombra. Elliot concor
dou que parecia a sombra de um gorila, mas insistiu: - Gorilas no podem fazer iss
o. Gorilas so animais pacficos, vegetarianos. Ficaram observando a gravao at o final.
E depois viram a imagem final reconstituda por Karen, atravs do computador, mostr
ando claramente a cabea de um gorila macho. - Essa a verdade do terreno - disse K
aren Ross. Elliot no estava to certo assim. Ele tornou a passar uma ltima vez os trs
segundos finais do videoteipe, olhando atentamente para a cabea de gorila. A ima
gem era fugaz, deixando uma trilha fantasmagrica. Mas havia alguma coisa errada.
Ele no podia identificar exatamente o que era. Certamente aquele era um comportam
ento atpico de gorila, mas havia algo mais... Ele apertou o boto de interromper a
projeo e ficou olhando fixamente para a imagem paralisada. O rosto e plo eram cinze
ntos, inegavelmente cinzentos. - Podemos aumentar o contraste? - perguntou ele a
Ross. - A imagem est esmaecida. - No sei se possvel - disse Ross, manuseando os co
ntroles. - Acho que a imagem est muito boa. Ela no conseguiu escurec-la. - Est muito
cinzenta - comentou Elliot. - Os gorilas so muito mais escuros. - Pois este cont
raste est correto para o vdeo. Elliot tinha certeza de que aquela criatura era cla
ra demais para ser um gorila de montanha. Ou estavam vendo uma nova raa de animal
ou uma nova espcie. Uma nova espcie de grande macaco, de cor cinzenta, comportame
nto agressivo, descoberta no leste do Congo... Ele viera naquela expedio para conf
irmar os sonhos de Amy, uma fascinante percepo psicolgica. Mas agora as perspectiva
s tornavam-se de repente muito mais espetaculares. - No acha que seja um gorila?
- indagou Ross. - H meios de se verificar - murmurou Elliot. Ele olhava fixamente
para a tela, de rosto franzido, enquanto o avio voava pela noite. 2. Problemas B
-8 - Est querendo que eu faa o qu? - disse Tom Seamans, ajeitando o fone no ombro e
rolando para dar uma olhada no relgio da mesinha-de-cabeceira, que marcava trs ho
ras da madrugada. - V ao jardim zoolgico - repetiu Elliot. A voz dele parecia detu
rpada, como se partisse de debaixo d'gua. - De onde voc est telefonando, Peter? - D
e algum lugar sobre o Oceano Atlntico. A caminho da frica. - Est tudo bem?

- Est tudo timo. Mas quero que voc v ao jardim zoolgico assim que amanhecer. - Para f
azer o qu? - Teipes dos gorilas. Tente mant-los em movimento. Isso muito important
e para a funo discriminante. - melhor eu anotar. Seamans cuidava da programao de com
putador para a equipe do Projeto Amy e estava acostumado a pedidos estranhos, em
bora no quela hora da madrugada. - Que funo discriminante? - Aproveite tambm para pro
jetar quaisquer filmes que tenhamos na biblioteca sobre gorilas. Quanto mais espc
imes, melhor, contanto que estejam em movimento. E, como base, melhor voc usar ch
impanzs. Tudo o que tivermos sobre chimpanzs. Transfira para o teipe e submeta funo.
- Que funo? - insistiu Seamans, com um bocejo. - A funo que voc vai anotar. Quero um
a funo discriminante de variveis mltiplas, baseada nas imagens totais... - Est se ref
erindo a uma funo de reconhecimento-padro? Seamans projetara as funes de reconhecimen
to-padro para o uso da linguagem por Amy, permitindo-lhes controlar os sinais del
a 24 horas por dia. Seamans sentia orgulho desse programa, que era altamente inv
entivo, sua maneira. - Como quiser estrutur-lo - respondeu Elliot. - Quero apenas
uma funo que discrimine os gorilas de outros primatas, como os chimpanzs. Uma funo d
e diferenciao de espcie. - Est brincando? - disse Seamans. - Este um problema B-8! N
o campo do desenvolvimento dos programas de computador de reconhecimento-padro, o
s chamados problemas B-8 eram os mais difceis. Equipes inteiras de pesquisadores
haviam devotado anos tentando ensinar aos computadores a diferena entre "B" e "8"
... precisamente porque a diferena era to bvia. Mas o que era bvio para o olho human
o no o era para o sensor do computador. O sensor tinha de ser informado e as inst
rues especficas haviam sido mais difceis do que qualquer um previra, especialmente p
ara os tipos manuscritos. Agora, Elliot queria um programa que distinguisse entr
e imagens visuais similares de gorilas e chimpanzs. Seamans no pde deixar de pergun
tar: - Por qu? mais do que bvio. Um gorila um gorila, um chimpanz um chimpanz. - Fa
apenas o que estou pedindo. - Posso usar o tamanho? Na base do tamanho somente,

os gorilas e chimpanzs podiam ser acuradamente distinguidos. Mas as funes visuais no


podiam determinar o tamanho, a no ser que a distncia para o instrumento de gravao f
osse conhecida, assim como a extenso focal da lente de gravao. - No, no pode usar o t
amanho -- respondeu Elliot. - Apenas o elemento morfolgico. Seamans suspirou. - M
uito obrigado. Que resoluo? - Preciso de limites de confiana de 99 por cento sobre
definio de espcie, com base em menos de trs segundos de imagem de sensor em preto-ebranco. Seamans franziu o rosto. Obviamente, Elliot possua trs segundos de imagem
de videoteipe de algum animal e no tinha certeza se se tratava ou no de um gorila.
Elliot j vira gorilas em quantidade suficiente, ao longo dos anos, para conhecer
a diferena: gorilas e chimpanzs eram animais extremamente diferentes em tamanho,
aparncia, movimentos e comportamento. Eram to diferentes quanto mamferos ocenicos di
ferentes... como toninhas e baleias, por ex

emplo. Ao efetuar tais discriminaes, o olho humano era muito superior a qualquer p
rograma de computador que pudesse ser idealizado. Contudo, aparentemente, Elliot
no confiava em seu prprio olho. Em que ele estava pensando? - Tentarei - disse Se
amans. - Mas vai demorar algum tempo. No se escreve esse tipo de programa da noit
e para o dia. - Mas preciso da noite para o dia, Tom. Voltarei a telefonar-lhe d
entro de 24 horas. 3. Dentro do Caixo Num canto do mdulo de passageiros do 747 hav
ia uma pequena cabine de fibra de vidro, prova de som, com um cap mvel e uma tela
de computador. Era chamada de "o caixo", por causa da sensao de claustrofobia ao se
trabalhar l dentro. Enquanto o avio sobrevoava o Atlntico, Ross entrou no caixo. La
nou um ltimo olhar para Elliot e Amy, ambos adormecidos, ambos roncando alto, e pa
ra Jensen e Levine, brincando de "caa submarina" no painel de computador. Ross es
tava cansada, mas no esperava dormir muito durante as duas prximas semanas, que er
a o prazo que calculava para a durao da expedio. Dentro de 14 dias, 336 horas, a equ
ipe de Ross teria vencido o consrcio euro-japons ou ento ela teria fracassado e os
direitos de explorao mineral em Virunga, no Zaire, estariam perdidos para sempre.
A corrida j comeara e Karen Ross no tencionava perd-la em hiptese nenhuma. Ela aperto
u as coordenadas de Houston, inclusive a sua prpria designao transmissora. Ficou es
perando, enquanto o scrambler entrava em ao. A partir daquele momento, haveria um
atraso de sinal de cinco segundos nos dois lados, porque tanto ela como Houston
estariam enviando transmisses em cdigo, a fim de evitar ouvintes passivos. A tela
brilhou: TRAVIS. Ela transmitiu em resposta: ROSS. Depois, pegou o telefone. - A
coisa est preta - disse Travis, embora no fosse a voz de Travis, mas sim um sinal
de udio gerado por computador, sem qualquer inflexo. - Fale-me - disse Ross. - Os
enviesados esto em ao. Ela conhecia o jargo. Travis chamava todos os concorrentes d
e "enviesados". Na maioria dos casos, durante os ltimos quatro anos, a concorrncia
fora dos japoneses. (Travis gostava de dizer: "Nos anos 80, so os japoneses. Nos
anos 90, sero os chineses. De qualquer forma, todos tm os olhos enviesados, todos
trabalham aos domingos e que se dane a partida de futebol. Temos de acompanhar
o ritmo.) - Detalhes - disse Ross. Ela ficou esperando pela demora de cinco segu
ndos. Podia imaginar Travis no CCC em Houston, ouvindo a voz dela, gerada por co
mputador. A voz sem inflexes exigia uma mudana nos padres de fala; o que era normal
mente transmitido por nfase no discurso, tinha de se tornar explcito. - Eles sabem
que voc est a caminho. Esto acelerando a sua prpria programao. Os alemes esto logo a
.. seu amigo Richter. Estou providenciando uma alimentao dentro de poucos minutos.
Essas so as boas notcias. - E as ms notcias? - O Congo pegou fogo nas ltimas dez hor
as - respondeu Travis. - A situao est incontrolvel. - Imprima.
Na tela, Ross viu impressas as palavras SITUAO GEOPOLITICA, seguidas por um pargraf
o longo. Dizia o seguinte: EMBAIXADA DO ZAIRE WASHINGTON COMUNICA FRONTEIRAS LES
TE VIA RUANDA FECHADAS . SEM EXPLICAOES . SUPOSIO TROPAS IDI AMIN FUGINDO INVASO TAN
ZANIANA UGANDA PARA ZAIRE ORIENTAL . CONSEQENTE CONFUSO . MAS FATOS DIVERGEM . TRI
BOS LOCAIS (KIGANI) EM REBELIO . INFORMACOES ATROCIDADES E CANIBALISMO ETC .PIGME
US HABITANTES FLORESTAS HOSTIS . MATANDO TODOS VISITANTES FLORESTA TROPICAL CONG
O . GOVERNO ZAIRE ENVIOU GENERAL MUGURU (CONHECIDO COMO CARNICEIRO STANLEYVILLE)
. REPRIMIR REBELIO KIGANI "A QUALQUER CUSTO" . SITUAO ALTAMENTE INSTVEL . ENTRADA L
EGAL ZAIRE AGORA APENAS OESTE ATRAVS KINSHASA . ESTA POR CONTA PRPRIA . CAADOR BRAN
CO MUNRO AGORA EXTREMA IMPORTNCIA QUALQUER CUSTO . FIQUE COM ELE POIS CONSORCIO P

AGARA QUALQUER PREO . SUA SITUAO EXTREMO PERIGO . DEVE TER MUNRO PARA SOBREVIVER .
Karen Ross olhava fixamente para a tela. Era a pior notcia possvel. Ela disse: - T
em uma previso de tempo? CONSORCIO EURO-JAPONS AGORA COMPREENDE HAKAMICHI (JAPO) GE
RLICH (ALEMANHA) . VOORSTER (AMSTERDAM) . INFELIZMENTE RESOLVERAM DIVERGNCIAS AGO
RA COMPLETO ACORDO . ESTO NOS VIGIANDO NO POSSO PREVER TRANSMISSES SEGURAS A QUALQU
ER MOMENTO DAQUI POR DIANTE . ESPERAR CONTRAMEDIDAS ELETRONICAS E TTICAS GUERRILH
A EM BUSCA OBJETIVO DOIS-B . VO ENTRAR CONGO (FONTE CONFIANA) DENTRO 48 HORAS AGOR
A PROCURAR MUNRO . - Quando eles chegaro a Tanger? - perguntou Ross. - Dentro de
seis horas. E voc? - Sete horas. E Munro? - No sabemos de Munro - disse Travis. Pode armar uma armadilha? - Claro. Providenciarei tudo agora. Se Munro no pensar
como ns, prometo que se passaro 72 horas antes que ele consiga deixar o pas. - O qu
e voc tem? - Metralhadoras tchecas. Encontradas no local, com as impresses digitai
s dele, cuidadosamente aplicadas. Deve ser o suficiente. - Deve ser - concordou
Travis. - O que me diz dos seus passageiros? Ele estava se referindo a Elliot e
Amy. Ross respondeu: - Esto muito bem. No sabem de nada. - Pois mantenha-os assim
- disse Travis, desligando em seguida. 4. Tempo de Alimentao - Est na hora da alime
ntao - anunciou Travis, jovialmente. - Quem est no cocho? - Temos cinco grampos na
linha Beta - respondeu Rogers, que era o perito em vigilncia eletrnica, o homem en
carregado de controlar as interceptaes das transmisses. - Algum que conhecemos? - Co
nhecemos todos - disse Rogers, ligeiramente contrariado. - A linha Beta nosso tr
onco principal interno. Assim, quem deseja entrar na escuta do nosso sistema vai
naturalmente
grampe-la. Recebe mais fragmentos assim. Mas claro que no estamos usando mais a Be
ta, a no ser para o lixo de rotina, decodificado... impostos e folha de pagamento
, coisas desse gnero. - Temos de providenciar uma alimentao - disse Travis. Uma ali
mentao significava transmitir dados falsos por uma linha grampeada para que fossem
recolhidos. Era uma operao bastante delicada. - Os enviesados esto na linha? - Cla
ro. Com que est querendo aliment-los? - Coordenadas para a cidade perdida. Rogers
assentiu, enxugando a testa. Era um homem corpulento, que suava profusamente. At que ponto vai querer? - A transmisso deve ser bastante boa. No vamos enganar os
enviesados com esttica. - No quer fornecer as coordenadas genunas, no mesmo? - Claro
que no. Mas quero que sejam relativamente prximas. A uma distncia de 200 quilmetros
, por exemplo. - possvel. - Tudo codificado? - Claro. - Tem um cdigo que eles poss
am decifrar num prazo de 12 a 15 horas? Rogers tornou a assentir. - Temos um timo
. Parece infernal, mas estoura quando se comea a trabalh-lo. Tem uma fraqueza inte
rna na freqncia de letras escondidas. Por outro lado, parece que cometemos um erro
. Mas essencialmente decifrvel. - No pode parecer fcil demais. - E no vai parecer. E
les faro jus a seus ienes. Jamais desconfiaro que se trata de uma alimentao. Testamo
s com o exrcito e eles nos procuraram com sorrisos, ensinando-nos uma lio. Jamais d
esconfiaram que era uma encenao. - Est certo - disse Travis. - Vamos aliment-los. Qu
ero algo que lhes proporcione um senso de confiana pelas prximas 48 horas ou mais.
.. at que descubram que os enganamos. - Ser um prazer. Rogers encaminhou-se para o
terminal Beta. Travis suspirou. A alimentao comearia em breve e ele esperava assim
proteger sua equipe no campo... pelo tempo suficiente para que pudessem alcanar
primeiro os diamantes. 5. Assinaturas Perigosas O murmrio de vozes despertou-o. At que ponto esta assinatura inequvoca? - Bastante inequvoca. Aqui est, h nove dias.
E nem mesmo foi determinado o epicentro. - Isso capa de nuvens? - No, no capa de
nuvens. preto demais. ejecto da assinatura. - Oh, diabo! Elliot abriu os olhos p
ara ver a manh rompendo, como uma fina linha vermelha contra o preto-azul, atravs
das janelas do compartimento de passageiros. Seu relgio assinalava 5:11... cinco
horas da manh, horrio de So Francisco. Dormira apenas duas horas depois que telefon
ara para Seamans. Ele bocejou e olhou para Amy, enroscada sobre os cobertores, n
o cho. Amy roncava ruidosamente. Os outros beliches estavam desocupados.
Elliot ouviu novamente vozes baixas e olhou para o painel de computador. Jensen
e Levine observavam uma tela e conversavam. - Assinatura perigosa. Temos uma pro
jeo de computador sobre isso? - Chegando. Vai demorar um pouco. Pedi um levantamen
to de cinco anos, alm das outras posas. Elliot saiu de seu beliche e olhou para a
tela, indagando: - O que so posas? - Passagens Orbitais Significativas Anteriore

s pelo Satlite - explicou Jensen. - Tambm chamamos de mijadas, pois geralmente as


pedimos quando j estamos mijando contra o vento. Estamos procurando por esta assi
natura vulcnica. Jensen apontou para a tela, acrescentando: - No muito promissora.
- Que assinatura vulcnica? - indagou Elliot. Eles mostraram as nuvens turbilhona
ntes de fumaa, de um verde-escuro, nas cores artificiais geradas por computador,
expelidas da cratera do Mukenko, um dos vulces ativos da cordilheira de Virunga.
- O Mukenko tem uma erupo a cada trs anos, em mdia - disse Levine. - A ltima erupo foi
em maro de 1977. Mas parece que o Mukenko est se preparando para outra erupo das gra
ndes, na prxima semana ou por a. Estamos esperando agora pela avaliao de probabilida
de. - Ross j sabe disso? Eles deram de ombros. - Ela sabe, mas no parece preocupad
a. Recebeu um levantamento geopoltico urgente de Houston h cerca de duas horas e f
oi para o compartimento de carga. No a vimos mais, desde ento. Elliot tambm foi par
a o mal-iluminado compartimento de carga do jato. O compartimento de carga no tin
ha aquecimento e estava bastante frio. Os veculos tinham uma fina camada de geada
sobre metal e vidro, a respirao sibilava ao sair de sua boca. Ele encontrou Karen
Ross trabalhando a uma mesa, sob uma luz baixa. Ela estava de costas, mas inter
rompeu o que estava fazendo quando Elliot aproximou-se e virou-se para fit-lo, co
mentando: - Pensei que ainda estivesse dormindo. - No consegui mais dormir. O que
est acontecendo? - Estou apenas verificando os suprimentos. Esta a nossa unidade
de tecnologia avanada. - Karen Ross levantou uma pequena mochila. - Desenvolvemo
s um conjunto miniaturizado para expedies de campo. Dez quilos de equipamento contm
tudo o que um homem precisa por duas semanas: comida, gua, roupas, tudo mesmo. gua tambm? gua era pesada. Representava 70 por cento do peso humano, a maior parte
do peso da comida era gua. Era por isso que alimentos desidratados eram to leves.
Mas a gua era mais essencial vida humana do que a comida. Os homens podiam sobre
viver por semanas sem comida, mas morreriam numa questo de horas sem gua. E a gua e
ra pesada. Ross sorriu. - O homem mdio consome de quatro a seis litros por dia, o
que representa de quatro a oito quilos. Numa expedio de duas semanas para uma reg
io desrtica, temos de providenciar 90 quilos de gua para cada homem. Mas temos uma
unidade de reciclagem de gua da NASA que purifica todas as secrees, inclusive a uri
na. Pesa apenas um quilo e meio. assim que resolvemos o problema. Vendo a expres
so dele, Ross acrescentou:
- No to ruim assim. Nossa gua purificada mais limpa do que a gua que sai da torneira
. - Vou aceitar a sua palavra. Elliot pegou uns estranhos culos escuros. As lente
s eram muito escuras e grossas, havia uma lente peculiar montada no centro. - cul
os noturnos hologrficos - disse Ross. - Usando filme de difrao tica. Ela apontou dep
ois para uma cmara a salvo de vibraes, com sistemas ticos que compensavam qualquer m
ovimento, luzes estroboscpicas infravermelhas e lasers em miniatura que no eram ma
iores do que um lpis. Havia tambm diversos pequenos trips com motores. Ross no expli
cou esses artefatos, limitando-se a comentar que eram "unidades defensivas". Ell
iot encaminhou-se para uma mesa distante, onde encontrou seis metralhadoras, sob
as luzes fortes. Pegou uma. Era pesada, rebrilhava de graxa. Pentes de munio esta
vam empilhados ao lado. Elliot no percebeu os letreiros nas coronhas. As metralha
doras eram AK-47, russas, fabricadas sob licena na Tchecoslovquia. Ele olhou para
Ross, que lhe disse: - Uma simples precauo. Sempre levamos armas assim em cada exp
edio. No significa nada. Elliot sacudiu a cabea. - Fale-me da mensagem que recebeu d
e Houston. - No estou preocupada com o problema. - Mas eu estou. Conforme Karen R
oss explicou, tratava-se simplesmente de um relatrio tcnico. O governo do Zaire fe
chara as fronteiras do leste durante as 24 horas anteriores; nenhum trfego comerc
ial ou turstico podia entrar no pas procedente de Ruanda ou Uganda. Todos tinham a
gora de entrar no pas por oeste, atravs de Kinshasa. No fora apresentada qualquer r
azo oficial para o fechamento das fronteiras de leste, embora fontes de Washingto
n especulassem que tropas de Idi Amin, fugindo atravs da fronteira do Zaire, devi
do invaso de Uganda pelo exrcito tanzaniano, podiam estar causando "dificuldades l
ocais". Na frica Central, dificuldades locais geralmente significavam canibalismo
e outras atrocidades. - Acredita nisso? - perguntou Elliot. - Acredita em canib
alismo e atrocidades? - No. tudo mentira. So os holandeses, alemes e japoneses... p
rovavelmente seu amigo Hakamichi. O consrcio eletrnico euro-japons sabe que a ERTS
est prestes a descobrir importantes reservas de diamantes em Virunga. Querem redu

zir o nosso progresso ao mximo que puderem. Tomaram providncias em algum lugar, pr
ovavelmente em Kinshasa, fechando as fronteiras de leste. No mais importante do q
ue isso. - Se no h perigo, por que as metralhadoras? - Apenas uma precauo. Pode esta
r certo de que jamais precisaremos usar metralhadoras nesta viagem. E agora, por
que no dorme um pouco? Estaremos pousando em Tanger em breve. - Tanger? - E onde
est o Capito Munro. 6. Munro

O nome do "Capito" Charles Munro nunca era encontrado nas relaes de chefes de exped
ies geralmente contratados. Havia diversos motivos para isso, sendo que o mais imp
ortante era a sua reputao extremamente desfavorvel. Munro fora criado na turbulenta
Fronteira Setentrional da Provncia do Qunia, filho ilegtimo de um fazendeiro escocs
e sua linda empregada indiana. O pai de Munro tivera o azar de ser morto pelos
guerrilheiros Mau Mau em 1956 {3}. Pouco depois, a me morreu de tuberculose. Munr
o foi para Nairobi, onde ao final da dcada de 1950 trabalhou como caador branco, l
evando turistas para caadas. Foi nessa ocasio que Munro assumiu o ttulo de "Capito",
embora nunca tivesse sido militar. Aparentemente, o Capito Munro chegou concluso
de que o trabalho de guia de turistas no era dos mais agradveis. Por volta de 1960
, havia informaes de que ele estava contrabandeando armas de Uganda para o Congo,
recentemente independente. Depois que Moise Tshombe foi para o exlio, em 1963, as
atividades de Munro tornaram-se politicamente embaraosas. Ele acabou sendo obrig
ado a desaparecer da frica Oriental, ao final de 1963. Reapareceu em 1964, como u
m dos mercenrios brancos do General Mobutu, no Congo, sob o comando do Coronel "M
ad Mike" Hoare. Hoare avaliava Munro como "um homem duro e letal, que conhecia a
selva e era altamente eficiente, quando podamos afast-lo das mulheres". Depois da
captura de Stanleyville, na Operao Drago Vermelho, o nome de Munro foi associado c
om atrocidades cometidas pelos mercenrios numa aldeia chamada Avakabi. Munro torn
ou a desaparecer, por vrios anos. Ele ressurgiu em Tanger em 1968, vivendo em gra
nde estilo, uma personalidade local. A fonte do rendimento obviamente substancia
l de Munro era indefinida, mas dizia-se que ele fornecera armas leves da Alemanh
a Oriental aos rebeldes comunistas sudaneses em 1971, ajudara os etopes monarquis
tas em sua rebelio de 1974-75 e auxiliara os pra-quedistas franceses que foram lana
dos na provncia de Shaba, no Zaire, em 1978. As atividades diversificadas transfo
rmavam Munro num caso especial na frica, na dcada de 1970. Embora fosse persona no
n grata em meia dzia de estados africanos, ele viajava livremente por todo o cont
inente usando vrios passaportes. Era um estratagema evidente. Cada autoridade de
fronteira reconhecia-o prontamente, mas todos tinham tanto medo de permitir-lhe
a entrada no pas quanto de recusar. Companhias estrangeiras de minerao e explorao, se
nsveis s reaes locais, relutavam em contratar Munro como um chefe de expedio. Era tamb
verdade que Munro era, de longe, o mais caro dos guias. No obstante, ele tinha u
ma reputao de conseguir realizar trabalhos difceis, nas circunstncias mais adversas.
Sob um nome falso, ele levara duas expedies alems de minerao de estanho para a Repbli
ca dos Camares, em 1974. Comandara tambm uma expedio anterior da ERTS a Angola, no a
uge do conflito armado, em 1977. Recusou guiar outra expedio da ERTS para Zmbia, no
ano seguinte, depois que Houston no quis aceitar seu preo. Houston acabou cancela
ndo a expedio. Em suma, Munro era reconhecido como o melhor homem para viagens per
igosas. Foi por isso que o jato da ERTS parou em Tanger. No aeroporto de Tanger,
o jato de carga da ERTS e seu contedo ficaram retidos sem qualquer verificao. Mas
todas as pessoas a bordo, com exceo de Amy, tiveram de passar pela alfndega, com se
us pertences pessoais. Jensen e Levine foram separados para buscas meticulosas.
Descobriram vestgio de herona em suas bagagens. Esse evento bizarro ocorreu atravs
de uma sucesso de coincidncias extraordinrias. Em 1977, os agentes alfandegrios dos
Estados Unidos comearam a utilizar sensores de nutrons, alm de detectores de vapore
s qumicos. Ambos eram equipamentos manuais eletrnicos
fabricados sob contrato pela Hakamichi Eletrnica, de Tquio. Em 1978, surgiram dvida
s sobre a eficcia desses equipamentos. Hakamichi sugeriu que fossem testados em o
utros locais do mundo, inclusive Cingapura, Bangkok, Delhi, Munique e Tnger. Assi
m, a Hakamichi Eletrnica conhecia perfeitamente a capacidade dos detectores no ae
roporto de Tanger. Sabia tambm que uma variedade de substncias, inclusive sementes
de papoula e fragmentos de nabo, produziam um registro falso-positivo nos senso

res do aeroporto. E a "rede falsa-positiva" exigia 48 horas para se desemaranhar


. (Constatou-se posteriormente que os dois homens tinham apenas vestgios de nabo
em suas malas.) Tanto Irving como Jensen negaram veementemente qualquer conhecim
ento de material ilcito e apelaram para o gabinete consular americano local. Mas
o caso no poderia ser resolvido por vrios dias. Ross telefonou para Travis, em Hou
ston. Ele concluiu que era uma manobra dos japoneses e holandeses. No havia nada
que se pudesse fazer, a no ser continuar a expedio, da melhor forma possvel. - Eles
pensam que podem nos deter - disse Travis. - Mas isso no vai acontecer. - Quem va
i cuidar da geologia? - perguntou Ross. - Voc. - E da eletrnica? - Voc gnio, pode re
solver todos os problemas. Trate apenas de garantir Munro. Ele a chave para tudo
. A cano do muezim flutuava pela confuso de casas na Casb de Tanger, ao crepsculo, co
nvocando os fiis para a prece vespertina. Antigamente, o prprio muezim aparecia no
s minaretes da mesquita. Agora, no entanto, uma gravao saa pelos alto-falantes, um
chamado mecanizado para o ritual muulmano de obedincia. Karen Ross estava sentada
no terrao da casa do Capito Munro, dando para a Casb. Ela esperava por uma audincia
com Munro. Ao seu lado, Peter Elliot roncava ruidosamente na cadeira, exausto do
longo vo. Estavam esperando h quase trs horas e Karen Ross no podia deixar de senti
r-se preocupada. A casa de Munro era de estilo mourisco, toda aberta. Ela podia
ouvir vozes no interior, trazidas debilmente pela brisa, falando alguma lngua ori
ental. Uma das graciosas criadas marroquinas, que Munro parecia ter em supriment
o infinito, apareceu no terrao, trazendo um telefone. Ela fez uma mesura formal.
Ross percebeu que a garota tinha olhos violeta. Era de uma beleza refinada e no d
evia ter mais que 16 anos. Num ingls cuidadoso, a garota disse: - Este o seu tele
fone para Houston. O leilo vai comear agora. Karen cutucou Peter, que despertou, c
ompletamente estonteado. E ela repetiu: - O leilo vai comear agora. Peter Elliot f
icara surpreso a partir do momento em que entrara na casa de Munro. Imaginara um
ambiente militar austero e ficou espantado ao deparar com as arcadas marroquina
s delicadamente esculpidas, as fontes sussurrantes, os raios de sol faiscando na
gua. Depois, ele viu os japoneses e alemes na sala ao lado, fitando-o e a Karen R
oss. Os olhares eram obviamente hostis, mas Ross se levantou e disse: - Com lice
na por um momento. Ela entrou na outra sala e abraou calorosamente um jovem louro
alemo. Beijaram-se e ficaram conversando jovialmente, dando a impresso geral de se
rem amigos ntimos. Elliot no gostou da cena, mas sentiu-se tranqilizado ao verifica
r que os japoneses, identicamente vestidos de ternos pretos, estavam igualmente
insatisfeitos. Percebendo isso, Elliot sorriu afavelmente, procurando transmitir
um senso de aprovao reunio.
Mas ele perguntou, assim que Ross voltou: - Com quem estava falando? - Aquele Ri
chter. O mais brilhante toplogo da Europa Ocidental. Seu campo a extrapolao n-espao.
E o seu trabalho extremamente bom. - Ela sorriu. - Quase tanto quanto o meu. Mas ele trabalha para o consrcio? - Claro que trabalha. alemo. - E voc estava conve
rsando com ele? - Fiquei deliciada pela oportunidade. Karl tem uma limitao fatal.
S capaz de lidar com dados preexistentes. Aceita o que lhe dado e projeta no n-es
pao. Tive um professor no M.I.T que tambm era assim. Preso aos fatos, um refm da re
alidade. Ela sacudiu a cabea. - Ele fez perguntas sobre Amy? - Claro. - E o que v
oc lhe disse? - Disse que ela estava doente, provavelmente morrendo. - E ele acre
ditou? - Veremos. L est Munro. O Capito Munro apareceu na sala adjacente, de traje
cqui, fumando um charuto. Era um homem alto, de aparncia rude, bigode, olhos escur
os suaves e vigilantes, no perdendo coisa alguma. Falou com os japoneses e alemes,
que evidentemente ficaram infelizes com as suas palavras. Momentos depois, Munr
o passou para a outra sala, sorrindo. - Ento est a caminho do Congo, Dra. Ross. Estamos, Capito Munro. Munro sorriu. - Parece-me que todos esto indo para l. Seguiu
-se um rpido dilogo, que Elliot achou incompreensvel. Karen Ross disse: - Cinqenta m
il dlares americanos em francos suos contra vrgula zero dois de retornos ajustados d
e extrao no primeiro ano. Munro sacudiu a cabea. - Cem em francos suos e vrgula zero s
eis de retorno no primeiro ano sobre depsitos primrios, contabilidade pelo bruto,
sem descontos. - Cem em dlares americanos contra vrgula zero um do retorno do prim
eiro ano sobre todos os depsitos, com desconto integral do ponto de origem. - Pon
to de origem? No meio do maldito Congo? Eu pediria trs anos de ponto de origem. E
se forem fechados? - Quer um pedao, tem de jogar. Mobutu esperto. - Mobutu mal e

st no comando e eu ainda estou vivo porque no sou um jogador respondeu Munro. - Ce


m contra vrgula zero quatro do primeiro ano em primrio, com desconto apenas nomina
l. Ou aceitarei o vrgula zero dois. - Se no jogador, eu lhe darei 200 diretos, par
a fechar o negcio. Munro tornou a sacudir a cabea. - Pagaram mais do que isso pelo
s direitos em Kinshasa. - Os preos esto inflacionados em Kinshasa, inclusive os di
reitos de explorao mineral. E o limite de explorao corrente, segundo o computador, e
st bem abaixo de mil. - Se voc assim diz. Ele sorriu e retornou outra sala, onde o
s japoneses e alemes aguardavam-no. Ross apressou-se em dizer.
- Isso no para eles saberem. - Mas tenho certeza de que j sabem - disse Munro, ent
rando na outra sala. - Filho da me... - sussurrou ela. Depois, em voz baixa, Kare
n Ross disse rapidamente ao telefone: - Ele nunca vai aceitar isso... No, no, ele
no vai concordar... eles o querem de qualquer maneira... Elliot comentou: - Est of
erecendo muito pelos servios dele. - Ele o melhor - disse Ross, continuando a sus
surrar ao telefone. Na sala adjacente, Munro estava sacudindo a cabea, com uma ex
presso triste, rejeitando uma oferta. Elliot notou que Richter estava com a cara
muito vermelha. Munro voltou para Karen Ross. - Qual o seu limite projetado? - M
enos de mil. - o que diz. Mas sabe que existe uma intercepo de minrio. - No sei diss
o. - Nesse caso, tolice gastar todo esse dinheiro com o Congo disse Munro. - No ?
Karen Ross no respondeu. Ficou olhando para o teto ornado da sala. - Virunga no ex
atamente um jardim neste momento - continuou Munro. - Os kiganis esto solta e so c
anibais. Os pigmeus no so mais amistosos. Provavelmente vai ser recompensada com u
ma flecha nas costas por seus esforos. Os vulces j esto ameaando explodir. Moscas ts-t
s. gua contaminada. Autoridades corruptas. No um lugar para se ir sem um bom motivo
, hem? Talvez devesse adiar sua viagem at que a situao melhore. Era exatamente o qu
e Peter Elliot pensava e foi o que disse. Munro comentou, com um sorriso jovial
que irritou Karen Ross: - Isso que homem sensato. - Evidentemente, nunca chegare
mos a um acordo - declarou Karen Ross. - o que parece. Elliot compreendeu que as
negociaes estavam suspensas. Ele levantou-se para apertar a mo de Munro e partir..
. mas antes que pudesse fazer isso, Munro foi para a outra sala e conferenciou c
om japoneses e alemes. - As coisas esto melhorando - comentou Ross. - Por qu? - ind
agou Elliot. - Porque ele pensa que a derrotou? - No. Porque ele pensa que sabemo
s mais do que eles a respeito do local e temos mais probabilidades de encontrar
um depsito de minrio que compense. Na sala ao lado, os japoneses e alemes se levant
aram abruptamente e encaminharam-se para a porta da frente. Na porta, Munro aper
tou as mos dos alemes e fez uma mesura requintada para os japoneses. - Acho que vo
c tem razo - disse Elliot a Ross. - Ele os est despachando. Mas Ross estava de rost
o franzido, uma expresso sombria. - Eles no podem fazer isso - disse ela. - No pode
m largar desse jeito. Elliot ficou novamente confuso. - Pensei que queria que el
es fossem embora. - Oh, diabo! Estamos estrepados! Ela sussurrou pelo telefone,
falando com Houston. Elliot no estava entendendo mais nada. E sua confuso no ficou
esclarecida quando Munro trancou a porta, depois que o ltimo visitante saiu, volt
ando para junto dele e de Ross, para anunciar que o jantar estava servido. Comer
am ao estilo marroquino, sentados no cho, usando os dedos. O primeiro prato foi p
astelo de pombo, seguido por alguma espcie de guisado.
- Ento, dispensou os japoneses? - indagou Ross. Disse-lhes que no? - Oh, no! Seria
uma indelicadeza. Disse-lhes que iria pensar a respeito. E o que vou fazer. - En
to, por que eles se retiraram? Munro deu de ombros. - Posso assegurar que no tive
nada a ver com isso. Creio que eles ouviram alguma coisa pelo telefone que levou
-os a mudarem inteiramente os planos. Karen Ross olhou para o relgio, anotando me
ntalmente a hora. - Um guisado muito saboroso - comentou ela, fazendo o melhor p
ossvel para se mostrar simptica. - Fico contente que tenha gostado. tajin. Carne d
e camelo. Karen Ross tossiu. Peter Elliot constatou que seu prprio apetite diminur
a. Munro virou-se para ele. - Quer dizer que tem uma gorila, Professor Elliot? Como soube? - Os japoneses me contaram. Os japoneses esto fascinados por sua gor
ila. No conseguem imaginar o motivo e isso deixa-os furiosos. Um rapaz com uma go
rila e uma moa que est pesquisando por... - Diamantes industriais - disse Karen Ro
ss. - Ahn, diamantes industriais... - Munro tornou a virar-se para Elliot. - Gos
to de uma conversa franca. Diamantes... fascinante... A atitude dele sugeria que

no lhe fora dito nada importante. Ross disse: - Tem de nos levar at l, Munro. - O
mundo est cheio de diamantes industriais - comentou Munro. - Pode-se encontrlos na
frica, ndia, Brasil, Canad, at mesmo na Amrica... Arkansas, Nova York, Kentucky. Enf
im, existem por toda parte. Mas voc est indo para o Congo. - Estamos procurando po
r diamantes azuis com boro do tipo lIb - disse Karen Ross. Possuem propriedades
semicondutoras importantes para aplicaes microeletrnicas. Munro afagou o bigode. Diamantes azuis - disse ele, acenando com a cabea. - Faz sentido. Ross disse que
era claro que fazia sentido. - No podem fabric-los? - indagou Munro. - No. J foi ten
tado. Havia um processo comercial de fabricao de boro, mas no era infalvel. Os ameri
canos tinham um e os japoneses outro. Mas todos acabaram desistindo. - Ento, desc
obriu uma fonte natural. - Isso mesmo. Quero chegar l o mais depressa possvel. Enq
uanto falava, a voz impassvel, Ross fitava Munro fixamente. Munro disse: - Quanto
a isso, no tenho a menor dvida. Apenas negcios para a Dra. Ross, hem? Ele atravess
ou a sala. Encostando-se numa arcada, contemplou a noite escura de Tnger. - No est
ou absolutamente surpreso. Para dizer a verdade... primeira rajada de metralhado
ra, Munro mergulhou para se proteger, a loua sobre a mesa se espatifando no cho, u
ma das garotas gritando. Elliot e Ross tambm se jogaram no cho de mrmore, enquanto
as balas zuniam ao redor, lascando o reboco no teto, derrubando-o sobre eles. A
rajada durou cerca de 30 segundos e foi seguida pelo silncio total. Quando acabou
, eles se levantaram, hesitantes, olhando uns para os outros. - O consrcio no brin
ca em servio. - Munro sorriu. - Gente como eu gosto.
Ross limpou o reboco das roupas, virando-se para Munro. - Cinco vrgula dois contr
a os primeiros 200, sem dedues, em francos suos, reajustveis. - Cinco vrgula sete e vo
c me tem. - Cinco vrgula sete. Fechado. Munro apertou as mos dos dois, depois, anun
ciou que precisaria de alguns minutos para arrumar suas coisas, antes de partire
m para Nairobi. - Apenas assim? - indagou Ross. Ela parecia subitamente preocupa
da, olhando novamente para o seu relgio. - Qual o seu problema? - perguntou Munro
. - AK-47s tchecos. Em seu armazm. Munro no demonstrou qualquer surpresa. - melhor
tir-los de l. O consrcio, indubitavelmente, tem algo similar nas instalaes e temos m
uito o que fazer nas prximas horas. - Enquanto Munro falava, eles ouviram as sire
nes da polcia, a distncia. - Sairemos pela escada dos fundos. Uma hora depois, ele
s estavam no ar, seguindo para Nairobi.
DIA 4: NAIROBI
1. Linha de Tempo A distncia atravs da frica entre Tnger e Nairobi era maior do que
atravs do Oceano Atlntico entre Nova York e Londres: cinco mil e 800 quilmetros, um
vo de oito horas. Karen Ross passou o tempo no painel do computador, trabalhando
no que chamava de "linhas de probabilidade de hiperespao". A tela exibia um mapa
da frica, riscado por linhas multicoloridas. Ross explicou: - Estas so as linhas
de tempo. Podemos avali-las pela durao e fatores de atraso. Por baixo da tela havia
um relgio de tempo total transcorrido, cujos nmeros mudavam continuamente. - O qu
e isso significa? - indagou Elliot. - O computador est determinando a rota mais rp
ida. Acaba de definir uma linha de tempo que nos levar ao local em seis dias, 18
horas e 51 minutos. Agora, est tentando superar esse prazo. Elliot no pde deixar de
sorrir. A idia de que o computador podia prever o minuto exato em que alcanariam
o local no Congo parecia-lhe absurda. Mas Ross estava encarando com a maior seri
edade. Enquanto eles observavam o relgio do computador mudou para cinco dias, 22
horas e 24 minutos. - Est melhor - comentou Ross acenando com a cabea - Mas ainda
no o suficiente. Ela apertou outro boto e as linhas mudaram esticando-se como elsti
co sobre o continente africano. E explicou: - Esta a rota do consrcio baseada em
nossas suposies a respeito da expedio. Eles esto indo em grande escala, com trinta ou
mais pessoas. E no conhecem a localizao exata da cidade. Ou pelo menos julgamos qu
e no sabem. Mas contam com uma dianteira considervel de pelo menos 12 horas j que o
avio deles est se preparando para decolar de Nairobi. O relgio registrava o tempo
total transcorrido: cinco dias, nove horas e 19 minutos. Depois Ross apertou um
boto marcado DATA e um novo registro apareceu: 21 06 79 0814. - Segundo os clculos
, o consrcio alcanar o local no Congo pouco depois das oito horas da manh de 21 de j
unho. O computador continuou a funcionar. As linhas se esticavam e contraam, muda
vam de posio. O relgio indicou uma nova data: 21 06 79 1224. - Esta a nossa situao -

disse Karen Ross. - Com o mximo de movimentos favorveis para ns e para eles o consrc
io chegar ao local cerca de quatro horas antes daqui a cinco dias. Munro passou p
or eles comendo um sanduche. E comentou: - E melhor arrumar outra rota. Ou se tor
nar radical. - Hesito em me tornar radical com a macaca. Munro deu de ombros. E preciso fazer alguma coisa com uma linha de tempo assim. Elliot escutou-os com
uma vaga sensao de irrealidade. Estavam discutindo uma diferena de horas a cinco d
ias no futuro. E ele no pde deixar de dizer: - Mas certamente dentro de alguns dia
s com todas as providncias em Nairobi e depois a entrada pela selva... no se pode
dar muito crdito a esses clculos. - No estamos mais nos velhos tempos da explorao afr
icana quando as expedies desapareciam pela selva por meses a fio - comentou Karen
Ross. - No mximo o computador est errado em minutos... digamos meia hora no mximo n
a projeo total de cinco dias. - Ela sacudiu a cabea e acrescentou: - Temos realment
e um problema grave e precisamos tomar uma providncia. O que est em jogo alto dema
is. - Ou seja, os diamantes. Ross assentiu e apontou para o fundo da tela onde a
pareciam as palavras CONTRATO AZUL. Fie perguntou o que significava Contrato Azu
l. - Um bocado de dinheiro. - Ross fez uma pausa antes de acrescentar: - o que p
enso. Pois na verdade ela realmente no sabia. Cada novo contrato que chegava ERTS
recebia um nome de cdigo. Somente Travis e o computador conheciam o nome da comp
anhia que comprava o contrato. Todas as de
mais pessoas na ERTS de programadores de computador turma de campo conheciam os
projetos apenas pelas cores de cdigo: Contrato Vermelho, Contrato Amarelo, Contra
to Branco. Era uma proteo comercial para as firmas envolvidas. Mas os matemticos da
ERTS no podiam resistir a um animado jogo de adivinhao sobre as fontes dos contrat
os que era o tema da conversa diria na cantina. O Contrato Azul chegara ERTS em d
ezembro de 1978. Pedia que a ERTS localizasse uma fonte natural de diamantes ind
ustriais num pas amigo ou neutro. Os diamantes deviam ser do Tipo llb, cristais "
pobres em nitrognio'. As dimenses no eram especificadas e assim o tamanho do crista
l no importava. As quantidades recuperveis tambm no eram especificadas. O contratant
e aceitaria o que pudesse conseguir. E o que era mais estranho no havia CLEU (Cus
to Limite de Extrao de Unidade). Quase todos os contratos impunham um CLEU unidade
. No era suficiente encontrar uma fonte mineral; os minerais tinham de ser extrado
s a um custo de unidade especificado. Esse custo de unidade refletia a riqueza d
o depsito mineral, a distncia, disponibilidade de mo-deobra local, condies polticas, p
ossvel necessidade de construir campos de aviao, estradas, hospitais, escolas, mina
s ou refinarias. Um contrato sem CLEU s podia significar uma coisa: algum queria d
iamantes azuis to desesperadamente que no se importava com o custo. Em menos de 48
horas a cantina da ERTS j explicara o Contrato Azul. Acontecia que os diamantes
Tipo llb eram azuis de vestgios do elemento boro, que os tornava sem valor como p
edras preciosas, mas alterava suas propriedades eletrnicas, tornando-os semicondu
tores com uma resistividade da ordem de 100 ohms por centmetro. E tambm possuam pro
priedades transmissoras de luz. Algum logo encontrou um artigo em Electronic News
, de 17 de novembro de 1978: "Abandonada Tcnica McPhee." Explicava que a firma Si
lec Inc., de Waltham Massachusetts abandonara a tcnica experimental McPhee de fab
ricar diamantes artificialmente com uma camada de boro. O processo fora posto de
lado por ser excessivamente dispendioso e no absolutamente infalvel para produzir
propriedades sernicondutoras desejveis. O artigo acrescentava que outras firmas
subestimaram os problemas na fabricao da camada de boro; a Hakamichi (Tquio) abando
nou o processo Nagaura em setembro deste ano. Investigando, a cantina da ERTS de
scobriu as peas adicionais do quebra-cabea. Em 1971, a Intec, a firma de microelet
rnica de Santa Clara, previra que os diamantes semicondutores seriam importantes
para uma gerao futura de computadores supercondutores na dcada de 1980. A primeira
gerao de computadores eletrnicos ENIAC e UNIVAC, construdos durante a guerra, no inci
o dos anos 40, no maior sigilo usavam tubos de vcuo. Os tubos de vcuo possuam uma v
ida mdia de 20 horas. Mas com milhares de tubos quentes numa nica mquina alguns com
putadores sofriam paralisaes a cada sete a 12 minutos. A tecnologia de tubos de vcu
o impunha um limite sobre o tamanho e a capacidade dos computadores planejados d
a segunda gerao. Mas acontece que a segunda gerao nunca chegou a usar tubos de vcuo.
Em 1947 a inveno do transistor, um sanduche de material slido que desempenhava todas
as funes de um tubo de vcuo, inaugurou uma era de artefatos eletrnicos de estado sli

do que usavam pouca energia, geravam pouco calor, eram menores e mais eficazes d
o que os tubos que substituam. A tecnologia de silicone proporcionou a base para
trs geraes de computadores cada vez mais compactos, eficientes e baratos, ao longo
dos 20 anos seguintes. Mas, na dcada de 1970, os projetistas de computadores comea
ram a se confrontar com as limitaes inerentes da tecnologia de silicone. Embora os
circuitos fossem reduzidos a
dimenses microscpicas, a velocidade da computao ainda dependia do comprimento do cir
cuito. Miniaturizar os circuitos ainda mais, quando as distncias j eram calculadas
em termos de milionsimos de centmetros, acarretava um antigo problema: calor. Cir
cuitos menores iriam literalmente se derreter com o calor produzido. O que se pr
ecisava era de algum mtodo para eliminar o calor e reduzir a resistncia ao mesmo t
empo. J se sabia, desde os anos 50, que muitos metais, quando esfriados a tempera
turas extremamente baixas, tornavam-se "supercondutores", permitindo o fluxo liv
re de eltrons. Em 1977, a IBM anunciou que estava projetando um computador de ult
ra-altavelocidade, pouco maior que uma laranja, esfriado com nitrognio lquido. O c
omputador supercondutor exigia uma tecnologia radicalmente nova e uma gama de ma
teriais de construo de baixa temperatura. Os diamantes artificiais seriam usados a
mplamente. Vrios dias depois, a cantina da ERTS apresentou uma explicao alternativa
. Segundo a nova teoria, a dcada de 1970 fora sem precedentes no desenvolvimento
dos computadores. Embora os primeiros fabricantes, nos anos 40, previssem que qu
atro computadores efetuariam todo o trabalho de computao do mundo, em futuro previ
svel, os especialistas calculavam que em 1990 haveria na verdade um bilho de compu
tadores, muitos ligados pelas redes de comunicaes a outros computadores. Tais rede
s no existiam e podiam at ser teoricamente impossveis. (Um estudo de 1975, do Insti
tuto Hanver, conclua que o metal na crosta da terra era insuficiente para construi
r as linhas de transmisso de computador necessrias.) Segundo Harvey Rumbaugh, a dca
da de 1980 seria caracterizada por uma deficincia crtica de sistemas de transmisso
de dados de computador: "Assim como a escassez de combustvel fssil pegou o mundo d
e surpresa na dcada de 1970, assim tambm a escassez de transmisso de dados pegar o m
undo de surpresa nos prximos dez anos. Nos anos 70, as pessoas tiveram negado o m
ovimento; mas lhes ser negada informao nos anos 80. Resta ver qual escassez provoca
r maior frustrao.A luz laser representava a nica esperana de manipular essas necessid
ades macias de dados, j que os canais de laser carregavam 20 mil vezes mais inform
aes que uni cabo coaxial comum de metal. A transmisso de laser exigia tecnologias i
nteiramente novas, inclusive em termos de tica e de diamantes semicondutores, os
quais seriam, na previso de Rumbaugh, "mais valiosos do que petrleo", nos anos vin
douros. Mais do que isso, Rumbaugh previu que dentro de dez anos a prpria eletric
idade se tornaria obsoleta. Os futuros computadores utilizariam apenas circuitos
de luz, integrados com sistemas de transmisso de dados a luz. O motivo para tudo
era a velocidade. "A luz se desloca na velocidade da luz", disse Rumbaugh. "O q
ue j no acontece com a eletricidade. Estamos vivendo nos anos derradeiros da tecno
logia de microeletrnica." Mas, certamente a microeletrnica no parecia uma tecnologi
a moribunda. Em 1979, a microeletrnica era uma grande indstria em todo o mundo ind
ustrializado, responsvel por 80 bilhes de dlares anualmente s nos Estados Unidos. Se
is das 20 maiores corporaes das "500 de Fortune" estavam profundamente envolvidas
com microeletrnicas. Essas companhias tinham uma histria de extraordinria competio e
progresso, ao longo de um perodo de menos de 30 anos. Em 1958, um fabricante podi
a instalar dez componentes eletrnicos num nico pedao de silcio. Em 1970, era possvel
instalar cem componentes num pedao do mesmo tamanho, um aumento de dez vezes em p
ouco mais de uma dcada. Mas, por volta de 1972, era possvel instalar mil unidades,
a quantidade elevando-se para dez mil em 1974. Esperava-se que, por volta de 19
80, haveria um milho de unidades numa nica pea do tamanho de uma unha. Mas, atravs d
a fotoprojeo eletrnica, esse objetivo foi alcanado em 1978. Na primavera de 1979, o
novo objetivo era dez milhes de unidades... ou, melhor

ainda, um bilho de unidades... num nico pedao de silcio, at 1980. Mas ningum esperava
que esse desenvolvimento passasse de junho ou julho de 1979. Tais avanos, dentro
de uma indstria, no tm precedentes. A comparao com as tecnologias de produo mais antig
s torna isso perfeitamente evidente. Detroit contentava-se em efetuar mudanas de

modelo do produto, a intervalos de trs anos. Mas a indstria eletrnica, rotineiramen


te, esperava avanos no mesmo perodo com uma ordem de magnitude. (Para acompanhar o
ritmo, Detroit teria de aumentar a quilometragem por gasolina de trs e meio quilm
etros por um litro em 1970 para 35 milhes de quilmetros em 1979. Mas Detroit passo
u de trs e meio para sete quilmetros durante esse perodo, prova mais do que bvia do
fim da indstria automobilstica como o centro da economia americana.) Num mercado to
competitivo, todos se preocupavam com as potncias estrangeiras, especialmente o
Japo, que desde 1973 mantinha um Centro de Intercmbio Cultural Japons em Santa Clar
a na verdade uma organizao de fachada para espionagem industrial clamorosa e bem f
inanciada. O Contrato Azul s podia ser compreendido luz de uma indstria fazendo gr
andes avanos a cada poucos meses. Travis dissera que o Contrato Azul era "a maior
coisa que veremos nos prximos dez anos. Quem quer que encontre aqueles diamantes
, dar um salto na tecnologia de pelo menos cinco anos. Cinco anos! Podem imaginar
o que isso significa?" Karen Ross sabia o que significava. Numa indstria em que
as vantagens competitivas eram calculadas em simples meses, muitas companhias ha
viam conquistado fabulosas fortunas ao vencerem os concorrentes por uma questo de
semanas em novas tcnicas ou mecanismos. A Syntel, da Califrnia, fora a primeira a
fabricar memrias de 256K, quando todos ainda estavam produzindo de 16K e sonhand
o com 64K. A Syntel mantivera a vantagem por apenas 16 semanas, mas fora o tempo
suficiente para obter um lucro de mais de 130 milhes de dlares. - E estamos falan
do em cinco anos - dissera Travis. - uma vantagem que pode ser calculada em bilhe
s de dlares, talvez dezenas de bilhes. Se pudermos obter aqueles diamantes. Eram e
sses os motivos para a presso extraordinria que Karen Ross experimentava, enquanto
continuava a trabalhar com o computador. Aos 24 anos, ela era lder de uma equipe
numa corrida de alta tecnologia, envolvendo meia dzia de naes de todas as partes d
o globo, secretamente lanando seus recursos financeiros e industriais umas contra
as outras. O que estava em jogo fazia com que qualquer disputa convencional par
ecesse ridcula. Travis lhe dissera, antes da partida: - No tenha medo quando a pre
sso lev-la loucura. Est levando bilhes de dlares em seus ombros. Trate apenas de faze
r o melhor que puder. E, fazendo o melhor que podia, Ross conseguiu reduzir a li
nha de tempo da expedio em mais trs horas e 37 minutos... mas ainda estavam ligeira
mente atrs da projeo do consrcio. No era muita coisa, especialmente com os atalhos im
placveis de Munro. Mas, mesmo assim, estavam atrasados... o que podia significar
o desastre total, numa corrida em que o vencedor levava tudo. E foi ento que ela
recebeu a notcia terrvel. A tela exibiu GRAMPO VAZANDO . TODAS APOSTAS CANCELADAS.
- Oh, diabo! - exclamou Ross. Ela sentia-se subitamente cansada. Se houvera rea
lmente um vazamento, as possibilidades de vencerem a disputa estavam se desvanec
endo... antes que sequer pusessem os ps nas florestas tropicais da frica Central.
2. Vazamento Travis sentia-se como um idiota. Olhava aturdido para a mensagem do
Centro de Vo Espacial de Goddard, em Greenbelt, Maryland: ERTS POR OUE ESTA NOS
MANDANDO TODOS ESSES DADOS MUKENKO QUE NO NOS INTERESSAM OBRIGADO DE QUAL.OUER MA
NEIRA MAS NO H NECESSIDADE. Aquela mensagem chegara uma hora antes do CVEG.Marylan
d, mas quela altura j havia um atraso de cinco horas. - Mas que diabo! - disse Tra
vis, olhando para o telex. A primeira indicao para Travis de que havia alguma cois
a errada ocorrera quando os japoneses e alemes haviam rompido as negociaes com Munr
o, em Tnger. Num momento eles estavam dispostos a pagar qualquer coisa, no instan
te seguinte mal podiam esperar para se retirarem. O rompimento das negociaes fora
abrupto, inesperado. Significava que houvera uma sbita introduo de novos dados nos
computadores do consrcio. Mas novos dados de onde? S podia haver uma explicao... e a
gora estava sendo confirmada pelo telex despachado pelo CVEG de Greenbelt. ERTS
POR OUE ESTA NOS MANDANDO TODOS ESSES DADOS MUKENKO Havia uma resposta simples a
essa indagao: a ERTS no estava enviando quaisquer informaes. Ou pelo menos no volunta
riamente. A ERTS e o CVEG tinham um acordo de intercmbio de dados atualizados. Tr
avis fizera o acordo em 1978, a fim de obter imagens de satlite mais baratas dos
Landsats em rbita. A imagem de satlites era a maior despesa especfica da ERTS. Em t
roca de uma consulta aos dados derivados pela ERTS, o CVEG concordara em fornece
r imagens de satlites com uma reduo de 30 por cento no custo bruto. Parecia um bom
acordo na ocasio e os cdigos apropriados foram especificados. Mas agora os inconve
nientes potenciais assomavam monstruosos diante de Travis; seus piores receios e

stavam confirmados. A partir do momento em que se estende uma linha de mais de t


rs mil quilmetros, de Houston a Greenbelt, est se pedindo por um grampo. Em algum l
ugar, entre o Texas e Maryland, algum inserira uma ligao terminal, provavelmente na
s linhas telefnicas, comeando a recolher dados clandestinamente. Era a forma de es
pionagem industrial que eles mais temiam. Um terminal de grampo clandestino inte
rceptava as comunicaes entre dois terminais legtimos, comeando a controlar as transm
isses de um lado para outro. Depois de algum tempo, o operador clandestino sabia
o bastante para iniciar as suas prprias transmisses, extraindo dados dos dois term
inais legtimos, fingindo ser o CVEG para Houston e vice-versa. O terminal clandes
tino podia continuar a funcionar at que um ou os dois terminais legtimos percebess
em que estava ocorrendo um vazamento. A questo agora era somente uma: quantas inf
ormaes haviam vazado nas ltimas 72 horas? Travis pedira verificaes completas, com res
ultados desanimadores. Parecia que o computador da ERTS no apenas cedera elemento
s de dados bsicos originais, mas tambm as histrias de transformao dos dados, a seqncia
de operaes efetuadas sobre os dados pela ERTS, ao longo das ltimas quatro semanas.
Se isso era verdade, significava que o terminal clandestino do consrcio euro-japo
ns sabia que transformaes a ERTS efetuara nos dados de Mukenko... e dessa forma sab
ia onde

estava localizada a cidade perdida, com toda preciso. Os adversrios conheciam agor
a a localizao da cidade to bem quanto Karen Ross. As coordenadas de tempo haviam si
do reajustadas, desfavoravelmente, para a expedio da ERTS. E as projees atualizadas
do computador eram inequvocas: com ou sem Ross, a probabilidade da expedio da ERTS
chegar ao local antes dos japoneses e alemes era agora quase inexistente. Do pont
o de vista de Travis, toda a expedio da ERTS no passava agora de um esforo intil, pur
a perda de tempo. No havia qualquer esperana de sucesso. O nico elemento imprevisvel
era a gorila Amy e os instintos diziam a Travis que uma gorila chamada Amy no po
dia ser um fator decisivo na descoberta de depsitos minerais na regio nordeste do
Congo. Era um caso perdido. Deveria chamar de volta a expedio da ERTS? Travis olho
u para o painel ao lado de sua mesa e disse: - Verifique custo-tempo. A tela do
computador exibiu: CUSTO-TEMPO DISPONVEL. - Expedio de Campo do Congo - acrescentou
Travis. A tela mostrou as cifras para a Expedio de Campo do Congo: despesas por h
ora, custos acumulados, custos futuros empenhados, pontos de corte, supresses fut
uras... O projeto estava agora prximo de Nairobi e o custo acumulado era um pouco
superior a 189 mil dlares. O cancelamento custaria 227 mil e 455 dlares. - Fator
BF - disse Travis. A tela mudou. BF. Ele viu agora uma srie de probabilidades. "F
ator BF" era bonna fortuna, boa sorte... o impondervel em todas as expedies, especi
almente remotas e perigosas.. PENSANDO POR UM MOMENTO, transmitiu o computador.
Travis ficou esperando. Sabia que o computador precisaria de vrios segundos para
efetuar as computaes, avaliando fatores fortuitos que podiam influenciar a expedio,
ainda a cinco ou mais dias do objetivo. A campainha do interfone soou e Rogers d
isse: - J localizamos o grampo. Est localizado em Norman, OK124 lahoma, nominalmen
te na North Central Insurance Corporation. Cinqenta e um por cento da NCIC perten
cem a uma empresa holding havaiana, a Halekuli Inc., que por sua vez pertence a
grupos japoneses. O que vai querer? - Quero um incndio para valer - respondeu Tra
vis. - Est certo. Rogers desligou, enquanto a tela exibia AVALIADO FATOR BF, indi
cando uma probabilidade:.449. Travis ficou surpreso. A informao significava que a
ERTS possua uma chance quase igual de alcanar o local antes do consrcio. Travis no q
uestionava a matemtica; .449 era mais do que suficiente. A expedio da ERTS seguiria
para o Congo, pelo menos por enquanto. Enquanto isso, ele faria tudo o que foss
e possvel para retardar a operao do consrcio. Travis j tinha at algumas idias para con
eguir isso. 3. Dados Adicionais O jato seguia para o sul, sobrevoando o Lago Rud
olf, no norte do Qunia, quando Tom Seamans chamou Elliot.
Seamans conclura sua anlise de computador para discriminar gorilas de outros grand
es macacos, principalmente chimpanzs. Obtivera em seguida de Houston um videoteip
e de trs segundos de uma transmisso truncada, que parecia mostrar um gorila destru
indo uma antena de prato e olhando para uma cmara. - E ento? - indagou Elliot, olh
ando para a tela de computador, que imediatamente mostrou: FUNO DISCRIMINANTE GORI
LA . CHIMPANZE GRUPOS FUNCIONAIS DISTRIBUIDOS COMO: GORILA: .9934 CHIMPANZ:.1132

VIDEOTEIPE DE TESTE (HOUSTON): .3349 - Oh, diabo! - exclamou Elliot. Com aqueles
resultados, o estudo era equvoco, intil. - Lamento muito - disse Seamans ao telef
one. - Mas parte do problema provm do prprio material de teste. Tivemos de incluir
no computador a derivao da imagem. A imagem foi enxugada, significando que foi re
gularizada. O material crtico se perdeu. Eu gostaria de trabalhar com a matriz or
iginal. Pode me arrumar? Karen Ross estava acenando com a cabea, afirmativamente.
- Claro - respondeu Elliot. - Farei outra anlise com essa matriz - disse Seamans
. - Mas se quer saber minha opinio, no haver resultados definidos. O fato que os go
rilas apresentam uma variao individual considervel na estrutura facial, da mesma fo
rma como as pessoas. Se aumentarmos nossa base de amostragem, teremos mais variaes
. Acho que estamos num impasse. No se pode provar que no um gorila... mas sou capa
z de apostar qualquer dinheiro como no . - Como assim? - indagou Elliot. - algo no
vo - respondeu Seamans. - Se fosse mesmo um gorila, teria apresentado .89 ou .94
, algo por a, nesta funo. Mas a imagem ficou reduzida a .39. No suficiente. Estou co
nvencido de que no se trata de um gorila, Peter. - O que ento? - uma forma de tran
sio. Procurei determinar onde estava a variao. Sabe qual foi o principal fator difer
encial? A cor da pele. Mesmo em preto-e-branco, o plo no escuro o bastante para se
r um gorila, Peter. Posso lhe garantir que se trata de um animal inteiramente no
vo. Elliot olhou para Ross. - O que isso representa para a sua coordenada de tem
po? - No momento, nada - respondeu ela. - Outros elementos so mais crticos e esse
impondervel. Nesse momento, o piloto avisou pelo alto-falante: - Estamos iniciand
o a descida para Nairobi. 4. Nairobi Oito quilmetros alm de Nairobi, pode-se encon
trar a vida selvagem das savanas do leste africano. E muitos residentes de Nairo
bi ainda se lembram de um tempo em que os animais podiam ser encontrados ainda m
ais perto, gazelas, bfalos e girafas aparecendo nos quintais dos fundos, um ou ou
tro leopardo se esgueirando em algum quarto. Naqueles dias, a cidade ainda conse
rvava as caractersticas de um posto colonial de vida intensa. Em seus tempos ureos
, Nairobi era um lugar de vida desenfreada. Havia uma indagao tpica: "Voc casado ou
vive no Qunia?" Os homens eram rudes e gostavam de beber, as mulheres eram lindas
e livres, a vida
no era mais previsvel do que as caadas de raposas que se realizavam pelos campos ir
regulares todos os fins de semana. Mas a moderna Nairobi quase irreconhecvel dos
tempos coloniais desenfreados. Os poucos prdios vitorianos remanescentes esto espa
lhados por uma cidade moderna, de meio milho de habitantes, com engarrafamentos d
e trfego, sinais de trnsito, edifcios altos, supermercados, restaurantes franceses,
poluio do ar. O avio de carga da ERTS pousou no Aeroporto Internacional de Nairobi
ao amanhecer do dia 16 de junho. Munro no demorou a entrar em contato com carreg
adores e assistentes para a expedio. Tencionavam partir de Nairobi dentro de duas
horas... at que Travis telefonou de Houston para informar que Peterson, um dos gel
ogos da primeira expedio ao Congo, conseguira de alguma forma retornar a Nairobi.
Ross ficou excitada com a notcia e perguntou: - Onde ele est agora? - No necrotrio
- respondeu Travis. Elliot estremeceu ao chegar perto. O corpo na mesa de ao inox
idvel era de um homem louro, da sua idade. Os braos do homem haviam sido esmigalha
dos; a pele estava estufada, com uma horrvel cor arroxeada. Ele olhou para Ross.
Ela parecia perfeitamente controlada, sem piscar nem desviar os olhos. O patolog
ista pisou num pedal, ativando um microfone por cima da mesa. - Quer declarar se
u nome, por favor? - Karen Ellen Ross. - Nacionalidade e nmero do passaporte? - A
mericana, F 1413649. - Pode identificar o homem sua frente, Srta. Ross? - Posso,
sim. Ele James Robert Peterson. - Qual a sua relao com o falecido James Robert Pe
terson? - Trabalhei com ele. Ela parecia estar examinando um espcime geolgico. Seu
rosto no exibia a menor reao. O patologista virou-se para o microfone. - Identidad
e confirmada como James Robert Peterson, caucasiano do sexo masculino, 29 anos,
nacionalidade americana. - Ele tornou a virar-se para Ross. - Quando foi a ltima
vez que viu o Sr. Peterson? - Em maio deste ano. Ele estava partindo para o Cong
o. - No o viu mais, desde o ms passado? - No. O que aconteceu? O patologista tocou
nos ferimentos roxos intumescidos dos braos do cadver. As pontas dos dedos afundar
am, deixando reentrncias como se dentes se cravassem na carne. E murmurou: - Uma
histria terrivelmente estranha... No dia anterior, 15 de junho, Peterson chegara
ao aeroporto de Nairobi, a bordo de um pequeno avio de carga charter, no ltimo estg

io do estado de choque. Morreu vrias horas depois, sem recuperar a conscincia. - e


xtraordinrio que ele tenha conseguido tanto. Ao que parece, o avio fez uma escala
imprevista, por causa de um problema mecnico no campo de Garona, uma pista de ter
ra no Zaire. Foi quando esse homem surgiu cambaleando da selva e caiu aos ps dos
tripulantes do avio. O patologista apontou os ossos esmagados nos braos. Explicou
que os ferimentos no eram novos; haviam ocorrido pelo menos quatro dias antes, ta
lvez mais.

- Ele devia estar sofrendo uma dor imensa. - O que poderia causar ferimentos ass
im? - indagou Elliot. O patologista nunca vira nada parecido. - Superficialmente
, parece trauma mecnico, leses causadas por um automvel ou caminho. Vemos muitas coi
sas assim por aqui. S que as leses mecnicas nunca so bilaterais, como neste caso. Ento, no so leses mecnicas? - indagou Karen Ross. - No sei o que so. No h precedente
minha experincia. Tambm encontramos vestgios de sangue debaixo das unhas e uns pouc
os fios de plos cinzentos. Estamos submetendo-os a testes agora. No outro lado da
sala, um segundo patologista levantou os olhos do microscpio. - Os plos no so human
os. O corte transversal no combina. So plos de alguma espcie animal, prxima do ser hu
mano. - Corte transversal? - repetiu Ross. - a melhor indicao da origem dos cabelo
s - explicou o patologista. - O cabelo pbico humano, por exemplo, mais elptico no
corte transversal do que os outros cabelos do corpo ou os cabelos faciais. um de
talhe bastante caracterstico, aceito como prova pelos tribunais. Mas neste labora
trio, especialmente, tambm deparamos com muitos plos animais e assim tambm somos esp
ecialistas neles. Um grande aparelho eletrnico comeou a sibilar. O patologista inf
ormou: - A anlise do sangue est pronta. Numa tela de vdeo, eles viram padres de list
ras de cores suaves. - o padro de eletroforese - explicou o patologista. - Para v
erificar as protenas no sangue. esquerda, temos sangue humano comum. direita, tem
os uma amostra do sangue que encontramos sob as unhas. Como podem constatar, no r
esta a menor dvida de que no se trata de sangue humano. - No sangue humano? - indag
ou Ross, olhando para Elliot. - parecido com o sangue humano - respondeu o patol
ogista, olhando para os padres. - Mas no humano. Podia ser um animal domstico ou de
criao... talvez um porco. Ou ento um primata. Em termos sorolgicos, micos e macacos
so bem prximos de seres humanos. Teremos uma anlise de computador dentro de um min
uto. Na tela, o computador imprimiu: GLOBULINAS ALFA E BETA COMBINAM: SANGUE DE
GORILA. O patologista comentou: - A est a resposta ao que ele tinha debaixo das un
has. Sangue de gorila. 5. Exame - Ela no vai machuc-lo - disse Elliot ao assustado
enfermeiro, no compartimento de passageiros do jato de carga 747. - Est at lhe so
rrindo. Amy estava realmente oferecendo o seu sorriso mais cativante, tomando cu
idado em no expor os dentes. Mas o enfermeiro da clnica particular de Nairobi no es
tava familiarizado com a etiqueta dos gorilas. Suas mos tremiam, segurando a seri
nga. Nairobi era a ltima oportunidade para Amy receber um checkup meticuloso. Mas
o corpo grande e poderoso estava em desacordo com a fragilidade constitucional,
assim como o rosto carrancudo e aparentemente irado no combinava com a natureza
mansa, um tanto terna. Em So Francisco, a equipe do Projeto Amy submetia-a a um r
egime mdico cuidadoso, com exames de urina a cada dois dias, amostras de fezes ve
rificadas todas as semanas procura de indcios de
sangue, exames de sangue completos todos os meses, uma visita ao dentista a cada
trs meses, para remoo do trtaro preto que se acumulava da dieta vegetariana. Amy ac
eitava tudo com a maior tranqilidade, mas o apavorado enfermeiro no sabia disso. A
proximou-se de Amy empunhando a seringa sua frente, como se fosse uma arma. - Te
m certeza de que ele no vai morder? Procurando ser prestativa, Amy sinalizou: Amy
promete no morder. Estava sinalizando devagar, firmemente, como sempre fazia qua
ndo se confrontava com algum que no conhecia sua linguagem. - Ela promete no mord-lo
- disse Elliot. - o que voc diz - murmurou o enfermeiro. Elliot no se deu ao trab
alho de explicar que fora Amy quem fizera a promessa e no ele. Depois que as amos
tras de sangue foram tiradas, o enfermeiro relaxou um pouco. Arrumando suas cois
as, ele comentou: - Certamente, um monstro horrendo. - Magoou os sentimentos del
a - disse Elliot. Amy estava de fato sinalizando vigorosamente. Quem horrendo? No nada, Amy - acrescentou Elliot. - Ele simplesmente nunca viu uma gorila antes
. O enfermeiro interveio: - O que disse? - Magoou os sentimentos dela. melhor pe

dir desculpas. O enfermeiro fechou a sua valise mdica. Olhou para Elliot e depois
para Amy. - Pedir desculpas a isso? - A ela - disse Elliot. - Exatamente. Gosta
ria que algum lhe dissesse que horrendo? Era uma posio contra a qual Elliot ressent
ia-se intensamente. Ao longo dos anos, aprendera a ficar revoltado com os precon
ceitos que os seres humanos demonstravam em relao aos grandes macacos, considerand
o os chimpanzs como crianas simpticas, os orangotangos como velhos sbios e os gorila
s como bestas enormes e perigosas. Estavam enganados, em todos os casos. Cada um
desses animais possua caractersticas singulares, no se enquadrando absolutamente n
os esteretipos humanos. Os chimpanzs, por exemplo, eram muito mais insensveis do qu
e os gorilas. Como os chimpanzs eram extrovertidos, um chimpanz furioso era muito
mais perigoso do que um gorila furioso. No jardim zoolgico, Elliot costumava obse
rvar, espantado, como as mes humanas empurravam os filhos para verem os chimpanzs
mais de perto, enquanto as puxavam protetoramente diante dos gorilas. Obviamente
, tais mes no sabiam que os chimpanzs pegavam e devoravam bebs humanos, algo que os
gorilas nunca faziam. Elliot testemunhara repetidamente o preconceito humano con
tra os gorilas e aprendera a reconhecer seu efeito em Amy. Amy no podia evitar o
fato de ser imensa e preta, de rosto achatado e assustador. Por trs do rosto que
as pessoas consideravam to repulsivo, no entanto, havia uma conscincia inteligente
e sensvel, simptica s pessoas que a cercavam. Ficava aflita quando as pessoas fugi
am dela ou gritavam de medo, faziam comentrios cruis. O enfermeiro franziu o rosto
e disse: - Est querendo dizer que ele entende ingls? - Isso mesmo, ela entende. A
mudana de gnero era outra coisa que no agradava a Elliot. As pessoas que tinham me
do de Amy sempre presumiam que ela era macho. O enfermeiro sacudiu a cabea. - No a
credito. - Amy, acompanhe o homem porta.
Amy foi at a porta e abriu-a para o enfermeiro, que saiu com os olhos arregalados
. Amy fechou a porta. Humano tolo, - sinalizou ela. - No importa - disse Elliot.
- Venha, Peter faz ccegas Amy. E pelos 15 minutos seguintes, ele fez ccegas em Amy
, que rolava pelo cho e grunhia de profunda satisfao. Elliot nunca notou a porta ab
rir-se por trs dele, no percebeu a sombra projetando-se pelo cho, at que j era tarde
demais. Virou a cabea para olhar e deparou com o cilindro escuro descendo. No ins
tante seguinte, sua cabea explodiu com uma dor branca ofuscante. E tudo se apagou
. 6. Seqestrada Ele despertou com um guincho eletrnico estridente. - No se mexa, se
nhor - disse uma voz. Elliot abriu os olhos e deparou com uma luz intensa aponta
da em sua direo. Ainda estava cado de costas no avio, com algum debruado sobre ele. Olhe para a direita... agora para a esquerda... Pode flexionar os dedos? Elliot
acatou as instrues. A luz foi afastada e ele viu um preto de jaleco branco, agacha
do ao seu lado. O homem tocou na cabea de Elliot e os dedos saram vermelhos de san
gue. - No precisa ficar alarmado - disse o homem. - O ferimento superficial. - El
e desviou os olhos, indagando: - Pode calcular por quanto tempo ele ficou incons
ciente? - Por cerca de dois minutos, no mais do que isso - respondeu Munro. O gui
ncho estridente tornou a soar. Elliot viu Ross movimentando-se pelo compartiment
o de passageiros, com uma espcie de mochila pendurada no ombro e manejando uma va
reta sua frente. Houve outro guincho. - Mas que diabo! - exclamou ela, arrancand
o alguma coisa do lado da janela. - Com este, o total de cinco. Eles fizeram rea
lmente um bom trabalho. Munro baixou os olhos para Elliot e perguntou: - Como se
sente? - Ele deveria ficar sob observao por 24 horas - disse o preto. - Apenas co
mo precauo. - Essa no! - disse Ross, sem parar de se movimentar pelo compartimento.
- Onde ela est? - perguntou Elliot. - Eles a levaram - disse Munro. - Abriram a
porta dos fundos, ativaram a rampa pneumtica e partiram, antes que qualquer de ns
percebesse o que estava acontecendo. Encontramos isto ao seu lado. Munro estende
u um pequeno frasco de vidro, com inscries em japons. Os lados do frasco estavam ar
ranhados. Num dos lados, havia um mbolo de borracha, no outro uma agulha quebrada
. Elliot sentou-se. - Calma, calma - disse o mdico. - Estou me sentindo muito bem
- respondeu Elliot, embora sentisse a cabea latejar terrivelmente. Ele revirou o
frasco na mo. - Estava embaado quando o encontrou? Munro assentiu. - Muito frio.
- CO2 - Era um dardo de uma pistola de gs. Ele sacudiu a cabea - Quebraram a agulh
a nela.
Ele podia imaginar os gritos de ultraje de Amy. Ela estava desacostumada a qualq

uer coisa que no fosse o tratamento mais terno. Talvez fosse essa uma das falhas
de seu trabalho com Amy. No a preparara para o mundo real. Ele cheirou o frasco,
sentindo um odor penetrante. - Lobaxina. um soporfico de ao rpida, fazendo efeito em
15 segundos. o que usaram. Elliot estava furioso. Quase no se usava lobaxina em
animais, por causa das leses que causava ao fgado. E ainda haviam quebrado a agulh
a. Ele levantou e apoiou-se em Munro, que passou o brao por sua cintura. O mdico p
rotestou. - Estou bem - disse Elliot. Houve mais um guincho no outro lado do com
partimento, este bem alto e prolongado. Ross estava passando o basto sobre o arma
rinho de remdios, alm dos vidros de plulas e outros medicamentos. O barulho pareceu
embara-la. Ela afastou-se rapidamente, fechando o armarinho. Ela atravessou o com
partimento de passageiros e houve um novo guincho. Ross retirou um pequeno artef
ato preto debaixo de um dos assentos. - Olhem s para isso! Eles devem ter trazido
um homem extra s para instalar os microfones. Vamos levar horas para limpar o av
io. No podemos esperar. Ross foi imediatamente para o painel de computador e comeou
a transmitir. Elliot indagou: - Onde o pessoal do consrcio est agora? - O grupo p
rincipal deixou o aeroporto de Kubala, nos arredores de Nairobi, h seis horas - r
espondeu Munro. - Ento, no levaram Amy. - Claro que no - disse Ross, parecendo cont
rariada. - Eles no tm qualquer uso para Amy. - Eles a mataram? - E possvel - respon
deu Munro. - Oh, Deus... - Mas eu duvido - acrescentou Munro. - No querem publici
dade e Amy famosa... to famosa em alguns crculos quanto um embaixador ou um chefe
de Estado. Trata-se de uma gorila falante e no h muitas assim. J apareceu nos notic
irios de televiso, houve muitas fotografias suas nos jornais... Eles teriam prefer
ido mat-lo, ao invs de Amy. - Espero mesmo que no a matem - murmurou Elliot. - No vo
mat-la - declarou Ross, incisivamente. - O consrcio no est interessado em Amy. Nem m
esmo sabem por que a trouxemos. Esto apenas tentando destruir as nossas coordenad
as de tempo... mas no vo conseguir. Alguma coisa no tom dela indicava que pretendi
a deixar Amy para trs. A perspectiva apavorou Elliot. - Temos de encontr-la - diss
e ele. - Amy minha responsabilidade. No posso abandon-la aqui... - Temos 72 minuto
s - disse Ross, apontando para a tela - Exatamente uma hora e 12 minutos, antes
de estourarmos a nossa linha de tempo. - Ela virou-se para Munro e acrescentou:
- E temos de passar para a segunda contingncia. - Est certo - disse Munro. - Coloc
arei os homens para trabalharem nisso. - Num novo avio - disse Ross. - No podemos
levar este, pois est inteiramente contaminado.

Ela estava batendo as letras de chamada no painel de computador, os dedos voando


sobre o teclado. - Vamos lev-lo diretamente para o ponto M. Certo? - Claro. Elli
ot interveio: - No vou embora sem Amy. Se pretendem partir e deix-la para trs, tero
de me deixar tambm. Elliot parou de falar abruptamente. Na tela, aparecia a mensa
gem: ESQUEAM GORILA SIGAM URGENTE PARA PROXIMA ETAPA MACACA NAO IMPORTANTE RESULT
ADO LINHA DE TEMPO CONFIRMA COMPUTADOR REPITO SIGAM EM FRENTE SEM AMY. - No podem
deix-la aqui - insistiu Elliot. Eu tambm ficarei. - Pois deixe-me dizer-lhe uma c
oisa - reagiu Ross. - Nunca achei que Amy fosse importante para esta expedio ou qu
e voc tambm o fosse. Desde o incio, ela no passou de uma diverso. Fui seguida quando
cheguei a So Francisco. Voc e Amy proporcionaram uma diverso. Deixaram o consrcio co
mpletamente confuso. Valeu a pena. Agora, no vale mais. Deixaremos os dois aqui,
se for necessrio. Pode estar certo de que no me importo absolutamente com isso. 7.
Microfones - Est querendo me dizer... Elliot no pde continuar, pois Ross interromp
eu-o, friamente: - Isso mesmo. Voc dispensvel. Mas mesmo enquanto falava, ela segu
rava firmemente o brao de Elliot e levava-o para fora do avio, um dedo da outra mo
subindo aos lbios. Elliot compreendeu que ela tencionava apazigu-lo em particular,
mas estava determinado a no alterar sua posio. Amy era sua responsabilidade, que s
e danassem os diamantes e a intriga internacional. L fora, na pista de concreto,
ele repetiu, obstinado: - No vou partir sem Amy. - Nem eu. Ross encaminhou-se rap
idamente atravs da pista, na direo de um helicptero da polcia. Elliot apressou-se par
a alcan-la. - Como? - Ser que no pode compreender coisa alguma? - disse Ross. - Aque
le avio no est limpo. Est repleto de microfones e o consrcio escuta tudo o que falamo
s. Fiz aquele pequeno discurso em benefcio deles. - Mas quem a estava seguindo em
So Francisco? - Ningum. Eles vo passar horas tentando imaginar quem podia ser. - A
my e eu no ramos apenas uma diverso? - Claro que no. Preste ateno. No sabemos exatamen
e o que aconteceu com a ltima expedio da ERTS ao Congo. Mas no importa o que voc, Tra

vis ou qualquer outra pessoa possa dizer, continuo convencida de que houve goril
as envolvidos no caso. E acho que Amy nos ajudar muito, quando chegarmos l. - Como
uma embaixadora? - Precisamos de informaes. E ela sabe mais a respeito de gorilas
do que ns. - Mas pode encontr-la em uma hora e dez minutos? - Claro que no. - Ross
olhou para o relgio. - No vai demorar mais que 20 minutos.
- Mais baixo! Mais baixo! Ross estava gritando pelo seu equipamento de rdio, sent
ada ao lado do piloto do helicptero da polcia. O helicptero contornava a torre do P
alcio do Governo, virando-se em seguida e deslocando-se para o norte, na direo do H
ilton. - Isso no aceitvel, madame - disse o piloto, polidamente. - Estamos voando
abaixo das limitaes do espao areo. - Pois est muito alto! Ross olhava para uma caixa
em seus joelhos, com registros digitais nos quatro pontos cardeais. Ela manipula
va os controles rapidamente, enquanto o rdio explodia com os protestos furiosos d
a torre de controle de vo de Nairobi. - Para leste agora - determinou ela. O heli
cptero se inclinou e seguiu para leste, na direo dos subrbios pobres da cidade. No b
anco traseiro, Elliot sentia o estmago contrair-se e revirar-se a cada movimento
brusco do helicptero. A cabea latejava intensamente e sentia-se muito mal, mas ins
istira em ir. Era a nica pessoa com conhecimentos suficientes para cuidar de Amy,
se ela estivesse com algum problema mdico. Agora, sentada ao lado do piloto, Ros
s disse, apontando para nordeste: - Tenho um registro. O helicptero sobrevoou choa
s miserveis, depsitos de ferro-velho cheios de carros abandonados, ruas de terra.
- Mais devagar agora, mais devagar... Os registros brilhavam, os nmeros se altera
ndo rapidamente. Elliot viu quando todos se fixaram em zero, simultaneamente. Aqui! - gritou Ross. O helicptero desceu para o centro de um vasto depsito de lixo
. O piloto permaneceu no helicptero, fazendo um ltimo e inquietante comentrio: - On
de h lixo, h ratos. - Ratos no me incomodam - disse Ross, desembarcando com a caixa
na mo. - Onde h ratos, h cobras - acrescentou o piloto. - Oh... - fez Ross. Ela at
ravessou o vazadouro com Elliot. Uma brisa soprava, agitando detritos e papis aos
ps deles. A cabea de Elliot doa, os odores do vazadouro deixavam-no nauseado. - No
falta muito - disse Ross. Ela estava observando a caixa. De repente, muito excit
ada, olhou para o relgio. - Aqui! Ross inclinou-se e comeou a remover o lixo, a mo
deslocando-se em crculos, escavando cada vez mais fundo, em frustrao, afundando at o
s cotovelos. Finalmente, ela se empertigou com um colar... um colar que dera a A
my ao embarcarem no avio, em So Francisco. Virou-o, examinando a etiqueta de plstic
o com o nome, que a Elliot parecia extremamente grossa. Havia arranhes recentes a
trs. - Oh, diabo, 16 minutos perdidos! - exclamou Ross, voltando apressadamente p
ara o helicptero espera. Elliot foi atrs dela. - Como poder encontr-la, se eles se l
ivraram do colar com o microfone? - Ningum planta apenas um microfone - respondeu
Ross. - Este era apenas um chamariz, instalado para que eles o encontrassem. El
a apontou para os arranhes atrs da etiqueta de plstico, explicando: - Mas eles so es
pertos e alteraram as freqncias.
- Talvez tenham se livrado tambm do segundo microfone. - Isso no aconteceu. O heli
cptero alou vo, ruidosamente, o lixo do vazadouro turbilhonando em crculos por baixo
. Ross comprimiu o bocal contra os lbios e disse ao piloto: - Leve-me ao maior de
psito de ferro-velho de Nairobi. Nove minutos depois, eles captaram outro sinal,
muito fraco, localizado no interior de um ferro-velho, cheio de carros enferruja
dos. O helicptero pousou na rua l fora, atraindo dezenas de crianas a gritarem. Ros
s entrou com Elliot no ferro-velho, passando pelas carcaas de automveis e caminhes.
- Tem certeza de que ela est aqui? - perguntou Elliot. - No pode haver a menor dvi
da. Eles tinham de cerc-la de metal. Era a nica coisa que podiam fazer. - Por qu? Como proteo. Ross foi avanando entre os veculos enferrujados, parando freqentemente
para conferir a caixa eletrnica. E, de repente, Elliot ouviu um grunhido. Partiu
do interior de um velho nibus Mercedes, completamente enferrujado. Elliot passou
rapidamente pela porta arrebentada, as juntas de borracha do interior desfazendo
-se em suas mos. Encontrou Amy nos fundos, amarrada com fita adesiva. Ela estava
tonta, mas queixou-se ruidosamente quando Elliot arrancou a fita de seus plos. El
e localizou a agulha quebrada no lado direito do peito de Amy e arrancou-a com u
ma pina. Amy soltou um grito estridente e depois abraou-o. Elliot ouviu o gemido d
istante de uma sirene da polcia. - Est tudo bem, Amy, est tudo bem... Elliot largou

-a e examinou-a mais cuidadosamente. Ela parecia estar bem. - Onde est o segundo
microfone? Ross sorriu. - Ela engoliu-o. Agora que Amy estava salva, Elliot sent
iu-se invadido por uma onda de raiva. - Obrigou-a a engolir? Um microfone eletrni
co? Ser que no compreende que ela muito delicada e sua sade extremamente precria...
- No precisa ficar to irritado - interrompeu-o Ross. - Lembra-se daquelas vitamina
s que lhe dei? Voc tambm engoliu. - Ela olhou para o relgio e acrescentou: - Foram
32 minutos. No est nada mau. Ainda dispomos de 40 minutos antes de partirmos de Na
irobi. 8. Ponto Presente Munro estava sentado no 747, apertando botes no painel d
e computador. Ficou observando as linhas se cruzarem sobre os mapas. definindo l
inhas de tempo, coordenadas de informaes. O computador repassava rapidamente as po
ssveis rotas de expedio, testando uma nova, a cada dez segundos. Depois que todos o
s dados eram verificados, os resultados apareciam na tela: custo, dificuldades d
e logstica, problemas de suprimento, tempos totais transcorridos desde Houston e
do Ponto Presente (Nairobi), onde se encontravam naquele momento. Procurando por
uma soluo. No era mais como antigamente, pensou Munro. Mesmo cinco anos antes, as
expedies ainda eram orientadas na base do palpite e da sorte. Agora, no entanto, c
ada expedio utili
zava planejamento de computador de tempo real. H muito que Munro fora obrigado a
aprender BSIC e TW.GESHUND, alm de outras grandes linguagens interativas. Ningum ma
is fazia a coisa pela sensibilidade. O negcio realmente mudara muito. Munro decid
ira juntar-se expedio da ERTS precisamente por causa dessas mudanas. Certamente no t
omara a deciso por causa de Karen Ross, que era teimosa e inexperiente. Mas a ERT
S possua os dados bsicos funcionais mais elaborados e os programas de planejamento
mais sofisticados. A longo prazo, ele esperava que esses programas constitussem
a diferena crucial. E ele gostava de um grupo menor; a partir do momento em que o
consrcio estivesse em campo, o grupo de 30 pessoas seria inconveniente e prejudi
cial. Mas ele precisava encontrar uma linha de tempo mais rpida para lev-los ao lo
cal. Munro continuou a apertar os botes, observando os dados aparecerem na tela.
Fixou trajetrias, cruzamentos, junes. Depois, com uma percepo nascida da longa experin
cia, comeou a eliminar alternativas. Fechou trilhas, acabou com pistas de aterris
sagem, eliminou caminhos de caminhes, evitou as travessias de rios. O computador
continuou a oferecer tempos reduzidos, mas do Ponto Presente (Nairobi) os tempos
totais transcorridos eram sempre compridos demais. A melhor projeo superava o con
srcio por 37 minutos, o que no representava uma vantagem com que se pudesse contar
. Ele franziu o rosto, fumou um charuto. Talvez, se atravessassem o Rio Liko, em
Mugana... Ele apertou os botes. No adiantou nada. A travessia do Liko era mais le
nta. Ele tentou a passagem pelo Vale de Goroba, muito embora fosse perigosa dema
is para se correr o risco. ROTA PROPOSTA EXCESSIVAMENTE PERIGOSA. - Grandes ment
es pensam da mesma forma - murmurou fumando o charuto. Mas ele comeou a se pergun
tar: haveria outros caminhos heterodoxos que teriam ignorado? E foi ento que teve
uma idia. Os outros no gostariam, mas podia dar certo... Munro pediu a lista de e
quipamentos de logstica. Isso mesmo, estavam devidamente equipados. Ele apertou o
s botes, estabelecendo a rota. Sorria, enquanto via a linha se estender reta atra
vs da frica, at poucos quilmetros de seu destino. Pediu que o computador fornecesse
os resultados. ROTA PROPOSTA INACEITVEL. Ele apertou o boto de rejeio e obteve as in
formaes assim mesmo. Era exatamente como imaginara: podiam superar o consrcio em 40
horas. Quase dois dias inteiros! O computador voltou declarao anterior: ROTA PROP
OSTA INACEITAVEL . FATORES DE ALTITUDE . RISCOS PARA PESSOAL EXCESSIVOS . PROBAB
ILIDADE SUCESSO ABAIXO LIMITES . Munro no achava que isso era verdade. Estava con
vencido de que poderiam conseguir, especialmente se o tempo estivesse bom. A alt
itude no constituiria problema e o terreno, embora irregular, seria relativamente
propcio. E quanto mais pensava a respeito, mais Munro se convencia de que daria
certo. 9. Partida O pequeno avio Fokker S-144 eslava parado ao lado do gigantesco
jato de carga 747, como um beb mamando no seio da me. Havia um movimento constant
e nas duas rampas de carga, enquanto homens transferiam equipamentos do avio maio
r para o menor. Voltando ao
aeroporto, Ross explicou a Elliot que partiriam no avio menor, j que o 747 tinha d
e ser vasculhado e era "grande demais" para suas atuais necessidades. - Mas o ja

to deve ser mais rpido - comentou Elliot. - No necessariamente. Ross no explicou ma


is nada. De qualquer forma, as coisas estavam agora acontecendo muito depressa e
Elliot tinha outras preocupaes. Ele ajudou Amy a embarcar no Fokker e examinou-a
meticulosamente. Ela parecia ter escoriaes no corpo inteiro... ou pelo menos se qu
eixava de que tudo doa, quando ele a tocava. Mas Amy no tinha ossos quebrados e es
tava bastante animada. Diversos pretos estavam carregando equipamentos para o av
io, rindo e dando tapinhas nas costas uns dos outros, divertindo-se imensamente.
Amy estava intrigada com os homens, querendo saber qual era a piada. Mas eles ig
noraram-na, concentrando-se no trabalho. E ela ainda estava tonta do soporfero. No
demorou a dormir. Ross supervisionava o carregamento. Elliot foi para a parte p
osterior do avio, onde ela estava conversando com um preto jovial, a quem apresen
tou como Kahega. - Ah, Dr. Elliot! - disse Kahega, apertando a mo de Elliot. - Dr
a. Ross e Dr. Elliot, dois doutores! Isso timo! Elliot no entendia por que era to ti
mo assim. Kahega deu uma risada contagiante. - Um disfarce muito bom - anunciou
ele. - No como nos velhos tempos com o Capito Munro. Agora dois doutores... uma mi
sso mdica, hem? Muito bom. Onde esto os "suprimentos mdicos"? Ele alteou uma sobranc
elha. - No temos suprimentos mdicos - respondeu Ross, suspirando. - Isso timo, dout
ora. Gosto do seu jeito. americana, no mesmo? Estamos levando o qu? M-16. Rifle mu
ito bom. o que prefiro, pessoalmente. - Kahega acha que estamos contrabandeando
armas disse Ross. - No pode acreditar que isso no verdade. Kahega estava rindo. Esto com o Capito Munro! Ele falou como se isso explicasse tudo e depois afastou-s
e, para acompanhar o trabalho dos homens. - Tem certeza de que no estamos contrab
andeando armas? - indagou Elliot, quando ficaram a ss. - Estamos atrs de algo mais
valioso do que armas. Ross estava arrumando os equipamentos, trabalhando rapida
mente. Elliot perguntou se podia ajudar, mas ela sacudiu a cabea. - Tenho de cuid
ar disso pessoalmente. Temos de reduzir a 20 quilos por pessoa. - Vinte quilos?
Incluindo tudo? - o que permite a projeo do computador. Munro contratou Kahega e s
ete outros assistentes kikuyus. Com ns trs, d um total de 11 pessoas e mais Amy...
que tambm vai levar seus 20 quilos. Isso d um total de 240 quilos. Ross continuou
a pesar equipamentos e pacotes de alimentos. A informao deixou Elliot com srias apr
eenses. A expedio estava enveredando por um novo curso, enfrentando um perigo ainda
maior. Seu desejo imediato de desistir de tudo era contido pela recordao da tela
de vdeo e da criatura cinzenta, semelhante a um gorila, que ele desconfiava ser u
m animal desconhecido. Era uma descoberta que valia qualquer risco. Ele olhou at
ravs da janela para os carregadores. - Eles so kikuyus?
- Isso mesmo. So bons carregadores, embora no saibam ficar de boca fechada. Os kik
uyus adoram falar. Por falar nisso, so todos irmos. Portanto, tome cuidado com o q
ue falar. S espero que Munro no lhes tenha contado demais. - Aos kikuyus? - No. ANN
C. - ANNC? - Os chineses. Eles esto muito interessados em computadores e tecnolog
ia eletrnica. Munro deve estar lhes contando alguma coisa, em troca dos conselhos
que esto dando. Ross gesticulou pela janela e Elliot olhou. L estava Munro, sombr
a da asa do 747, conversando com quatro chineses. - Guarde estas coisas naquele
canto - pediu Ross a Elliot. Ela apontou para trs caixas grandes, marcadas: MERGU
LHADORES AMERICANOS, LAGO ELSINORE, CALIFRNIA. - Vamos fazer exploraes submarinas?
- indagou Elliot, perplexo. Mas Ross no estava prestando ateno. - Eu gostaria muito
de saber o que ele est lhes dizendo - murmurou ela. Mas Ross no precisava se preo
cupar, pois Munro pagou aos chineses em algo que eles consideravam mais valioso
do que informaes eletrnicas. O Fokker decolou de Nairobi s 14:24, trs minutos antes d
o prazo previsto. Durante as 16 horas subseqentes recuperao de Amy, a expedio da ERTS
viajou por 900 quilmetros, atravs das fronteiras de quatro pases, Qunia, Tanznia, Ru
anda e Zaire, no percurso de Nairobi Floresta Barawanda, na beira da selva tropi
cal do Congo. A logstica desse movimento complexo seria impossvel sem a ajuda de u
m aliado externo. Munro disse que "tinha amigos em lugares escusos". No caso, el
e recorrera ao Servio Secreto Chins, na Tanznia. Os chineses haviam sido ativos na f
rica desde o incio da dcada de 1960, quando suas redes de espionagem tentaram infl
uenciar o curso da guerra civil congolesa. Porque a China queria ter acesso aos
ricos depsitos de urnio do Congo. Os agentes de campo tinham cobertura do Banco da
China ou, mais comumente, da Agncia de Notcias Nova China. Munro lidara com diver
sos "correspondentes de guerra" da ANNC, quando contrabandeava armas, de 1963 a

1968. Nunca perdera os seus contatos. O envolvimento financeiro chins na frica era
considervel. Ao final dos anos 60, mais da metade dos dois bilhes de dlares em aju
da externa da China era concedida a naes africanas. Uma sorna equivalente foi gast
a secretamente; em 1973, Mao Ts-Tung queixou-se publicamente do dinheiro que desp
erdiara ao tentar derrubar o governo do Zaire do Presidente Mobutu. A misso chines
a na frica tinha por objetivo neutralizar a influncia russa. Mas desde a Segunda G
uerra Mundial que os chineses no sentiam o menor amor pelos japoneses. Assim, o d
esejo de Munro de vencer o consrcio euro-japons caiu em ouvidos simpticos. Para com
emorar a aliana, Munro trouxera de Hong Kong trs caixas de papelo sujas de graxa. O
s dois principais agentes chineses na frica, Li Tao e Liu Shuwen, eram da provncia
de Hu-nan. Achavam tedioso seu trabalho na frica, por causa da suave comida afri
cana. Assim, aceitaram agradecidos o presente de Munro, uma caixa de fungos de rv
ore, uma caixa de molho de soja e uma caixa de molho de pimenta com alho. O fato
de que tais produtos vinham da neutra Hong Kong, no sendo os condimentos inferio
res produzidos em Formosa, constitua um ponto sutil. Seja como for, o presente pr
oporcionou o clima apropriado para uma conversa informal. Agentes da ANNC ajudar
am Munro com os aspectos burocrticos, alguns equipamentos difceis de obter e infor
maes. Os chineses possuam mapas excelentes, informaes admi
ravelmente detalhadas sobre as condies na fronteira nordeste do Zaire... j que pres
tavam assistncia s tropas tanzanianas que invadiam Uganda. Os chineses informaramno que os rios da selva estavam transbordando e aconselharam-no a providenciar b
arcos inflveis para as travessias. Mas Munro no se deu ao trabalho de seguir o con
selho deles. Ele parecia ter algum plano de alcanar o objetivo sem atravessar qua
isquer rios. S que os chineses no podiam imaginar como. s 10 horas da noite de 16 d
e junho, o Fokker fez escala para reabastecimento no aeroporto de Rawamagena, no
s arredores de Kigali, em Ruanda. A autoridade de controle de trfego local entrou
no avio com uma prancheta e diversos formulrios, indagando qual o destino seguint
e. Munro disse que era o aeroporto de Rawamagena, significando que o avio faria u
ma volta e retornaria. Elliot franziu o rosto. - Mas vamos pousar em algum lugar
no... - Psiu! - advertiu-o Ross, sacudindo a cabea. - Deixe como est. O agente de
controle de trfego pareceu contentar-se corri esse plano de vo, partindo assim qu
e o piloto assinou um formulrio na prancheta. Ross explicou que os controladores
de vo de Ruanda estavam acostumados a avies que no registravam integralmente seus p
lanos de vo. - Ele s quer saber quando o avio estar de volta a este campo. O resto no
da sua conta. O aeroporto de Rawamagena estava mergulhado na indolncia. Tiveram
de esperar duas horas pelo combustvel. Embora normalmente impaciente, Karen Ross
esperou em silncio. E Munro cochilou, igualmente indiferente demora. - E a linha
do tempo? - indagou Elliot. - No h problema - respondeu Ross. - No poderemos mesmo
partir por trs horas. Precisamos de luz em Mukenko. - l que fica o aeroporto? - Se
que se pode chamar de aeroporto - disse Munro, puxando o chapu de safri sobre os
olhos e voltando a cochilar. Isso deixou Elliot preocupado at que Ross explicou q
ue a maioria das pistas de aviao no interior da frica no passavam de faixas de terra
abertas no mato. Os pilotos no podiam pousar noite ou nas manhs de nevoeiro, porq
ue freqentemente havia animais na pista ou nmades acampados, assim como algum outr
o avio, que pousara e no conseguira decolar novamente. - Precisamos de luz. por is
so que estamos esperando. No se preocupe. Est tudo calculado. Elliot aceitou a exp
licao e voltou a examinar Amy. Ross suspirou, indagando: - No acha que seria melhor
lhe contarmos? - Por qu? - disse Munro, sem levantar o chapu. - Talvez haja algum
problema com Amy. - Cuidarei de Amy. - Elliot vai ficar transtornado, quando de
scobrir. - Claro que vai - disse Munro. - Mas no h sentido em deix-lo perturbado at
chegar o momento necessrio. Afinal, o que esse pulo vai representar para ns? - Qua
renta horas, no mnimo. perigoso, mas nos proporcionar urna nova linha de tempo. Ai
nda poderemos super-los. - Pois a est a sua resposta. Fique de boca fechada e trate
de descansar um pouco.
DIA 5: MORUTI
1. Zaire A cinco horas de Rawamagena, a paisagem mudava. Depois de se passar por
Goma, perto da fronteira do Zaire, comearam a sobrevoar as projees de leste da flo
resta tropical do Congo. Elliot ficou olhando pela janela, fascinado. Aqui e ali

, luz plida da manh, uns poucos vestgios de nevoeiro aderiam como algodo ao dossel d
as rvores. Ocasionalmente, passavam pela curva escura e sinuosa de um rio lamacen
to ou pelo talho reto, profundo e vermelho de uma estrada. De um modo geral, porm
, contemplavam uma extenso ininterrupta de floresta densa, estendendo-se pela dis
tncia, at onde a vista podia alcanar. A paisagem era tediosa e ao mesmo tempo assus
tadora. Afinal, era de fato assustador ser confrontado pelo que Stanley chamara
de "imensido indiferente do mundo natural". Sentado no conforto de ar condicionad
o de uma cabine de avio, era impossvel deixar de reconhecer que aquela floresta va
sta e montona era uma criao gigantesca da natureza, ofuscando inteiramente, na esca
la, as maiores cidades ou outras criaes da humanidade. Cada massa verde individual
tinha um tronco com 15 metros de dimetro, elevando-se pelo ar por 70 metros; um
espao das dimenses de uma catedral gtica estava oculto sob a folhagem exuberante. E
Elliot sabia que a floresta estendia-se para oeste por mais de trs mil quilmetros
, at ser finalmente contida pelo Oceano Atlntico, na costa oeste do Zaire. Elliot
estava na maior expectativa da reao de Amy quela primeira viso da selva, o ambiente
natural dela. Amy olhava pela janela fixamente. Sinalizou: Aqui selva com a mesm
a neutralidade emocional com que nomeava cartes de cores ou objetos espalhados pe
lo cho de seu trailer, em So Francisco. Ela estava identificando a selva, dando um
nome ao que via. Mas Elliot no sentiu qualquer reconhecimento mais profundo. Ele
perguntou-lhe: - Amy gosta selva? Selva aqui, - sinalizou ela. - Selva . Elliot
insistiu, sondando o contexto emocional, que tinha certeza devia existir. - Amy
gosta selva? Selva aqui. Selva . Selva lugar aqui Amy ver selva aqui. Ele tentou
outro curso. - Amy vive selva aqui? No. - Sem qualquer nfase. - Onde Amy vive? Amy
vive casa Amy. - Referindo-se ao seu trailer em So Francisco. Elliot observou-a
afrouxar o cinto de segurana, apoiar o queixo na mo, enquanto olhava distraidament
e pela janela. Ela sinalizou: Amy quer cigarro. Ela notara Munro fumando. - Mais
tarde, Amy - disse Elliot. s sete horas da manh, eles sobrevoaram os telhados de
metal faiscantes do complexo de minerao de estanho e tntalo, em Masisi. Munro, Kahe
ga e os outros carregadores foram para a parte posterior do avio, pondo-se a trab
alhar nos equipamentos e falando em swahili, muito excitados. Observando-os, Amy
sinalizou: Eles preocupados. - Preocupados com o que, Amy? Eles preocupados hom
ens preocupam eles preocupados problemas. Depois de algum tempo, Elliot foi para
a traseira do avio, onde encontrou os homens de Munro meio enterrados sob imensa
s ilhas de palha, ajeitando equipamentos em compridos retngulos de musselina, com
o formato de torpedos. Depois, punham palha em torno dos equipamentos. Elliot a
pontou para os torpedos de musselina. - O que isso? - So chamados de containers C
rosslin - respondeu Munro. - Bastante seguros.
- Nunca vi equipamentos acondicionados desse jeito - comentou Elliot, observando
os homens trabalharem. - Eles parecem estar protegendo nossos suprimentos com e
xtremo cuidado. - justamente a idia. Munro afastou-se, indo para a cabine de coma
ndo do avio, a fim de conversar com o piloto. Homem narizcabelo mente Peter, sina
lizou Amy. "Homem narizcabelo" era o termo que ela usava para designar Munro. Ma
s Elliot ignorou-a. Virou-se para Kahega e perguntou: - O aeroporto fica muito l
onge? Kahega fitou-o. - Aeroporto? - Em. Mukenko. Kahega fez uma pausa, pensando
por um momento. - Duas horas - disse ele, finalmente. Depois, ele riu. Disse al
guma coisa em swahili e todos os seus irmos tambm riram. - O que h de to engraado? indagou Elliot. - Oh, doutor - disse Kahega, dando-lhe um tapinha nas costas. -
muito engraado por sua natureza. O avio inclinou-se, descrevendo um crculo largo pe
lo ar. Kahega e seus irmos espiaram pelas janelas. Elliot acompanhou-os. Viu apen
as a selva ininterrupta... e depois uma coluna de jipes verdes, avanando por uma
trilha lamacenta l embaixo. Parecia uma formao militar. Ele ouviu a palavra "Muguru
" repetida vrias vezes. - Qual o problema? - indagou Elliot. - Isto Muguru? Kaheg
a sacudiu a cabea vigorosamente. - No. Este maldito piloto, eu avisar Capito Munro,
maldito piloto est perdido. - Perdido? - repetiu Elliot, o prprio som da palavra
deixando-o apavorado. Kahega soltou uma risada. - Capito Munro ps piloto no curso
certo, endireitou tudo. O avio voava agora para leste, afastando-se da selva, na
direo de uma rea de terras altas cobertas de rvores, colinas ondulantes. Os irmos de
Kahega conversavam animadamente, riam e trocavam tapinhas nas costas. Pareciam e
star se divertindo imensamente. Ross voltou nesse momento, avanando rapidamente p

elo compartimento, o rosto tenso. Abriu caixas de papelo, retirando diversas esfe
ras do tamanho de bolas de basquete, envoltas por papel laminado. Elliot lembrou
-se de enfeite de rvore de Natal e indagou: - O que isso? E foi ento que ele ouviu
a primeira exploso e o Fokker estremeceu no ar. Correndo para a janela, ele avis
tou uma esteira fina de vapor branco, terminando numa nuvem de vapor preto, dire
ita. O Fokker estava se inclinando, virando na direo da selva. Enquanto Elliot obs
ervava, uma segunda trilha branca elevou-se da floresta verde l embaixo. Ele comp
reendeu que era um mssil. Um mssil teleguiado. - Ross! - gritou Munro. - Estou pro
nta! - gritou ela, em resposta. Houve uma tremenda exploso vermelha e a vista pel
as janelas foi obscurecida pela densa fumaa. O avio tremeu todo com o impacto, mas
continuou a descrever a curva. Elliot no podia acreditar: algum estava disparando
msseis contra eles! - Radar! - gritou Munro. - No tico! Radar!
Ross pegou as esferas prateadas nos braos e afastou-se pelo corredor, Kahega esta
va abrindo a porta traseira, o vento entrando pelo compartimento. - Que diabo es
t acontecendo? - gritou Elliot. - No se preocupe - disse Ross - Vamos compensar o
tempo perdido. Houve um zunido intenso, seguido por uma terceira exploso. Com o a
vio ainda bastante inclinado, Ross tirou os envoltrios das esferas e lanou-as para
fora. Os motores rugindo, o Fokker desviou-se 12 quilmetros para o sul e subiu pa
ra quatro mil metros de altitude, circulando a floresta num padro constante. A ca
da volta, Elliot podia ver as tiras de papel laminado pairando no ar, como uma f
aiscante nuvem metlica. Mais dois foguetes explodiram, dentro da nuvem. Mesmo a d
istncia, o barulho e as ondas de choque perturbaram Amy; ela estava balanando para
a frente e para trs em seu assento, grunhindo baixinho. - Conseguimos confundir
os sistemas de radar das armas - explicou Ross, sentada diante do painel de comp
utador porttil, acionando botes. - Os SAMs guiados pelo radar situam a nossa posio e
m algum lugar da nuvem. Elliot ouviu as palavras lentamente, como se fosse num s
onho. No faziam o menor sentido para ele. - Mas quem est atirando contra ns? - Prov
avelmente a FAZ - respondeu Munro. - Foras Armadas Zairenses... o exrcito do Zaire
. - O exrcito do Zaire? Mas por qu? - um engano - respondeu Ross, ainda apertando
botes, sem levantar os olhos. - Um engano? Eles esto disparando msseis contra ns e u
m engano? No acha que melhor entrar em contato com eles e avisar que se trata de
um engano? - No possvel. - Por que no? - Porque no quisemos apresentar um plano de vo
em Rawamagena - explicou Munro. - Isso significa que estamos tecnicamente viola
ndo o espao areo do Zaire. - Oh, Deus! Ross no disse nada. Continuou a trabalhar no
painel de computador, tentando reduzir a esttica na tela, apertando um boto depoi
s de outro. - Quando concordei em participar desta expedio - disse Elliot, comeando
a gritar no esperava entrar numa guerra. - Nem eu - disse Ross. - Parece que amb
os estamos recebendo mais do que desejvamos. Antes que Elliot pudesse responder,
Munro passou o bravo pelos ombros dele e levouo para o lado, dizendo: - Vai dar
tudo certo. Os SAMs esto superados, desde os ano 60. A maioria explode porque o c
ombustvel slido est se decompondo. No estamos em perigo. Trate de cuidar de Amy, que
precisa de sua ajuda agora. Deixe-me trabalhar com Ross. Ross estava sob intens
a presso. Com o avio circulando a 12 quilmetros da nuvem de papel laminado, ela pre
cisava tomar uma deciso rapidamente. Mas acabara de sofrer um revs terrvel, totalme
nte inesperado. O consrcio euro-japons estava na frente deles desde o incio, com um
a vantagem aproximada de 18 horas e 20 minutos. Em terra, em Nairobi, Munro elab
orara um plano, juntamente com Ross, que eliminaria essa diferena e poria a exped
io da ERTS no local 40 horas antes da equipe do consrcio. Esse plano, que ela no rev
elara a Elliot por motivos bvios, previa o lanamento deles de pra-quedas nas ridas e
ncostas meridionais do Monte Mukenko.
Munro calculava que, de Mukenko, levariam 36 horas para chegar cidade perdida. R
oss esperava efetuar o lanamento s duas horas daquela tarde. Dependendo da cobertu
ra de nuvens em Mukenko e na rea especfica do salto, eles poderiam alcanar a cidade
ainda antes do meio-dia de 19 de junho. O plano era extremamente arriscado. Est
ariam saltando com pessoal sem treinamento numa rea remota, a mais de trs dias a p
da cidade grande mais prxima. Se algum sofresse um ferimento srio, as chances de so
brevivncia seriam mnimas. Havia tambm uma dvida a respeito do equipamento: em altitu
des de 2.500 a 3.000 metros, nas encostas vulcnicas, a resistncia do ar era reduzi

da e os containers Crosslin talvez no proporcionassem proteo suficiente. Inicialmen


te, Ross rejeitara o plano de Munro como arriscado demais, mas ele a convencera
de que era vivel. Ele ressaltou que os pra-quedas estavam equipados com mecanismos
automticos para abri-los na altura certa, que a rea vulcnica superior era to fofa q
uanto uma praia arenosa, que os containers Crosslin podiam ser superestofados e
que ele prprio podia descer com Amy. Ross conferira as probabilidades de resultad
os com o computador de Houston e as concluses foram inequvocas. A probabilidade de
um salto bem-sucedido era de .7980, significando que havia uma chance em cinco
de que algum sasse bastante ferido. Contudo, havendo um salto bem-sucedido, a prob
abilidade de xito da expedio era de .9943, fazendo com que se tornasse praticamente
certo que chegariam ao local antes do consrcio. Nenhum plano alternativo ofereci
a possibilidades to altas. Ela examinara os dados e dissera: - Acho que vamos sal
tar. - Creio que devemos - comentara Munro. O salto resolvia muitos problemas, p
ois a situao geopoltica era cada vez mais desfavorvel. Os kiganis estavam agora em p
lena rebelio; os pigmeus eram instveis; o exrcito do Zaire enviara unidades blindad
as para a rea da fronteira do leste, a fim de reprimir os kiganis... e os exrcitos
africanos eram notrios pela facilidade com que puxavam o gatilho. Saltando em Mu
kenko, eles esperavam contornar todos esses riscos. Mas isso fora antes dos SAMs
do exrcito do Zaire comearem a explodir em torno deles. Ainda estavam 130 quilmetr
os ao sul da rea prevista do salto, circulando sobre territrio kigani, desperdiando
tempo e combustvel. Parecia que o plano audacioso, to cuidadosamente elaborado e
confirmado pelo computador, era subitamente irrelevante. E, para aumentar as dif
iculdades, Ross no conseguia entrar em contato com Houston; o computador recusava
-se a estabelecer a ligao atravs do satlite. Ross passou 15 minutos trabalhando com
a unidade porttil, aumentando a energia e acionando os cdigos de transmisso. Mas fi
nalmente percebeu que a transmisso estava sofrendo interferncia eletrnica. Pela pri
meira vez em sua memria, Karen Ross sentiu vontade de chorar. - Calma, calma - di
sse Munro, suavemente, afastando as mos dela dos botes. - Uma coisa de cada vez e
no adianta ficar transtornada. Ross apertava os botes incessantemente, sem chegar
a perceber o que fazia. Munro estava consciente de que a situao se deteriorava rap
idamente, tanto com Elliot quanto com Ross. J vira a mesma coisa acontecer em exp
edies anteriores, particularmente quando cientistas e tcnicos estavam envolvidos. O
s cientistas trabalhavam o dia inteiro em laboratrios, onde as condies podiam ser r
igorosamente reguladas e controladas. Mais cedo ou mais tarde, os cientistas ten
diam a acreditar que o mundo exterior podia ser controlado da mesma forma que se
us laboratrios. Muito embora soubessem que no era bem assim, o choque da descobert
a de que o mundo natural seguia as suas prprias regras e era-lhes indiferentes re
presentava um tremendo golpe psquico. Munro podia perceber os indcios.
- Mas este obviamente um avio no-militar - exclamou Ross. - Corno eles podem fazer
uma coisa dessas? Munro observava-a atentamente. Na guerra civil congolesa os a
vies civis eram rotineiramente derrubados por todos os lados. - Essas coisas acon
tecem - comentou ele. - E a interferncia eletrnica? Aqueles filhos da me no tm capaci
dade para isso. Est havendo uma interferncia entre o nosso transmissor e o satlite.
necessrio a utilizao de outro satlite em algum lugar e... Ross parou de falar de re
pente, franzindo o rosto. - No podia esperar que o consrcio ficasse de braos cruzad
os - comentou Munro. A questo apenas urna: pode dar um jeito? Tem recursos para s
e comunicar de outra forma? - Claro que tenho. Posso fazer uma transmisso codific
ada de impacto, posso transmitir oticamente, posso estabelecer uma ligao com um ca
bo de terra... Mas no h nada que eu possa fazer nos prximos minutos e precisamos de
informaes agora. Nosso avio est sendo alvejado. - Uma coisa de cada vez - repetiu M
unro calmamente. Ele podia ver a tenso no rosto de Ross e sabia que ela no estava
pensando claramente. Sabia tambm que no podia pensar por ela. Precisava acalm-la. N
a avaliao de Munro, a expedio da ERTS j estava liquidada. No havia a menor possibilida
de de chegarem ao local no Congo antes do consrcio. Mas ele no tinha a menor inteno
de largar, j comandara expedies por tempo suficiente para saber que qualquer coisa
sempre pode acontecer. E foi por isso que ele disse: - Ainda podemos compensar o
tempo perdido. - Como? Murro disse a primeira coisa que lhe passou pela cabea: Pegaremos o Ragora no norte. uni rio muito rpido, no haver problemas. - O Ragora m
uito perigoso. - o que veremos. Contudo, Munro sabia que ela estava certa. O Rag

ora era de fato perigoso demais, particularmente em junho. Mas ele manteve a voz
calma, suave, tranqilizadora. - Devo avisar aos outros? - disse ele, finalmente.
- Deve, sim - respondeu Ross, no momento em que ouviam outra exploso de foguete,
a distncia. - Vamos sair daqui. Munro deslocou-se rapidamente para a traseira do
avio e disse a Kahega: - Prepare os homens. - Est certo, chefe. Uma garrafa de usq
ue passou de mo em mo, cada homem tomou um longo gole. Elliot perguntou: - Que dia
bo isso significa? Ross voltou naquele momento, com uma expresso sombria. E infor
mou: - Daqui por diante, seguiremos a p. Elliot olhou pela janela. - Onde est o ae
roporto? - No h aeroporto. - O que est querendo dizer com isso? - Que no h aeroporto.
- O avio vai pousar nos campos?
- No - disse Ross. - O avio no vai absolutamente aterrissar. - Ento, como vamos desc
er? Mas mesmo enquanto formulava a pergunta, Elliot sentia um frio no estmago, po
rque sabia qual era a resposta. - Amy estar bem - disse Munro, jovialmente, apert
ando as correias em torno do peito de Elliot. - Dei-lhe uma injeo do seu tranqiliza
nte Thoralen e ela estar bastante calma. No haver qualquer problema. Ficarei segura
ndo-a firmemente. - Vai segur-la firmemente? - Ela pequena demais para se ajustar
s correias - explicou Munro. - Terei de lev-la na descida. Amy roncou alto e babo
u no ombro de Munro. Ele largou-a no cho. Ela ficou inerte, de costas, ainda ronc
ando. - E agora preste ateno - acrescentou Munro. - O pra-quedas abre automaticamen
te. Vai descobrir que tem cordas nas duas mos. Puxe a da esquerda para seguir nes
sa direo, a direo para o outro lado... - O que vai acontecer com ela? - indagou Elli
ot, apontando para Amy. - Eu a levarei. E agora preste ateno ao que estou falando.
Se alguma coisa sair errada, o pra-quedas de reserva est aqui, no seu peito. - El
e bateu no pra-quedas dobrado, com uma pequena caixa-preta digital, onde estava i
nscrito o nmero 4757. - Este o altmetro. Abre automaticamente o pra-quedas de reser
va, se chegar a 1.200 metros e ainda estiver caindo mais depressa do que 60 centm
etros por segundo. No precisa se preocupar com nada. Tudo automtico. Elliot estava
apavorado, encharcado de suor. - E quando eu chegar ao solo? - Tambm no precisa s
e preocupar com isso. - Munro sorriu. - Vai igualmente pousar automaticamente. T
rate apenas de relaxar, absorva o choque nas pernas. o equivalente a pular de trs
metros de altura. J fez isso uma poro de vezes. Por trs dele, Elliot podia ver a po
rta aberta, o sol brilhante iluminando o avio. O vento zunia furiosamente. Os hom
ens de Kahega pularam em rpida sucesso, um depois do outro. Elliot olhou para Ross
, que estava plida, o lbio inferior tremendo, enquanto ela se segurava na beira da
porta. - Karen, voc no vai permitir... Ela saltou, desaparecendo ao claro do sol.
Munro disse: - Voc o prximo. - Nunca saltei de pra-quedas antes - balbuciou Elliot.
- Assim melhor. No ficar assustado. - Mas acontece que estou apavorado. - Posso d
ar um jeito nesse problema - disse Munro, empurrando Elliot pela porta. Munro ob
servou-o cair, o sorriso desaparecendo no mesmo instante. Adotara aquela atitude
efusiva apenas em benefcio de Elliot. - Se um homem precisa fazer algo perigoso
- comentou ele, mais tarde - ajuda muito se est furioso. para a sua prpria proteo. m
elhor ele odiar algum do que desmoronar. Eu queria que Elliot me odiasse enquanto
caa. Munro compreendia os riscos. No instante em que deixaram o avio, deixaram ta
mbm a civilizao e todas as pressuposies incontestveis da civilizao. Estavam saltando
penas atravs do espao, mas tambm atravs do tempo, retornando a um estilo de vida mai
s primitivo e perigoso... as eternas realidades do Congo, que j existiam por muit
os sculos, antes deles.
- Esses eram os fatos da vida - disse Munro, depois. - Mas eu no via motivo para
preocupar os outros antes de saltarem. Meu trabalho era levar aquelas pessoas pa
ra o Congo, no deix-las apavoradas. Havia tempo bastante para isso. Elliot caiu, t
otalmente apavorado. Sentiu o estmago subir para a garganta, gosto de blis aflorar
sua lngua; o vento zunia em seus ouvidos, puxava-lhe os cabelos, o ar era frio,
ele sentiu-se imediatamente enregelado e comeou a tremer. Por baixo dele, a flore
sta Barawana estendia-se sobre as colinas ondulantes. Elliot no estava em condies d
e apreciar a beleza que se lhe oferecia. At fechou os olhos, pois estava caindo n
a direo do solo a uma velocidade terrvel. Mas, com os olhos fechados, ficou mais co
nsciente do uivo do vento. Tempo demais transcorrera. Evidentemente, o pra-quedas
no se abrira. Sua vida dependia agora do pra-quedas de reserva, preso em seu peit

o. Ele apertou o pequeno fardo, perto do estmago revirado. Afastou as mos abruptam
ente. No queria interferir com a abertura automtica. Recordava-se vagamente de que
pessoas haviam morrido assim, ao interferirem com a abertura do pra-quedas. O ve
nto uivante continuava, seu corpo caa assustadoramente. Nada estava acontecendo!
Ele sentia o vento furioso puxando-lhe os ps, aoitando a cala, fustigando a camisa
contra os braos. Nada estava acontecendo! Pelo menos trs minutos j haviam transcorr
ido desde que saltara do avio. No se atrevia a abrir os olhos, por medo de ver as r
vores chegando muito perto de seu corpo, nos derradeiros segundos antes do choqu
e, nos ltimos instantes de sua vida consciente... Ele ia vomitar. A blis escorreu
de sua boca. Mas como estava caindo de cabea para baixo, o lquido desceu-lhe pelo
queixo, depois pelo pescoo, entrou por dentro da camisa. O frio era terrvel. A tre
medeira tornava-se incontrolvel. O corpo virou de repente, com um brusco solavanc
o. Por um instante, Elliot pensou que batera no cho. Logo compreendeu que continu
ava a descer pelo ar, s que mais lentamente. Abriu os olhos e contemplou o cu azul
-claro. Olhou para baixo e ficou chocado ao descobrir que ainda estava a centena
s de metros do solo. Obviamente, estava caindo h apenas poucos segundos do avio l e
m cima... Levantando os olhos, Elliot no conseguiu divisar o avio. Diretamente aci
ma dele, havia um imenso formato retangular, com listras brilhantes, vermelhas,
brancas e azuis. Era o praquedas. Achando mais fcil olhar para cima do que para ba
ixo, ele examinou o pra-quedas atentamente. A extremidade anterior era curva e es
tofada, a posterior era fina, adejando brisa. Parecia muito com uma asa de avio,
com cordas descendo para o seu corpo. Elliot respirou fundo e olhou para baixo.
Ainda estava muito acima da paisagem. Havia algum conforto na lentido com que est
ava descendo. Era algo realmente pacfico. E foi ento que percebeu que no estava des
cendo, mas sim deslocando-se para o lado. Podia ver os outros pra-quedas l embaixo
, de Kahega, seus homens e Ross. Tentou cont-los e julgou que eram seis, mas tinh
a dificuldade em se concentrar. Parecia estar se afastando deles, lateralmente.
Puxou as cordas da mo esquerda e sentiu o corpo virar-se, enquanto o pra-quedas se
movia levando-o para a esquerda. Nada mau, pensou ele.
Puxou os cordes da esquerda com mais fora, ignorando o fato de que isso parecia fa
z-lo deslocar-se mais depressa. Tentou manter-se perto dos retngulos descendo por
baixo dele. Ouviu o vento uivando em seus ouvidos. Levantou os olhos, esperando
divisar Munro. Mas tudo o que podia ver eram as listras de seu prprio pra-quedas.
Tornou a olhar para baixo e ficou atnito ao descobrir que o solo estava muito mai
s perto. Na verdade, parecia estar subindo em sua direo, a uma velocidade assustad
ora. Ficou imaginando como surgira a idia de que estava caindo gentilmente. No hav
ia absolutamente nada de gentil em sua queda. Viu o primeiro pra-quedas se encolh
er suavemente, quando Kahega chegou ao solo, depois o segundo e o terceiro. No de
moraria muito tempo para que tambm chegasse ao solo. Estava se aproximando do nvel
das rvores, mas seu movimento lateral era muito rpido. Compreendeu que a mo esquer
da estava puxando as cordas, totalmente rgida. Soltou-as e seu movimento lateral
cessou. Deslizou para a frente. Mais dois pra-quedas se encolheram com o impacto.
Olhou para trs e avistou Kahega e seus homens, j no solo, recolhendo os pra-quedas
. Eles estavam bem, o que era animador. Ele estava deslizando para um conjunto d
enso de rvores. Puxou as cordas e virou para a direita, todo o seu corpo se incli
nando. Estava se deslocando muito depressa agora. As rvores no podiam ser evitadas
. Ia se arrebentar nelas. Os galhos pareciam se estender como dedos, querendo ag
arr-lo. Ele fechou os olhos, sentindo os galhos roarem em seu rosto e corpo enquan
to caa, sabendo que a qualquer segundo ia bater, atingir o solo e rolar... Isso n
unca chegou a acontecer. Tudo se tornou silencioso. Elliot sentiu que balanava pa
ra cima e para baixo. Abriu os olhos e descobriu que estava suspenso um metro e
meio acima do solo, balanando. O pra-quedas ficara preso nas rvores. Abriu as corre
ias e caiu para o solo. Ao se levantar, Kahega e Ross aproximaram-se correndo, i
ndagando se estava bem. - Estou timo - respondeu Elliot. E ele sentia-se mesmo ex
traordinariamente bem, mais vivo do que em qualquer outra ocasio anterior de que
pudesse se recordar. No instante seguinte, ele caiu, com a sensao de que as pernas
eram de borracha. E vomitou. Kahega soltou uma risada e disse: - Bem-vindo ao C
ongo. Elliot limpou o queixo e disse: - Onde est Amy? Munro chegou ao solo um mom
ento depois, com uma orelha sangrando, onde Amy o mordera, dominada pelo terror.

Mas Amy no sofreu muito com a experincia e prontamente correu para Elliot, certif
icando-se de que ele estava bem. E depois sinalizou: Amy no gosta voar. - Cuidado
! O primeiro dos pacotes Crosslin em formato de torpedo caiu, explodindo como um
a bomba ao bater no solo, espalhando equipamentos e palha em todas as direes. - L v
em o segundo! Elliot mergulhou em busca de segurana. A segunda bomba caiu a pouco
s metros de distncia; trazia os containers de papel laminado com os alimentos. L e
m cima, ele podia ouvir o zumbido do Fokker circulando. Levantou-se a tempo de v
er os dois pacotes Crosslin restantes carem, os homens de Kahega correndo para se
abrigarem, enquanto Ross gritava: - Cuidado! So os que trazem os lasers!

Era como estar no meio de uma blitz. Mas tudo acabou to depressa quanto comeara. O
Fokker l em cima afastou-se e o cu ficou silencioso. Os homens puseram-se a recol
her os equipamentos e enterrar os pra-quedas, enquanto Munro gritava instrues em sw
ahili. Vinte minutos depois, eles estavam seguindo em fila indiana pela floresta
, iniciando uma jornada de 300 quilmetros que os levaria para as regies inexplorad
as do leste do Congo, ao encontro de uma recompensa fabulosa. Se conseguissem ch
egar l a tempo. 2. Kigani Passado o choque inicial do salto, Elliot passou a apre
ciar a jornada pela Floresta Barawana. Micos guinchavam nas rvores, os pssaros gri
tavam no ar fresco. Os carregadores kikuyus estavam atrs deles, fumando e graceja
ndo entre si, numa lngua extica. Elliot descobriu que todas as suas emoes eram agradv
eis: a sensao de libertao de uma civilizao absurda, a sensao de aventura, de eventos
sperados que poderiam ocorrer em qualquer momento futuro e, finalmente, a sensao d
e romance, de uma busca pelo passado pungente, enquanto o perigo onipresente man
tinha os sentidos alertas e intensos. E era com esse nimo aguado que ele escutava
os animais da floresta ao seu redor, contemplava o jogo de sombras e luz, sentia
o solo elstico sob as botas. Olhava a todo instante para Karen Ross, a quem julg
ava bonita e graciosa, de uma maneira totalmente inesperada. Karen Ross no virava
a cabea para fit-lo. Enquanto andava, ela torcia botes numa de suas caixas-pretas
eletrnicas, tentando estabelecer um contato. Uma segunda caixa eletrnica estava pe
ndurada em seu ombro por uma correia. Como ela no se virava para fit-lo, Elliot te
ve tempo de notar que j havia uma mancha escura de suor no ombro dela e outra des
cendo pelas costas da blusa. Os cabelos louros, de uma tonalidade escura, estava
m midos, aderindo desgraciosamente parte posterior da cabea. E notou tambm que a ca
la de Ross estava amarrotada, com crostas de terra. E ela continuava a no olhar pa
ra trs. - Desfrute a floresta - aconselhou-o Munro. - Esta a ltima oportunidade de
sentir-se refrescado e seco, por um longo tempo. Elliot concordou que a florest
a estava agradvel. - Tem razo, mesmo muito agradvel - assentiu Munro, com uma estra
nha expresso em seu rosto. Barawana no era uma floresta virgem. Ocasionalmente, pa
ssavam por campos abertos pelo homem e outros sinais de habitao humana, embora no c
hegassem a ver lavradores. Quando Elliot mencionou o fato, Munro limitou-se a sa
cudir a cabea. Enquanto se embrenhavam pela floresta, Munro foi ficando cada vez
mais absorto, no querendo falar. Contudo, demonstrava grande interesse pela fauna
, parando volta e meia para escutar atentamente os gritos dos pssaros, antes de f
azer sinal para que a expedio continuasse. Durante essas pausas, Elliot olhava par
a trs, contemplando a fila de carregadores, com os fardos equilibrados na cabea, s
entindo intensamente uma afinidade com Livingstone e Stanley, com todos os outro
s exploradores que haviam se embrenhado pela frica um sculo antes. Nisso, as suas
associaes romnticas eram acuradas. A vida na frica Central pouco mudara desde que St
anley explorara o Congo, na dcada de 1870. A natureza bsica das expedies para aquela
regio tambm no mudara. A explorao sria ainda era realizada a p; carregadores ainda er
m necessrios, as despesas ainda eram assustadoras... assim corno os perigos. Por
volta de meio-dia, as botas de Elliot comearam a machucar-lhe os ps. Ele descobriu
que estava extremamente cansado. Aparentemente, os carregadores tambm estavam ca
nsa
dos, porque haviam cado no silncio, no mais fumavam e no mais gritavam gracejos. A e
xpedio continuou em silncio, at que Elliot perguntou a Munro se iam parar para o alm
oo. - No - respondeu Munro. - timo - disse Karen Ross, olhando para o relgio. Pouco
depois de uma hora da tarde, ouviram subitamente o barulho de helicpteros. A reao d
e Munro e dos carregadores foi imediata: mergulharam para o abrigo de um amontoa

do de rvores imensas e esperaram, olhando para cima. Momentos depois, dois grande
s helicpteros verdes passaram l por cima. Elliot pde ver nitidamente as letras bran
cas nas fuselagens: "FAZ." Munro observou atentamente os aparelhos que se afasta
vam. Eram Hueys, de fabricao americana. Ele no conseguira ver os armamentos. - o exr
cito - comentou ele. - Esto procurando pelos kiganis. Uma hora depois, chegaram a
uma clareira, onde se plantava mandioca. Uma tosca casa de madeira estava no ce
ntro, fumaa clara saindo de uma chamin, roupa pendurada numa corda, balanando brisa
suave. Mas no viram habitantes. A expedio contornara clareiras cultivveis anteriorm
ente, mas desta vez Munro levantou a mo, determinando que todos parassem. Os carr
egadores largaram seus fardos e se sentaram na relva, sem falar. O clima era ten
so, embora Elliot no pudesse compreender o motivo. Munro agachouse ao lado de Kah
ega, beira da clareira, observando a casa e os campos ao redor. Depois de 20 min
utos, como ainda no houvesse qualquer sinal de movimento, Ross, que estava agacha
da perto de Munro, ficou impaciente. - No sei por que estamos... Munro ps a mo sobr
e a boca de Ross. Ele apontou para a clareira e formulou silenciosamente uma pal
avra: kiganis. Os olhos de Ross se arregalaram. Munro retirou a mo. Todos continu
aram observando a casa. Ainda no havia qualquer sinal de vida. Ross fez um movime
nto circular com o brao, sugerindo que contornassem a clareira e seguissem adiant
e. Munro sacudiu a cabea e apontou para o cho, indicando que ela deveria ficar sen
tada. Munro olhou inquisitivamente para Elliot e apontou para Amy, que se alimen
tava na relva alta, a um lado. Parecia preocupado com a possibilidade de Amy faz
er barulho. Elliot fez sinal para que Amy ficasse quieta, mas no era necessrio. Am
y podia sentir a tenso geral e, de vez em quando, olhava cautelosamente para a ca
sa. Nada aconteceu por vrios minutos, eles escutaram o zumbido das cigarras ao so
l quente de meio-dia e continuaram esperando. Observavam as roupas adejarem ao v
ento. Ento, o filete de fumaa azul da chamin cessou de repente. Munro e Kahega troc
aram um olhar. Kahega voltou para o lugar em que os carregadores estavam sentado
s, abriu um fardo e tirou uma metralhadora. Cobriu a trava de segurana com a mo, a
bafando o estalido quando a puxou. O silncio na clareira era quase inacreditvel. K
ahega voltou a postar-se ao lado de Munro e entregou-lhe a metralhadora. Esperar
am mais alguns minutos. Elliot olhou para Ross, mas ela no estava olhando em sua
direo. Houve um suave rangido quando a porta da casa se abriu. Munro aprontou a me
tralhadora. Ningum saiu. Todos ficaram olhando, esperando. E, finalmente, os kiga
nis saram. Elliot contou 12 homens altos e musculosos, com arcos e flechas, empun
hando gangas compridas. As pernas e peitos estavam cobertos de listras brancas.
Os rostos eram inteiramente brancos, o que lhes dava cabea uma aparncia ameaadora,
como se fossem crnios. Enquanto os kiganis se deslocavam pela plantao de mandioca,
somente suas cabeas brancas eram visveis, virando-se ao redor, tensamente.
Mesmo depois que se afastaram, Munro continuou observando a clareira silenciosa
por mais dez minutos. Finalmente, se levantou e suspirou. Quando falou, a voz pa
recia incrivelmente alta. - Aqueles eram kiganis. - O que estavam fazendo? - ind
agou Ross. - Comendo - respondeu Munro. - Mataram a famlia naquela casa e depois
comeram. A maioria dos lavradores foi embora, porque os kiganis esto em ao. Ele fez
sinal para que Kahega pusesse os homens novamente em movimento. Partiram, conto
rnando a clareira. Elliot continuou olhando para a casa, imaginando o que poderi
a encontrar, se l entrasse. A declarao de Munro fora inteiramente casual: Mataram a
famlia... e depois comeram. - Acho que devemos nos considerar afortunados - murm
urou Ross, olhando para trs. - Somos provavelmente as ltimas pessoas no mundo a te
stemunhar essas coisas. Munro sacudiu a cabea. - Duvido muito. Os velhos hbitos se
mpre resistem. Durante a guerra civil congolesa, na dcada de 1960, notcias sobre c
anibalismo disseminado e outras atrocidades chocaram o mundo ocidental. Mas, na
verdade, o canibalismo sempre fora praticado abertamente na frica Central. Em 189
7, Sidney Hinde escreveu que "quase todas as tribos da Bacia do Congo so ou j fora
m canibais, entre algumas, a prtica est aumentando". Hinde ficou impressionado pel
a natureza franca do canibalismo congols: "Os capites de vapores me garantiram mui
tas vezes que, sempre que querem comprar cabras dos nativos, escravos so exigidos
em troca, os nativos freqentemente sobem a bordo com presas de marfim, com a int
eno de comprar um escravo, queixando-se de que a carne anda agora escassa na regio.
" No Congo, o canibalismo no estava associado com ritual, religio ou guerra, era s

implesmente uma preferncia de dieta. O Reverendo Holman Bentley, que passou 20 an


os na regio, citou um nativo que teria dito: "Vocs, homens brancos, consideram o p
orco como a mais saborosa das carnes, mas a carne de porco no pode ser comparada
com a carne humana." Bentley estava convencido de que os nativos "no podiam compr
eender as objees levantadas a tal prtica. `Vocs comem aves e cabras, ns comemos homen
s. Por que no? Qual a diferena? Essa atitude franca espantava os observadores e le
vava a costumes bizarros. Em 1910, Herbert Ward escreveu sobre mercados em que o
s escravos eram vendidos "aos pedaos, enquanto ainda vivos. Por mais incrvel que p
ossa parecer, os nativos so levados de um lugar para outro, a fim de que os indivd
uos possam ter a oportunidade de indicar, atravs de marcas externas no corpo, as
pores que desejam adquirir. As marcas distintivas so geralmente feitas por argilas
coloridas ou hastes de relva, presas de uma maneira peculiar. O estoicismo espan
toso das vtimas, que assim testemunham a negociao de pores do seu corpo, somente igua
lado pela insensibilidade com que eles avanam ao encontro de seu destino. Tais in
formaes no podem ser descartadas como histeria do final da era vitoriana, pois todo
s os observadores acharam os canibais amveis e simpticos. Ward escreveu que "os ca
nibais no so traioeiros nem mesquinhos. Numa contradio direta a todas as conjeturas n
aturais, eles esto entre os melhores tipos de homens". Bentley descreveu-os como
"homens alegres e viris, amistosos na conversa e bastante ostensivos em sua afeio"
. Sob a administrao colonial belga, o canibalismo tornou-se muito mais raro. Na dca
da de 1950, foram at criados uns poucos cemitrios. Mas ningum pensava seriamente qu
e o canibalismo estivesse erradicado. Em 1956, H. C. Engert escreveu: "O canibal
ismo est longe de ter desaparecido na frica... J vivi numa aldeia de canibais, por
algum tempo, encontrando alguns
ossos (humanos). Os nativos... eram bastante simpticos. Era simplesmente um costu
me antigo. Que relutava em desaparecer." Munro considerava o levante kigaru de 1
979 como uma insurreio poltica. Os nativos estavam se rebelando contra as exigncias
do governo do Zaire de que os kigarus passassem da caa para a agricultura, como s
e isso fosse uma questo de extrema simplicidade. Os kiganis constituam um povo pob
re e atrasado, o conhecimento de higiene era rudimentar; a dieta carecia de prot
enas e vitaminas, eram vitimas fceis da malria ancilostomase, esquistossomose e doena
do sono africana. Uma criana em quatro morria ao nascer, poucos kiganis adultos
viviam alm dos 25 anos de idade. As dificuldade, de sua vida exigiam explicaes, for
necidas por feiticeiros. Os kigunis acreditavam que a maioria das mortes era sob
renatural: ou a vitima estava sob o encantamento de um feiticeiro, violara algum
tabu ou fora morta pelos espritos vingativos dos mortos. Caar era tambm uma ativid
ade sobrenatural. A caa era fortemente influenciada pelo mundo dos espritos. Na ve
rdade, os kiganis achavam o mundo sobrenatural muito mais real do que o mundo do
cotidiano, que consideravam um "sonho desperto". Tentavam controlar o sobrenatu
ral atravs de encantamentos e poes mgicas, fornecidos pelo angawa. Tambm efetuavam al
teraes rituais do corpo, como pintar o rosto e as mos de branco, a fim de tornar um
homem mais poderoso na batalha. Os kiganis acreditavam que a magia tambm residia
nos corpos de seus adversrios. Assim, para superar os encantamentos lanados por o
utro angawa, comiam os corpos dos inimigos. O poder mgico conferido ao inimigo pa
ssava assim a lhes pertencer, frustrando os feiticeiros adversrios. Essas crenas e
ram antigas e os kiganis h muito que haviam definido um padro de reao s ameaas, que er
a o de comer outros seres humanos. Em 1890, eles partiram em pilhagem pelo norte
, depois das primeiras visitas de estrangeiros trazendo armas de fogo, que assus
tavam a caa. Durante a guerra civil, em 1961, famintos, eles passaram a atacar e
devorar outras tribos. - E por que eles esto comendo pessoas agora? - perguntou E
lliot a Munro. - Querem manter os seus direitos de caar - respondeu Munro. - Apes
ar dos burocratas de Kinshasa. No incio da tarde, a expedio subiu uma colina, da qu
al se podia descortinar os vales por trs deles, para o sul. Ao longe, avistaram g
randes nuvens de fumaa turbilhonante e lnguas de fogo. Ouviram as exploses abafadas
de foguetes e observaram os helicpteros sobrevoando, como abutres mecnicos por ci
ma de carnia. - So aldeias kiganis que esto sendo atacadas - comentou Munro, olhand
o para trs e sacudindo a cabea. - Eles no tm a menor chance, especialmente porque os
homens nos helicpteros e as tropas de infantaria so da tribo abawe, a inimiga tra
dicional dos kiganis. O mundo do sculo XX no podia admitir as crenas canibalistas.

O governo de Kinshasa, a trs mil quilmetros de distncia, j decidira "eliminar o cons


trangimento" de canibais dentro de suas fronteiras. Em junho, o governo do Zaire
despachou cinco mil soldados de infantaria, seis helicpteros americanos UH-2, eq
uipados com foguetes, e dez transportes blindados, a fim de sufocar a rebelio kig
ani. O lder militar no comando das operaes, General Ngo Muguru, no tinha iluses sobre
a sua diretiva. Muguru sabia que Kinshasa queria que ele eliminasse os kiganis
como uma tribo. E era exatamente o que tencionava fazer. Durante o resto do dia,
eles ouviram exploses distantes de morteiros e foguetes. Era impossvel no contrast
ar os equipamentos modernos com os arcos e flechas dos kiganis que eles haviam v
isto. Ross comentou que era lamentvel, mas Munro respondeu que era inevitvel. - O
propsito da vida permanecer vivo - comentou Munro. - Observem qualquer animal na
natureza: tudo o que ele tenta permanecer vivo. No se importa absolutamente com c
renas ou filosofias. Sempre que o comportamento de qualquer animal o deixa fora d
e contato
com as realidades de sua existncia, inevitavelmente acaba extinto. Os kiganis no p
erceberam que os tempos mudaram e que suas crenas no funcionam mais. E por isso se
ro extintos. - Talvez haja uma verdade mais alta do que simplesmente permanecer v
ivo - comentou Ross. - No h - declarou Munro. Eles avistaram diversos outros grupo
s de kiganis, geralmente a uma distncia de muitos quilmetros. Ao final do dia, dep
ois que atravessaram a precria ponte de madeira sobre o Desfiladeiro Moruti, Munr
o anunciou que estavam agora alm do territrio kigani e seguros, pelo menos por enq
uanto. 3. Acampamento em Moruti Numa clareira alta. por cima de Moruti, o "lugar
de ventos suaves", Munro gritou instrues em swahili. Os carregadores de Kahega pr
ontamente arriaram seus fardos, comeando a retirar equipamentos. Karen Ross olhou
para o relgio. - Vamos parar? - Vamos - respondeu Munro. - Mas so apenas cinco ho
ras. Ainda restam duas horas de claridade. - Mas vamos parar aqui. - Moruti fica
va a 500 metros de altitude, mais duas horas de caminhada e alcanariam a floresta
tropical l embaixo. - muito mais fresco e mais agradvel aqui. Ross disse que no es
tava preocupada com o fato de um lugar ser mais agradvel do que outro. - Mas vai
se preocupar - assegurou Munro. Munro tencionava permanecer afastado da floresta
tropical sempre que possvel. O progresso na selva era lento e incmodo, teriam exp
erincia mais do que suficiente com lama, sanguessugas e febres. Kahega gritou-lhe
em swahili. Munro virou-se para Ross e disse: - Kahega quer saber como armar as
barracas. Kahega segurava uma bola prateada de pano amarrotado na mo estendida.
Os outros carregadores estavam igualmente confusos, vasculhando suas cargas, pro
curando pelas estacas e paus de barracas familiares, sem encontrar nada parecido
. O acampamento da ERTS fora projetado sob contrato por uma equipe da NASA, em 1
977, com base no reconhecimento de que os equipamentos de uma expedio por terras e
rmas permaneciam fundamentalmente inalterados desde o sculo XVIII. "Os equipament
os para a explorao moderna h muito que esto atrasados", diagnosticara a ERTS, pedind
o melhorias no material em termos de peso, conforto e eficincia. A NASA reformula
ra tudo, das roupas e botas s barracas e utenslios para cozinhar, alimentos, dieta
s, caixas de primeiros socorros e sistemas de comunicaes, a fim de atender s necess
idades das expedies da ERTS. As novas barracas eram tpicas do tratamento escolhido
pela NASA. Chegara-se concluso de que o peso da barraca consistia principalmente
em suportes da estrutura. Alm disso, as barracas simples eram deficientemente iso
ladas. Se as barracas fossem devidamente isoladas, poder-se-ia reduzir o peso da
s roupas e de sacos de dormir, assim como as necessidades dirias de calorias dos
membros da expedio. Como o ar era um excelente isolante, a soluo bvia era uma barraca
pneumtica, em suportes. Fora justamente o que a NASA projetara, uma barraca que
pesava apenas dois quilos e meio.
Usando uma pequena bomba acionada com o p, Ross encheu a primeira barraca. Era fe
ita com uma camada dupla de Mylar prateada e parecia com uma reluzente cabana de
metal. Os carregadores bateram palmas, deliciados. Munro sacudiu a cabea, divert
ido. Kahega pegou uma pequena unidade prateada, do tamanho de uma caixa de sapat
os. - E o que isto, doutora? - No vamos precisar disso esta noite - respondeu Ros
s. - um condicionador de ar. - Nunca saia sem o seu ar-condicionado - comentou M
unro, ainda divertido. Ross lanou-lhe um olhar furioso. - Os estudos demonstram q

ue o maior fator especfico a reduzir a eficincia no trabalho a temperatura do ambi


ente, com a privao de sono como o segundo fator. - Mas que coisa! Munro achou graa,
olhando para Elliot. Mas este estava absorvido na contemplao da floresta tropical
, ao sol do fim de tarde. Amy aproximou-se e puxou-lhe a manga. Mulher e homem n
arizcabelo brigam, - sinalizou ela. Amy gostara de Munro desde o incio e o sentim
ento era recproco. Ao invs de afagarlhe a cabea e trat-la como uma criana, como quase
todas as pessoas faziam, Munro instintivamente tratava-a como uma fmea. Alm disso
, j convivera o bastante entre gorilas para conhecer alguma coisa do comportament
o deles. Embora no conhecesse a linguagem dos sinais, compreendia perfeitamente,
quando Amy levantava os braos, que ela queria que lhe fizesse ccegas. Munro atendi
a-a por alguns momentos, enquanto Amy rolava pelo cho, grunhindo de prazer. Mas A
my sempre se afligia com os conflitos e estava agora de rosto franzido. Elliot a
ssegurou-lhe: - Eles esto apenas conversando. Ela sinalizou: Amy quer comer. - De
ntro de um minuto. Virando-se, Elliot avistou Ross montando o equipamento de tra
nsmisso. Aquilo seria um ritual dirio durante o resto da expedio, algo que jamais de
ixava de fascinar Amy. No total, o equipamento para enviar uma transmisso a 15 mi
l quilmetros de distncia, via satlite, pesava apenas trs quilos. Os mecanismos de co
ntramedidas eletrnicas pesavam mais um quilo e meio. Primeiro, Ross abria a anten
a desmontvel com o disco prateado, de um metro e meio de dimetro. (Amy gostava par
ticularmente disso; medida que o dia avanava, ela comeava a perguntar a Ross quand
o abriria a "flor metal".) Depois, Ross ligava a caixa do transmissor, acionando
as clulas de combustvel de crilniocdmio. Em seguida, ligava os mdulos anti-interfernc
ia e finalmente o terminal de computador miniaturizado, com seu pequeno teclado
e a tela de dez centmetros. Esse equipamento em miniatura era altamente sofistica
do. O computador de Ross tinha uma memria de 189K e todos os circuitos eram redun
dantes, os compartimentos eram hermeticamente lacrados e prova de choques, at mes
mo o teclado era de operao de impedncia. Assim, no havia partes mveis, que pudessem e
mperrar, deixar passar gua ou poeira. E era um equipamento incrivelmente resisten
te. Ross lembrava-se perfeitamente dos "testes de campo". No estacionamento da E
RTS, os tcnicos lanavam novos equipamentos contra a parede, chutavam-nos atravs do
concreto, deixavam-nos dentro de baldes com gua lamacenta durante a noite. Qualqu
er coisa que estivesse funcionando no dia seguinte era considerada aprovada para
as expedies de campo. Agora, ao pr-do-sol, em Moruti, ela apertou as coordenadas d
e cdigo, a fim de iniciar a transmisso para Houston, conferiu a fora do sinal e esp
erou pelos seis minutos at que a ligao fosse concluda. Mas a pequena tela continuou
a exibir apenas esttica cinzenta, com intermitentes pulsaes de cores. Isso signific
ava que algum estava interferindo com uma "sinfonia".
No jargo da ERTS, o nvel mais simples de interferncia eletrnica era chamado de "tuba
". Como uma criana na casa vizinha exercitando-se com sua tuba, essa interferncia
era simplesmente incmoda. Ocorria dentro de freqncias limitadas e era freqentemente
fortuita ou acidental, mas as transmisses conseguiam geralmente super-la. No nvel s
eguinte estava o "quarteto de cordas", com interferncia em mltiplas freqncias, de um
a maneira ordenada, havia depois a "grande banda", em que a msica eletrnica cobria
uma gama de freqncia mais ampla e, finalmente, havia a "sinfonia", onde virtualme
nte toda a gama de transmisso era bloqueada. Ross estava sendo agora atingida por
uma "sinfonia". Para romp-la, exigia-se absoluta coordenao com Houston, algo impos
svel, nas circunstncias. Mas a ERTS tinha diversas rotinas prefixadas. Ela foi exp
erimentando uma depois da outra e finalmente rompeu o bloqueio com uma tcnica con
hecida como codificao de interstcio. (A codificao de interstcio aproveitava o fato de
que at mesmo a msica mais compacta tinha perodos de silncio ou interstcios, durando m
icrossegundos. Era possvel verificar os sinais de bloqueio, identificar as regula
ridades nos interstcios e depois transmitir em jatos, durante os silncios.) Ross f
icou satisfeita ao ver a pequena tela luzir numa imagem multicolorida... um mapa
da posio deles no Congo. Ela apertou a trava de posio de campo e uma luz piscou na
tela. Palavras apareceram em "linha curta", a linguagem compacta vara imagens em
telas pequenas. CAMP TEMP-POSI CONFER: CONFIR TEMP 18:04 H 17.6.79. Ross confir
mou que realmente passavam alguns minutos das 18 horas na locao. Imediatamente, li
nhas sobrepostas surgiram na tela, enquanto a Posio-Tempo de Campo era comparada c
om a simulao de computador projetada em Houston, antes da partida deles. Ross esta

va preparada para ms notcias. Pelos seus clculos mentais, estavam setenta e tantas
horas atrasados na coordenada de tempo projetada e cerca de vinte e tantas horas
atrs do consrcio. O plano original previa o salto nas encostas de Mukenko s duas h
oras da tarde de 17 de junho, com a chegada a Zinj aproximadamente 36 horas depo
is, por volta de meio-dia de 19 de junho. Isso os poria no local quase dois dias
antes do consrcio. Contudo, o ataque com os msseis obrigara-os a saltarem quase 1
30 quilmetros ao sul da zona prevista de lanamento. O terreno da selva diante dele
s era irregular e podiam esperar compensar uma parte do tempo percorrendo os rio
s em balsas. Mesmo assim, ainda levariam um mnimo de trs dias para percorrer os 13
0 quilmetros. Isso significava que no podiam mais acalentar qualquer esperana de al
canar o local antes do consrcio. Em vez de chegarem 48 horas antes, teriam sorte s
e chegassem apenas 24 horas tarde demais. Para surpresa de Ross, no entanto, a t
ela piscou: CAMP TEMPPOSI CONF: -09:04H BOM TRAB. Estavam apenas nove horas atra
sados em sua linha de tempo simulada. - O que isso significa? - perguntou Munro,
olhando para a tela. Havia apenas uma nica concluso possvel e foi o que Ross disse
: - Alguma coisa atrasou o consrcio. Na tela, apareceram outras palavras: CONS EU
RO . .JAP PROBI LEG AEROPOR GOMA ZAIR AVIAO RADIATIVO AZAR DELS. - Travis no fico
u de braos cruzados em Houston - comentou Ross. Ela podia imaginar o quanto devia
ter custado ERTS ajeitar as coisas no aeroporto rural de Goma. - Mas isso signi
fica que ainda podemos conseguir, se dermos um jeito de compensar as nove horas
de atraso. - Podemos dar um jeito - asseverou Munro.
luz do sol poente equatorial, o acampamento de Moruti reluzia como um conjunto d
e jias ofuscantes... um disco de antena prateado, cinco barracas prateadas, tudo
refletindo o sol intenso. Peter Elliot estava sentado no topo da colina com Amy,
contemplando a floresta tropical se estendendo l embaixo. medida que a noite caa,
as primeiras lnguas de neblina surgiram; enquanto a escurido se tornava densa e o
vapor de gua ia se condensando no ar que esfriava, a floresta foi ficando amorta
lhada por um nevoeiro denso.
DIA 6: LIKO
18 de junho de 1979 1. Floresta Tropical Na manh seguinte, eles entraram na flore
sta tropical do Congo, mida e permanentemente escura. Munro constatou o retorno d
e antigos sentimentos de opresso e claustrofobia, mesclados com uma prostrao estran
ha e sufocante. Como um mercenrio no Congo, na dcada de 1960, ele evitara a selva
sempre que possvel. A maior parte dos combates militares ocorrera em espaos aberto
s, nas cidades coloniais belgas, s margens dos rios, beira das estradas de terra
vermelha. Ningum queria lutar na selva, os mercenrios detestavam-na e os superstic
iosos simbas temiam-na. Quando os mercenrios avanavam, os rebeldes freqentemente fu
giam para a selva. Mas nunca iam muito longe e as tropas de Munro no os perseguia
m. Simplesmente ficavam esperando que os rebeldes tornassem a sair. Mesmo na dcad
a de 1960, a selva permaneceria terra incgnita, um territrio desconhecido com a ca
pacidade de manter a tecnologia da guerra mecanizada alm de sua periferia. E com
bons motivos, pensava Munro. Os homens no pertenciam selva. E ele no se sentia sat
isfeito por estar de volta. Elliot, que nunca estivera numa floresta tropical, s
entia-se fascinado. A selva era diferente da maneira como a imaginara. Estava to
talmente despreparado para a escala... as rvores gigantescas, os troncos to grande
s quanto uma casa, as razes grossas e sinuosas, cobertas de musgo. Movimentar-se
no vasto espao por baixo daquelas rvores era como estar numa catedral muito escura
. O sol estava completamente bloqueado e Elliot no conseguia obter foco suficient
e em sua cmara. Ele tambm imaginara que a selva era muito mais densa do que na rea
lidade. A expedio avanava livremente. De forma surpreendente, a selva parecia estril
e silenciosa. Havia gritos ocasionais de pssaros e de micos. Afora isso, porm, um
silncio profundo os envolvia. Era tambm estranhamente montona. Embora Elliot encon
trasse todas as tonalidades de verde na folhagem e nas trepadeiras, havia poucas
flores. At mesmo as orqudeas ocasionais pareciam esmaecidas e abafadas. Ele esper
ava deparar com material em decomposio a cada passo, mas isso tambm no era verdade,
o solo era quase sempre firme e o ar tinha um cheiro neutro. Mas era incrivelmen
te quente e parecia que tudo estava mido... as folhas, o solo, os troncos das rvor
es, o prprio ar opressivamente parado, encurralado sob as rvores copadas. Elliot t

eria concordado com a descrio que Stanley fizera um sculo antes: "L no alto, os galh
os imensos bloqueiam totalmente a luz do sol....Marchamos num tnue crepsculo... O
orvalho gotejava em ns incessantemente... Nossas roupas estavam encharcadas... A
transpirao saa de cada poro, pois a atmosfera era sufocante... Que aspecto aterrado
r tinham as Trevas Desconhecidas que nos confrontavam!" Como ficara na maior exp
ectativa de sua primeira experincia na selva equatorial africana, Elliot surpreen
deu-se ao descobrir como se sentia rapidamente oprimido... e como comeou, num ins
tante, a acalentar pensamentos de deixar aquele lugar. Contudo, as florestas tro
picais haviam gerado a maior parte das novas formas de vida, inclusive o homem.
A selva no era um nico ambiente uniforme, mas muitos microambientes diferentes, di
spostos verticalmente, como camadas de um bolo. Cada microambiente sustentava um
a profuso espantosa de vida vegetal e animal. Mas, tipicamente, havia poucos repr
esentantes de cada espcie. A selva tropical sustentava quatro vezes mais espcies d
e vida animal do que uma floresta temperada equivalente. Avanando pela floresta,
Elliot descobriu-se a pensar nela como um enorme tero, quente e escuro, um lugar
em que novas espcies eram alimentadas em condies inalteradas, at que estivessem pron
tas para emigrar, ao encontro de zonas temperadas mais inspitas e variadas. Assim
fora, por milhes de anos. O comportamento de Amy mudou imediatamente, a partir d
o momento em que ela penetrou na vasta escurido mida que fora o seu habitat origin
al. Em retrospecto, Elliot pensou que poderia ter previsto a reao dela, se tivesse
analisado as coisas objetivamente. Amy no se mantinha mais no grupo.
Insistia em avanar sozinha pela trilha, parando de vez em quando para sentar e ma
stigar relva e rebentos tenros. No se podia demov-la ou apress-la e ela ignorava os
pedidos de Elliot para que permanecesse junto ao grupo. Nos pontos em que raios
de sol atravessavam as copas das rvores, Amy deitava de costas e arrotava, suspi
rava de contentamento. - Mas que diabo est acontecendo? - indagou Ross, contraria
da, porque no avanavam com a rapidez pretendida. - Ela voltou a ser uma gorila - e
xplicou Elliot. - Os gorilas so vegetarianos, passam quase o dia inteiro comendo.
So animais grandes e precisam de muita comida. Amy revertera imediatamente a ess
as caractersticas. - No pode obrig-la a nos acompanhar? - Estou tentando. Mas ela s
e recusa a me dar qualquer ateno. E Elliot sabia o motivo. Amy estava finalmente d
e volta a um mundo em que Peter Elliot era irrelevante, onde ela prpria podia enc
ontrar segurana, comida e abrigo, tudo o mais que desejava. - A escola acabou. Foi Munro quem assim resumiu a situao. Mas ele tinha uma soluo e disse, incisivament
e, enquanto avanava na frente da expedio: - Vamos deix-la. - Ele pegou Elliot pelo c
otovelo, firmemente, acrescentando: - No olhe para trs. Simplesmente continue a an
dar Ignore-a. Eles seguiram em frente em silncio, por vrios minutos. Elliot disse,
por fim: - Ela pode no nos seguir. - Essa no, professor! - exclamou Munro. - Pens
ei que conhecesse os gorilas. - E conheo. - Ento, sabe que no existe nenhum nesta p
arte da floresta tropical. Elliot assentiu; no vira ninhos nem rastros. - Mas ela
tem tudo o que precisa aqui. - Nem tudo - garantiu Munro. - No sem outros gorila
s por perto. Corno todos os primatas superiores, os gorilas eram animais gregrios
. Viviam em grupo e no se sentiam vontade - nem seguros - no isolamento. Na verda
de, a maioria dos primatologistas presumia que havia uma necessidade de contato
social, to intensamente percebido quanto a fome, sede ou fadiga. - Somos o grupo
dela - acrescentou Munro. - Ela no vai deixar que nos distanciemos. Vrios minutos
depois, Amy aproximou-se ruidosamente pelas moitas, 50 metros frente. Observou o
grupo, lanou um olhar furioso para Peter. - Venha aqui, Amy - disse Munro. - Vou
fazer ccegas em voc. Amy aproximou-se e deitou de costas diante dele. Munro fez cc
egas. - Est vendo, professor? No h motivo para se preocupar. Amy nunca mais voltou
a se desgarrar do grupo. Elliot experimentava uma sensao desagradvel na floresta tr
opical, como o domnio natural de seu prprio animal, Karen Ross considerou-a em ter
mos de recursos da terra... algo em que era carente. Ela no se deixou enganar pel
a vegetao exuberante e de propores descomunais, que sabia representar um sistema eco
lgico extraordinariamente eficiente, e construdo em solo virtualmente vivo. As naes
em desenvolvimento do mundo no compreendiam esse fato: uma vez limpo, o solo da s
elva s produziu colheitas decepcionantes. Contudo, as florestas tropicais estavam
sendo desmatadas no ndice inacreditvel de 50 acres por minuto, dia e noite. As fl
orestas tropicais do mundo circulavam o equador, um cinturo verde, h pelo menos 60

milhes de anos... mas o homem acabaria com elas, continuando no mesmo ritmo, em
mais 20 anos.

Essa destruio sistemtica causara algum alarme, do qual Ross no partilhava. Ela duvid
ava que o clima do mundo mudaria ou que o oxignio da atmosfera seria reduzido. Ro
ss no era uma alarmista e no se deixava impressionar pelos clculos dos que eram. S s
e sentia inquieta pelo fato de a floresta ser to pouco compreendida. O ndice de de
smatamento de 50 acres por minuto significava que espcies vegetais e animais esta
vam se tornando extintas ao ritmo absurdo de uma espcie por hora. Formas de vida
que evoluram por milhes de anos estavam sendo eliminadas a cada poucos minutos e n
ingum podia prever as conseqncias desse estupendo ritmo de destruio. A extino de espc
estava ocorrendo muito mais depressa do que qualquer um podia reconhecer. As re
laes divulgadas de espcies "em perigo" revelavam apenas uma frao da histria; o desastr
e estendia-se por toda a escala do reino animal, abrangendo os insetos, vermes e
outras formas inferiores. A verdade era que sistemas ecolgicos inteiros estavam
sendo destrudos pelo homem, sem o menor cuidado ou sequer um olhar para trs. E ess
es sistemas eram na maior parte misteriosos, pouco compreendidos. Karen Ross sen
tia-se mergulhada num mundo inteiramente diferente do mundo explorvel de recursos
minerais, ali estava um ambiente em que a vida vegetal reinava, suprema. No era
de admirar, pensou ela, que os egpcios chamassem aquela regio de Terra das rvores.
A floresta tropical proporcionava um ambiente de estufa para a vida vegetal, um
ambiente em que plantas gigantescas eram muito superiores - e muito mais favorec
idas - aos mamferos, inclusive os insignificantes mamferos humanos, que agora avana
vam por sua perptua escurido. Os carregadores kikuyus tiveram uma reao imediata flor
esta: comearam a rir e gracejar, fazendo tanto barulho quanto possvel. Ross coment
ou para Kahega: - Eles so bastantes joviais. - Oh, no! - disse Kahega. - Eles esto
afastando. - Afastando? Kahega explicou que os homens faziam barulho para afasta
r os bfalos e leopardos. E o tembo, - acrescentou ele, apontando para a trilha. Esta uma trilha de tembo? - indagou Ross. Kahega assentiu. - O tembo vive aqui
perto? Kahega soltou uma risada. - Espero que no. Tembo. Elefante. - Ento, uma tri
lha de caa. Veremos elefantes? - Talvez sim, talvez no - disse Kahega. - Espero qu
e no. Elefantes so muito grandes. No havia como contestar a lgica dele. Ross disse,
acenando com a cabea para a fila de carregadores: - Disseram-me que so seus irmos.
- verdade. So meus irmos. - Ah... - Est querendo dizer que somos irmos porque temos
a mesma me? - Isso mesmo. - No temos - disse Kahega. Ross ficou confusa. - No so irmo
s de verdade? - Somos irmos de verdade. Mas no temos a mesma me. - Ento, por que so i
rmos?
- Porque vivemos na mesma aldeia. - Com seus pais e mes? Kahega parecia chocado e
sacudiu a cabea, taxativamente. - No da mesma aldeia. - Quer dizer que so de aldei
as diferentes? - Isso mesmo. Mas somos kikuyus. Ross ficou desconcertada. Kahega
riu. Kahega ofereceu-se para carregar o equipamento eletrnico que Ross levava pe
ndurado no ombro, mas ela recusou. Ross devia tentar entrar em contato com Houst
on a intervalos, durante o dia. Ao meio-dia, ela encontrou uma transmisso livre,
provavelmente porque o operador de bloqueio do consrcio fizera uma pausa para alm
oar. Ela conseguiu estabelecer o contato e registrou outro Tempo-Posio de Campo. A
tela indicou: TEMP-POSI CAMP - 10:03 H. Haviam perdido quase uma hora desde a lti
ma verificao, na noite anterior. Ross disse a Munro: - Precisamos avanar mais depre
ssa. - Talvez voc prefira correr - respondeu Munro. - E um timo exerccio. - E depoi
s, porque chegou concluso de que estava sendo muito duro com ela, Munro acrescent
ou: - Muita coisa pode acontecer entre o ponto em que nos encontramos e Virunga.
Eles ouviram o troar distante de trovoadas e, minutos depois, estavam encharcad
os, numa chuva torrencial, as gotas to grandes e pesadas que chegavam a doer. A c
huva caiu incessantemente pela hora seguinte e depois cessou, to abruptamente com
o comeara. Estavam todos ensopados e angustiados. Quando Munro determinou que par
assem para comer, Ross no protestou. Amy prontamente embrenhou-se pela floresta,
para procurar sua prpria comida. Os carregadores cozinharam carne e molho de curr
y com arroz. Munro, Ross e Elliot arrancaram sanguessugas de suas pernas, com ci
garros. As sanguessugas estavam estufadas de sangue. - Eu no as tinha notado - co
mentou Ross. - A chuva as torna piores - disse Munro. Ele levantou os olhos brus

camente, observando a selva. - Alguma coisa errada? - No, nada - respondeu Munro.
Ele lanou-se ento a uma explicao do motivo pelo qual as sanguessugas tinham de ser
arrancadas com o calor, se fossern extradas a frio, uma parte da cabea permanecia
alojada na carne e provocava uma infeco. Kahega trouxe-lhes comida e Munro disse,
em voz baixa: - Os homens esto bem? - Esto, sim - respondeu Kahega. - Os homens es
to bem. - No tero medo. - Medo de qu? - indagou Elliot. - Trate de comer - disse-lhe
Munro. - Procure se mostrar o mais natural possvel. Elliot correu os olhos pela
pequena clareira, nervosamente. - Coma! - sussurrou Munro. - No os insulte. No dev
e saber que eles esto aqui. O grupo comeu em silncio por vrios minutos. E, de repen
te, a moita prxima se entreabriu e um pigmeu adiantou-se. 2. Os Danarinos de Deus
Era um homem de pele clara, com cerca de 1,40m de altura, peito estofado, usando
apenas uma tanga, com um arco e flechas no ombro. Correu os olhos pela expedio, a
parentemente tentando determinar quem era o lder. Munro levantou-se e disse algum
a coisa rapidamente, numa lngua que no era swahili. O pigmeu respondeu. Munro deulhe um dos cigarros que estavam usando para tirar as sanguessugas. O pigmeu no o
queria aceso. Largou-o numa pequena bolsa de couro que estava presa na aljava. S
eguiu-se uma breve conversa. O pigmeu apontou para a selva diversas vezes. - Ele
diz que um homem branco est morto em sua aldeia - explicou Munro e pegou sua moc
hila, que continha o equipamento de primeiros socorros. - Terei de me apressar.
Ross interveio: - No podemos perder tempo. - Munro fitou-a, de rosto franzido. De qualquer forma, o homem est morto. - No est completamente morto - disse Munro. No est morto-para-sempre. O pigmeu acenou com a cabea vigorosamente. Munro explico
u que os pigmeus classificavam a doena em vrios estgios. Primeiro, uma pessoa estav
a quente, depois ficava com febre, em seguida doente, depois morto, depois compl
etamente morto... e finalmente morto-parasempre. Mais trs pigmeus emergiram das m
oitas. Munro assentiu, comentando: - Eu sabia que ele no estava sozinho. Os pigme
us nunca esto sozinhos. Detestam viajar sozinhos. Os outros estavam nos observand
o. Se fizssemos um movimento em falso, receberamos uma flecha como recompensa. Esto
vendo as pontas marrons? veneno. Contudo, os pigmeus pareciam agora relaxados..
. pelo menos at que Amy aproximouse ruidosamente pelas moitas. Houve gritos ento,
arcos rapidamente empunhados. Amy ficou apavorada e correu para Peter, pulando e
m cima dele, agarrando-se em seu peito... e deixando-o completamente enlameado.
Os pigmeus iniciaram uma animada discusso entre si, tentando definir o que signif
icava a chegada de Amy. Vrias perguntas foram feitas a Munro. Finalmente, Elliot
ps Amy no cho e perguntou a Munro: - O que disse a eles? - Queriam saber se a gori
la era sua e eu disse que sim. Queriam saber se a gorila era fmea e eu disse que
sim. Queriam saber se voc tinha relaes com a gorila e eu disse que no. Disseram que
isso era bom, que voc no deve ficar muito afeioado gorila, porque isso lhe causaria
sofrimento. - Por que sofrimento? - Eles disseram que a gorila, ao crescer, vai
fugir para a floresta e deix-lo triste. Ou ento vai mat-lo. Ross ainda se opunha a
um desvio para a aldeia dos pigmeus, que ficava a vrios quilmetros de distncia, na
margem do Rio Liko. - Estamos atrasados em nossas projees - disse ela. - E o atra
so aumenta a cada minuto que passa. Pela primeira e ltima vez durante a expedio, Mu
nro perdeu o controle. - Escute, doutora, no estamos no centro de Houston, mas si
m em pleno Congo, que no um lugar dos melhores para algum ficar ferido. Temos medi
camentos. O homem pode estar precisando. No podemos deix-lo para trs. Simplesmente
no podemos. - Se formos aldeia, perderemos o resto do dia - insistiu Ross. - E is
so nos deixar nove ou dez horas ainda mais atrasados. Neste momento, ainda podemo
s compensar. Com outro atraso, no teremos a menor possibilidade de chegar a tempo
.
Um dos pigmeus comeou a falar rapidamente para Munro. Ele assentiu, olhando diver
sas vezes para Ross. Depois, virou-se para os outros. - Ele diz que o homem bran
co doente tem alguma coisa escrita no bolso da camisa. Vai desenhar o que est esc
rito para ns. Ross olhou para o relgio e suspirou. O pigmeu pegou um graveto e des
enhou letras grandes na terra lamacenta a seus ps. Desenhou com todo cuidado, o r
osto franzido em concentrao, enquanto reproduzia os smbolos estranhos: E R T S. - S
anto Deus! - murmurou Ross. Os pigmeus no andavam pela floresta: corriam, vigoros
amente, esgueirando-se entre os galhos e cips, desviando-se de poas deixadas pela

chuva e de razes enroscadas, com uma facilidade enganadora. Ocasionalmente, olhav


am para trs e riam das dificuldades dos trs brancos que os seguiam. Para Elliot, e
ra um ritmo difcil... uma sucesso de razes nas quais tropear, galhos de rvores para l
he bater na cabea, cips espinhentos para lhe cortar a carne. Ele estava ofegante t
entando acompanhar os homenzinhos, que avanavam sem esforos sua frente. Ross no est
ava se saindo melhor do que ele e at mesmo Munro, embora surpreendentemente gil, a
presentava sinais de fadiga. Chegaram finalmente a um pequeno crrego e uma clarei
ra iluminada pelo sol Os pigmeus pararam nas pedras, agacharam-se e viraram os r
ostos para o sol. Os brancos arriaram no cho, extenuados, ofegantes. Os pigmeus p
areciam achar a cena extremamente divertida e riram jovialmente. Os pigmeus eram
os mais antigos habitantes da floresta tropical do Congo. O tamanho pequeno, o
comportamento caracterstico e a extrema agilidade haviam-nos tornado famosos sculo
s antes. Mais de quatro mil anos antes, um comandante egpcio chamado Herkouf pene
trou na grande floresta a oeste das Montanhas da Lua. Encontrou ali uma raa de ho
mens pequenos, que cantavam e danavam para seu deus. O relato espantoso de Herkou
f tinha um tom de verdade. Herdoto e mais tarde Aristteles insistiram que as histri
as de homens pequenos eram verdicas e no fabulosas. Os Danarinos de Deus adquiriram
inevitavelmente enfeites msticos, medida que os sculos foram passando. Ao final d
o sculo XVII, os europeus ainda no sabiam com certeza se realmente existiam os hom
ens pequenos que tinham caudas, o poder de voar atravs das rvores, de se fazerem i
nvisveis e matar elefantes. O fato de esqueletos de chimpanzs serem algumas vezes
tomados por esqueletos de pigmeus aumentava ainda mais a confuso. Colin Turnbull
observa que muitos elementos da fbula so no fundo verdicos: as tangas soltas parece
m caudas; os pigmeus podem se fundir na floresta e se tornarem virtualmente invi
sveis e eles sempre caaram e mataram elefantes. Os pigmeus estavam rindo agora, ao
se levantarem e recomearem a avanar pela floresta. Suspirando, os brancos tambm se
levantaram e foram atrs deles. Correram por mais meia hora, sem jamais pararem o
u hesitarem. Elliot finalmente sentiu o cheiro de fumaa e chegaram a uma clareira
, ao lado de um crrego, onde se localizava a aldeia. Ele viu dez cabanas baixas e
redondas, que no tinham mais que um metro e meio de altura, dispostas num semicrc
ulo. Os habitantes estavam todos do lado de fora, luz da tarde, as mulheres limp
ando cogumelos e frutos colhidos durante o dia, cozinhando papas e tartarugas,
em crepitantes fogueiras. Crianas corriam de um lado para outro, incomodando os h
omens, sentados diante de suas casas, fumando tabaco, enquanto as mulheres traba
lhavam. A um sinal de Munro, eles ficaram esperando na beira da clareira, at sere
m notados. S depois que se adiantaram. A chegada deles provocou o maior interesse
. As crianas riam e apontavam, os homens pediam tabaco a Munro e Elliot, as mulhe
res tocavam os cabelos louros de Ross e discutiam a propsito. Uma menina rastejou
entre as pernas de Ross e olhou para cima. Munro explicou que as mulheres no tin
ham certeza se Ross pintava os cabelos e a menina resolvera dirimir a questo. - D
iga-lhes que a cor natural - murmurou Ross, corando. Munro falou rapidamente s mu
lheres e depois disse a Ross: - Informei que era a cor dos cabelos de seu pai. M
as no sei se elas acreditam. Ele entregou cigarros a Elliot para distribuir, um p
ara cada homem; foram recebidos com sorrisos satisfeitos e estranhos risinhos de
meninas. Encerradas as preliminares, eles foram levados para uma casa recenteme
nte construda, na extremidade da aldeia, onde estava o homem branco morto. Encont
raram um homem barbado, imundo, de 30 anos, sentado com as pernas cruzadas na pe
quena porta. Depois de um momento, Elliot compreendeu que o homem era catatnico,
no mexia um msculo sequer. - Santo Deus! - exclamou Ross. - Bob Driscoll! - Conhec
e-o? - indagou Munro. - Ele era gelogo na primeira expedio do Congo. - Ela inclinou
-se para o homem, sacudiu a mo diante do rosto dele. - Bobby, sou eu, Karen. O qu
e aconteceu com voc, Bobby? Driscoll no respondeu, nem mesmo piscou. Continuou a o
lhar para frente, fixamente. Um dos pigmeus ofereceu uma explicao a Munro, que inf
ormou aos outros: - Ele chegou aldeia h quatro dias. Estava descontrolado e tiver
am de subjug-lo. Pensaram que estava com malria e por isso construram-lhe uma casa,
deram-lhe alguns medicamentos. Agora, ele deixa que o alimentem, mas nunca fala
. Pensam que talvez ele tenha sido capturado pelos homens do General Muguru e to
rturado. Ou ento agudu... um mudo. Ross recuou, horrorizada. - Creio que no podemo
s fazer nada por ele - comentou Munro. - Pelo menos no no estado em que se encont

ra. Ele est bem fisicamente, mas... - Munro sacudiu a cabea, sem concluir a frase.
- Transmitirei a locao a Houston e eles mandaro ajuda de Kinshasa - murmurou Ross.
Durante todo esse tempo, Driscoll no se mexeu. Elliot inclinou-se para a frente,
a fim de fit-lo nos olhos. No instante em que ele se aproximou, Driscoll torceu
o nariz. O corpo ficou tenso. E ele desatou a gemer estridentemente, como um hom
em prestes a gritar. Assustado, Elliot recuou bruscamente. Driscoll relaxou, tor
nando a ficar em silncio. - Que diabo aconteceu? Um dos pigmeus sussurrou para Mu
nro, que depois explicou. - Ele diz que voc cheira como um gorila. 3. Ragora Duas
horas depois, eles estavam reunidos a Kahega e os outros kikuyus, seguindo pela
floresta tropical ao sul de Gabutu, tendo um pigmeu como guia. Estavam todos so
turnos, calados... e sofrendo terrivelmente de disenteria. Os pigmeus haviam ins
istido em que ficassem para um jantar mais cedo e Munro concluiu que no havia alt
ernativa seno aceitar. A refeio foi frugal, consistindo em batata silvestre, chamad
a kitsombe, que parecia aspargo encolhido, cebolas da floresta chamadas otsa e m
odoke,
folhas de mandioca, juntamente com diversas espcies de cogumelos. Havia tambm pequ
enas quantidades de carne de tartaruga, dura e azeda, assim como uns poucos gafa
nhotos, lagartas, minhocas, rs e lesmas. Tal dieta continha, na verdade, duas vez
es mais protenas que um peso equivalente de carne de vaca, mas no assentava bem em
estmagos desacostumados. E as notcias que ouviram, sentados em torno da fogueira,
tambm no foram nada animadoras. Segundo os pigmeus, os homens do General Muguru h
aviam fixado um acampamento de reabastecimento na escarpa de Makran, que era o l
ocal para o qual Munro estava se dirigindo. Parecia mais sensato evitar as tropa
s. Munro explicou que no existia palavra swahili para cavalheirismo e o mesmo aco
ntecia com a sua variante congolesa, lingala. - Nesta parte do mundo, matar ou s
er morto. melhor nos mantermos a distncia. A nica rota alternativa levava-os para
oeste, na direo do Rio Ragora. Munro consultou o mapa, franzindo o rosto. Ross olh
ou para o painel do computador, tambm franzindo o rosto. - O que h de errado com o
Rio Ragora? - indagou Elliot. - Talvez nada - respondeu Munro. - Depende da int
ensidade das ltimas chuvas. Ross olhou para o relgio. - Estamos 12 horas atrasados
. A nica coisa que podemos fazer agora seguir direto para o rio, atravs da noite.
- Eu faria isso de qualquer maneira - disse Munro. Ross nunca ouvira falar de um
guia levando uma expedio por territrio desconhecido durante a noite. - E mesmo? Po
r qu? - Porque os obstculos na parte inferior do rio sero muito mais fceis noite. Que obstculos? - Falaremos a respeito quando depararmos com eles. Um quilmetro e m
eio antes de alcanarem o Ragora, j podiam ouvir o rugido distante de guas impetuosa
s. Amy ficou imediatamente nervosa, sinalizando Que gua?, insistentemente. Elliot
tentou tranqiliz-la, mas no estava propenso a exagerar. Amy teria de enfrentar o r
io, apesar dos seus temores. Mas quando chegaram ao Ragora, descobriram que o ba
rulho vinha de cataratas em algum lugar rio acima: diretamente frente deles, o r
io tinha 15 metros de largura, era turvo, lamacento. - No parece to terrvel assim comentou Elliot. - No, no parece - murmurou Munro. Mas Munro conhecia o Congo. O
quarto maior rio do mundo (depois do Nilo, Amazonas e Yang-Tse) era singular sob
muitos aspectos. Contorcia-se como uma cobra gigantesca atravs da frica, por duas
vezes cruzando a linha do equador, a primeira seguindo para o norte, na direo de
Kisangani, depois indo para o sul, em Mbandaka. O fato era to extraordinrio que me
smo h uma centena de anos os gegrafos no acreditavam que fosse verdade. Como o Cong
o flua tanto ao norte como ao sul do equador, havia sempre uma estao chuvosa em alg
um lugar ao longo de seu caminho. No estava sujeito a flutuaes sazonais como outros
rios, a exemplo do Nilo. O Congo despejava trs e meio milhes de metros cbicos de gu
a no Oceano Atlntico, uma vazo maior do que qualquer outro rio, com exceo do Amazona
s. Mas esse curso tortuoso tambm transformava o Congo no menos navegvel dos grande
s rios. Os problemas mais graves comeavam com as corredeiras de Stanley Pool, a 5
00 quilmetros do Atlntico. Trs mil quilmetros para o interior em Kisangani, onde o r
io ainda tinha um quilmetro e meio de largura, a Catarata de Wagenia bloqueava to
da a navegaro. E medida
que se subia pelo rio acima, ao longo do leque dos tributrios, os problemas se to
rnavam ainda mais acentuados. que, alm de Kisangani, os afluentes desciam rapidam

ente para a selva baixa, vindos de suas origens, as savanas das terras altas ao
sul e as Montanhas Ruwenzori, de cinco mil metros de altura, cobertas de neve, a
leste. Os tributrios atravessavam diversos desfiladeiros, sendo que o mais impre
ssionante era o Portes d'Enfer, os Portes do Inferno, em Kongolo. Ali, o plcido Ri
o Lualaba se afunilava por um desfiladeiro de quase um quilmetro de profundidade
e cem metros de largura. O Ragora era um afluente menor do Lualaba, ao qual se j
untava em Kisangani. As tribos ao longo do rio referiam-se a ele como baratawani
, "a estrada que engana", pois o Ragora era notoriamente instvel. Sua principal c
aracterstica era o Desfiladeiro Ragora, uma garganta de calcrio com 70 metros de p
rofundidade e apenas trs metros de largura em alguns pontos. Dependendo das chuva
s recentes, o Desfiladeiro Ragora era um espetculo cnico agradvel ou um pesadelo de
guas turbilhonando furiosamente. Em Abutu, estavam ainda 25 quilmetros rio acima
da garganta. As condies naquele trecho do rio nada revelavam sobre as condies que po
deriam encontrar na garganta. Munro sabia de tudo isso, mas no julgou necessrio ex
plicar a Elliot, especialmente porque, no momento, Elliot estava totalmente abso
rvido com Amy. Amy observava, com crescente inquietao, enquanto os homens de Kaheg
a inflavam duas balsas Zodiac. Ela puxou a manga de Elliot e indagou Que bales? So barcos, Amy - respondeu ele, embora sentisse que ela j o percebera. "Barco" er
a uma palavra que Amy aprendera com dificuldade; como detestava gua, no tinha o me
nor interesse por qualquer coisa para viajar por cima. Por que barco? - indagou
Amy. - Vamos andar de barco agora. Os homens de Kahega j estavam empurrando os ba
rcos para a beira da gua, carregando os equipamentos, prendendo nos espeques nas
amuradas. Quem anda?, perguntou Amy. - Todos andamos - respondeu Elliot. Amy fic
ou observando por mais um momento. Infelizmente, todos estavam nervosos, Munro g
ritando ordens, os homens trabalhando apressadamente. Como j demonstrara muitas v
ezes, Amy era sensvel aos nimos dos que a cercavam. Elliot jamais esquecera como e
la insistira por vrios dias que havia alguma coisa errada com Sarah Johnson, ante
s que Sarah finalmente revelasse equipe do Projeto Amy que se separara do marido
. Agora, Elliot tinha certeza de que Amy sentia a apreenso de todos. Cruzar gua no
barco?- indagou ela. - No, Amy. No cruzar. Viajar barco. No, - sinalizou Amy, empe
rtigando-se, empinando os ombros. - No podemos deixar voc aqui, Amy. Amy tinha uma
soluo para isso. Outras pessoas vo. Peter fica Amy. - Sinto muito, Amy, mas tenho
de ir. E voc tem de ir tambm. No, - sinalizou ela. - Amy no ir. - Vai, sim, Amy. Ell
iot pegou sua mochila, tirou a seringa e um vidro de Thoralen. Com o corpo retes
ado, furiosa, ela bateu na parte inferior do queixo com o punho cerrado. - No fal
e assim, Amy. Ross aproximou-se, com coletes salva-vidas alaranjados para Elliot
e Amy.
- Algum problema? - Ela est praguejando - respondeu Elliot. - melhor deixar-nos a
ss. Ross olhou para o corpo rgido e tenso de Amy, depois afastou se apressadament
e. Amy sinalizou o nome de Peter, depois tornou a bater no lado inferior do quei
xo. Aquele era o sinal polidamente traduzido nos compndios como "obsceno", embora
fosse freqentemente usado pelos macacos quando queriam ir ao banheiro. Os estudi
osos de primatas no tinham iluses sobre o que os animais estavam realmente querend
o dizer. Amy estava dizendo Peter merda. Quase todos os primatas dotados de ling
uagem praguejavam, utilizando ampla variedade de palavras. Havia ocasies em que o
s termos pejorativos pareciam ser escolhidos ao acaso, como "maluco", "passarinh
o" ou "lavagem". Mas pelo menos oito primatas, em diferentes laboratrios, haviam
independentemente adotado o sinal de punho cerrado para indicar extremo despraze
r. O nico motivo pelo qual essa coincidncia extraordinria no ter sido registrada era
o fato de que nenhum investigador estava disposto a tentar explic-la. Parecia pr
ovar que os grandes macacos, como as pessoas, consideravam os excrementos como t
ermos apropriados para exprimir desdm e raiva. Peter merda, - sinalizou Amy outra
vez. - Amy... Elliot dobrou a dose de Thoralen que estava pondo na seringa. Pet
er merda barco merda pessoas merda. - Pare com isso, Amy. Elliot empertigou-se e
inclinou-se para frente, imitando a postura furiosa de um gorila. Quase sempre,
isso era suficiente para que Amy se intimidasse. Desta vez, porm, no teve efeito.
Peter no gosta Amy. - Ela estava agora furiosa. Virou-se e continuou a sinalizar
, para ningum. - No seja ridcula - disse Elliot, aproximando-se dela com a seringa
em posio. - Peter gosta Amy. Ela recuou, no o deixando chegar perto. Ao final, Elli

ot foi obrigado a carregar a arma de CO2 e disparar um dardo no peito de Amy. S f


izera isso trs ou quatro vezes, em todos os anos que estavam juntos. Ela arrancou
o dardo com uma cara triste, sinalizando Peter no gosta Amy. - Desculpe - disse
Peter Elliot, correndo para frente, a fim de ampar-la. Os olhos de Amy se revirar
am e ela arriou nos braos de Elliot. Amy estava deitada de costas, no segundo bar
co, aos ps de Elliot, a respirao superficial. frente, Elliot podia divisar Munro, d
e p no primeiro barco, enquanto as Zodiacs deslizavam silenciosamente pelo rio ab
aixo. Munro dividira a expedio entre as duas balsas. Ele seguia na primeira, com E
lliot, Ross e Amy na segunda, sob o comando de Kahega. Como o prprio Munro explic
ou, o segundo barco aprenderia "com nossos infortnios". Pelas duas horas iniciais
no Ragora, no entanto, no houve qualquer problema. Foi uma experincia extraordina
riamente pacfica ficar sentado na frente do barco, contemplando a selva nos dois
lados do rio, passando num silncio intemporal e hipntico. Era idlico e muito quente
. Ross comeou a mergulhar a mo na gua lamacenta, at que Kahega a deteve, explicando:
- Onde h gua, h sempre mamba. Kahega apontou para as margens lamacentas, onde croc
odilos se aqueciam ao sol, indiferentes aproximao deles. Ocasionalmente, um dos im
ensos rpteis bocejava, levantando as mandbulas para o ar. Na maior parte do tempo,
no entanto, eles pareciam apticos, mal notando a passagem dos barcos.

Elliot estava secretamente desapontado. Crescera assistindo aos filmes da selva,


nos quais os crocodilos deslizavam ameaadoramente pelas guas, aproximao de embarcaes
- Eles no vo nos incomodar? - perguntou Elliot, finalmente. - Quente demais - res
pondeu Kahega. - Mamba sonolento, exceto quando est mais fresco, come de manh e de
noite, no agora. Durante o dia, kikuyu diz que mamba entrou exrcito, um-dois-trs-q
uatro. E ele soltou uma risada. Foi preciso alguma explicao antes de ficar claro q
ue os homens da tribo de Kahega haviam notado que os crocodilos durante o dia fa
ziam flexes, periodicamente erguendo os corpos pesados do solo, sobre as pernas a
tarracadas, num movimento que lembrava a calistnica militar. - Com o que Munro es
t to preocupado? - indagou Elliot. - Os crocodilos? - No - respondeu Kahega. - O De
sfiladeiro Ragora? - No. - Ento o qu? - Depois da garganta. O Ragora comeou agora a
se contorcer. Viraram uma curva e ouviram o crescente rugido da gua. Elliot senti
u que o barco ganhava velocidade, a gua passando rapidamente pelas amuradas de bo
rracha. Kahega gritou: - Segurem-se, doutores! E, no momento seguinte, eles esta
vam na garganta. Depois, Elliot tinha apenas impresses fragmentadas, caleidoscpica
s: a gua lamacenta turbilhonando, a espuma branca rebrilhando ao sol, os solavanc
os bruscos e violentos de seu prprio barco; a maneira como o barco de Munro l na f
rente parecia girar e virar, mas sempre acabava se mantendo na posio correta, mila
grosamente. Estavam se deslocando to depressa que era difcil focalizar o borro inde
finido dos paredes vermelhos escarpados da garganta, rochas totalmente nuas, com
exceo de uns poucos arbustos verdes que se grudavam teimosamente; o ar quente e mid
o, a gua lamacenta terrivelmente fria, encharcando-os repetidamente; o turbilho br
anco da gua em torno das rochas pretas se projetando, como as cabeas calvas de hom
ens afogados. Tudo estava acontecendo depressa demais. frente, o barco de Munro
perdia-se de vista freqentemente, por vrios minutos a fio, escondido por ondas gig
antescas e ruidosas de gua lamacenta. O rugido ressoava pelos paredes rochosos, to
rnando-se uma caracterstica constante do mundo em que se encontravam. Nas profund
ezas da garganta, onde o sol da tarde no alcanava a faixa estreita de gua escura, o
s barcos avanavam por um inferno turbilhonante, aproximando-se dos paredes rochoso
s, girando interminavelmente, enquanto os homens gritavam e praguejavam, desvian
do-se das ameaas com os remos. Amy estava deitada de costas, presa ao lado do bot
e. Elliot sentia um pavor constante de que ela se afogasse com as ondas lamacent
as que passavam por cima das amuradas. Ross no estava se saindo muito melhor: rep
etia interminavelmente "Oh, Deus! Oh, Deus! Oh, Deus!", em voz baixa e montona, e
nquanto a gua se arremessava sobre eles, em ondas sucessivas, encharcando-os at os
ossos. A fria das guas no era o nico sofrimento que lhes era infligido. Mesmo no co
rao da garganta turbilhonante, nuvens pretas de mosquitos pairavam no ar, picandoos insistentemente. Parecia impossvel existir mosquitos no meio do caos ensurdece
dor do Desfiladeiro Ragora. Mas o fato que existiam. Os barcos avanavam com uma fr
ia angustiada atravs das ondas. Na

escurido crescente, os passageiros tiravam a gua dos barcos e batiam nos mosquitos
com igual intensidade. E depois, subitamente, o rio alargou-se, a gua lamacenta
diminuiu de velocidade, os paredes da garganta se afastaram. O rio voltou a ser p
acfico. Elliot arriou no barco, exausto, sentindo o sol poente incidir em seu ros
to, a gua deslocar-se suavemente sob a borracha inflada do barco. - Conseguimos disse ele. - At agora - comentou Kahega. - Mas kikuyus dizem que ningum escapa vi
vo da vida. No d para relaxar agora, doutores! - No sei por que - murmurou Ross, ca
nsada - mas acredito nele. Deslizaram gentilmente pelo rio abaixo por mais uma h
ora. Os paredes rochosos foram recuando cada vez mais, nos dois lados, at que fina
lmente estavam outra vez na floresta tropical africana plana. Era como se o Desf
iladeiro Ragora nunca tivesse existido, o rio era largo e preguioso, dourado ao s
ol poente. Elliot tirou a camisa encharcada e vestiu um pulver, pois o ar do enta
rdecer estava ficando frio. Amy roncava a seus ps, coberta por uma toalha, a fim
de que no ficasse com muito frio. Ross verificou seu equipamento de transmisso, ce
rtificando-se de que estava em perfeitas condies. Quando ela terminou, o sol j desa
parecera no horizonte e a escurido se adensava rapidamente. Kahega pegou uma espi
ngarda e carregou os grossos cartuchos amarelos. - Para que isso? - perguntou El
liot. - Kiboko - respondeu Kahega. - No sei qual a palavra em ingls. - Ele gritou
para o outro barco: - Mzee! Nini maana kiboko? L na frente, Munro olhou para trs e
gritou em resposta: - Hipoptamo. - Hipo - disse Kahega. - Eles so perigosos? - pe
rguntou Elliot. - noite, esperamos que no. Mas eu acho que sim. O sculo XX fora um
perodo de intensos estudos da vida selvagem, que acabaram com muitos conceitos a
ntigos a respeito de animais. Era agora reconhecido que o veado gentil e de olho
s mansos vivia na verdade numa sociedade implacvel e terrvel, enquanto o lobo supo
stamente mau era dedicado famlia e prole de uma maneira exemplar. E o leo africano
, o orgulhoso rei dos animais, estava relegado posio de necrfago sorrateiro, enquan
to a detestada e desprezada hiena assumia uma nova dignidade. (Por muitas dcadas,
os observadores haviam chegado ao local de uma matana ao amanhecer, encontrando
os lees a se alimentarem com a carcaa, enquanto as hienas necrfagas circulavam na p
eriferia, aguardando sua oportunidade. Somente depois que os cientistas comearam
a observar os animais noite que surgiu uma nova interpretao: as hienas que efetuav
am a matana, apenas para serem afastadas pelos oportunistas e indolentes lees, da a
tradicional cena do amanhecer. Isso coincidia com a descoberta de que os lees er
am caprichosos e mesquinhos, enquanto as hienas, possuam uma estrutura social ext
raordinariamente desenvolvida. Era outro exemplo dos antigos preconceitos humano
s em relao ao mundo natural dos animais.) Mas o hipoptamo continuava a ser um anima
l mal compreendido. O "cavalo do rio" de Herdoto era o maior mamfero africano, dep
ois do elefante. Mas seu hbito de ficar dentro da gua, apenas os olhos e as narina
s para fora, tornavam-no difcil de ser estudado. Os hipos estavam organizados em
torno de um macho. Um macho amadurecido tinha um harm de vrias fmeas e sua prole, u
m grupo de oito a 14 animais, no total.
Apesar da aparncia obesa, um tanto engraada, os hipos eram capazes de extrema violn
cia. O macho era uma criatura formidvel, com cerca de quatro metros de compriment
o e pesando quase cinco toneladas. Arremetendo, deslocava-se com extraordinria ve
locidade para um animal to grande. As quatro presas grossas e rombudas eram na ve
rdade afiadas como navalhas nos lados. Um hipo atacava com cutiladas, deslocando
a boca enorme de um lado para outro, ao invs de morder. Ao contrrio do que aconte
cia com a maioria dos animais, uma luta entre machos resultava freqentemente na m
orte de um animal, de ferimentos profundos. No havia nada de simblico numa luta de
hipoptamos. O animal era tambm perigoso para o homem. Nas reas de rio em que se en
contravam manadas, metade das mortes de nativos era atribuda a hipos, elefantes e
felinos predadores responsabilizavam-se pelo restante. Os hipoptamos eram vegeta
rianos. noite, os animais iam para terra, onde devoravam enormes quantidades de
relva, a fim de nutrir os imensos corpos. Um hipo fora da gua era especialmente p
erigoso, qualquer um que se descobrisse entre um hipo em terra e o rio para o qu
al voltava quase nunca sobrevivia experincia. Mas o hipo era essencial ecologia f
luvial da frica. Sua matria fecal, produzida em quantidades prodigiosas, fertiliza
va a vegetao do rio, que por sua vez propiciava a vida dos peixes e outras criatur
as. Sem os hipoptamos, os rios africanos seriam estreis e onde quer que eles fosse

m afastados, os rios morriam. Tudo isso se sabia e mais uma coisa. Os hipoptamos
eram veementemente ciosos de seus territrios. Sem exceo, o macho defendia seu rio c
ontra qualquer intruso. E como j fora registrado em muitas ocasies, os intrusos in
cluam outros hipoptamos, crocodilos e barcos que passavam. Assim como as pessoas d
entro dos barcos.

DIA 7: MUKENKO
1. Kiboko A inteno de Munro de continuar pela noite tinha dois motivos. Primeiro,
ele esperava compensar um tempo precioso, pois todas as projees de computador pres
umiam que eles parariam a cada noite. Mas no era preciso fazer qualquer esforo par
a viajar pelo rio ao luar; a maioria dos membros da expedio poderia dormir e eles
teriam avanado outros 80 ou 100 quilmetros at o amanhecer. O mais importante, no en
tanto, era que ele esperava evitar os hipoptamos de Ragora, que poderiam destruir
facilmente suas frgeis embarcaes de borracha. Durante o dia, os hipoptamos estavam
sempre em remansos na beira do rio. Os machos certamente atacariam qualquer barc
o que passasse. noite, quando os animais iam para terra se alimentarem, a expedio
poderia passar pelo rio, evitando uma confrontao. Era um plano hbil, mas esbarrou n
uma dificuldade inesperada: o progresso deles pelo Ragora foi rpido demais. Eram
apenas nove horas da noite quando alcanaram a primeira das reas de hipoptamos, cedo
demais para os animais estarem comendo. Os hipos atacariam os barcos... e o que
era pior, atacariam no escuro. O rio era bastante sinuoso naquele trecho, com u
ma sucesso interminvel de curvas. Havia um remanso em cada curva, que Kahega apont
ava como o tipo de gua serena que os hipos gostavam de habitar. E ele apontava ta
mbm para a relva nas margens, cortada rente, como se fosse ceifada. - No vai demor
ar - comentou Kahega. Logo eles ouviram um grunhido baixo. Parecia um velho tent
ando limpar o catarro da garganta. Munro ficou tenso, no barco da frente. Passar
am por outra curva, levados suavemente pela correnteza. Os dois barcos estavam a
gora separados por dez metros. Munro mantinha a espingarda pronta para disparar.
O barulho tornou a soar, desta vez como um coro de pigarros. Kahega enfiou o re
mo na gua. Encostou no fundo imediatamente. Ele puxou o remo. Apenas um metro est
ava molhado. - No fundo - murmurou ele, sacudindo a cabea. - A situao to ruim assim?
- indagou Ross. - Acho que . Contornaram a curva seguinte e Elliot avistou meia dz
ia de rochas pretas, parcialmente submersas, perto da margem, rebrilhando ao lua
r. E, de repente, uma das "rochas" elevou-se inteiramente da gua rasa, a tal pont
o que se podia ver as quatro pernas atarracadas. O hipoptamo arremeteu contra o b
arco de Munro. Munro disparou um foguete luminoso de magnsio, enquanto o animal a
tacava. luz branca, Elliot contemplou uma boca gigantesca, com quatro imensos de
ntes rombudos brilhando, a cabea levantada, enquanto o animal rugia. E, no moment
o seguinte, o hipo foi envolvido por uma nuvem de gs amarelado. O gs flutuou para
trs, fazendo arder os olhos dos ocupantes do segundo barco. - Ele est usando gs lac
rimogneo - comentou Ross. O barco de Munro j seguira adiante. Com um rugido de dor
, o hipoptamo mergulhara na gua, desaparecendo. No segundo barco, os ocupantes pis
cavam repetidamente, para reprimir as lgrimas, procurando o hipo, enquanto se apr
oximavam do remanso. L em cima, o foguete de magnsio chiava e descia, iluminando a
gua, alongando as sombras. - Talvez ele tenha desistido - murmurou Elliot. No pod
iam avistar o hipo em parte alguma. Continuaram a deslizar, em silncio. E, subita
mente, a frente do barco se levantou. O hipo rugiu e Ross gritou. Kahega perdeu
o equilbrio e caiu para trs, disparando a arma para o ar. O barco tornou a cair na
gua, ruidosamente, os respingos atingindo-os. Elliot se levantou, para verificar
Amy, e descobriu-se a contemplar uma boca gigantesca e rosada, um bafo quente.
A boca desceu cortando o lado do barco de borracha. O ar comeou a escapar. A boca
tornou a se abrir e o hipo grunhiu. Mas Kahega j se levantara e disparou uma nuv
em de gs. O hipo recuou bruscamente, o movimento na gua balanando o barco e empurra
ndo-o para a frente, rio abaixo. Todo o lado direito do barco encolhia rapidamen
te, enquanto o ar continuava a escapar pelas grandes aberturas na borracha. Elli
ot tentou tap-las com as mos, mas o silvo continuou. Iriam afundar dentro de um mi
nuto.
Por trs deles, o hipo tornou a investir, correndo pela gua rasa do rio como uma la
ncha, revolvendo a gua e deixando uma esteira para trs, nos dois lados, urrando de

raiva. - Agentem firme! - gritou Kahega, disparando outra vez. O hipo desaparece
u por trs de uma nuvem de gs e o barco virou outra curva. Quando o gs se dissipou,
o animal havia desaparecido. O foguete de magnsio caiu na gua e eles voltaram a me
rgulhar na escurido. Elliot segurou Amy enquanto o barco afundava e descobriram-s
e mergulhados at os joelhos na gua lamacenta. Conseguiram encalhar a Zodiac na mar
gem escura do rio. Na balsa da frente, Munro deu a ordem para voltarem. Examinou
os estragos e anunciou que encheriam outro barco e continuariam. Determinou um
descanso e todos ficaram deitados beira do rio, ao luar, afugentando os mosquito
s. O devaneio foi interrompido pelo zumbido de foguetes terra-ar, seguindo-se ex
ploses ensurdecedoras no cu, por cima deles. A cada exploso, a margem do rio adquir
ia um claro avermelhado, projetando sombras compridas, para voltar a mergulhar na
escurido um instante depois. - Os homens de Muguru esto disparando de terra - dis
se Murro, estendendo a mo para o binculo. - Em que eles esto atirando? - perguntou
Elliot, olhando para o cu. - No tenho a menor idia - respondeu Munro. Amy tocou o b
rao de Munro e sinalizou: Pssaro vem. Mas eles no ouviram qualquer barulho de um av
io, apenas a exploso dos foguetes no cu. Murro indagou: - Acha que ela est ouvindo a
lguma coisa? - A audio de Amy muito aguada. A seguir, ouviram o zumbido de um avio q
ue se aproximava vindo do sul. Quando o avio surgiu-lhes no campo de viso, viram-n
o voar em ziguezague, manobrando entre as exploses avermelhadas que explodiam ao
luar e faiscavam na fuselagem de metal. - Aqueles pobres coitados esto fazendo tu
do para escapar - murmurou Munro, observando o avio pelo binculo. - um transporte
C-130, com registros japoneses na cauda. Avio de suprimento para o acampamento-ba
se do consrcio. Talvez no consiga passar. O avio continuou a avanar, sempre em zigue
zague, atravs das bolas de fogo dos msseis que explodiam. - No fcil - comentou Munro
. - A tripulao deve estar apavorada. No esperavam por isso. Elliot experimentou uma
sbita simpatia pelos tripulantes. Podia imagin-los olhando pelas janelas, enquant
o as bolas de fogo explodiam, com uma claridade intensa, iluminando o interior d
o avio. Estariam falando em japons? Desejando nunca terem vindo at ali? Um momento
depois, o avio desapareceu de suas vistas, seguindo para o norte. Um ltimo mssil fo
i disparado, mas o avio j estava longe demais. Elliot escutou a exploso distante do
mssil. - Eles conseguiram provavelmente escapar - disse Munro, levantando-se. -
melhor seguirmos em frente. Ele gritou em swahili para que Kahega tornasse a pr o
s homens no rio. 2. Mukenko Elliot estremeceu, fechou a parka e ficou esperando
que a tempestade de granizo cessasse. Estavam encolhidos por baixo de um conjunt
o de rvores de folhagem permanente, a mais de 2.500 metros de altitude, na encost
a do Monte Mukenko. Eram 10 horas da manh e a tem
peratura era de 4C. Cinco horas antes, haviam deixado o rio para trs e iniciado a
escalada, antes do amanhecer, deixando a selva e sua temperatura de 38C. Ao lado
de Elliot, Amy observava as bolas brancas, do tamanho de uma bola de golfe, rico
chetearem na relva, baterem nos galhos da rvore que os abrigava. Amy nunca vira g
ranizo antes. Que nome? - sinalizou ela. - Granizo. Peter faz parar. - Eu gostar
ia de poder, Amy. Ela observou o granizo por um momento e depois sinalizou. Amy
quer ir casa. Ela comeara a falar em voltar para casa na noite anterior. Embora o
efeito do Thoralen j tivesse passado, Amy continuara deprimida e retrada. Elliot
oferecera-lhe alguma comida, numa tentativa de anim-la. Ela sinalizou que queria
leite. Quando Elliot lhe disse que no tinham leite (o que Amy sabia perfeitamente
), ela sinalizou que queria uma banana. Kahega providenciou um pequeno cacho de
bananas da selva, um tanto azedas. Amy comera-as sem qualquer objeo nos dias anter
iores, mas agora jogou-as na gua desdenhosamente, sinalizando que queria "bananas
verdade". Quando Elliot respondeu que no havia bananas de verdade, ela sinalizou
: Amy quer ir casa. - No podemos ir para casa agora, Amy. Amy boa gorila Peter le
va Amy casa. Ela s conhecera a Elliot como a pessoa no comando, o rbitro final de
sua vida cotidiana no ambiente experimental do Projeto Amy. Ele no podia imaginar
nenhum meio de deixar bem claro para Amy que no estava mais no comando e que no a
estava punindo ao mant-la ali. Na verdade, estavam todos desanimados. Cada membr
o da expedio aguardara ansiosamente o momento de escapar do calor sufocante da flo
resta tropical, mas o entusiasmo se desvanecera rapidamente, quando comearam a es
calar o Mukenko. - Oh, Deus! - exclamou Ross. - De hipoptamos a granizo! - Como s
e fosse uma deixa, a tempestade de granizo cessou. Munro disse, prontamente: - M

uito bem, vamos seguir adiante. O Mukenko nunca fora escalado at 1933. Em 1908, u
ma expedio alem, sob o comando de Von Ranke, esbarrou em violentas tempestades e fo
i obrigada a voltar, antes de alcanar o topo. Em 1913, uma expedio belga chegou a t
rs mil metros de altura, mas no conseguiu encontrar um caminho para o cume. Outra
expedio alem foi obrigada a desistir, em 1919, quando dois de seus membros caram e m
orreram, a quatro mil metros de altura. No obstante, o Mukenko era classificado c
omo uma escalada relativamente fcil pela maioria dos montanhistas, que geralmente
devotavam um dia subida. Depois de 1943, quando foi descoberta uma nova rota po
r sudeste, extremamente lenta, mas no perigosa, esse passou a ser o caminho prefe
rido pela maioria dos montanhistas. Acima de 2.500 metros, a floresta de pinheir
os desapareceu e passaram a subir por campos de relva, envoltos por uma neblina
fria. O ar estava rarefeito e freqentemente precisavam parar para um descanso. Mu
nro no tinha pacincia com as queixas de seus comandados e se apressava em dizer: O que esperava? uma montanha. As montanhas so altas.
Ele se mostrava especialmente impiedoso com Ross, que parecia ser quem se cansav
a com mais facilidade. - O que me diz da sua coordenada de tempo? E olhe que nem
mesmo chegamos parte realmente difcil. Tambm no interessante, at quatro mil metros
de altura. Se parar agora, nunca conseguiremos chegar ao cume antes do cair da n
oite, o que significa que perderemos um dia inteiro. - No me importo - disse Ross
finalmente, arriando no cho, ofegante. - No se podia esperar outra coisa de uma m
ulher - disse Munro, desdenhosamente. E ele sorriu, quando Ross lanou-lhe um olha
r furioso. Munro humilhava-os, censurava-os, encorajava-os... e de algum modo co
nseguia mant-los em movimento. Acima de trs mil metros, a relva desapareceu e havi
a apenas musgo cobrindo o solo. Encontraram as estranhas e solitrias lobelias, co
m suas folhas grossas, emergindo subitamente da nvoa cinzenta e fria. No havia qua
lquer proteo real entre os trs mil metros e o cume, sendo esse o motivo pelo qual M
unro tanto os pressionava. No queria que fossem surpreendidos por uma tempestade
naquele trecho rido das encostas. O sol apareceu aos 3.500 metros e eles pararam
para postar o segundo dos lasers direcionais para o sistema de lasers fixos da E
RTS. Ross j fixara o primeiro laser vrios quilmetros ao sul, naquela manh, precisand
o de 30 minutos para isso. O segundo laser era mais difcil, j que devia ser ajusta
do com o primeiro. Apesar do bloqueio eletrnico, o equipamento de transmisso tinha
de fazer contato com Houston, a fim de que o pequeno laser, do tamanho de uma b
orracha, montado num pequeno trip de ao, pudesse ser colocado acuradamente. Os doi
s lasers no vulco estavam postados de tal forma que seus fachos se cruzavam a mui
tos quilmetros de distncia, por cima da selva. E se os clculos de Ross estivessem c
orretos, o ponto de cruzamento seria diretamente acima da cidade de Zinj. Elliot
pensava que poderiam inadvertidamente estar ajudando o consrcio, mas Ross disse
que no, explicando: - Somente seria possvel noite, quando eles no esto se movimentan
do. Durante o dia eles no podem detectar nossos faris... e isso o melhor do sistem
a. No demorou muito para que estivessem cheirando os vapores sulfurosos do vulco,
cujo cume se encontrava agora 500 metros acima deles. L em cima, no havia absoluta
mente qualquer vegetao, apenas rocha nua e pontos esparsos de neve, tingidas de am
arelo do enxofre. O cu estava claro, de um azul escuro, tinham uma vista espetacu
lar do sul da cordilheira de Virunga, com o grande cone do Nyiragongo erguendo-s
e ngreme das profundezas verdes da floresta do Congo, com o Mukenko mais alm, envo
lto pelo nevoeiro. Os ltimos 300 metros foram os mais difceis, particularmente par
a Amy, que tinha de avanar com os ps descalos sobre as pontiagudas rochas vulcnicas.
Cerca de quatro mil metros, o terreno era de seixos vulcnicos soltos. Alcanaram o
cume s cinco horas da tarde e contemplaram o lago de lava com 13 quilmetros de la
rgura, a cratera fumegante do vulco. Elliot ficou desapontado com a paisagem de r
ocha preta e nuvens cinzentas de vapor. - Espere s at o anoitecer - comentou Munro
. Naquela noite, a lava luzia numa rede de vermelho incandescente, atravs da cros
ta preta rompida; o vapor vermelho e sibilante perdia lentamente sua cor, medida
que se elevava pelo ar. Na beira da cratera, as pequenas barracas refletiam o c
laro avermelhado da lava. A oeste, nuvens esparsas estavam prateadas, ao luar. Po
r baixo delas, a selva do Congo estendia-se por quilmetros e quilmetros. Podiam ve
r os fachos retos esverdeados do laser cruzando-se sobre a floresta escura. Com
um pouco de sorte, alcanariam aquele ponto de cruzamento no dia seguinte.

Ross ligou o equipamento de transmisso para apresentar o seu relatrio noturno a Ho


uston. Depois do intervalo regular de seis minutos, o sinal ligou diretamente co
m Houston, sem codificao de interstcio ou outras tcnicas evasivas. - Mas que diabo!
- exclamou Munro. - O que isso significa? - indagou Elliot. - Significa que o co
nsrcio parou de nos bloquear - respondeu Munro, sombriamente. - E isso no bom? - No
- disse Ross - pssimo. Eles j devem estar no local e encontraram os diamantes. El
a sacudiu a cabea e ajustou a tela do vdeo, onde apareceram as palavras: HUSTN CON
FIR CONSRCI NOLOCAL ZINJ PROBALIDADE 1.000. NO MAIS RISCOS. SITACO IRREMED. - No po
sso acreditar - balbuciou Ross. - Est tudo acabado. Elliot suspirou. - Meus ps esto
doendo. - Estou cansado - disse Munro. - Ao diabo com tudo! - exclamou Ross. Co
mpletamente exaustos, todos foram dormir.
DIA 8: KANYAMAGUFA
20 de junho de 1979 1. Descida Todos dormiram at tarde, na manh de 20 de junho. Co
meram calmamente, demorando-se a preparar uma refeio quente. Relaxaram ao sol e br
incaram com Amy, que ficou deliciada com a ateno inesperada. J passava de 10 horas
da manh quando comearam a descer do Mukenko para a selva. Como as encostas ocident
ais do Mukenko so ngremes e intransponveis, desceram pelo interior da cratera vulcni
ca fumegante, a uma profundidade de 800 metros. Munro seguia na frente, levando
na cabea um fardo de carregador. Asari, o mais forte dos carregadores, tinha de l
evar Amy, porque as rochas eram quentes demais para os ps descalos da gorila. Amy
estava apavorada e considerava os humanos que desciam em fila indiana pelo ngreme
interior do cone completamente doidos. Elliot no tinha certeza se ela estava eng
anada: o calor era intenso, ao se aproximarem do lago de lava, os vapores acres
deixaram os olhos lacrimejando, as narinas ardendo, podiam ouvir a lava estalar
por baixo da grossa crosta preta. Alcanaram a formao chamada Naragema, o Olho do Di
abo. Era uma arcada natural de 50 metros de altura, to lisa que parecia polida po
r dentro. Atravs dessa arcada, soprava uma brisa fresca e eles puderam avistar a
selva l embaixo. Pararam para descansar na arcada e Ross examinou a lisa superfcie
interior. Era parte de um tubo de lava formado em alguma erupo anterior. A parte
principal do tubo fora explodida, deixando apenas aquela arcada. - Chamam de Olh
o do Diabo porque l debaixo, durante uma erupo, brilha intensamente, como um olho v
ermelho - explicou Munro. Do Olho do Diabo desceram rapidamente atravs de uma zon
a alpina, avanando em seguida pelo terreno irregular e fantasmagrico de um fluxo d
e lava recente. Encontraram ali crateras pretas, de terra calcinada, algumas com
at dois metros de profundidade. A primeira impresso de Munro foi a de que o exrcit
o do Zaire usara aquele campo para exerccios de morteiros. Num exame mais meticul
oso, no entanto, perceberam um padro calcinado gravado na rocha, estendendo-se co
mo tentculos para fora das crateras. Munro nunca vira nada parecido. Imediatament
e, Ross armou sua antena, ligou o computador e entrou em contato com Houston. Pa
recia muito excitada. A expedio descansou, enquanto ela conferia as informaes na peq
uena tela. Munro indagou: - O que est perguntando? - A data da ltima erupo do Mukenk
o e o tempo local. Foi em maro... Conhece algum chamado Seamans? - Eu conheo - diss
e Elliot. - Tom Seamans o programador de computador do Projeto Amy. Por qu? - H um
a mensagem para voc - respondeu Ross, apontando para a tela. Elliot aproximou-se
para olhar: SEMNS MESGEM ELYT CAMB. - Qual a mensagem? - perguntou Elliot. - Ape
rte o boto de transmitir. Ele apertou o boto e a mensagem apareceu: REVIS TEIPE OR
GNAL HUSTN M. - No estou entendendo - disse Elliot. Ross explicou que o "M" signi
ficava que havia mais mensagem e que ele tinha de apertar outra vez o boto de tra
nsmitir. Elliot apertou o boto por diversas vezes, antes de ter a mensagem comple
ta, que dizia: REVIS TEIPE ORGNAL HUSTN NOV DESCOBT RELA INFO SINA AUD ANLIS COM
PL COMPUTR ACHO LINGEM. Elliot descobriu que podia entender a mensagem compacta
e leu-a em voz alta: - Reviso teipe original de Houston, nova descoberta relativa
a informaes de sinais auditivos, anlise completa de computador, acho que linguagem
. - Ele franziu o rosto. - Linguagem?
Ross disse: - No lhe pediu que fizesse uma reviso do material original do Congo qu
e est em Houston? - Pedi, sim. Mas foi para identificao visual do animal na tela. N
unca lhe pedi nada sobre informaes auditivas. - Elliot sacudiu a cabea. - Eu gostar

ia de poder falar com ele. - E pode - disse Ross. - Se no se incomoda de acord-lo.


Ela apertou o boto de contato e, 15 minutos depois, Elliot bateu no teclado. Al T
om Como Vai Voc? A tela imprimiu: ALO TOM COM VAI. - Geralmente no desperdiamos tem
po de satlite com esse tipo de coisa - interveio Ross. A tela imprimiu DORMDO ONV
OESTA. Elliot bateu Virunga. VIRNGA. - Travis vai ficar furioso quando deparar c
om essa transcrio - disse Ross. - Tem alguma idia dos custos de transmisso? Mas Ross
no precisava se preocupar, pois a conversa logo tornou-se tcnica: RECB MESG INFO
PORFAV EXPL. DESCOB ACID ESPETAC FUNC DISCRIM ANLIS COMPTR LIMTE CERTZ INFO AUDI
T (SONS RESPI) INDCA FALA CARACT ESPECIF CARACT. ELEMNTS REPET - PADR ARBIT - RE
LACION ESTRUT PROVAVLMNTE LINGEM. FALDA. SAB TRADZIR? NAO AG. QUE MOT? COMPUTR T
EM INFO INSIG MESGEM AUDIT - PRECS MAIS DADO - INDA TRBLHNDO - TALVZ MAIS MANH.
ACHA LINGEM GORILA? SE GORILA. - Essa no! - exclamou Elliot. Ele encerrou a trans
misso de satlite, mas a mensagem final de Seamans permaneceu na tela, com um brilh
o esverdeado: SE GORILA. 2. Os Homens Peludos Duas horas depois de receber essa
mensagem inesperada, a expedio teve o seu primeiro contato com gorilas. A esta alt
ura, j estavam de volta escurido da floresta equatorial. Seguiram diretamente para
o local, acompanhando os fachos de laser l em cima. No podiam ver os fachos diret
amente, mas Ross levava um guia tico, uma fotoclula de cdmio filtrada para registra
r a emisso especfica de laser. Periodicamente, durante o dia, ela enchia um pequen
o balo com hlio, ligava ao guia por um fio e largava-o. O balo subia com o guia aci
ma das rvores. Girava l em cima, localizava um dos fachos de laser e transmitia as
coordenadas para o computador. Seguiam o curso indicado pelo sinal de laser de
intensidade se reduzindo, esperando pelo registro, o valor de dupla intensidade,
assinalando o cruzamento dos dois fachos l em cima. Era um trabalho lento e a pa
cincia de todos estava se esgotando quando, por volta de meio-dia, depararam com
as fezes caractersticas de um gorila. Avistaram tambm diversos ninhos, feitos com
folhas de eucaliptos, no cho e nas rvores.
Quinze minutos depois, o silncio foi rompido por um rugido ensurdecedor. - Gorila
- anunciou Munro. - Foi um macho, dizendo a algum para se afastar. Amy sinalizou
: Gorila diz ir embora. - Temos de seguir em frente, Amy - disse Munro. Gorila no
quer humano ir. - Humanos no vo fazer mal a gorilas - assegurou Elliot. Mas Amy f
itou-o, impassvel, e sacudiu a cabea, como se Elliot no tivesse entendido. Dias dep
ois, ele compreendeu que realmente no percebera o significado do aviso. Amy no est
ava lhe dizendo que os gorilas tinham medo de que os humanos lhes fizessem qualq
uer mal. Ela estava dizendo que os gorilas receavam que as pessoas sofreriam alg
um mal. Infligido por gorilas. Estavam no meio de uma pequena clareira na selva,
quando o grande macho de dorso prateado emergiu da folhagem e soltou um urro. E
lliot estava liderando o grupo, porque Munro voltara para ajudar um dos carregad
ores. Ele viu seis animais na beira da clareira, vultos pretos contra o verde, o
bservando os intrusos humanos. Diversas fmeas inclinavam a cabea e comprimiam os lb
ios, numa espcie de desaprovao. O macho dominante tornou a rugir. Era um macho imen
so, com plos prateados nas costas. A cabea imensa estava a mais de 1,80m do solo e
o peito estofado indicava que devia pesar em torno de 200 quilos. Contemplandoo, Elliot compreendeu por que os primeiros exploradores do Congo pensaram que os
gorilas fossem "homens peludos". Aquela criatura magnfica parecia um homem gigan
tesco, tanto no tamanho como no formato. Logo atrs de Elliot, Ross sussurrou: - O
que vamos fazer? - Fique atrs de mim e no se mexa. O macho de dorso prateado fico
u de quatro por um instante, depois comeou a emitir um som baixo, ----, que se tornou
mais intenso quando ele ficou de p outra vez, segurando punhados de relva. Jogou
a relva para o ar e depois bateu no peito com as duas mos abertas, produzindo um
som cavo. - Oh, no! - balbuciou Ross. As batidas no peito duraram cinco segundos.
Depois, o macho voltou a ficar de quatro. Correu de lado, pela relva, batendo n
a folhagem e fazendo tanto barulho quanto possvel, a fim de afugentar os intrusos
. Finalmente, recomeou a emitir o som ----. O macho olhou fixamente para Elliot, esper
ando que essa exibio o fizesse correr. Como isso no acontecesse, o macho levantou-s
e de um pulo, batendo no peito, rugindo com uma fria ainda maior. E depois invest
iu. Guinchando furiosamente, o gorila avanou a uma velocidade assustadora, direta
mente para cima de Elliot. Ele ouviu Ross ofegar em suas costas. Tinha vontade d
e se virar e correr, todos os seus instintos bradavam que deveria fugir. Mas Ell

iot forou-se a permanecer absolutamente imvel... e a olhar para o cho. Fitando os ps


, enquanto escutava o gorila aproximar-se ruidosamente atravs da relva, Elliot ex
perimentou subitamente a sensao de que todo o seu conhecimento abstrato atravs dos
livros estava errado, que tudo o que os cientistas do mundo inteiro pensavam a r
espeito dos gorilas estava errado. Teve uma imagem mental da cabea imensa e do pe
ito largo, os braos compridos balanando, enquanto o gorila corria para uma vitria fc
il, um alvo estacionrio, tolo o bastante para acreditar nas desinformaes acadmicas c
onsagradas pela letra de imprensa... E houve silncio. O gorila (que devia estar m
uito perto) soltou um grunhido. Elliot podia ver a sombra imensa a seus ps. Mas no
levantou os olhos, at que a sombra se afastou.
Quando levantou a cabea, Elliot viu o gorila recuando para a outra extremidade da
clareira. Ali, o macho virou-se e coou a cabea, como se estivesse perplexo, como
se no entendesse por que aquela exibio aterradora no conseguira afugentar os intruso
s. Ele bateu no cho pela ltima vez e depois se afastou com o resto do grupo, desap
arecendo na relva alta. Houve silncio na clareira at que Ross arriou nos braos de E
lliot. Munro aproximou-se, comentando: - Parece que, no final das contas, voc con
hece mesmo algumas coisas a respeito de gorilas. - Munro apertou o brao de Ross.
- Est tudo bem. Eles no fazem nada, a menos que a pessoa saia correndo. Neste caso
, tratam de mord-la no rabo. Nesta regio, isso representa a marca nativa de covard
ia... porque significa que a pessoa fugiu. Ross estava chorando baixinho e Ellio
t descobriu que seus prprios joelhos estavam trmulos. Teve de sentar-se. Tudo acon
tecera to depressa que alguns momentos se passaram antes que percebesse que aquel
es gorilas haviam se comportado exatamente como os compndios descreviam, o que in
clua no fazer qualquer verbalizao que mesmo remotamente pudesse parecer com fala. 3.
O Consrcio Uma hora depois, eles encontraram os destroos do transporte C-130. O m
aior avio do mundo parecia estar na escala correta, meio enterrado na selva, o gi
gantesco nariz esmagado contra rvores igualmente gigantescas, a enorme cauda cont
orcida para o solo, as asas macias entortadas, projetando sombras no cho da selva.
Atravs do pra-brisa espatifado da cabine de comando, eles viram o corpo do piloto
, coberto por moscas pretas. As moscas zumbiam e batiam contra o vidro, enquanto
eles espiavam. Deslocando-se para a traseira, eles tentaram espiar pelas janela
s da fuselagem. Mas mesmo com o trem de pouso arrebentado, a fuselagem ainda est
ava muito acima do solo, para que pudessem ver alguma coisa. Kahega conseguiu su
bir por uma rvore derrubada e de l passou para uma asa, examinando o interior do a
vio. - No h gente - informou ele. - E suprimentos? - Tem muitos suprimentos. Caixas
e mais caixas. Munro afastou-se dos outros, passando por baixo da cauda destruda
, para examinar o outro lado do avio. A asa de bombordo, oculta das vistas da exp
edio, estava enegrecida e espatifada, os motores haviam desaparecido. Isso explica
va por que o avio cara. O ltimo mssil da FAZ encontrara seu alvo, destruindo a maior
parte da asa. Contudo, o destroo parecia estranhamente misterioso para Munro. Al
guma coisa em sua aparncia estava errada. Ele correu os olhos pela fuselagem, do
nariz espatifado, passando pela fileira de janelas, a asa destruda, as portas tra
seiras... - Essa no! - murmurou Munro. Ele voltou apressadamente para junto dos o
utros, que estavam sentados num dos pneus, sombra da asa de estibordo. O pneu er
a to grande que Ross podia sentar nele e balanar os ps no ar, sem tocar no solo. E ento, o que descobriu? - disse Ross, com uma satisfao que no podia disfarar. Eles no
levaram os malditos suprimentos. - No, no levaram - confirmou Munro. - E vimos es
te avio na noite de anteontem, o que significa que foi derrubado h pelo menos 36 h
oras.
Munro parou, esperando que Ross fizesse os clculos. - Trinta e seis horas? - Isso
mesmo. Trinta e seis horas. - E eles no vieram buscar seus suprimentos... - Nem
mesmo tentaram peg-los - disse Munro. - Olhe para as portas de carga principais.
Ningum tentou sequer abri-las. Por que ser que eles no voltaram? Num trecho da selv
a densa, o solo sob os ps deles comeou a estalar. Afastando os arbustos, eles vira
m um verdadeiro tapete de ossos brancos, esmagados. - Kanyamagufa - disse Munro.
O lugar de ossos. Ele olhou rapidamente para os carregadores, a fim de verifica
r qual era a reao deles. Mas os homens demonstravam apenas espanto, sem medo. Eram
kikuyus da frica Oriental e no tinham as supersties das tribos que margeavam a flor

esta tropical. Amy tirou os ps dos fragmentos esbranquiados e sinalizou: Cho di. Ell
iot sinalizou: Que lugar este? Viemos lugar mau. Que lugar mau? Amy no tinha resp
osta para isso. - So ossos! - exclamou Ross, olhando fixamente para o solo. - Tem
toda razo - disse Munro, prontamente. - Mas no so ossos humanos. No isso mesmo, Ell
iot? Elliot tambm estava olhando para o cho. Via restos esbranquiados de diversas e
spcies, embora no pudesse imediatamente identificar qualquer delas. - E ento, Ellio
t? No so ossos humanos, no mesmo? - No parecem humanos - concordou Elliot, olhando a
tentamente para o cho. A primeira coisa que ele notou foi que a maioria dos ossos
era de animais obviamente pequenos, pssaros, micos, pequenos roedores da florest
a. Outros pedaos pequenos eram na verdade fragmentos de animais maiores, s que era
difcil determinar de que tamanho. Talvez micos grandes... mas no havia micos gran
des na floresta tropical. Chimpanzs? No havia chimpanzs naquela parte do Congo. Tal
vez pudessem ser gorilas. Ele avistou um fragmento de um crnio, com sulcos suprao
rbitais. Pegou-o e revirou-o entre as mos. No restava a menor dvida de que era um f
ragmento de crnio de gorila. Ele sentiu a espessura do osso sobre as cavidades fr
ontais, viu o comeo da projeo sagital caracterstica. - Elliot? - disse Munro, a voz
tensa, insistente. - No humano? - No, no humano. Elliot continuou a olhar fixamente
para o fragmento. O que poderia esmigalhar um crnio de gorila daquele jeito? Ele
acabou chegando concluso de que devia ter acontecido depois da morte. Um gorila
morrera e depois de muitos anos o esqueleto esbranquiado fora esmagado de alguma
forma. Certamente no poderia ter acontecido durante a vida. - No humano - disse Mu
nro, olhando, para o cho. - Tem um bocado de ossos, mas nenhum humano. Passando p
or Elliot, ele lanou-lhe um olhar expressivo: Fique de boca fechada. E Munro acre
scentou olhando firmemente para Elliot: - Kahega e seus homens sabem que voc um c
onhecedor profundo dessas coisas.
O que Munro teria visto? Certamente ele j convivera o bastante com a morte para p
oder reconhecer um esqueleto humano. O olhar de Elliot incidiu sobre um osso cur
vo. Parecia um pouco com o osso do desejo do peru, s que era muito maior e mais l
argo, esbranquiado pelo tempo. Ele pegou-o. Era o fragmento da arcada zigomtica de
um crnio humano. Um osso malar, abaixo do olho. Ele revirou o fragmento nas mos.
Tornou a olhar para o cho da selva, as trepadeiras que se espalhavam como tentculo
s sobre o tapete branco de ossos. Divisou muitos ossos frgeis, alguns to finos que
eram transparentes... ossos que ele presumira serem de pequenos animais. Agora,
no tinha mais certeza. Lembrou-se de uma questo dos seus tempos de estudante. Qua
is so os sete ossos que compem a rbita do olho humano? Elliot tentou recordar. Zigo
ma, nasal, orbital inferior, esfenide... j tinha quatro... etmideo, cinco... alguma
coisa por baixo da boca... palatino, seis... s faltava mais um... no conseguia le
mbrar o ltimo osso. Zigoma, nasal, orbital inferior, esfenide, etmideo, palatino...
ossos delicados, ossos transparentes, ossos pequenos. Ossos humanos. - Pelo men
os no so ossos humanos - murmurou Ross. - No, no so - concordou Elliot. Ele olhou par
a Amy, que sinalizou: Pessoas morrer aqui. - O que ela disse? - Ela disse que o
ar daqui no bom para as pessoas. - Pois ento vamos embora - disse Munro. Munro lev
ou Elliot um pouco frente do resto da expedio e disse-lhe: - Agiu bem. preciso tom
ar cuidado com os kikuyus. No quero que entrem em pnico. O que disse sua macaca? Disse que as pessoas morriam ali. - Isso mais do que os outros sabem - disse Mu
nro, acenando com a cabea, uma expresso sombria no rosto. - Mas eles j desconfiam.
Por trs deles, a expedio caminhava em fila indiana, sem que ningum falasse. - Que di
abo aconteceu l atrs? - indagou Elliot. - H muitos ossos - disse Munro. - De leopar
do, colobus, rato da floresta, humanos... - E de gorila. - Tambm vi. De gorila. Munro sacudiu a cabea. - O que pode matar um gorila, professor? Elliot no tinha r
esposta. O acampamento do consrcio estava em runas, as barracas esfarrapadas e des
troadas, os cadveres cobertos por densas nuvens pretas de moscas. No ar mido, o mau
cheiro era terrvel, o zumbido das moscas era um som montono e furioso. Com exceo de
Munro, todos pararam beira do acampamento. - No h alternativa - disse ele. - Temo
s de saber o que aconteceu. Ele entrou no acampamento propriamente dito, passand
o sobre a cerca achatada. No mesmo instante, as defesas do permetro foram acionad
as, emitindo um sinal agudo de alta freqncia. Alm da cerca, os outros taparam os ou
vidos com as mos, enquanto Amy grunhia em contrariedade. Barulho mau. Munro olhou
para trs e disse: - No est me incomodando. o que se consegue, por ficar de fora.

Ele aproximou-se de um cadver, virando-o com o p. Depois agachou-se, afugentando a


nuvem de moscas e examinando cuidadosamente a cabea. Ross olhou para Elliot. Ele
parecia em estado de choque, o cientista tpico, imobilizado pelo desastre. Ao la
do dele, Amy tapava os ouvidos e estremecia. Mas Ross no estava imobilizada, resp
irou fundo e cruzou o permetro. - Preciso saber quais as defesas que eles instala
ram. - Est certo. Elliot sentia-se desligado, meio tonto, como se estivesse prest
es a desmaiar. A viso e o cheiro do acampamento provocavam-lhe uma vertigem incon
trolvel. Viu Ross atravessar o acampamento e pegar uma caixa-preta, com um estran
ho cone. Ela acompanhou um fio at o centro do acampamento. Pouco depois, o sinal
de alta freqncia cessou. Ela desligara a fonte. Amy sinalizou: Agora melhor. Com u
ma das mos, Ross vasculhou os equipamentos eletrnicos no centro do acampamento, en
quanto usava a outra para tapar o nariz, numa defesa contra o mau cheiro. Kahega
disse: - Vou ver se eles tem armas, doutor. Ele tambm entrou no permetro do acamp
amento. Relutantemente, os outros carregadores seguiram-no. Elliot ficou sozinho
com Amy. Ela examinou friamente a destruio, embora se inclinasse e pegasse a mo de
Elliot. Ele sinalizou: Amy o que acontece neste lugar? Amy sinalizou: Coisas ac
ontecem. Que coisas? Coisas ms. Que coisas? Coisas ms acontecem coisas acontecem ms
. Que coisas? Coisas ms. Evidentemente, ele no chegaria a parte alguma com aquele
interrogatrio. Disse a Amy que permanecesse fora do permetro do acampamento e tambm
entrou, avanando entre os cadveres e as moscas que zumbiam. Ross indagou: - Algum
encontrou o lder? No outro lado do acampamento, Munro disse: - Menard. - De Kinsh
asa? Munro acenou com a cabea. - Isso mesmo. - Quem Menard? - perguntou Elliot. Ele tinha uma boa reputao, conhecia o Congo. - Ross foi avanando entre os destroos
do acampamento. - Mas no era bom o bastante. Um momento depois, ela parou abrupta
mente. Elliot aproximou-se. Ross estava olhando para um cadver, virado para baixo
. - No o vire - disse ela. - Richter. Elliot no compreendia como ela podia ter cer
teza. O corpo estava coberto por moscas pretas. Ele inclinou-se. - No o toque! Est bem.
- Kahega! - gritou Munro, levantando um recipiente verde de plstico de 20 litros,
evidentemente cheio com algum lquido. - Vamos acabar logo com isso! Kahega e seu
s homens, movimentaram-se rapidamente, espalhando querosene sobre as barracas e
cadveres. Elliot podia sentir o cheiro forte. Ross, agachada sob uma barraca de s
uprimentos, com o nilon rasgado, gritou: - D-me mais um minuto! - Pode levar todo
o tempo que quiser - disse Munro. Ele virou-se para Elliot, que estava observand
o Amy, alm do permetro do acampamento. Amy estava sinalizando para si mesma. Pesso
as ms. No acreditar pessoas ms coisas acontecem. - Ela parece muito calma diante de
sta destruio - comentou Munro. - Mas no est - disse Elliot. - Creio que ela sabe o q
ue aconteceu aqui. - Neste caso, espero que ela nos conte. Porque todos os homen
s aqui morreram da mesma maneira. Os crnios foram esmagados. As chamas do acampam
ento do consrcio elevaram-se pelo ar. A fumaa preta turbilhonava, enquanto a exped
io seguia adiante, atravs da selva. Ross estava calada, absorta em seus pensamentos
. Elliot indagou: - O que voc descobriu? - Nada bom. Eles possuam um sistema perifr
ico perfeitamente adequado, bastante parecido com o nosso PDA... permetro de defe
sa animal. Aqueles cones que encontrei so unidades de sensores de udio. Quando cap
tam qualquer sinal, eles emitem um sinal de alta freqncia, que bastante doloroso p
ara os sistemas auditivos. No funciona para rpteis, mas bastante eficaz nos sistem
as de mamferos. Faz com que um lobo ou leopardo fuja em disparada. - Mas no funcio
nou aqui - comentou Elliot. - No, no funcionou. E no incomodou muito a Amy. - Qual
o efeito nos sistemas auditivos humanos? - Voc pde sentir. irritante, mas no vai alm
disso. - Ela olhou para Elliot. - Mas no h seres humanos nesta parte do Congo. Ex
ceto ns. Munro perguntou: - Podemos ter um permetro de defesa melhor? - Claro que
podemos. Eu lhe darei a prxima gerao de defesa de permetro. capaz de deter qualquer
coisa, menos elefantes e rinocerontes. Mas ela no parecia estar convencida. Ao fi
nal da tarde, eles chegaram ao que restava do primeiro acampamento da ERTS no Co
ngo. Quase que o perderam, pois, nos oito dias de intervalo, as trepadeiras e to
da a vegetao da selva j haviam comeado a invadi-lo, apagando os vestgios. No restava m
uita coisa... alguns farrapos de nilon laranja, uma panela de alumnio amassada, o
trip quebrado, a cmara de vdeo despedaada, os circuitos verdes espalhados pelo cho. No

encontraram corpos. E como a claridade j estava se desvanecendo, eles seguiram e


m frente. Amy estava visivelmente agitada. Sinalizou: No ir. Peter Elliot no prest
ou ateno. Lugar ruim lugar velho no ir. - Ns vamos, Amy. Quinze minutos depois, eles
chegaram a uma abertura entre as copas das rvores. Olhando para cima, divisaram
o cone escuro do Mukenko elevando-se acima da floresta, os fa
chos verdes cruzados dos lasers brilhando no ar mido. E diretamente por baixo dos
fachos estavam os blocos de pedra cobertos de musgo, parcialmente ocultos na fo
lhagem da selva, da Cidade Perdida de Zinj. Elliot virou-se, a fim de olhar para
Amy. Amy desaparecera. 4. Mistrio Elliot no podia acreditar. A princpio, pensou qu
e Amy estava castigando-o, afastando-se para faz-lo arrependerse por ter-lhe disp
arado um dardo no rio. Ele explicou a Munro e Ross que Amy era capaz dessas cois
as. Passaram a meia hora seguinte vagueando pela selva, gritando o nome dela. Ma
s no houve resposta, apenas o silncio eterno da floresta tropical. A meia hora tra
nsformou-se em uma hora e depois em quase duas horas. Elliot foi dominado pelo pn
ico. Como ela continuasse a no emergir da folhagem, outra possibilidade tinha de
ser considerada, Munro disse: - Talvez ela tenha fugido com o ltimo bando de gori
las - Impossvel - disse Elliot. - Ela est com sete anos, prxima da maturidade. - Mu
nro deu de ombros. - E uma gorila. - Impossvel - insistiu Elliot. Mas ele entendi
a o que Munro estava dizendo. Inevitavelmente, as pessoas que criavam grandes ma
cacos acabavam descobrindo, em determinado momento, que no mais podiam mant-los. C
om a maturidade, os animais tornavam-se grandes demais, poderosos demais, muito
integrados em sua espcie para poderem ser controlados. No era mais possvel meter-lh
es fraldas e fingir que eram criaturas humanides atraentes. Os genes ditavam dife
renas inevitveis, que ao final no podiam mais ser ignoradas. - Os bandos de gorilas
no so exclusivistas - lembrou Munro. - Aceitam estranhos, especialmente fmeas. - E
la no faria isso - insistiu Elliot. - No pode fazer. Amy fora criada desde a infnci
a entre seres humanos. Estava muito mais familiarizada com o mundo ocidentalizad
o de estradas e drive-ins do que com a selva. Se Elliot passava no carro alm do d
rive-in predileto dela, Amy prontamente batia em seu ombro e apontava o erro. O
que ela conhecia da selva? Tudo ali era estranho para ela, assim como era tambm p
ara o prprio Elliot. E no apenas isso... - melhor fixarmos o acampamento - disse R
oss, olhando para o relgio. - Ela voltar... se quiser. Afinal, no a deixamos. Ela q
ue nos deixou. Haviam trazido uma garrafa de champanha Dom Prignon, mas ningum est
ava com disposio para comemorar. Elliot remoia-se de remorsos pela perda de Amy, o
s outros estavam horrorizados pelo que tinham visto no acampamento anterior, com
a noite caindo rapidamente, havia muito o que fazer para montar o sistema da ER
TS, conhecido como REDEI (reao de defesa contra intrusos). A tecnologia extica reco
nhecia o fato de que as defesas de permetro eram tradicionais ao longo da histria
da explorao do Congo. Mais de um sculo antes, Stanley observara que
"nenhum acampamento deve ser considerado pronto enquanto no estiver cercado por rv
ores ou arbustos". Nos anos que transcorreram desde ento, no houvera muito motivo
para alterar a natureza essencial dessa instruo. Mas a tecnologia defensiva mudara
e o sistema REDEI incorporava as mais recentes inovaes. Kahega e seus homens ench
eram as barracas Mylar prateadas, armando-as bem juntas. Ross orientou a colocao d
as luzes noturnas infravermelhas nos trips, que foram posicionados em torno do ac
ampamento, as luzes acesas. Foi instalada em seguida a cerca do permetro. Era con
stituda por uma rede metlica bastante leve, mais parecida com pano do que com aram
e. Presa em estacas, cercava completamente o acampamento, quando ligada ao trans
formador, tinha uma corrente eltrica de 10 mil volts. Para reduzir o consumo das
clulas de combustvel, a corrente era alternada, com quatro ciclos por segundo, cri
ando um zumbido intermitente. O jantar na noite de 21 de junho foi arroz, com mo
lho de camaro reidratado. Os camares no reidrataram muito bem, parecendo pequenos p
edaos de papelo na mistura. Mas ningum queixou-se desse fracasso da tecnologia do sc
ulo XX, enquanto olhavam ao redor, para a escurido cada vez mais profunda da selv
a. Munro postou as sentinelas. Fariam turnos de vigia de quatro horas. Munro anu
nciou que ele, Kahega e Elliot se encarregariam do primeiro turno. Com os culos n
oturnos imensos, as sentinelas pareciam misteriosos gafanhotos, esquadrinhando a
selva. Os culos noturnos intensificavam a claridade do ambiente, sobrepondo-a im

agem existente, matizando-a com uma luz esverdeada fantasmagrica. Elliot achou os
culos noturnos pesados e o visor eletrnico difcil de ajustar. Tirou-os depois de a
lguns minutos e ficou espantado ao descobrir que a selva estava totalmente negra
ao seu redor. Tornou a pr os culos, apressadamente. A noite passou tranqilamente,
sem qualquer incidente.
DIA 9: ZINJ
21 de junho de 1979 1. Rabo do Tigre A entrada deles na Cidade Perdida de Zinj,
na manh de 21 de junho, foi realizada sem o mistrio e romance de relatos do sculo X
IX sobre jornadas similares. Aqueles exploradores do sculo XX suavam e grunhiam s
ob uma carga incmoda de equipamentos tcnicos, com sensores ticos, transmissores de
microondas, microfones direcionais, tudo enfim que era julgado necessrio para a m
oderna avaliao em alta velocidade de um local arqueolgico em runas. Estavam interess
ados apenas em diamantes. Schliemann estava interessado apenas em ouro quando es
cavara Tria, devotando trs anos ao trabalho. Ross esperava encontrar os diamantes
em trs dias. Segundo a simulao do computador da ERTS, a melhor maneira de conseguir
isso era elaborar uma planta da cidade. Com uma planta nas mos, seria relativame
nte fcil deduzir as locaes das minas, pela disposio das estruturas urbanas. Eles espe
ravam ter uma planta aproveitvel da cidade em seis horas. Usando transmissores au
tomticos RF, precisavam simplesmente ficar parados nos quatro cantos de uma const
ruo, apertando o boto de transmisso. No acampamento, dois receptores bastante espaado
s registravam os sinais, a fim de que o computador pudesse determin-los em duas d
imenses. Mas as runas eram amplas, cobrindo mais de trs quilmetros quadrados. Um lev
antamento meticuloso iria separ-los consideravelmente na folhagem densa, o que pa
recia insensato, levando-se em considerao o que acontecera expedio anterior. A alter
nativa era o que a ERTS chamava de levantamento no sistemtico ou "tratamento do ra
bo do tigre". (Era uma piada na ERTS que uma maneira de encontrar um tigre era f
icar andando at pisar em seu rabo.) Eles foram avanando pelos prdios em runas, evita
ndo as cobras insidiosas e as gigantescas aranhas, que corriam para recessos esc
uros. As aranhas eram do tamanho da mo de um homem e, para espanto de Ross, emiti
am um estalido alto. Eles notaram que o trabalho de cantaria era de excelente qu
alidade, embora em muitos lugares o calcrio estivesse quebrado e se esfarelando.
Por toda parte, viram as portas e janelas em meia-lua, o que parecia ser uma car
acterstica cultural. Mas alm do formato curvo de portas e janelas, quase nada enco
ntraram de peculiar nos cmodos por que passaram. De um modo geral, os cmodos eram
retangulares e praticamente do mesmo tamanho, as paredes nuas, carecendo de orna
tos. Depois de tantos sculos transcorridos, no encontraram quaisquer artefatos. S E
lliot que finalmente encontrou um par de ps de pedra, em formato de disco, presum
ivelmente usados para moer especiarias ou cereais. A ausncia de caractersticas pec
uliares da cidade foi se tornando cada vez mais perturbadora, medida que prosseg
uiam no levantamento. Era tambm inconveniente, j que no proporcionava meios de rela
cionar um lugar com outro. Comearam a atribuir nomes arbitrrios a diferentes const
rues. Quando Karen Ross encontrou uma srie de cubculos esculpidos numa parede, anunc
iou que devia ter sido uma agncia postal. A partir desse momento, o prdio passou a
ser conhecido como "agncia postal". Encontraram uma sucesso de pequenos cmodos, co
m buracos para barras de madeira. Munro achou que eram celas de uma cadeia, s que
eram muito pequenos. Ross comentou que talvez os habitantes fossem pequenos. Ou
ento as celas eram deliberadamente pequenas, para punio. Elliot achou que talvez f
ossem jaulas de um jardim zoolgico. Mas, nesse caso, por que todas as jaulas eram
do mesmo tamanho? E Munro ressaltou que no havia meios para se contemplar os ani
mais, insistindo em sua convico de que se tratava de uma cadeia. Assim, os cmodos p
assaram a ser conhecidos como "a cadeia". Perto da cadeia, descobriram um ptio ab
erto, a que chamaram de "o ginsio". Aparentemente era um campo de atletismo ou de
treinamento. Havia quatro altas colunas de pedra, com uma argola de pedra se es
farelando no alto. Evidentemente, fora um local usado para alguma espcie de jogo.
Num canto, havia uma barra horizontal a apenas um metro e meio do cho. A barra to
baixa levou Elliot a concluir que era um playground para crianas. Ross
insistiu em sua convico de que os habitantes eram pequenos. Munro levantou a possi
bilidade de o ginsio ser uma rea de treinamento para soldados. Enquanto prosseguia

m no levantamento, estavam todos perfeitamente conscientes de que suas reaes simpl


esmente espelhavam as preocupaes que os dominavam. A cidade era to neutra e no infor
mativa, que se tornava uma espcie de Rorschach para eles. O que precisavam era de
informaes objetivas sobre as pessoas que haviam construdo a cidade e suas vidas. E
stava l o tempo todo, embora eles demorassem a perceber. Em muitos cmodos, uma par
ede ou outra estava dominada por um mofo verde-preto. Munro notou que esse mofo
no crescia em relao com a luz que entrava por uma janela, correntes de ar ou qualqu
er outro fator que pudessem identificar. Em alguns cmodos, o mofo crescia denso p
ela metade de uma parede, parando abruptamente, numa linha horizontal reta, como
se fosse cortado por uma faca. - Muito estranho - murmurou Munro, observando o
mofo e esfregando um dedo. O dedo saiu com vestgios de tinta azul. Foi assim que
descobriram os refinados baixosrelevos, outrora pintados, que apareciam por toda
a cidade. Contudo, o crescimento do mofo na superfcie esculpida irregular e os b
uracos no calcrio tornavam impossvel qualquer interpretao das imagens. No almoo, Munr
o comentou que era urna pena que no tivessem trazido historiadores de arte para r
ecuperar as imagens de baixo relevo. - Com todas as suas luzes e mquinas especiai
s, eles poderiam definir tudo rapidamente - disse ele. Ross teve uma idia. As tcni
cas mais modernas de exame de obras de arte, conforme idealizadas por Degusto e
outros, empregavam luz infravermelha e intensificao de imagem. A expedio do Congo di
spunha do equipamento. Falta um trecho... - O mundo natural indiferente ao homem
- comentou ele. - Quanto a isso, no resta a menor dvida - disse Munro. - S que no r
esta muita coisa do mundo natural. Elliot estava relutante em concordar com Munr
o, mas a verdade era que uma tese acadmica bastante conhecida alegava justamente
isso. Em 1955, o antroplogo francs Maurice Cavalle publicou uma tese controvertida
, intitulada "A Morte da Natureza". Nela, dizia o seguinte: H um milho de anos, a
terra era caracterizada por um estado selvagem total, a que podemos chamar de na
tureza. No meio dessa natureza selvagem, havia pequenos enclaves de habitao humana
. Quer fossem cavernas com fogo artificial para manter os homens aquecidos, quer
as cidades posteriores com habitaes e campos de cultivo artificiais, esses enclav
es eram nitidamente antinaturais. No milnio subseqente, a rea de natureza intacta,
cercando os enclaves humanos artificiais, progressivamente declinou, embora por
sculos a tendncia permanecesse imperceptvel. Mesmo h 300 anos, na Frana ou Inglaterra
, as grandes cidades do homem estavam isoladas por hectares de regio selvagem, po
r onde vagueavam animais no-domesticados, como haviam feito por milhares de anos
antes. E, no entanto, a expanso do homem continuou, inexoravelmente. H uma centena
de anos, nos ltimos dias dos grandes exploradores europeus, a natureza se reduzi
ra to radicalmente que constitua uma novidade. Foi por esse motivo que as exploraes
africanas seduziram a imaginao do homem do sculo XIX. Entrar num mundo realmente
natural era extico, alm da experincia da maior parte da humanidade, que vivia do na
scimento morte em circunstncias inteiramente fabricadas pelo homem. No sculo XX, o
equilbrio deslocou-se de tal forma que, para todos os efeitos prticos, pode-se di
zer que a natureza desapareceu. Plantas selvagens so conservadas em estufas, anim
ais selvagens em jardins zoolgicos e reservas de caa, ambientes artificiais criado
s pelo homem como uma recordao do mundo natural outrora predominante. Mas um anima
l num jardim zoolgico ou numa reserva de caa no leva a sua vida natural, tanto quan
to um homem numa cidade leva uma vida natural. Hoje, estamos cercados pelo homem
e suas criaes. O homem inevitvel, por toda parte do globo, a natureza uma fantasia
, um sonho do passado, h muito perdido. Ross tirou Elliot do jantar. - para voc disse ela, apontando para o computador, ao lado da antena. - Aquele seu amigo no
vamente. Munro sorriu. - Mesmo na selva, o telefone nunca pra de tocar. Elliot ap
roximou-se para olhar a tela. ANALIS LINGEM COMPUTR EXIG MAIS INFO POD PROVIDE?
QUE INFO? - transmitiu Elliot em resposta. MAIS INFO AUDIT - TRANSMIT GRAYS. Ell
iot respondeu: Sim, Se Ocorrer. SIM SE OCRRER. GRVE FREQ 22-50.000 CICLS. Elliot
respondeu: entendido. ENTENDID. Houve uma pausa e depois a tela imprimiu: COVAI
AMY? Elliot hesitou. BEM. EQIP VINDA AMOR, foi a resposta. A transmisso foi mome
ntaneamente interrompida. MNTNHA TRANSMIS. Houve uma pausa prolongada. NOT INCRI
VEL, transmitiu Seamans. NCONTRMOS SRA SWENSN. 2. Swensn Not Por um momento, Ell
iot no reconheceu o nome. Swensn? Quem era Swensn? Um erro de transmisso? Depois,
ele se lembrou: a Sra. Swenson! A descobridora de Amy, a mulher que a trouxera d

a frica e a doara ao jardim zoolgico de Minneapolis. A mulher que passara as ltimas


semanas em Bornu. SE SOUBSSMOS AMY MAE NAO MRTA PR NATIVS. Elliot esperou impaci
entemente pela prxima mensagem de Seamans. Fora informado anteriormente que a me d
e Amy fora morta por nativos, numa aldeia chamada Bagimindi. A me fora morta por
comida e Amy era rf. CMO ASSM? MAE JA MRTA NAO COMDA. Os nativos no haviam matado a
me de Amy? Ela j estava morta? XPLIQ. SWENSN TEM FOTO PSSO TRANSMIT? Elliot respo
ndeu apressadamente, os dedos batendo desajeitadamente no teclado. TRANSMIT.
Houve uma pausa que pareceu interminvel e depois a tela de vdeo recebeu a transmis
so, expondo-a de alto a baixo. Muito antes da imagem encher inteiramente a tela,
Elliot j percebera o que mostrava. Um instantneo precrio de um cadver de gorila, com
o crnio esmagado. O animal estava cado de costas, numa clareira de terra compacta
, presumivelmente numa aldeia nativa. Naquele momento, Elliot sentiu que o enigm
a que tanto o preocupara, que lhe causara tanta angstia por muitos meses, estava
explicado. Se ao menos eles tivessem conseguido encontr-la antes... A imagem elet
rnica brilhante desvaneceu-se para o preto. Elliot foi confrontado por uma sucesso
de indagaes. Crnios esmagados ocorriam na remota - e supostamente desabitada - reg
io do Congo, Kanyamagufa, o lugar dos ossos. Mas Bagimindi era uma aldeia comerci
al no Rio Lubula, a mais de 150 quilmetros de distncia. Como Amy e a me morta havia
m chegado a Bagimindi? Ross indagou: - Est com um problema? - No entendo a seqncia.
Preciso perguntar... - Antes de faz-lo, revise a transmisso. Est tudo na memria. Ros
s apertou um boto marcado REPEAT. A conversa transmitida anteriormente foi repeti
da na tela. Enquanto Elliot observava as respostas de Seamans, uma frase chamoulhe a ateno: MAE JA MRTA NAO COMDA. Por que a me no fora comida? A carne de gorila e
ra um alimento aceitvel, at mesmo apreciado, naquela parte da Bacia do Congo. Ele
transmitiu uma pergunta: PORO. MAE NAO CMIDA? MAE . BB NCONTRDA PATRLH MILTR NAT
IV DO SUDAO TRUXRAM CADVER . BB 5 DIAS PRA ALDIA BAGMINDI VNDA TURISTAS, SWENSN
LA. Cinco dias! Rapidamente, Elliot transmitiu a pergunta da maior importncia: ON
D NCONTRDA? A resposta foi imediata: AREA DSCONHCID CONGO. SPECIFIQ. SEM DTALHS.
Uma breve pausa. HA M FOTS. TRANSMIT. A tela ficou vazia e depois tornou a se e
ncher, de alto a baixo. Elliot pde ver agora melhor o crnio esmagado da gorila. Ao
lado do crnio imenso, havia uma pequena criatura preta no cho, mos e ps contrados, a
boca aberta num grito paralisado. Amy. Ross repetiu a transmisso vrias vezes, ter
minando com a imagem de Amy como um filhote recm-nascido... pequena, preta, grita
ndo. - No de admirar que ela tivesse pesadelos - comentou Ross. - Provavelmente v
iu a me ser morta. - Pelo menos podemos ter certeza de que no foram gorilas - come
ntou Elliot. - Eles no se matam uns aos outros. - Neste momento, no podemos ter ce
rteza de coisa alguma. A noite de 21 de junho foi to quieta que, por volta das 10
horas, eles desligaram as luzes noturnas infravermelhas, a fim de poupar energi
a. Quase que imediatamente, sentiram que havia algum movimento na folhagem alm do
acampamento. Munro e Kahega viraram suas armas. O farfalhar cessou e eles ouvir
am um estranho som de suspiro, uma espcie de arquejo.
Elliot ouviu tambm e sentiu um calafrio. Era o mesmo som que fora gravado durante
a primeira expedio do Congo. Ele ligou o gravador e virou o microfone ao redor. E
stavam todos tensos, alertas, esperando. Mas, pela hora seguinte, nada mais acon
teceu. A folhagem em torno deles movia-se incessantemente, mas no viram nada. Pou
co antes de meia-noite, a cerca eletrificada do permetro irrompeu em fascas. Munro
virou a arma na direo e disparou. Ross acionou o interruptor das luzes noturnas e
o acampamento ficou banhado por uma claridade vermelha. - Vocs viram? - indagou
Munro. - Viram o que era? Eles sacudiram a cabea. Ningum vira coisa alguma. Elliot
conferiu a gravao. Tinha apenas o matraquear dos tiros e o som das fascas. Nenhuma
respirao. O resto da noite transcorreu sem qualquer imprevisto.
DIA 10: ZINJ
22 de junho de 1979 1. Retorno A manh de 22 de junho foi enevoada e cinzenta. Pet
er Elliot despertou s seis horas da manh, encontrando o acampamento j de p e ativo.
Munro estava andando pelo permetro do acampamento, as roupas encharcadas at o peit
o pela folhagem mida. Cumprimentou Elliot com uma expresso de triunfo e apontou pa
ra o cho. No solo, havia pegadas recentes. Eram profundas e curtas, de formato um

tanto triangular, havia um intervalo grande entre o dedo e os outros quatro dedo
s... um espao to grande quanto entre o polegar e os outros dedos humanos. - Indubi
tavelmente, no humano - comentou Elliot, abaixando-se para olhar mais de perto. M
unro no disse nada. - Alguma espcie de primata. Munro continuou calado. - No pode s
er um gorila - arrematou Elliot, empertigando-se. A comunicao de vdeo na noite ante
rior reforara a sua convico de que os gorilas no estavam envolvidos. Os gorilas no ma
tavam outros gorilas, como a me de Amy fora morta. - No pode ser um gorila - repet
iu ele. - Mas de fato um gorila. D uma olhada nisto. - Munro apontou para outro t
recho de terra macia. Havia quatro depresses consecutivas. - So as articulaes dos de
dos quando eles andam com as mos. - Mas gorilas so animais tmidos, que dormem noite
e evitam contato com os homens. - Diga isso ao que deixou esta marca. - pequena
para um gorila. - Elliot examinou a cerca prxima, onde ocorrera o curto-circuito
na noite anterior. Fragmentos de plo cinzento estavam presos na cerca. - E goril
as no tm plo cinzento. - Os machos tm - disse Munro. - Os dorsos prateados. - S que o
plo deles mais branco do que isso. Temos aqui um plo nitidamente cinzento. - Elli
ot hesitou. - Talvez seja um kakundakari. Munro parecia irritado. O kakundakari
era um controvertido primata do Congo. Como o yeti do Himalaia e o p-grande da Amr
ica do Norte, j fora avistado, mas nunca capturado. Havia histrias nativas intermi
nveis sobre um macaco peludo de 1,80m de altura, que caminhava sobre as pernas tr
aseiras e afora isso comportava-se de uma forma humana. Muitos cientistas respei
tados acreditavam que o kakundakari existia, talvez se lembrassem das autoridade
s que haviam outrora negado a existncia do gorila. Em 1774, Lorde Monboddo escrev
eu a respeito do gorila que "esta maravilhosa e assustadora produo da natureza cam
inha empertigada, como um homem, tem de dois metros a dois metros e meio de altu
ra... e espantosamente forte, coberto por plos compridos, muito pretos sobre o co
rpo, mais compridos na cabea, o rosto mais parecido com o humano do que o chimpan
z, mas escuro e no tem cauda". Quarenta anos depois, Bowditch descreveu um grande
macaco africano tendo "geralmente um metro e meio de altura e um metro e 20 de l
argura nos ombros; dizem que a pata ainda mais proporcional do que a largura e q
ue um golpe fatal". Mas foi s em 1847 que Thomas Savage, um missionrio africano, e
Jeffries Wyman, um anatomista de Boston, publicaram um estudo descrevendo "uma
segunda espcie na frica... no reconhecida pelos naturalistas", a que propuseram cha
mar de Troglodytes gorilla. O comunicado deles teve a maior repercusso no mundo c
ientfico e uma corrida, em Londres, Paris e Boston, para procurar esqueletos. Em
1855, no havia mais qualquer dvida: existia na frica um segundo macaco, muito grand
e. Mesmo no sculo XX, novas espcies animais eram descobertas na floresta tropical:
o porco azul, em 1944, e o galo silvestre de peito vermelho, em 1961. Era perfe
itamente possvel que um primata raro e esquivo pudesse existir nas profundezas da
selva. Mas ainda no havia qualquer prova concreta do kakundakari. - Esta marca d
e um gorila - insistiu Munro. - Ou melhor, de um bando de gorilas. Esto em torno
de todo o permetro. Eles estiveram vigiando nosso acampamento.
- Vigiando nosso acampamento? - repetiu Elliot, sacudindo a cabea. - Isso mesmo disse Munro. - Basta observar todas as malditas pegadas. Elliot sentiu que sua
pacincia estava se esgotando. Fez um comentrio sobre histrias de beira de fogueira
de caador branco, ao que Munro respondeu com um comentrio pouco lisonjeiro a respe
ito de pessoas que s conheciam as coisas pelos livros. Neste momento, os colobus
nas rvores por cima deles comearam a guinchar e sacudir os galhos. Encontraram o c
orpo de Malawi um pouco alm do permetro do acampamento. O carregador estava a cami
nho do crrego, a fim de buscar gua, quando fora morto. Os baldes dobrveis tinham cad
o no cho, prximo do corpo. Os ossos do crnio estavam esmagados, o rosto roxo e inch
ado estava distorcido, a boca aberta. O grupo sentiu-se repugnado pela maneira c
omo ocorrera a morte, Ross desviou-se, nauseada, os carregadores agruparam-se em
torno de Kahega, que tentou tranqiliz-los. Munro abaixou-se para examinar o ferim
ento. - Observe estas reas achatadas de compresso, como se a cabea fosse espremida
entre alguma coisa... Munro pediu ento pelas ps de pedra que Elliot encontrara na
cidade, no dia anterior. Ele virou a cabea para fitar Kahega, que estava o mais e
mpertigado possvel, e lhe disse: - Vamos para casa agora, chefe. - No possvel - dis
se Munro. - Vamos para casa. Temos de ir para casa. Um dos nossos irmos est morto,
devemos fazer cerimnia para sua mulher e filhos, chefe. - Kahega... - Temos de p

artir agora, chefe. - Vamos conversar, Kahega. Munro ergueu-se, passou o brao pel
os ombros de Kahega e levou-o para alguma distncia, atravs da clareira. Conversara
m em voz baixa por vrios minutos. - horrvel - murmurou Ross. Ela parecia genuiname
nte afetada por sentimentos humanos e, instintivamente, Elliot virou-se para con
fort-la. Mas Ross continuou: - Toda a expedio est desmoronando. horrvel. Temos de man
ter-nos firmes de alguma maneira, ou nunca encontraremos os diamantes. - S se imp
orta com isso? - Ora, eles tm seguro... - Pelo amor de Deus! - Voc est transtornado
porque perdeu a sua maldita macaca - disse Ross. - Mas trate de se controlar ag
ora. Eles esto nos observando. Os kikuyus estavam realmente observando Ross e Ell
iot, tentando apreender a direo dos nimos. Mas todos sabiam que as verdadeiras nego
ciaes eram entre Munro e Kahega, parados beira da clareira. Kahega voltou vrios min
utos depois, enxugando os olhos. Falou rapidamente para os seus irmos remanescent
es e eles assentiram. Kahega virou-se novamente para Munro. - Ns ficamos, chefe.
- timo - disse Munro, retomando imediatamente a sua atitude autoritria anterior. T
raga as ps. Quando foram trazidas, Munro colocou-as nos lados da cabea de Malawi.
Ajustavamse perfeitamente s depresses semicirculares na cabea. Munro disse alguma c
oisa a Kahega em swahili. Kahega falou a seus irmos, que assentiram. Somente depo
is que Munro fez algo horrvel. Abriu os braos e depois bateu com as

pedras no crnio j esmagado, com toda fora. O som cavo foi terrvel, gotas de sangue e
spirraram na camisa dele. Mas no conseguiu causar qualquer leso adicional ao crnio.
- Um homem no tem fora suficiente para fazer isso - disse Munro, taxativamente, o
lhando em seguida para Peter Elliot. - Quer tentar? Elliot sacudiu a cabea. Munro
se levantou, - A julgar pela maneira como ele caiu, Malawi estava de p quando ac
onteceu. - Munro fitou Elliot nos olhos. - Um animal grande, do tamanho de um ho
mem. Um animal grande e forte. Um gorila. Elliot no tinha o que responder. No rest
a a menor dvida de que Peter Elliot sentia uma ameaa pessoal em tais acontecimento
s, embora no fosse uma ameaa sua segurana. - Eu simplesmente no podia aceitar - diss
e ele mais tarde. - Conhecia a minha seara e no podia, em hiptese alguma, admitir
a idia de comportamento desconhecido e radicalmente violento de gorilas em estado
selvagem. De qualquer forma, no fazia sentido. Gorilas fazendo ps de pedra, que u
savam para esmagar crnios humanos? Era impossvel. Depois de examinar o corpo, Elli
ot foi ao crrego para lavar as mos, sujas de sangue. Ficando sozinho, longe dos ou
tros, descobriu-se olhando para a gua corrente cristalina e considerando a possib
ilidade de que pudesse estar errado. claro que os pesquisadores de primatas tinh
am uma longa histria de avaliar erroneamente os temas que estudavam. O prprio Elli
ot contribura para erradicar um dos mais famosos conceitos errneos: a estupidez ab
rutalhada do gorila. Em sua primeira descrio, Savage e Wyman haviam escrito: "Este
animal exibe um grau de inteligncia inferior ao de um chimpanz; isso era de se es
perar, de seu afastamento maior da organizao humana." Observadores posteriores enc
araram o gorila como "selvagem, insocivel e brutal". Agora, no entanto, havia pro
vas abundantes, de estudos de campo e de laboratrio, de que o gorila era mais bri
lhante do que o chimpanz, sob muitos aspectos. Havia tambm as famosas histrias de c
himpanzs seqestrando e comendo bebs humanos. Por dcadas, os pesquisadores de primata
s descartaram essas histrias nativas como "fantasia desvairada e supersticiosa".
Mas no restava mais qualquer dvida de que os chimpanzs ocasionalmente seqestravam...
e comiam... bebs humanos; quando Jane Goodall estudou os chimpanzs Gombe, tratou
de trancar o seu prprio beb, para impedir que fosse morto pelos animais. Os chimpa
nzs caavam uma variedade de animais, de acordo com um ritual complicado. E os estu
dos de campo de Dian Fossey sugeriam que os gorilas tambm caavam de vez em quando,
matando micos e outros pequenos animais, sempre que... Elliot ouviu um farfalha
r no outro lado do crrego e viu um enorme gorila de dorso prateado erguer-se na f
olhagem. Ficou atordoado, mas compreendeu que estava seguro, assim que dominou o
medo. Gorilas jamais cruzavam gua aberta, mesmo um pequeno crrego. Ou ser que isso
era tambm uma concepo errada? O macho fitou-o atravs da gua. Parecia no haver ameaa n
quele olhar, apenas uma espcie de curiosidade vigilante. Elliot sentia o cheiro f
orte do gorila e ouvia a respirao sibilar pelas narinas achatadas. Estava se pergu
ntando o que deveria fazer quando, subitamente, o gorila afastou-se ruidosamente
pelas moitas, desaparecendo num instante. O encontro deixou Elliot perplexo. El
e levantou-se, enxugando o suor do rosto. Levou algum tempo para perceber que ai

nda havia movimento na folhagem no outro lado do rio. Depois de um momento, outr
o gorila apareceu, bem menor. Era uma fmea, pensou Elliot, embora no pudesse ter c
erteza. O novo gorila fitou-o to implacavelmente quanto o primeiro. Depois, mexeu
a mo.
Peter vem fazer ccegas. - Amy! Um momento depois, ele atravessara o crrego e ela p
ulava em seus braos, abraandoo vigorosamente e dando beijos babados, grunhindo de
felicidade. O retorno inesperado de Amy ao acampamento quase levou os nervosos c
arregadores kikuyus a atirarem nela. Somente protegendo-a com o seu prprio corpo
que Elliot evitou os disparos. Vinte minutos depois, no entanto, todos haviam se
ajustado sua presena... e Amy prontamente comeou a fazer exigncias. Ela mostrou-se
infeliz ao saber que eles no haviam arrumado leite nem bolinhos durante sua ausnc
ia. Mas quando Munro pegou a garrafa de Dom Prignon, o champanha quente, ela conc
ordou em aceit-la no lugar do leite. Todos sentaram-se em torno dela, tomando cha
mpanha em pequenas xcaras. Elliot sentia-se contente porque a presena de Amy contr
ibua para acalmar os outros. Mas agora que ela estava sentada ali, devolvida a el
e s e salva, tomando calmamente champanha e sinalizando: Bebida fazer ccegas Amy,
ele descobriu-se invadido por uma raiva intensa contra Amy. Munro sorriu para El
liot, ao servir-lhe champanha. - Calma, professor, calma. Ela apenas uma criana.
- Uma ova que ela ! Elliot conduziu a conversa subseqente inteiramente na linguage
m de sinais, sem falar. Amy - sinalizou ele. - Por que Amy deixar? Ela enterrou
o focinho na xcara, sinalizando: Bebida fazer ccegas boa bebida. Amy - sinalizou e
le. - Amy conta Peter por que deixar. Peter no gosta Amy. Peter gosta Amy. Peter
machuca Amy Peter voa alfinete Amy no gosta Peter no gosta Amy Amy triste triste.
Num canto desligado de sua mente registrou que "alfinete" fora agora estendido a
o dardo de Thoralen. A generalizao dela deixou-o satisfeito, mas sinalizou firmeme
nte: Peter gosta Amy. Amy sabe Peter gosta Amy. Amy dizer Peter por que... Peter
no fazer ccegas Amy Peter no bom Amy Peter no bom humano Peter gosta mulher no gosta
Amy Peter no gosta Amy Amy triste Amy triste. A sinalizao cada vez mais rpida era p
or si s uma indicao de que estava transtornada. Onde Amy ir? Amy ir gorilas bons go
rilas. Amy gosta. A curiosidade sobrepujou a raiva de Elliot. Ela se juntara a u
m bando de gorilas selvagens por vrios dias? Se assim era, tratava-se de um event
o da maior importncia, um momento crucial na moderna histria dos primatas... um pr
imata dotado de linguagem que se juntava a um bando selvagem e voltara. Ele quer
ia saber mais. Gorilas bons para Amy? Com uma expresso presunosa: Sim. Amy contar
Peter. Ela olhou para a distncia, sem responder. Para atrair a ateno dela, Elliot e
stalou os dedos. Ela virou-se para ele lentamente, uma expresso entediada. Amy co
ntar Peter, Amy ficar gorilas? Sim.
Na indiferena dela estava o reconhecimento evidente de que Elliot estava desesper
ado em descobrir o que ela sabia. Amy era sempre astuta em reconhecer quando est
ava por cima... e era justamente o que acontecia agora. Amy contar Peter - sinal
izou ele, to calmamente quanto podia. Bons gorilas gostar Amy Amy boa gorila. Iss
o nada revelava a Elliot. Ela estava reproduzindo frases de cor, o que constitua
outro meio de ignor-lo. Amy. Ela fitou-o. Amy contar Peter. Amy ir ver gorilas? S
im. Gorilas fazer o qu? Gorilas cheirar Amy. Todos gorilas? Gorila grandes costas
brancas gorilas cheirar Amy beb cheirar todos gorilas cheirar Amy gorilas gostar
Amy. Ento, os gorilas prateados haviam-na cheirado, depois os filhotes, todos os
membros do bando. Isso era evidente... extraordinariamente evidente, pensou Ell
iot, fazendo uma anotao mental da sintaxe ampliada. Mas o que acontecera depois co
m ela no bando? Elliot sinalizou: Que acontecer Amy ento? Gorilas dar comida. Que
comida? Nenhum nome Amy comida dar comida. Aparentemente, os gorilas haviam-lhe
mostrado comida. Ou ser que a tinham alimentado? Tal coisa jamais fora registrad
a em gorilas no estado selvagem. Mas tambm ningum jamais testemunhara o ingresso d
e um novo membro no bando. Ela era uma fmea e quase em idade de reproduzir... Que
gorilas dar comida? Todos dar comida Amy aceitar comida Amy gostar. Aparentemen
te no eram os machos, ou no exclusivamente os machos. Mas o que causara a aceitao de
la? Admitindo-se que os bandos de gorilas no eram to fechados aos estranhos quanto
os bandos de micos... o que realmente acontecera? Amy ficar com gorilas? Gorila
s gostar Amy. Sim. O que Amy fazer? Amy dormir Amy comer Amy viver gorilas bons

gorilas gorilas gostar Amy. Ento, ela se integrara na vida do bando, acompanhando
sua existncia cotidiana. Fora totalmente aceita? Amy gostar gorilas? Gorilas estp
idos. Por que estpidos? Gorilas no falar. No falar linguagem sinais? Gorilas no fala
r. Evidentemente, ela experimentara frustrao com os gorilas, porque eles no conheci
am a sua linguagem dos sinais. (Os primatas dotados de linguagem geralmente sent
iam-se frustrados e contrafeitos quando se viam entre animais que no compreendiam
os sinais.) Gorilas bons para Amy?
Gorilas gostar Amy Amy gostar gorilas gostar Amy gostar gorilas. Por que Amy vol
tar? Quer leite bolinhos. - Amy, sabe que no temos mais qualquer leite nem bolinh
os - disse Elliot. A sbita verbalizao surpreendeu os outros. Todos olharam inquisit
ivamente para Amy. Ela demorou um longo tempo para responder. Amy gosta Peter. A
my triste quer Peter. Ele sentiu vontade de chorar. Peter bom humano. Piscando o
s olhos, ele sinalizou: Peter fazer ccegas Amy. Ela pulou para os braos dele. Mais
tarde, Elliot interrogou-a detalhadamente. Mas era um processo terrivelmente le
nto, especialmente pela dificuldade de Amy em manipular conceitos de tempo. Amy
distinguia o passado, presente e futuro, recordando-se de eventos anteriores, an
tecipando promessas futuras. Mas a equipe do Projeto Amy jamais conseguira ensin
ar-lhe as diferenciaes exatas. Por exemplo, ela no distinguia ontem de anteontem. E
stava em aberto se isso refletia alguma falha nos mtodos de ensino ou uma caracte
rstica inata do mundo conceitual de Amy. (Havia provas de diferenciao conceitual. A
my mostrava-se particularmente perplexa por metforas espaciais para o tempo, como
"o que est por trs de ns" ou "o que est para vir". Os treinadores dela concebiam o
passado como por trs deles e o futuro pela frente. Mas o comportamento de Amy par
ecia indicar que ela concebia o passado como se estivesse sua frente, porque pod
ia v-lo, enquanto o futuro estava por trs, porque ainda era invisvel. Sempre que es
tava impaciente pela chegada prometida de um amigo, ela olhava repetidamente par
a trs, mesmo que estivesse de frente para a porta.) De qualquer forma, o problema
de tempo era uma dificuldade para conversar com ela agora e Elliot formulava as
perguntas cuidadosamente. Ele perguntou: - Amy, o que acontece noite? Com os go
rilas? Ela lanou-lhe o olhar que sempre exibia quando julgava que uma pergunta er
a bvia. Amy dormir noite. - E os outros gorilas? Gorilas dormir noite. - Todos os
gorilas? Ela no se dignou responder. - Amy, gorilas apareceram em nosso acampame
nto noite. Vir este lugar? - Isso mesmo. Gorilas vieram noite. Ela pensou por um
momento. No. Munro indagou: - O que ela disse? - Ela disse que no - respondeu-lhe
Elliot. - Amy, eles vieram. Ela ficou quieta por um momento e depois sinalizou:
Coisas vir. Munro indagou novamente o que ela dissera. - Ela disse "Coisas vir"
. Elliot traduziu o resto das respostas, Ross perguntou: - Que coisas, Amy? Cois
as ms.
- Eram gorilas, Amy? - perguntou Munro. No gorilas. Coisas ms. Muitas coisas ms vir
floresta vir. Falar sopro. Vir noite vir. - Onde eles esto agora, Amy? - pergunt
ou Munro. Amy correu os olhos pela selva. Aqui. Este lugar mau velho coisas vir.
- Que coisas, Amy? - perguntou Ross. - So animais? Elliot explicou-lhes que Amy
no podia definir a categoria "animais". - Ela pensa que as pessoas so animais - di
sse ele. - As coisas ms so pessoas, Amy? So pessoas humanas? No. - Macacos? - indago
u Munro. No. Coisas ms no dormir noite. - Podemos confiar nela? - disse Munro. - Qu
e significa? - Podemos - respondeu Elliot. - Inteiramente. - Ela sabe o que so go
rilas? Amy boa gorila. - Voc sim - disse Elliot. - Ela est dizendo que uma boa gor
ila. Munro franziu o rosto. - Ento ela sabe o que so gorilas. Mas diz que as coisa
s no so gorilas? - Exatamente. Elliot fez com que Ross instalasse a cmara de vdeo no
s arredores da cidade, de frente para o acampamento. Com o videoteipe correndo,
ele levou Amy para a beira do acampamento, a fim de olhar para os prdios em runas.
Elliot queria confrontar Amy com a cidade perdida, a realidade por trs dos sonho
s dela... e queria um registro das reaes dela quele momento. O que aconteceu foi to
talmente inesperado. Amy no teve qualquer reao. O rosto dela permaneceu impassvel, o
corpo relaxado. No sinalizou. Se alguma coisa, deu a impresso de tdio, de suportar
outros dos arroubos de Elliot que no partilhava. Elliot observava-a cuidadosamen
te. Ela no estava exibindo, no estava reprimindo, no estava fazendo nada. Olhava pa
ra a cidade com a maior tranqilidade. - Amy conhece este lugar? Sim. - Amy conta

Peter que lugar. Lugar mau lugar velho. - Imagens dormir? Este lugar mau. - Por
que mau, Amy? Lugar mau lugar velho. - Mas por que, Amy? Amy medo. Ela no apresen
tava qualquer indicao somtica de medo. Agachada no cho, ao lado de Elliot, olhava fi
xamente para a frente, perfeitamente calma. - Por que Amy medo? Amy quer comer.
- Por que Amy medo? Ela no respondeu, como costumava fazer sempre que se sentia t
otalmente entediada. Elliot no foi capaz de lev-la a conversar mais sobre os seus
sonhos. Amy continuava to fechada em relao ao assunto quanto se mostrara em So Franc
isco. Quando ele pediu que os acompa

nhasse s runas, Amy calmamente recusou. Por outro lado, ela no parecia estar aflita
pelo fato de Elliot entrar na cidade, acenando-lhe em despedida jovialmente, an
tes de ir pedir mais comida a Kahega. Somente depois que a expedio estava concluda
e Elliot voltara a Berkeley que ele foi descobrir a explicao para aquele evento de
sconcertante... na Interpretao dos Sonhos, de Freud, um livro editado pela primeir
a vez em 1887. Meses mais tarde, Elliot chegaria concluso de que a reao branda de A
my somente indicava a profundidade de seu sentimento e que a anlise de Freud era
correta: protegia-a de uma situao que tinha de ser mudada, mas que Amy sentia-se i
mpotente para alterar, especialmente levando-se em considerao as recordaes infantis
que persistiam da morte traumtica da me. Contudo, na ocasio, Elliot sentiu desapont
amento com a neutralidade de Amy. Entre todas as reaes possveis que ele imaginara q
uando partiram para o Congo, o tdio era o menos esperado. Ele no conseguiu absolut
amente perceber o seu significado: que a cidade de Zinj estava to impregnada de p
erigo, que Amy sentia-se forada, em sua prpria mente, a ignor-la. Pode acontecer, e
m raras ocasies, que um paciente seja confrontado com a realidade por trs dos seus
sonhos. Quer seja uma construo fsica, uma pessoa ou uma situao que possua o teor de
profunda familiaridade, a reao subjetiva do sonhador uniformemente a mesma. O cont
edo emotivo do sonho, quer seja assustador, agradvel ou misterioso, esgota-se com
a contemplao da realidade... Podemos estar certos de que o tdio aparente da pessoa
no prova que o contedo do sonho seja falso. O tdio pode ser mais intensamente senti
do quando o contedo do sonho real. A pessoa reconhece em algum nvel profundo a sua
incapacidade de alterar as condies que sente, descobrindo-se assim dominada pela
fadiga, tdio e indiferena, a fim de ocultar seu desamparo fundamental diante de um
problema genuno que deve ser retificado. Elliot, Munro e Ross passaram uma manh s
ufocante e difcil, abrindo caminho entre bambuzais densos e as trepadeiras da veg
etao secundria para alcanar novos prdios, no corao da cidade. Por volta de meio-dia, s
us esforos foram recompensados, ao entrarem em estruturas diferentes de tudo o qu
e haviam visto anteriormente. Eram prdios impressionantes, contendo vastos espaos,
descendo por trs e quatro andares abaixo da superfcie. Ross ficou deliciada com o
encontro das construes subterrneas, pois provava que os habitantes de Zinj haviam
desenvolvido a tecnologia de escavar a terra, como era necessrio para minas de di
amantes. Munro expressou uma opinio similar. - Eles eram capazes de fazer qualque
r coisa no trabalho da terra. Apesar do entusiasmo deles, nada encontraram de in
teresse nas profundezas da cidade. Mais tarde, subiram aos nveis superiores, cheg
ando a um prdio com tantos baixos-relevos que lhe deram o nome de a "galeria". Co
m a cmara de vdeo ligada ao satlite, examinaram as imagens na galeria. Apresentavam
aspectos da vida cotidiana da cidade. Havia cenas domsticas de mulheres cozinhan
do em torno de fogueiras, crianas empenhadas num jogo de bola com paus, escribas
acocorados no cho, mantendo registros em placas de argila. Havia toda uma parede
com cenas de caadas, os homens em tangas sumrias, armados com lanas. E, finalmente,
cenas de minerao, homens carregando cestos com pedras de tneis na terra. Neste pan
orama rico, eles notaram que havia alguns elementos perdidos. Os habitantes de Z
inj tinham ces e usavam-nos para caar. Tinham tambm uma espcie de gato-de-alglia, man
tido como animal de estimao. Contudo, aparentemente, nunca lhes ocorrera usar anim
ais como bestas de carga. Todo o trabalho manual era realizado por escravos huma
nos. E parecia que nunca chegaram a descobrir a roda, pois no havia quaisquer car
ros. Tudo era carregado a mo, em cestos. Munro ficou olhando para as imagens por
um longo tempo e finalmente comentou:
- Alguma coisa est faltando. Naquele momento, olhavam para uma cena de mina de di
amantes, os poos escuros na terra, dos quais os homens emergiam, carregando cesto

s cheios de pedras. - Mas claro! - exclamou Munro, estalando os dedos. - No tem p


olcia! Elliot reprimiu um sorriso. Considerava perfeitamente previsvel que algum co
mo Munro se preocupasse com a polcia numa sociedade h muito desaparecida. Mas Munr
o insistiu em sua observao, considerando-a importante. - Esta cidade existia por c
ausa de suas minas de diamantes. No havia outro motivo para estar aqui, no meio d
a selva. Zinj era uma civilizao mineira... sua riqueza, comrcio, a vida cotidiana,
tudo dependia da minerao. Era uma clssica economia de um s produto... e, apesar diss
o, eles no o guardavam, no regulamentavam, no controlavam? - H outras coisas que no v
imos - comentou Elliot. - Como imagens de pessoas comendo, por exemplo. Talvez f
osse tabu mostrar os guardas. - Talvez - repetiu Munro, sem estar convencido. Mas em todos os outros complexos mineiros do mundo, os guardas so ostensivamente
apresentados, como demonstrao de controle. o que acontece nas minas de diamantes s
ul-africanas. Ou nas minas de esmeraldas bolivianas. A primeira coisa que se per
cebe a segurana. Mas aqui... - ele apontou para os baixos-relevos - ...no h guardas
. Karen Ross sugeriu que talvez eles no precisassem de guardas, talvez a sociedad
e de Zinj fosse ordenada e pacfica. - Afinal, foi h muito tempo. - A natureza huma
na no muda - insistiu Munro. Ao deixarem a galeria, chegaram a um ptio aberto, inv
adido por trepadeiras emaranhadas. O ptio tinha uma caracterstica formal, acentuad
a pelas colunas de um prdio ao lado, parecido com um templo. Espalhadas pelo cho,
havia dezenas de ps de pedra, do tipo que Elliot encontrara anteriormente. - Essa
no! - exclamou Elliot. Foram avanando por aquele campo de ps e entraram no prdio qu
e passaram a chamar de "o templo". Consistia em um nico cmodo quadrado, bastante g
rande. O teto quebrara em diversos pontos e fachos da luz do sol iluminavam o in
terior. Diretamente frente deles havia uma enorme concentrao de trepadeiras, com c
erca de trs metros de altura, uma pirmide de vegetao. Logo perceberam que se tratava
de uma esttua. Elliot subiu na esttua e comeou a remover a folhagem. Era um trabal
ho rduo, pois as trepadeiras aderiam obstinadamente pedra. Ele olhou para Munro e
indagou: - J d para ver? - Venha dar uma olhada - respondeu Munro, com uma estran
ha expresso. Elliot desceu e recuou para olhar. Embora a esttua estivesse esfarela
da e descolorida, ele pde ver nitidamente que era um enorme gorila, de p, uma cara
furiosa, os braos abertos. Em cada mo, o gorila segurava ps de pedra, como cmbalos,
pronto para bat-los. - Santo Deus! - murmurou Peter Elliot. - Gorila - disse Mun
ro, com visvel satisfao. - Est tudo claro agora - comentou Ross. - Esta gente adorav
a gorilas. Era a religio deles. - Mas por que Amy disse que no eram gorilas? - Per
gunte a ela - disse Munro, olhando para o relgio. - Temos de nos aprontar para a
noite.
3. Ataque Escavaram um fosso alm da cerca do permetro, com ps dobrveis. O trabalho p
rolongou-se por muito tempo depois do pr-do-sol. Foram obrigados a acender as luz
es vermelhas noturnas, enquanto enchiam o fosso com gua desviada do crrego prximo.
Ross considerava o fosso como um obstculo trivial, pois tinha apenas uns poucos c
entmetros de profundidade e menos de meio metro de largura. Um homem podia transplo facilmente, com uma passada. Em resposta, Munro foi postar-se alm do fosso e d
isse: - Amy, venha at aqui. Vou fazer ccegas em voc. Com um grunhido deliciado, Amy
avanou na direo dele. Mas parou abruptamente, no outro lado da gua. - Venha, vou fa
zer ccegas em voc - insistiu Munro, estendendo os braos. - Venha, menina. Mesmo ass
im, ela no quis transpor o fosso. Sinalizou na maior irritao. Munro atravessou o fo
sso e pegou-a no colo, explicando a Ross: - Gorilas detestam gua. J os vi se recus
arem a atravessar um crrego menor do que este fosso. Amy fez ccegas por baixo dos
braos dele e depois apontou para si mesma. O significado era evidente. - Ah, as m
ulheres... - suspirou Munro, pondo-se a co-la vigorosamente. Amy rolou pelo cho, gr
unhindo, fungando, sorrindo. Quando Munro parou, ela continuou deitada no cho, ex
pectante, querendo mais. - J acabou - disse Munro. Ela sinalizou. - Desculpe, mas
no compreendo. - Munro riu. - Sinalizar mais devagar no vai adiantar. E depois el
e compreendeu o que Amy estava querendo. Tornou a carreg-la atravs do fosso, de vo
lta ao acampamento. Amy deu-lhe um beijo babado no rosto. - melhor vigiar sua ma
caca - disse Munro a Elliot, ao sentarem para jantar. Ele continuou a falar jovi
almente, consciente da necessidade de relaxar a todos. Estavam agachados, muito
nervosos, em torno da fogueira. Quando o jantar acabou e Kahega afastou-se para
distribuir a munio e verificar as armas, Munro levou Elliot para um lado e disse:

- Prenda-a na sua barraca. Se comearmos a atirar esta noite, eu no gostaria que al


gum a confundisse na escurido. Alguns dos homens podem no tomar a precauo de distingu
ir um gorila de outro. Explique a ela que pode haver muito barulho das armas, ma
s no deve ficar assustada. - Vai haver muito barulho? - indagou Elliot. - o que i
magino. Elliot levou Amy para a sua barraca e prendeu-lhe uma coleira de metal,
que ela freqentemente usava na Califrnia. Prendeu a outra ponta da corrente em sua
cama de campanha. Mas era um gesto simblico. Amy podia mover-se facilmente, se q
uisesse. Elliot f-la prometer que ficaria na barraca. Ela prometeu. Elliot encami
nhou-se para a entrada da barraca e ela sinalizou: Amy gosta Peter. - Peter gost
a Amy - disse ele sorrindo. - Tudo vai dar certo. Elliot emergiu em outro mundo.
As luzes vermelhas noturnas estavam apagadas, mas ao claro da fogueira ele viu a
s sentinelas com os culos noturnos em posio, em torno do acampamento. Com o zumbido
baixo da cerca eletrificada, a cena era quase fantstica. Peter Elliot sentiu sub
itamente a precariedade da
posio deles... um punhado de pessoas assustadas no meio da selva tropical do Congo
, a mais de 300 quilmetros da habitao humana mais prxima. Esperando. Ele tropeou num
cabo preto no cho. Viu ento uma rede de cabos, espalhando-se pelo acampamento, cor
rendo para as armas de cada sentinela. Percebeu que as armas tinham um formato d
esconhecido, pareciam finas demais, muito frgeis. Os cabos pretos corriam das arm
as para mecanismos achaparrados, de canos cortados, montados em trips baixos, a i
ntervalos, por todo o acampamento. Ele viu Ross perto da fogueira, acionando o g
ravador, e sussurrou, apontando para os cabos: - O que isso? - um LATRAP, para o
s lasers guiados automaticamente - sussurrou ela, em resposta. - O sistema LATRA
P consiste em mltiplos MVGLs, ligados a MSFRs. Ross explicou que as sentinelas us
avam armas que eram, na verdade, mecanismos visores guiados por laser, ligados a
mecanismos sensores de fogo rpido. - Eles localizam o alvo e efetuam os disparos
. um sistema de guerra na selva. Os MSFRs dispem de silenciadores, a fim de que o
inimigo no saiba de onde partem os disparos. Basta apenas tomar cuidado em no se
postar na frente, porque automaticamente fazem contato com o calor do corpo. Ros
s entregou-lhe o gravador e foi verificar as clulas de combustvel que abasteciam a
cerca do permetro. Elliot olhou para as sentinelas. Munro acenou-lhe jovialmente
. Elliot compreendeu que as sentinelas com seus culos de gafanhotos e suas estran
has armas podiam v-lo muito melhor do que os via. Pareciam seres de outro univers
o, largados na selva intemporal. Esperando. As horas foram passando. O permetro d
a selva estava silencioso, a no ser pelo murmrio da gua no fosso. Ocasionalmente, o
s homens chamavam-se baixinho, dizendo algum gracejo em swahili. Mas no fumavam,
por causa dos mecanismos sensores de calor. Deu 11 horas, depois meia-noite, uma
hora da madrugada. Elliot podia ouvir Amy roncando na barraca, o barulho audvel
acima do zumbido da cerca eletrificada. Ele olhou para Ross, dormindo no cho, o d
edo no interruptor das luzes noturnas. Olhou para o seu relgio e bocejou. Nada ac
onteceria naquela noite. Munro estava enganado. E foi nesse momento que ele ouvi
u o som de respirao. As sentinelas tambm ouviram, virando suas armas na escurido. El
liot apontou o microfone do gravador na direo do som, mas era difcil determinar a l
ocalizao exata. Os suspiros sibilantes pareciam partir de todas as partes da selva
ao mesmo tempo, espalhando-se com o nevoeiro noturno, suave e difuso. Elliot ob
servou as agulhas se movimentarem rapidamente nos mostradores do gravador. A seg
uir, as agulhas entraram na rea vermelha, no instante em que Elliot ouviu um baqu
e seco e o borbulhar de gua. Todos ouviram tambm e as sentinelas puxaram as travas
de segurana das armas. Elliot avanou com o gravador para a cerca do permetro e olh
ou para o fosso. A folhagem se mexia alm da cerca. O suspiro tornou-se mais alto.
Ele ouviu o borbulhar de gua e divisou um tronco morto estendido sobre o fosso.
Fora esse o baque seco: uma ponte sendo estendida sobre o fosso. Nesse instante,
Elliot compreendeu que haviam subestimado consideravelmente o que enfrentavam,
o que quer que fosse. Ele sinalizou para Munro vir dar uma olhada. Mas Munro est
ava acenando-lhe para que se afastasse da cerca, apontando enfaticamente para o
trip perto de seus ps. Antes que Elliot pudesse mover-se, os colobus comearam a gri
tar nas rvores por cima... e o primeiro gorila atacou, silenciosamente.
Vislumbrou um animal enorme, de cor nitidamente cinzenta, avanando em sua direo, en

quanto ele se abaixava. Um momento depois, o gorila alcanou a cerca eletrificada,


com uma chuva de fascas e o cheiro de carne queimada. Foi o comeo de uma batalha
fantstica e silenciosa. Raios lasers cor de esmeralda espalhavam-se pelo ar. As m
etralhadoras montadas nos trips emitiam um barulho suave, enquanto disparavam raj
adas. Os mecanismos de alvo zuniam, enquanto os canos giravam e disparavam, gira
vam e disparavam. A cada dez balas, uma fazia um traado fosforescente. Por cima d
a cabea de Ellliot, o ar estava impregnado de riscos brancos e verdes. Os gorilas
atacavam de todas as direes. Seis deles atingiram a cerca simultaneamente e foram
repelidos numa exploso de fascas. Outros investiram, arremessando-se contra a frgi
l grade do permetro. Mas o chiar das fascas e os gritos estridentes dos colobus er
am os sons mais altos que ouviam. E depois Elliot viu gorilas nas rvores, pairand
o sobre o acampamento. Munro e Kahega comearam a disparar para cima, os raios las
ers silenciosos penetrando pela folhagem. Elliot tornou a ouvir o som de suspiro
. Virou-se e avistou mais gorilas destruindo a cerca, que estava morta... no havi
a mais fascas. E Elliot compreendeu que aquele equipamento sofisticado no estava c
ontendo os gorilas. Eles precisavam do barulho. Munro pensou a mesma coisa, porq
ue gritou em swahili para que os homens suspendessem o fogo, berrando em seguida
para Elliot: - Arranque os silenciadores! Os silenciadores! Elliot pegou o cano
preto do primeiro mecanismo no trip e puxou-o, praguejando... estava muito quent
e. Um instante depois que ele se afastou do trip, um som intermitente encheu o ar
, ao mesmo tempo em que dois gorilas caam das rvores, um deles ainda vivo. O goril
a atacou-o quando ele puxou o silenciador do segundo trip. O cabo grosso virou-se
e os disparos atingiram o gorila queima-roupa. Um lquido quente espirrou no rost
o de Elliot. Ele arrancou o silenciador do terceiro trip e jogou-se ao cho. O fogo
ensurdecedor de metralhadora e nuvens acres de cordite produziram um efeito ime
diato sobre os gorilas, que recuaram em desordem. Houve um perodo de silncio, embo
ra as sentinelas fizessem disparos de laser, que faziam as mquinas do trip girarem
vertiginosamente, de um lado para outro, procurando por um alvo. E, depois, as
mquinas pararam de procurar. A selva ao redor estava quieta. Os gorilas haviam id
o embora.
DIA 11: ZINJ
23 de junho de 1979 1. Gorilla Elliotensis Os cadveres de gorilas estavam espalha
dos pelo cho, j ficando rgidos ao calor da manh. Elliot passou duas horas examinando
os animais, ambos machos adultos, no vigor da vida. A caracterstica mais impress
ionante era a cor cinzenta uniforme. As duas raas conhecidas de gorila, o gorila
da montanha em Virunga e o gorila das terras baixas, perto da costa, possuam plos
pretos. Os filhotes eram freqentemente pardos, com um tufo de plos brancos no tras
eiro, mas os plos escureciam nos primeiros cinco anos de vida. Com a idade de 12
anos, os machos desenvolviam a mancha prateada nas costas e no traseiro, os sina
is de maturidade sexual. Com a idade, os gorilas ficavam grisalhos, da mesma for
ma que as pessoas. Os machos apresentavam plos cinzentos inicialmente por cima da
s orelhas; medida que os anos passavam, mais plos do corpo embranqueciam. Os anim
ais velhos, ao final dos 20 anos e na casa dos 30 anos, ficavam s vezes inteirame
nte cinzentos, com exceo dos braos, que permaneciam pretos. Mas, pelos dentes, Elli
ot calculou que aqueles machos no tinham mais que dez anos de idade. Toda a pigme
ntao deles parecia mais clara, os olhos e a cor da pele, alm dos plos. A pele de gor
ila era preta e os olhos eram castanho-escuros. Mas aqueles tinham uma pigmentao n
itidamente cinzenta e os olhos eram claros de um castanho-amarelado. Mais do que
qualquer outra coisa, foram os olhos que deixaram Elliot pensando. Ele mediu os
corpos em seguida. O comprimento era de 139,2 e 141,7 centmetros. Os gorilas mac
hos da montanha tinham de 147 a 205 centmetros com uma altura mdia de 175 centmetro
s. Mas aqueles animais eram obviamente pequenos para gorilas. Ele pesou-os: 115
e 157 quilos. A maioria dos gorilas de montanha possuam entre 130 e 200 quilos. E
lliot anotou mais 30 medidas de esqueleto, para posterior anlise de computador, q
uando voltasse a So Francisco. Porque estava convencido agora de que descobrira a
lguma coisa. Com uma faca, ele dissecou a cabea do primeiro animal, removendo a p
ele cinzenta para revelar os msculos e ossos por baixo. Seu interesse era a salinc
ia sagital, o osso que se estendia pelo centro do crnio, da testa nuca. A salincia
sagital era uma caracterstica distinta do crnio do gorila, no sendo encontrada em

outros macacos nem no homem. Era o que proporcionava aos gorilas uma impresso de
cabea pontuda. Elliot constatou que a salincia sagital no era muito desenvolvida na
queles machos. De um modo geral, a musculatura craniana era mais parecida com a
do chimpanz do que do gorila. Elliot fez medies adicionais dos cspides molares, mandb
ulas e caixa craniana. Por volta de meio-dia, sua concluso era inequvoca: estava d
iante de pelo menos uma nova raa de gorila, igual ao gorila da montanha e ao gori
la das terras baixas... e era possvel at que fosse inteiramente uma nova espcie de
animal. "Alguma coisa acontece ao homem que descobre uma nova espcie de animal",
escreveu Lady Elisabeth Fortsmann, em 1879. "No mesmo instante, ele esquece a fa
mlia e os amigos, todos aqueles que lhe estavam prximos e eram queridos, esquece c
olegas que apoiaram seus esforos profissionais, o que mais cruel, esquece pais e
filhos, em suma, ele abandona todos que o conheciam antes de sua insensata nsia d
e fama nas mos do demnio chamado Cincia". Lady Fortsmann compreendia o problema, po
rque o marido acabara de deix-la, depois de descobrir o galo silvestre de peito a
zul noruegus, em 1878. E ela comentou: "Pergunta-se em vo que importncia tem que ou
tro pssaro ou animal seja acrescentado rica panplia das criaes de Deus, que j atinge
milhes, pelos clculos de Lineu. No h qualquer resposta a tal pergunta, pois o descob
ridor ingressou nas fileiras dos imortais, pelo menos ao que imagina, e est alm do
poder de meros mortais de dissuadi-los de seu curso." Peter Elliot certamente t
eria negado que o seu prprio comportamento se assemelhasse de alguma forma ao do
dissoluto nobre escocs {4}. No obstante, descobriu-se entediado com a perspectiva
de explorao adicional de Zinj. No estava interessado em diamantes nem nos sonhos de
Amy. Queria apenas voltar para casa, com um
esqueleto do novo primata que espantaria os colegas do mundo inteiro. Lembrou-se
de repente que no tinha um smoking e descobriu-se preocupado com questes de nomen
clatura, imaginou no futuro trs espcies de grandes macacos africanos: Pan troglody
tes, o chimpanz. Gorilla gorilla, o gorila. Gorilla elliotensis, uma nova espcie d
e gorila cinzento. Mesmo que a categoria de espcie e o nome fossem rejeitados, ao
final, ele teria realizado muito mais do que a maioria dos cientistas que estud
avam primatas podia sonhar em conseguir. Elliot estava deslumbrado com as suas p
rprias perspectivas. Em retrospecto, ningum estava pensando lucidamente naquela ma
nh. Quando Elliot disse que queria transmitir para Houston os sons de respirao grav
ados, Ross respondeu que era um detalhe trivial que podia esperar. Elliot no insi
stiu. Mais tarde ambos se arrependeram de suas decises. E quando ouviram exploses
violentas, como distante fogo de artilharia, naquela manh, no deram qualquer ateno.
Ross presumiu que eram os homens do General Muguru, lutando contra os kiganis. M
unro disse-lhe que a luta estava sendo travada a pelo menos 80 quilmetros de distn
cia, longe demais para que o som chegasse at eles. Mas no ofereceu explicao alternat
iva para o barulho. E como Ross cancelou a transmisso matutina para Houston, no fo
i informada das alteraes geolgicas que poderiam proporcionar um novo significado s d
etonaes explosivas. Estavam seduzidos pela tecnologia utilizada na noite anterior,
seguros na sensao de poder imbatvel. Somente Munro permaneceu imune. Verificou os
suprimentos de munio, com resultados desanimadores. - Aquele sistema de laser mara
vilhoso, mas consome balas como se o amanh no existisse - comentou Munro. - A noit
e passada consumiu a metade da nossa munio total. - O que podemos fazer? - indagou
Elliot. - Eu estava esperando que voc me oferecesse uma resposta - disse Munro.
- Afinal, examinou os corpos. Elliot anunciou sua convico de que estavam enfrentan
do uma nova espcie de primatas. Resumiu as descobertas anatmicas que sustentavam s
uas convices. - Tudo isso timo, mas estou interessado na maneira como eles agem e no
como parecem - disse Munro. - Foi voc mesmo quem disse: os gorilas so animais diu
rnos de um modo geral, enquanto estes so noturnos. Os gorilas so geralmente tmidos
e evitam os homens, enquanto estes so agressivos e atacam os homens sem medo. Por
qu? Elliot teve de admitir que no sabia. - Considerando nossos suprimentos de mun
io, acho melhor descobrirmos - disse Munro. 2. O Templo O lugar lgico para comear er
a o templo, com sua esttua de gorila, enorme e ameaadora. Voltaram naquela tarde e
descobriram por trs da esttua uma sucesso de pequenos cubculos. Ross achou que ali
viviam os sacerdotes do culto do gorila. Ela ofereceu uma explicao elaborada: - Os
gorilas na selva ao redor aterrorizavam os habitantes de Zinj, que ofereciam sa
crifcios para apazigu-los. Os sacerdotes constituam uma classe separada, isolada da

sociedade.
Olhem para aquele pequeno cmodo entrada dos cubculos. Um guarda ficava postado aqu
i, para impedir que o povo alcanasse os sacerdotes. Era todo um sistema de crena.
Elliot no estava convencido, bem como Munro. - At mesmo a religio prtica - comentou
Munro. - E supostamente para beneficilo. - As pessoas idolatram o que temem, espe
rando assim control-lo - disse Ross. - Mas como eles poderiam controlar os gorila
s? - perguntou Munro. - O que poderiam fazer? Quando a resposta finalmente surgi
u, foi surpreendente, pois estavam pensando ao inverso. Passaram pelos cubculos e
chegaram a uma srie de corredores compridos, decorados com baixos-relevos. Usand
o o sistema infravermelho de computador, puderam ver os baixos-relevos, que eram
cenas dispostas numa ordem cuidadosa, como um manual ilustrado. A primeira cena
mostrava diversos gorilas enjaulados. Um homem preto estava parado perto das ja
ulas, segurando uma vara. A segunda cena mostrava um africano com dois gorilas,
presos por cordas nos pescoos. A terceira mostrava um africano treinando os goril
as num ptio. Os gorilas estavam presos a estacas verticais cada uma com uma argol
a no alto. A imagem final mostrava os gorilas atacando uma fileira de bonecos de
palha, pendurados de um suporte de pedra. Sabiam agora o significado das coisas
encontradas no ptio do ginsio e a cadeia. - Santo Deus! - exclamou Elliot. - Eles
os treinaram! Munro assentiu. - Treinaram-nos como guardas, a fim de vigiarem a
s minas. Uma elite animal implacvel, impossvel de ser corrompida. Pensando bem, no
uma idia das piores. Ross tornou a correr os olhos pelo prdio, compreendendo que no
era um templo, mas sim uma escola. Uma objeo ocorreu-lhe: aquelas imagens tinham
centenas de anos, os treinadores h muito que haviam desaparecido. Contudo, os gor
ilas ainda estavam ali. - Quem os ensina agora? - Eles prprios - respondeu Elliot
. - Ensinam uns aos outros. - Isso possvel? - Perfeitamente possvel. Os ensinament
os mtuos ocorrem entre os primatas. Tratava-se de uma indagao antiga entre os pesqu
isadores. Mas Washoe, o primeiro primata da histria a aprender a linguagem dos si
nais, ensinou-a sua prole. Os primatas dotados de linguagem ensinavam livremente
a outros animais no cativeiro. Ensinavam at s pessoas, sinalizando devagar, repet
idamente, at que o humano estpido e ignorante compreendesse. Assim, era possvel que
uma tradio de linguagem e comportamento de primatas fosse transmitida pelas geraes.
Ross disse: - Quer dizer que os habitantes desta cidade foram embora h sculos, ma
s os gorilas que treinaram ainda esto aqui? - o que parece - respondeu Elliot. E eles usam instrumentos de pedra? - perguntou ela. - Ps de pedra? - Isso mesmo.
A idia de usar instrumentos no era to absurda quanto podia parecer a princpio. Os ch
impanzs eram capazes do uso elaborado de instrumentos, sendo que o exemplo mais i
mpressionante era o da "pescaria de cupins". Os chimpanzs pegavam um galho pequen
o, entortando-o
cuidadosamente, de acordo com suas especificaes, passando depois horas a fio num m
onte de cupins, pescando com a vara para pegar suculentos petiscos. Observadores
humanos rotulavam essa atividade como "uso primitivo de ferramenta", at que expe
rimentaram pessoalmente. Descobriram que fazer uma vara satisfatria e pegar cupin
s no era absolutamente algo primitivo, pelo menos estava alm da capacidade de pess
oas que tentaram imit-lo. Os pescadores humanos desistiram, com um novo respeito
pelos chimpanzs e com uma nova observao: passaram a notar que os chimpanzs mais novo
s passavam dias observando os mais velhos fazerem as varas e meterem nos montes
de cupins. Os jovens chimpanzs literalmente aprendiam como faz-lo. O processo de a
prendizado estendia-se por um perodo de anos. Isso comeou a parecer com cultura, o
aprendizado do jovem Ben Franklin, tipgrafo, no era to diferente assim do jovem ch
impanz, pescador de cupins. Ambos aprenderam ao longo de um perodo de anos, observ
ando os mais velhos; ambos cometiam erros, a caminho do sucesso final. Contudo,
instrumentos de pedra fabricados implicavam num salto quantitativo, alm das varas
e cupins. A posio privilegiada dos instrumentos de pedra como a seara especial da
humanidade poderia ter permanecido sacrossanta, se no fosse por um pesquisador i
conoclasta. Em 1971, o cientista britnico R.V.S. Wright decidiu ensinar um macaco
a fazer instrumentos de pedra. Seu discpulo era um orangotango de cinco anos, ch
amado Abang, do jardim zoolgico de Bristol. Wright presenteou Abang com uma caixa
contendo comida, presa por uma corda. Mostrou a Abang como cortar a corda, com

uma lasca de pedra, para pegar a comida. Abang entendeu o processo em uma hora.
Wright mostrou em seguida a Abang como fazer uma lasca afiada, batendo um pedao d
e pedra contra uma pederneira. Esta lio foi mais difcil. Ao longo de um perodo de se
manas, Abang precisou de um total de trs horas para aprender a prender a pedernei
ra entre os dedos do p, bater com a pedra para fazer a lasca afiada, cortar a cor
da e pegar a comida. O objetivo da experincia no era provar que os macacos usavam
instrumentos de pedra, mas que a capacidade de fabricar instrumentos de pedra es
tava literalmente ao alcance deles. A experincia de Wright foi mais uma razo para
se pensar que os seres humanos no eram to singulares como anteriormente se imagina
vam. - Mas por que Amy diria que no eram gorilas? - Porque no so - respondeu Elliot
. - Esses animais no parecem com gorilas e no se comportam como gorilas. Em termos
fsicos e de comportamento, so diferentes. Elliot expressou a sua suspeita de que
aqueles animais no apenas haviam sido treinados, mas tambm criados... talvez cruza
dos com chimpanzs ou mais estranhamente ainda, com homens. Pensaram que ele estav
a brincando, mas os fatos eram perturbadores. Em 1960, os primeiros estudos de p
rotena do sangue quantificaram o parentesco entre homem e macaco. Bioquimicamente
, o parente mais prximo do homem era o chimpanz, muito mais que o gorila. Em 1964,
rins de chimpanz foram transplantados com sucesso para homens; transfuses de sang
ue tambm eram possveis. Mas o grau de similaridade no se tornou plenamente conhecid
o at 1975, quando bioqumicos compararam o DNA de chimpanzs e homens. Descobriu-se q
ue os chimpanzs diferiam dos homens apenas por um cento de elementos de DNA. Quas
e ningum quis admitir uma conseqncia: com as modernas tcnicas de hibridizao de DNA e i
mplantao embrinica, os cruzamentos macaco-macaco eram certos e os cruzamentos macac
o-homem eram possveis. claro que os antigos habitantes de Zinj no tinham meios de
unir elementos de DNA. Mas Elliot ressaltou que eles haviam sistematicamente sub
estimado os talentos dos habitantes de
Zinj, que conseguiram pelo menos, h 500 anos, promover um sofisticado treinamento
de animais, s reproduzido pelos cientistas ocidentais nos ltimos dez anos. E, na
opinio de Elliot, os animais treinados pelos zinjianos apresentavam um problema t
errvel. - Temos de enfrentar as realidades - disse ele. - Quando Amy realizou um
teste de QI humano, alcanou um resultado de 92. Para todos os propsitos prticos, Am
y to inteligente quanto um ser humano, mais ainda sob muitos aspectos... mais per
ceptiva e sensvel. Ela pode nos manipular pelo menos to habilmente quanto a manipu
lamos. "Os gorilas cinzentos possuem essa mesma inteligncia, mas foram criados pa
ra serem os equivalentes entre os primatas dos dobermanns... animais de guarda,
animais de ataque, treinados para serem implacveis e astutos. Mas so muito mais in
teligentes e mais engenhosos que os cachorros. E prosseguiro em seus ataques, at c
onseguirem matar a todos ns, da mesma forma como mataram todos os que apareceram
aqui antes de ns." 3. Olhando Atravs das Grades Em 1975, o matemtico S. L. Berensky
fez uma reviso da literatura sobre linguagem dos primatas e chegou a uma concluso
espantosa, anunciando: "No resta a menor dvida de que os primatas so muito superio
res ao homem em inteligncia." Berensky destacou: "A questo relevante, que todo vis
itante humano de um jardim zoolgico intuitivamente formula, a seguinte: quem est p
or trs das grades? Quem est enjaulado e quem est livre?... Nos dois lados das grade
s, pode-se observar primatas fazendo caretas uns para os outros. muito fcil dizer
que o homem superior porque fez o jardim zoolgico. Impomos nosso horror especial
ao cativeiro, uma espcie de punio entre nossa espcie, presumindo que outros primata
s sentem a mesma coisa." Berensky assemelhava os primatas a embaixadores estrang
eiros. "H sculos que os macacos conseguem conviver com os seres humanos, como emba
ixadores de suas espcies. Nos ltimos anos, aprenderam a comunicar-se com os seres
humanos, usando a linguagem dos sinais. Mas trata-se de um intercmbio diplomtico u
nilateral; nenhum ser humano jamais tentou viver numa sociedade de macacos, apre
nder sua linguagem e costumes, comer os alimentos deles, viver da mesma forma. O
s macacos aprenderam a falar conosco, mas nunca aprendemos a falar com eles. Por
tanto, a quem se deve julgar como dotado de maior intelecto?" Berensky acrescent
ou uma predio: "Ainda chegar o momento em que as circunstncias podem forar alguns ser
es humanos a se comunicarem com uma sociedade de primatas, nos termos dela". Som
ente ento os seres humanos ficaro conscientes de seu egocentrismo complacente em r
elao aos outros animais. A expedio da ERTS, isolada nas profundezas da floresta trop

ical do Congo, enfrentava agora um problema assim. Confrontada por uma nova espci
e de animal parecido com gorila, precisava de alguma forma lidar com ela em seus
prprios termos. Durante a noite, Elliot transmitiu para Houston os sons de respi
rao gravados. A gravao foi retransmitida para So Francisco. O dilogo que se seguiu tr
nsmisso foi breve. Seamans escreveu: TRANSMIS RCBIDA. DV AJDAR. IMPORTNT - PRCISO
TRADCAO BRV, transmitiu Elliot. QNDO TREI? ANALIS COMPUTR DIFICL - PROBLMAS EXC
DM MGNITUD TRADAO LCS . LIS. - O que isso significa? - perguntou Ross. - Ele est d
izendo que os problemas de traduo excedem o problema de traduzir a linguagem de si
nais chinesa ou japonesa.
Ela no sabia que havia uma linguagem de sinais japonesa ou chinesa. Mas Elliot ex
plicou que havia linguagem de sinais para quase todas as lnguas principais, cada
uma adotando as suas prprias regras. A LBS, linguagem britnica de sinais, por exem
plo, era totalmente diferente da LAS, linguagem americana de sinais, muito embor
a a lngua inglesa falada e escrita fosse virtualmente idntica nos dois pases. Lingu
agens de sinais diferentes possuam sintaxe e gramtica diferentes, at mesmo obedecen
do a tradues de sinais diferentes. A linguagem chinesa de sinais usava o dedo mdio
estendido para fora para vrios sinais, tais como DAQUI A DUAS SEMANAS e IRMS, embo
ra essa configurao fosse insultuosa e inaceitvel na linguagem americana de sinais.
- Mas esta uma linguagem falada - disse Ross. - De qualquer forma, um problema c
omplicado - disse Elliot. - Provavelmente no conseguiremos traduzi-la rapidamente
. Ao cair da noite, eles tinham duas informaes adicionais. Ross efetuou uma simulao
de computador atravs de Houston, encontrando um curso de probabilidade de trs dias
, com uma variao padro de dois dias, para encontrar as minas de diamantes. Isso sig
nificava que deveriam se preparar para mais cinco dias no local. Comida no era pr
oblema, mas munio era. Munro props usar gs lacrimogneo. Ficaram esperando que os gori
las cinzentos tentassem uma ttica diferente e foi o que eles fizeram, atacando im
ediatamente depois do anoitecer. A batalha da noite de 23 de junho foi pontuada
pelas exploses dos tubos e o silvo do gs. A estratgia foi eficaz, os gorilas foram
repelidos e no voltaram naquela noite. Munro ficou satisfeito. Anunciou que dispu
nham de gs lacrimogneo suficiente para conter os gorilas por uma semana, talvez ma
is. No momento, os problemas deles pareciam resolvidos.
DIA 12: ZINJ
24 de junho de 1979 1. A Ofensiva Pouco depois do amanhecer, eles encontraram os
corpos de Mulewe e Akari, perto da barraca que ocupavam. Aparentemente, o ataqu
e da noite anterior fora uma manobra diversionria, permitindo que um gorila penet
rasse no acampamento, matasse os carregadores e tornasse a sair. Ainda mais pert
urbador foi o fato de no conseguirem descobrir qualquer pista da maneira como o g
orila passara pela cerca eletrificada e sara novamente. Uma busca cuidadosa revel
ou que um trecho da cerca fora rasgado quase na base. Uma vara comprida estava c
ada no cho ali perto. Os gorilas haviam usado a vara para levantar o fundo da cerc
a, permitindo que um deles rastejasse por baixo. Antes de partirem, os gorilas h
aviam cuidadosamente restaurado a cerca a seu estado original. A inteligncia implc
ita em tal comportamento era difcil de aceitar. Elliot comentou, mais tarde: - Es
tvamos nos confrontando constantemente com nossos preconceitos em relao aos animais
. Espervamos que os gorilas se comportassem de urna maneira estpida, estereotipada
, mas isso no acontecia. No os tratvamos como adversrios flexveis e capazes de se aju
starem a novas situaes. Em conseqncia, eles j haviam reduzido os nossos nmeros em um q
uarto. Munro tinha dificuldade em aceitar a hostilidade deliberada dos gorilas.
Sua experincia ensinara que os animais na natureza eram indiferentes ao homem. Ma
s acabou chegando a uma concluso: aqueles animais haviam sido treinados por homen
s e tinha de pensar neles como homens. A questo tornou-se a seguinte: o que eu fa
ria, se fossem homens? Para Munro, a resposta era evidente: deviam assumir a ofe
nsiva. Amy concordou em lev-los rea da selva em que dizia que os gorilas viviam. P
or volta das 10 horas daquela manh, eles estavam avanando pelas encostas das colin
as ao norte da cidade, armados com metralhadoras. No demoraram muito a encontrar
sinais da presena de gorilas: muitas fezes e tambm ninhos, no cho e nas rvores. Munr
o ficou apreensivo com o que viu. Algumas rvores exibiam 20 ou 30 ninhos, indican
do uma grande populao de animais. Dez minutos depois, encontraram um grupo de dez

gorilas cinzentos, alimentando-se em suculentas trepadeiras: quatro machos e trs


fmeas, uma adolescente e dois filhotes pequenos. Os adultos estavam indolentes, e
squentando-se ao sol, comendo de vez em quando. Vrios outros animais dormiam, dei
tados de costas, roncando alto. Todos pareciam incrivelmente desprotegidos. Munr
o fez um sinal com a mo. As travas de segurana das armas foram puxadas. Ele j se pr
eparava para disparar contra o grupo quando Amy puxou-lhe a perna da cala. Munro
levantou os olhos. Mais tarde, contou assim o que aconteceu: - Tive o maior choq
ue da minha vida. Havia outro grupo no alto da colina, talvez com uns dez a doze
animais. E depois vi outro bando, mais outro e mais outro... Devia haver uns 30
0 animais ou mais. A encosta da colina estava fervilhando de gorilas cinzentos.
O maior grupo de gorilas em estado selvagem j avistado fora de 31 animais, em Kab
ala, em 1971. Mas tal fato foi contestado. A maioria dos pesquisadores achou que
se tratava na verdade de dois grupos, avistados juntos por um momento, j que as
propores do grupo habitual era de dez a 15 animais. Elliot descobriu que 300 goril
as reunidos constituam uma "viso assustadora". Mas ficou ainda mais impressionado
com o comportamento dos animais. Enquanto se alimentavam ao sol, comportavam-se
quase como gorilas comuns em estado selvagem. Mas havia diferenas importantes. Ma
is tarde, ele fez o seguinte relato: - Desde o primeiro momento, no tive a menor
dvida de que eles eram dotados de linguagem. As vocalizaes sibilantes impressionava
m e constituam obviamente uma forma de linguagem. Alm disso, usavam a linguagem de
sinais, embora fosse diferente de tudo o que conhecamos. Os gestos das mos eram r
ealizados com os braos estendidos, de um jeito gracioso, lembrando danarinas taila
ndesas. Esses movimentos das mos pareciam complementar ou ampliar as vocalizaes sib
ilantes. Evidentemente, os gorilas haviam sido ensinados ou desenvolvido por con
ta prpria um sistema de linguagem muito mais sofisticado do que a pura linguagem
de sinais dos macacos de laboratrio, no sculo XX.

Algum canto abstrato da mente de Elliot considerou essa descoberta tremendamente


excitante, ao mesmo tempo em que ele partilhava o temor dos outros. Agachados p
or trs da folhagem densa, prenderam a respirao e ficaram observando os gorilas se a
limentarem no lado oposto. Embora os gorilas parecessem pacficos, os humanos na o
bservao sentiam uma tenso prxima do pnico, por estarem to perto de uma quantidade to g
ande. Finalmente, a um sinal de Munro, eles afastaram-se silenciosamente pela tr
ilha, voltando ao acampamento. Os carregadores estavam cavando sepulturas para A
kari e Mulewe, no acampamento. Era uma recordao lgubre do risco, enquanto discutiam
as alternativas. Munro disse a Elliot: - Eles no parecem agressivos durante o di
a. - Tem razo. O comportamento deles parece perfeitamente tpico... e se alguma dif
erena existe, de parecerem mais indolentes do que os gorilas comuns, durante o di
a. Provavelmente, a maioria dos machos dorme de dia. - Quantos animais naquela e
ncosta so machos? - perguntou Munro. Eles j haviam chegado concluso de que apenas o
s machos participavam dos ataques. Munro estava pedindo um clculo de probabilidad
es. Elliot respondeu: - A maioria dos estudos constatou que os machos adultos re
presentam 15 por cento dos agrupamentos de gorilas. E a maioria dos estudos indi
ca que observaes isoladas subestimam as dimenses dos bandos em 25 por cento. H mais
gorilas do que se pode ver em qualquer momento determinado. A aritmtica era desal
entadora. Haviam contado 300 gorilas, o que significava que havia provavelmente
400, dos quais 15 por cento eram machos. Portanto, havia 60 animais atacando, e
apenas nove pessoas no grupo se defendendo. - A situao muito difcil - murmurou Munr
o, sacudindo a cabea. Amy tinha uma soluo. Ela sinalizou: Ir agora. Ross indagou o
que ela dissera e Elliot respondeu: - Amy quer ir embora. Acho que ela est certa.
- No seja absurdo - disse Ross. - Ainda no encontramos os diamantes. No podemos pa
rtir agora. Ir agora - sinalizou Amy novamente. Eles olharam para Munro. De algu
ma forma, o grupo resolvera que Munro tomaria a deciso sobre o que deveriam fazer
em seguida. - Quero os diamantes tanto quanto qualquer outro - disse ele. - Mas
os diamantes no adiantaro muita coisa se estivermos mortos. No temos opo. Precisamos
partir, se pudermos. Ross praguejou, no exuberante estilo texano. Elliot indago
u a Munro: - Se pudermos... como assim? - Talvez eles no nos deixem ir embora. 2.
Partida Seguindo as instrues de Munro, eles levaram apenas suprimentos mnimos de a
limentos e munies. Deixaram todo o resto, as barracas, as defesas do acampamento,
os equipamentos de comunicaes, na clareira, ao sol do meio-dia. Munro olhou para t

rs, ao se afastar, esperando estar tomando a deciso correta. Na dcada de 1960, os m


ercenrios do Congo tinham uma regra irnica: "No saia de casa." A frase tinha divers
os significados, inclusive o bvio, de que nenhum deles jamais deveria ter ido par
a o Congo, em primeiro lugar. Significava tambm que, depois que se estava num aca
mpamento fortificado ou numa cidade colonial, era uma insensatez sair para a sel
va ao redor, qualquer que
fosse a provocao. Vrios amigos de Munro haviam morrido na selva, porque tinham tola
mente sado de casa. A notcia circulava rapidamente: - Digger foi liquidado na sema
na passada fora de Stanleyville. - Fora? Por que ele saiu de casa? Munro estava
agora comandando a expedio fora e a casa era um pequeno acampamento prateado, com
um permetro bem definido. No acampamento, eles eram como patos sentados nas barra
quinhas de tiro ao alvo para os ataques dos gorilas. Mas os mercenrios tambm tinha
m um dito a esse respeito: "Melhor ser um pato sentado do que um pato morto." En
quanto marchavam pela floresta tropical, Munro estava angustiosamente consciente
da fila indiana por trs dele, a menos defensvel das formaes. Ele observava a folhag
em da selva se mexer, enquanto a trilha se estreitava. No se lembrava da trilha s
er to estreita quando haviam chegado cidade. Agora, pareciam comprimidos pelas sa
mambaias e folhas de palmeiras. Os gorilas podiam estar apenas alguns passos atrs
, escondidos na folhagem densa, mas eles s saberiam quando fosse tarde demais. E
foram seguindo em frente. Munro achava que estariam a salvo se conseguissem alca
nar as encostas orientais do Mukenko. Os gorilas cinzentos estavam localizados pe
rto da cidade e no os seguiriam to longe. Uma ou duas horas de caminhada e estaria
m fora de perigo. Ele olhou para o relgio. J haviam partido h 10 minutos. E foi nes
se instante que ouviu o som de suspiro. Parecia vir de todas as direes. Viu a folh
agem se mexendo sua frente, como se agitada pelo vento. S que no havia qualquer ve
nto. E o som de suspiro tornou-se mais alto. A coluna parou beira de uma ravina,
que seguia por um leito de crrego, passando por paredes da selva inclinados nos d
ois lados. Era o local perfeito para urna emboscada. Ao longo da fila indiana, e
le pde ouvir os estalidos das travas de segurana das metralhadoras. Kahega aproxim
ou-se. - O que vamos fazer agora, capito? Munro observou a folhagem mexer-se, ouv
iu os sons de suspiro. Podia apenas adivinhar o nmero de gorilas cinzentos escond
idos nas moitas. Vinte? Trinta? De qualquer forma, eram muitos. Kahega apontou p
ara uma trilha que subia pela ravina. - Vamos subir por ali? Munro demorou basta
nte tempo para responder, mas finalmente disse: - No, no vamos subir por ali. - En
to, para onde vamos, capito? - Vamos voltar. Temos de voltar. Quando eles se afast
aram da ravina, os sons se desvaneceram, a folhagem parou de se mexer. Munro olh
ou para trs. A ravina parecia uma passagem comum da selva, sem qualquer ameaa. Mas
ele sabia a verdade. No podiam ir embora. 3. Retorno A idia de Elliot surgiu num
relance de percepo e mais tarde ele contou: - No meio do acampamento, eu estava ol
hando para Amy, que sinalizava para Kahega, Amy estava pedindo gua, mas Kahega no
conhecia a linguagem americana de sinais e se limitava a dar de ombros, ataranta
do. Ocorreu-me que a capacidade lingstica dos gorilas cinzentos era ao mesmo tempo
a grande vantagem que possuam e tambm seu calcanhar-de-aquiles. Elliot props que c
apturassem um nico gorila cinzento, aprendessem sua linguagem e depois a usassem
para estabelecer contato com os outros animais. Em circunstncias normais,
levaria vrios meses para se aprender uma nova linguagem de macaco. Mas Elliot est
ava convencido de que poderia consegui-lo em poucas horas. Seamans j estava traba
lhando nas vocalizaes dos gorilas cinzentos, precisava apenas de mais informaes. Mas
Elliot chegara concluso de que os gorilas cinzentos empregavam uma combinao de son
s e linguagem de sinais. E a linguagem de sinais poderia ser facilmente deslinda
da. Em Berkeley, Seamans desenvolvera um programa de computador chamado PAE (Pad
ro de Explicao Animal). PAE era capaz de observar Amy e atribuir significados a seu
s sinais. Como o programa PAE utilizava sub-rotinas militares para decifrao de cdig
os, era capaz de identificar novos sinais e tambm traduzi-los. Embora o PAE fosse
projetado para trabalhar com Amy em LAS, no havia motivo para que no pudesse trab
alhar com uma linguagem inteiramente nova. Se pudesse estabelecer a ligao via satli
te entre o Congo, Houston e Berkeley, poderiam fornecer dados de vdeo de um anima
l cativo diretamente para o programa PAE. E o PAE garantia uma velocidade de tra

duo muito alm da capacidade de qualquer observador humano. (As sub-rotinas militare
s eram projetadas para decifrar cdigos inimigos em poucos minutos.) Elliot e Ross
estavam convencidos de que daria certo, Munro achava que no. Ele fez alguns come
ntrios depreciativos sobre o interrogatrio de prisioneiros de guerra. - O que pret
endem fazer? Torturar o animal? - Vamos utilizar a presso circunstancial para obt
er o uso da linguagem - disse Elliot, espalhando pelo cho o material de teste: um
a banana, uma tigela com gua, um pedao de chocolate, uma vara, uma videira suculen
ta, ps de pedra. - Ela ter de ficar apavorada, se for necessrio. - Ela? - Claro - d
isse Elliot, carregando o dardo de Thoralen. - Ser mesmo ela. Ele queria uma fmea
sem filhote. Um filhote acarretaria dificuldades. Avanando pelo mato baixo, Ellio
t descobriu-se beira de uma crista escarpada, avistando nove animais agrupados l
embaixo: dois machos, cinco fmeas e dois adolescentes. Estavam se alimentando na
selva, sete metros abaixo. Ele observou o grupo por tempo sufi4. Captura ciente
para certificar-se de que todas as fmeas usavam a linguagem e no havia filhotes es
condidos nas moitas prximas. E depois ficou aguardando uma oportunidade. Os goril
as alimentavam-se distraidamente entre as samambaias arrancando rebentos tenros,
que mastigavam preguiosamente. Depois de vrios minutos, uma fmea afastou-se do gru
po, a fim de procurar comida mais perto da elevao em que Elliot estava agachado. E
la estava separada do resto do grupo por mais de dez metros. Elliot levantou a p
istola de dardos com as duas mos e mirou a fmea. Ela estava numa posio perfeita. Ell
iot observou, apertando o gatilho lentamente... e perdeu o equilbrio. Caiu ruidos
amente pela encosta, bem no meio dos gorilas. Elliot estava inconsciente, cado de
costas, seis metros abaixo, mas o peito se mexia e o brao se contraa. Munro tinha
certeza de que ele estava bem. Sua nica preocupao eram os gorilas. Os gorilas cinz
entos viram Elliot cair e se aproximaram do corpo. Oito ou nove animais se agrup
aram em torno dele, olhando impassivelmente, sinalizando. Munro puxou a trava de
segurana de sua arma. Elliot gemeu, levou a mo cabea, abriu os olhos. Munro viu El
liot ficar rgido, ao ver os gorilas. Mas no se mexeu. Trs machos adultos estavam ag
achados bem perto dele e Elliot compreendeu prontamente a precariedade de sua si
tuao. Ficou imvel por quase um minuto. Os gorilas sussurravam e sinalizavam, mas no
chegaram mais perto.
Elliot finalmente se sentou, soerguendo-se num cotovelo, o que causou uma exploso
de sinais, mas nenhum comportamento agressivo direto. Na encosta por cima, Amy
puxou a manga de Munro, sinalizando enfaticamente. Munro sacudiu a cabea. No estav
a entendendo. Tornou a levantar a metralhadora e Amy mordeulhe o joelho. A dor f
oi terrvel. Munro teve de fazer um grande esforo para no gritar. Deitado no cho l emb
aixo, Elliot tentava controlar sua respirao. Os gorilas estavam bem perto... perto
o bastante para que pudesse toc-los, perto o bastante para que pudesse sentir o
cheiro ranoso de seus corpos. Os gorilas estavam agitados e os machos comearam a g
runhir ritmadamente, um -----. Elliot decidiu que era melhor se levantar, devagar, met
odicamente. Pensou que, se pudesse colocar alguma distncia entre ele e os gorilas
, o senso da ameaa deles seria reduzido. Mas assim que comeou a se mexer, os grunh
idos tornaram-se mais altos. Um dos machos comeou um movimento para o lado, como
um caranguejo, batendo no cho com as palmas. No mesmo instante, Elliot tornou a s
e deitar de costas. Os gorilas relaxaram e ele concluiu que fizera a coisa certa
. Os animais estavam confusos por aquele ser humano caindo ruidosamente no meio
deles, aparentemente, no esperavam contato com homens nos locais em que se alimen
tavam. Elliot decidiu esperar, se necessrio permanecendo de costas por vrias horas
, at que os gorilas perdessem o interesse e se afastassem. Respirava lentamente,
regularmente, consciente de que suava muito. Provavelmente recendia a medo... ma
s os gorilas, como os homens, no possuam um senso de olfato desenvolvido. No reagia
m ao odor de medo. Ele ficou esperando. Os gorilas estavam suspirando e sinaliza
ndo rapidamente, tentando decidir o que fazer. E foi ento que um macho abruptamen
te recomeou seus movimentos laterais, batendo no cho e olhando para Elliot. Ele no
se mexeu. Em sua mente, revisava as etapas do comportamento de ataque: grunhidos
, movimentos laterais, bater no cho, arrancar relva, bater no peito... Atacar. O
gorila comeou a arrancar a relva. Elliot sentiu o corao disparar. O gorila era um a
nimal imenso, devia pesar no mnimo 150 quilos. Ele se ergueu nas pernas traseiras
e bateu no peito com as palmas, produzindo um som cavo. Elliot se perguntou o q

ue Munro estava fazendo l em cima. E foi ento que ouviu um barulho sbito. Levantou
os olhos para deparar com Amy descendo pela encosta, amortecendo a queda ao segu
rar-se em galhos e samambaias. Ela foi cair aos ps de Elliot. Os gorilas no poderi
am ficar mais surpresos. O macho cessou de bater no peito, abandonou sua posio ere
ta, olhando para Amy com uma expresso furiosa. Amy grunhiu. O macho aproximou-se
ameaadoramente de Peter, mas no desviou os olhos de Amy. Amy observava-o sem demon
strar qualquer reao. Era um evidente teste de domnio. O macho estava chegando cada
vez mais perto, sem qualquer hesitao... Amy urrou, um som ensurdecedor. Elliot tev
e um sobressalto de espanto. S a ouvira fazer isso apenas uma ou duas vezes antes
, em momentos de raiva extrema. Era fora do comum as fmeas rugirem e os outros go
rilas ficaram alarmados. Os antebraos de Amy enrijeceram, ela se empertigou, o ro
sto ficou tenso. Ela olhou agressivamente para o macho e tornou a rugir. O macho
parou, inclinou a cabea para o lado. Parecia estar pensando no problema. Um mach
o adolescente, de quatro ou cinco anos, impulsivamente correu para frente, exibi
ndo os dentes. Amy bateu no rosto dele e o adolescente soltou um gemido e voltou
para a segurana do grupo. Amy olhou furiosa para os outros gorilas. E comeou a si
nalizar. Ir embora deixar Amy embora.
Os gorilas no reagiram. Peter bom humano. Mas ela parecia estar consciente de que
os gorilas no entendiam, pois fez nesse momento algo extraordinrio: ela suspirou,
emitindo o mesmo som sibilante que os gorilas cinzentos faziam. Os gorilas fica
ram aturdidos e se entreolharam. Mas se Amy estava falando a lngua deles, era sem
qualquer efeito. Os gorilas permaneceram onde estavam. E quanto mais ela suspir
ava, mais a reao deles diminua, at que finalmente os gorilas fitavam-na, indiferente
s. Ela no estava conseguindo atingi-los. Amy foi postar-se ao lado da cabea de Pet
er, comeou a puxar-lhe os cabelos e a barba. Os gorilas cinzentos sinalizaram rap
idamente. Depois, o macho recomeou o seu ---- ritmado. Ao ver isso, Amy virou-se para
Peter e sinalizou: Amy abraar Peter. Ele ficou surpreso, pois Amy jamais se ofere
cia voluntariamente para abra-lo. Geralmente, ela queria apenas que Peter a abraass
e e coasse. Elliot sentou-se e Amy imediatamente puxou-o para o peito, comprimind
o seu rosto contra os plos. No mesmo instante, o macho cessou de grunhir. Os gori
las cinzentos comearam a se afastar, como se tivessem cometido algum erro. Naquel
e momento, Elliot compreendeu: Amy estava tratando-o como seu filhote. Aquele er
a o comportamento clssico dos primatas em situaes agressivas. Os primatas possuam fo
rtes inibies contra fazer mal a filhotes. Essa inibio era invocada pelos animais adu
ltos em muitas situaes. Os babunos machos muitas vezes interrompiam suas lutas quan
do um deles pegava um filhote e o apertava contra o peito, a viso do pequeno anim
al inibia qualquer ataque adicional. Os chimpanzs demonstravam variaes mais sutis d
o mesmo comportamento. Se uma brincadeira de adolescentes tornava-se brutal dema
is, um macho adulto agarrava um deles e apertava-o maternalmente. Neste caso, ta
nto o pai como o filho eram simblicos. Mas a postura era suficiente para desperta
r a inibio contra mais violncia. Agora, Amy no apenas estava detendo o ataque do mac
ho, mas tambm protegendo Elliot, ao trat-lo como um filhote... se os gorilas aceit
assem um filhote barbado, de mais de 1,80m de altura. Eles aceitaram. E desapare
ceram pela folhagem. Amy largou Elliot, fitou-o e sinalizou: Coisas estpidas. - O
brigado, Amy - disse ele, beijando-a. Peter faz ccegas Amy Amy boa gorila. - Quan
to a isso, no tenho a menor dvida murmurou Elliot. Ele passou os minutos seguintes
a fazer-lhe ccegas, enquanto ela rolava pelo cho, grunhindo de felicidade. Eram d
uas horas da tarde quando eles voltaram ao acampamento. Ross perguntou: - Captur
ou uma gorila? - No - respondeu Elliot. - Pois no faz a menor diferena, j que no cons
igo entrar em contato com Houston. Elliot ficou aturdido. - Mais bloqueio eletrni
co? - Pior do que isso. Ross passara uma hora tentando estabelecer um contato vi
a satlite com Houston e fracassara. A cada vez, a ligao era rompida em poucos segun
dos. Finalmente, depois de verificar que no havia qualquer defeito em seu equipam
ento, ela conferiu a data. - Dia 24 de junho. Tivemos problemas de comunicaes com
a ltima expedio do Congo a 28 de maio. Ou seja, h 27 dias.
Como Elliot no entendesse. Munro explicou: - Ela est dizendo que a interferncia sol
ar. - Exatamente - confirmou Ross. - um distrbio ionosfrico de origem solar. A mai
oria das perturbaes na ionosfera da Terra, a fina camada de molculas ionizadas entr

e 80 e 380 quilmetros de altura, era causada por fenmenos como as manchas solares,
na superfcie do sol. Como o sol tinha uma rotao em 27 dias, esses distrbios freqente
mente tornavam a ocorrer um ms depois. - Est certo, o problema solar - disse Ellio
t - Quanto tempo vai durar? Ross sacudiu a cabea. - Normalmente, eu diria que uma
s poucas horas, um dia no mximo. Mas este distrbio parece bastante intenso e acont
eceu muito abruptamente. H cinco horas, tnhamos comunicaes perfeitas... e agora no te
mos absolutamente qualquer contato. Alguma coisa de excepcional est acontecendo.
Pode durar uma semana. - No teremos comunicaes por uma semana? No haver contatos com
o computador, absolutamente nada? - Isso mesmo - confirmou Ross, calmamente. - A
partir deste momento, estamos completamente isolados do mundo exterior. 5. Isol
amento A maior exploso solar de 1979 foi registrada a 24 de junho, pelo Observatri
o do Pico Kitt, perto de Tucson, Arizona, que prontamente transmitiu a informao pa
ra o Centro de Servios de Controle Espacial, em Boulder, Colorado. A princpio o CS
CE no acreditou nos dados que chegavam. At mesmo pelos padres gigantescos de astron
omia solar, aquela exploso, designada 78.06.414aa, era monstruosa. As causas das
exploses so desconhecidas, mas esto geralmente associadas com as manchas solares. N
este caso, a exploso apareceu como um ponto extremamente brilhante, com 15 mil qu
ilmetros de dimetro, afetando no apenas as linhas espectrais de hidrognio alfa e clci
o ionizado, mas tambm a linha branca espectral do sol. Uma exploso de "espectro co
ntnuo" era bastante rara. O CSCE tambm no pde acreditar nas conseqncias computadas. As
exploses solares liberavam uma enorme quantidade de energia, mesmo uma exploso mo
desta pode dobrar a quantidade de radiao ultravioleta emitida por toda a superfcie
solar. Exatamente 8,3 minutos depois do seu aparecimento, o tempo que a luz leva
para alcanar a terra, partindo do sol, esta onda de radiao ultravioleta comeou a pe
rturbar a ionosfera do planeta. A conseqncia da exploso foi a de que as comunicaes de
rdio, num planeta a 148 milhes de quilmetros de distncia, foram consideravelmente a
fetadas. Isso acontecia particularmente com as transmisses de rdio que utilizavam
foras de sinal baixo. As emissoras de rdio comerciais, gerando quilowatts de energ
ia, praticamente no foram afetadas. Mas a Expedio de Campo do Congo, transmitindo s
inais na ordem de 20 mil watts, ficou incapaz de estabelecer contatos com o satli
te. E como a exploso solar tambm emitia raios X e partculas atmicas, que no alcanariam
a Terra pelo menos por um dia inteiro, a disrupo de rdio duraria um prazo igual, t
alvez mais tempo. Na ERTS, em Houston, os tcnicos comunicaram a Travis que o CSCE
previa um prazo de disrupo inica de quatro a oito dias. - Est querendo dizer que fi
caremos sem contato com eles por quatro a oito dias? - disse Travis. - o que par
ece - respondeu o tcnico. - Ross provavelmente vai compreender o que est acontecen
do, quando no conseguir manter contato hoje.

- Mas eles precisam da ligao com o computador! A equipe da ERTS efetuara cinco sim
ulaes de computador e o resultado fora sempre o mesmo: a no ser transportando um pe
queno exrcito de avio, a expedio de Ross estava em srias dificuldades. As projees de s
brevivncia estavam em "ponto dois quatro quatro", o que significava que havia ape
nas uma chance em quatro de que a expedio do Congo escapasse com vida, presumindo
a ligao do computador, que estava agora rompida. Travis se perguntava se Ross e os
outros sabiam como sua situao era grave. E ele perguntou: - Alguma novidade da Fa
ixa Cinco sobre Mukenko? A Faixa 5 dos satlites Landsat registrava os dados infra
vermelhos. Na sua passagem anterior pelo Congo, o Landsat adquirira novas inform
aes de extrema importncia sobre o Mukenko. O vulco se tornara muito mais quente em n
ove dias, desde a passagem anterior do Landsat, o aumento da temperatura era da
ordem de oito graus. - No h qualquer novidade - respondeu o tcnico. - E o computado
r no projeta uma erupo. Quatro graus de mudana orbital esto dentro dos limites do err
o dos sensores do sistema e os quatro graus adicionais no possuem valor de predio.
- J alguma coisa - murmurou Travis. - Mas o que eles vo fazer com os gorilas, agor
a que esto isolados do computador? Essa era a questo que os membros da Expedio de Ca
mpo do Congo vinham se formulando h quase uma hora. Com as comunicaes interrompidas
, os nicos computadores disponveis eram os computadores de suas prprias cabeas. E es
ses computadores no eram suficientemente poderosos. Elliot achou estranho pensar
que seu prprio crebro era inadequado. Ele comentou, mais tarde: - Todos estvamos ac
ostumados disponibilidade dos computadores. Em qualquer laboratrio decente, podese ter toda a memria e toda a velocidade de computao que se desejar, dia ou noite.

Estvamos to acostumados que passramos a encarar isso como um fato consumado. claro
que eles acabariam decifrando a linguagem dos gorilas cinzentos, mas estavam con
tra um fator de tempo. No dispunham de meses para esclarecer tudo, apenas de umas
poucas horas. Isolados do programa PAE, a situao deles era precria. Munro declarou
que no poderiam sobreviver a outra noite de ataque frontal e tinham todos os mot
ivos para esperar um novo ataque naquela noite. A salvao de Elliot por Amy que sug
eriu o plano deles. Amy demonstrara alguma capacidade de se comunicar com os gor
ilas, talvez ela pudesse tambm traduzi-los. - Vale a pena tentar - insistiu Ellio
t. Infelizmente, a prpria Amy negou que isso fosse possvel. Em resposta pergunta "
Amy falar coisa falar?", ela sinalizou No falar. - No falar nada? - disse Elliot,
recordando a maneira como ela suspirara. - Peter ver Amy falar coisa falar. No fa
lar. Fazer barulho. Elliot concluiu que ela era capaz de imitar as verbalizaes dos
gorilas, mas no tinha qualquer conhecimento de seu significado. Passava um pouco
das duas horas da tarde; tinham apenas mais quatro ou cinco horas, antes do ano
itecer. Munro disse: - Vamos desistir. evidente que no pode nos ajudar. Munro pre
feria levantar acampamento e abrir caminho fora, luz do dia. Estava convencido de
que no poderia sobreviver a outra noite entre os gorilas. Mas alguma coisa pertu
rbava Elliot.
Depois de anos de trabalho com Amy, Elliot sabia que ela possua uma mentalidade l
iteral irritante, como uma criana. Com Amy, especialmente quando ela no estava com
vontade de colaborar, era necessrio ser exato para extrair as respostas apropria
das. Ele olhou atentamente para Amy e indagou: - Amy falar coisa falar? No falar.
- Amy compreender coisa falar? Amy no respondeu. Estava mastigando algumas folha
s, absorta. - Amy, escutar Peter. Ela fitou-o. - Amy compreender coisa falar? Am
y compreender coisa falar, - sinalizou ela em resposta. Ela o fez to distraidamen
te, que Elliot ficou inicialmente em dvida se compreendera a pergunta. - Amy obse
rvar coisa falar, Amy compreender coisa falar? Amy compreender. - Amy certa? Amy
certa. - Essa no! - exclamou Elliot. Munro estava sacudindo a cabea. - S nos resta
m umas poucas horas de luz do dia. Mesmo que voc aprendesse a linguagem deles, co
mo iria falar-lhes? 6. Amy Falar Coisa Falar s trs horas da tarde, Elliot e Amy es
tavam completamente ocultos na folhagem na encosta. O nico sinal da presena deles
era o cone fino do microfone, projetando-se acima da folhagem. O microfone estav
a ligado ao gravador de videoteipe aos ps de Elliot, que o usava para registrar o
s sons dos gorilas cinzentos l embaixo. A nica dificuldade era tentar determinar q
ue gorila o microfone direcional localizara... e que gorila Amy focalizara e se
era o mesmo gorila. Ele nunca podia ter certeza se Amy traduzia as verbalizaes do
mesmo animal que estava gravando. Havia oito gorilas no grupo mais prximo e Amy e
stava ficando distrada. Uma fmea tinha um filhote de seis meses. Em determinado mo
mento, quando o filho foi mordido por uma abelha, Amy sinalizou Beb furioso. Mas
Elliot estava gravando um macho naquele momento. Amy - sinalizou ele - preste at
eno. Amy prestar ateno. Amy boa gorila. Sim - sinalizou Elliot - Amy boa gorila. Amy
prestar ateno coisa homem. Amy no gostar. Ele praguejou silenciosamente e apagou m
eia hora de tradues de Amy. Obviamente, ela estivera prestando ateno ao gorila errad
o. Quando recomeou a gravar, ele decidiu que desta vez gravaria qualquer animal q
ue Amy estivesse observando. Ele sinalizou: Que coisa Amy observar? Amy observar
beb. Isso no funcionaria, porque o filhote no falava. Elliot sinalizou: Amy observ
ar coisa mulher. Amy gostar observar beb. A dependncia de Amy era como um pesadelo
. Elliot estava nas mos de um animal cujo pensamento e comportamento mal compreen
dia, estava isolado da sociedade mais ampla de
seres humanos e mquinas humanas, aumentando assim a sua dependncia do animal; mesm
o assim, tinha de confiar em Amy. Depois de outra hora, com a luz do sol se desv
anecendo, ele levou Amy de volta ao acampamento. Munro planejara tudo da melhor
forma possvel. Primeiro, abriu diversos buracos, como armadilha de elefantes, alm
do acampamento, poos profundos com estacas afiadas no fundo, cobertos com galhos
e arbustos. Alargou o fosso em diversos pontos, removendo as rvores mortas e os g
alhos que podiam ser usados como pontes. Cortou os galhos baixos que se projetav
am pelo acampamento, a fim de que os gorilas que subissem pelas rvores ficassem a
pelo menos trs metros de altura, alto demais para pularem. Entregou aos trs carre

gadores restantes, Muzezi, Amburi e Harawi, espingardas e um suprimento de cartu


cho de gs lacrimogneo. Juntamente com Ross, aumentou a energia na cerca do permetro
para quase 200 amps. Era o mximo que a cerca fina podia suportar sem derreter, f
oram obrigados a reduzir as pulsaes de quatro para duas por segundo. Mas a corrent
e adicional transformava a cerca de um repressivo em uma barreira letal. Os prim
eiros animais a atingirem a cerca morreriam imediatamente, embora a possibilidad
e de curtos-circuitos e uma cerca intil aumentasse consideravelmente. Ao pr-do-sol
, Munro tomou a deciso mais difcil. Carregou as armas nos trips com a metade restan
te da munio. Quando acabasse, as mquinas simplesmente cessariam de disparar. Desse
momento em diante, Munro contava com Elliot e Amy e a capacidade de comunicao dele
s. E Elliot no parecia muito feliz quando voltou ao acampamento. 7. Defesa Final
- Quanto tempo vai demorar para ficar pronto? - perguntou-lhe Munro. - Cerca de
duas horas, talvez mais. Elliot pediu a Ross para ajud-lo, enquanto Amy ia buscar
comida com Kahega. Ela parecia muito orgulhosa de si mesma e comportava-se como
uma pessoa importante no grupo. - Deu certo? - perguntou Ross. - Saberemos dent
ro de um momento. O plano inicial de Elliot era efetuar apenas a nica conferncia s
obre Amy possvel, verificando as repeties de sons. Se ela traduzira sistematicament
e os sons da mesma forma, eles teriam motivos para confiana. Mas era um trabalho
difcil. Contavam apenas com o gravador de videoteipe e o pequeno gravador de bols
o. No havia cabos de ligao. Pediram que os outros no acampamento fizessem silncio e
procuraram fazer as verificaes, gravando, regravando, escutando os sons sussurrant
es. Descobriram imediatamente que seus ouvidos no eram capazes de discriminar os
sons. Tudo parecia soar da mesma forma. Foi ento que Ross teve uma idia. - Os sons
esto gravados como sinais eltricos - disse ela. - Isso mesmo. - O transmissor de
contato tem uma memria 256K. - Mas no podemos fazer o contato com o computador em
Houston. - No nisso que estou pensando.
Ross explicou que a ligao via satlite era efetuada com o computador 256K no local e
mitindo um sinal, como um padro de teste de vdeo, que combinava com um sinal trans
mitido de Houston. Era assim que faziam contato. A mquina estava preparada dessa
maneira, mas podiam usar o programa para outros propsitos. - Est querendo dizer qu
e podemos us-lo para comparar os sons? - indagou Elliot. Podiam mesmo, mas era um
processo incrivelmente lento. Tinham de transmitir os sons gravados para a memri
a do computador, depois regrav-los no videoteipe, em outra parte de faixa. Depois
, deviam fornecer esse sinal memria do computador, efetuava a segunda comparao com
o videoteipe. Elliot descobriu-se como espectador, observando Ross manipular os
cartuchos de gravao. A cada meia hora, Munro se aproximava para perguntar como est
avam os trabalhos. Ross se tornava cada vez mais irritada e nervosa, respondendo
. - Estamos trabalhando o mais depressa que podemos. Eram agora oito horas da no
ite. Mas os primeiros resultados foram animadores. .9213 .112 COMIDA .8844 .334
COMER .9978 .004 GUA .7743 .334 BEBER .6654 .441 (AFIRMAO) SIM .8883 .220 (NEGAO) NO .
5459 .440 VIR .5378 .404 IR .5444 .343 SOM COMPLEXO: LONGE? .6344 .344 SOM COMPL
EXO: AQUI? .4232 .477 SOM COMPLEXO: RAIVA? MAU? Ross afastou-se do computador, d
izendo para Elliot: - todo seu. Munro andava de um lado para outro do acampament
o. Aquele era o pior momento. Todos estavam esperando, com os nervos flor da pel
e. Ele deveria estar gracejando com Kahega e os outros kikuyus, mas Ross e Ellio
t precisavam do silncio para trabalharem. Ele olhou para Kahega. Kahega apontou p
ara o cu e escorregou os dedos. Munro assentiu. Ele tambm j sentira a umidade inten
sa no ar, a sensao palpvel de carga eltrica. A chuva estava chegando. Isso era tudo
o que precisavam, pensou ele. Durante a tarde, houvera exploses retumbantes e dis
tantes, que ele julgara serem trovoadas longnquas. Mas o som no era correto, parec
endo mais com um ribombo snico. Munro j ouvira aqueles estrondos antes e tinha uma
idia do que significavam. Ele olhou para o cone escuro do Mukenko e o brilho dbil
do Olho do Diabo. Olhou para os fachos verdes de laser, cruzados por cima deles
. Notou que um dos fachos estava se mexendo, ao atingir as copas das rvores. A pr
incpio pensou que fosse uma iluso, que era a folhagem que se mexia e no o raio lase
r. Depois de um momento, no entanto, teve certeza: era o prprio raio que estava s
e mexendo, deslocando-se para cima e para baixo no ar noturno. Munro sabia que i
sso representava uma perspectiva sinistra, mas era um problema que teria de espe
rar para mais tarde. No momento, havia preocupaes mais prementes. Ele olhou para E

lliot e Ross, no outro lado do acampamento, debruados sobre os equipamentos, fala


ndo baixo e comportando-se como se tivessem todo o tempo do mundo. Na verdade, E
lliot estava trabalhando o mais depressa que podia.
Tinha 11 palavras de vocabulrio registradas na gravao. O problema agora era compor
uma mensagem inequvoca. O que no era to fcil quanto podia parecer primeira vista. Po
r um lado, a linguagem dos gorilas no era exclusivamente verbal. Os gorilas usava
m combinaes de sinais e sons para transmitir informaes. Isso levantava um problema c
lssico na estrutura de linguagem: como a informao era realmente transmitida? (L. S.
Verinski comentou certa vez que se visitantes extraterrenos observassem os ital
ianos falando, haveriam de concluir que o italiano era basicamente uma linguagem
de sinais, com os sons acrescentados apenas por nfase.) Elliot precisava de uma
mensagem simples, que no dependesse de sinais das mos a acompanh-la. Mas ele no tinh
a a menor idia da sintaxe dos gorilas, o que poderia alterar criticamente o senti
do, na maioria das circunstncias... a diferena entre "eu bater" e "bater eu". At me
smo uma mensagem curta podia ser ambgua em outra lngua. Diante de tais incertezas,
Elliot pensou em transmitir uma nica palavra. Mas nenhuma das palavras em sua li
sta era apropriada. Sua segunda opo era transmitir diversas mensagens curtas, no c
aso de uma delas ser inadvertidamente ambgua. Ele acabou se decidindo por trs mens
agens: IR LONGE, NAO VIR e MAU AQUI. Essas combinaes possuam a virtude essencial de
independerem da ordem das palavras. Por volta das nove horas, eles j haviam isol
ado os componentes de som especficos. Mas ainda tinham uma tarefa complicada pela
frente. O que Elliot precisava era de um carretel que repetisse os sons intermi
navelmente. O mais prximo que podiam dispor era do gravador de videoteipe que rod
ava automaticamente na direo inversa, para repetir a mensagem. Ele pde fixar os sei
s sons na memria 256K e transmiti-Ias, mas o ritmo era crtico. Pela hora seguinte,
Elliot ficara apertando botes freneticamente, tentando aproximar as combinaes de p
alavras o mais perto possvel do som correto, pelo menos a seus ouvidos. A esta al
tura, j passava das 10 horas. Munro aproximou-se com sua arma de laser. - Acham q
ue isso vai funcionar? Elliot sacudiu a cabea. - No h possibilidade de saber. Uma dz
ia de objees j lhe ocorrera. Haviam gravado a voz de uma fmea, mas ser que os gorilas
reagiriam a uma fmea? Aceitariam os sons sem o acompanhamento dos sinais com as
mos? A mensagem estaria clara? O espaamento dos sons seria aceitvel? Os gorilas hav
eriam de prestar alguma ateno? No havia possibilidade de saber. Simplesmente teriam
de tentar. Igualmente precrio era o problema da transmisso. Ross fizera uma adapt
ao, retirando o pequeno alto-falante do gravador de bolso e instalando-o num trip,
com urna espcie de megafone ajustado. Esse alto-falante improvisado produzia um v
olume surpreendentemente alto, mas a reproduo era abafada, no muito convincente. Po
uco depois, eles ouviam os primeiros sons de suspiros. Munro virou a arma de las
er para a escurido alm do acampamento, a luz vermelha de ativao brilhando na extremi
dade do cano. Ele esquadrinhou a folhagem, atravs dos culos noturnos. Mais uma vez
, os suspiros partiram de todas as direes. Embora ouvisse a folhagem se mexendo, M
unro no via qualquer movimento perto do acampamento. Os colobus nas rvores l em cim
a estavam silenciosos. Havia apenas um som sibilante por toda parte. Escutando a
gora, Munro ficou convencido de que os sons representavam uma linguagem de algum
a espcie e...
Um nico gorila apareceu e Kahega disparou, o raio laser riscando a noite. Uma met
ralhadora disparou e as balas agitaram a folhagem. O gorila refugiou-se silencio
samente por trs de densa moita de samambaias. Munro e os outros tomaram posio rapid
amente ao longo do permetro, abaixando-se tensamente, as luzes infravermelhas not
urnas projetando sombras sobre a cerca e a selva alm. Os sons continuaram por vrio
s minutos e depois se desvaneceram lentamente, at que voltou a reinar um silncio t
otal. - O que est acontecendo? - indagou Ross. Munro franziu o rosto. - Eles esto
esperando. - Esperando o qu? Munro sacudiu a cabea. Ele circulou pelo acampamento,
olhando para os outros guardas, tentando imaginar o que estava acontecendo. Mui
tas vezes calculara o comportamento de animais... um leopardo ferido nas moitas,
um bfalo acuado. Mas aquilo era diferente. Era obrigado a reconhecer que no tinha
a menor idia do que devia esperar. Ser que o gorila solitrio fora um batedor para
examinar as defesas deles? Ou ser que um ataque realmente comeara, apenas para ser

detido por algum motivo? Seria uma manobra para abalar os nervos dos defensores
? Munro j observara incurses de caa dos chimpanzs, aproximando-se ameaadoramente de b
abunos, a fim de aumentar o nervosismo de todo o bando, antes do ataque de fato,
quando isolavam algum animal jovem para liquid-lo. Foi nesse momento que ele ouvi
u o rumor de trovoada. Kahega apontou para o cu, sacudindo a cabea. Aquela era a r
esposta. - Mas que diabo! - exclamou Munro. s 10:30 da noite desabou uma chuva to
rrencial. O frgil alto-falante ficou imediatamente encharcado. A chuva provocou u
m curto-circuito nos cabos eltricos e a cerca ficou desligada. As luzes noturnas
piscaram, duas lmpadas explodiram. O terreno transformou-se num lamaal, a visibili
dade foi reduzida a cinco metros. O pior de tudo era que o barulho da chuva cain
do na folhagem era to intenso que tinham de gritar uns para os outros. As gravaes no
estavam prontas, o alto-falante provavelmente no funcionaria e certamente no cons
eguiria se sobrepor ao barulho da chuva. A chuva iria tambm interferir com os las
ers e impedir a disperso do gs lacrimogneo. As expresses no acampamento eram sombria
s. Cinco minutos depois, os gorilas atacaram. A chuva encobriu a aproximao e os go
rilas pareceram surgir do nada, investindo contra a cerca de trs direes, simultanea
mente. Desde o primeiro momento, Elliot compreendeu que o ataque seria diferente
dos outros. Os gorilas haviam aprendido com as investidas anteriores e agora es
tavam decididos a concluir o trabalho. Primatas atacando, treinados para exibir
astcia e implacabilidade: muito embora a avaliao fosse sua, Elliot ficou espantado
ao deparar com a confirmao. Os gorilas atacavam em ondas, como tropas de choque di
sciplinadas. Contudo, ele achava mais assustador do que um ataque de tropas huma
nas. Para eles, no passamos de animais, pensou Elliot. Uma espcie diferente, para
a qual eles no tm o menor sentimento. Somos apenas coisas incmodas, que devem ser e
liminadas. Aqueles gorilas no estavam interessados em saber por que os seres huma
nos estavam ali, quais os motivos que os levaram ao Congo. No estavam matando por
comida, defesa ou proteo da prole. Estavam matando porque eram treinados para mat
ar. O ataque foi desfechado com uma rapidez desconcertante. Em poucos segundos,
os gorilas alcanaram o permetro e derrubaram a cerca na lama. Correram pelo acampa
mento, gru
nhindo e rugindo. A chuva grudava os plos nos corpos, deixando-os com uma aparncia
ainda mais ameaadora ao claro das luzes noturnas vermelhas. Elliot viu 10 ou 15 a
nimais dentro do acampamento, derrubando as barracas e atacando as pessoas. Aziz
i foi morto imediatamente, o crnio esmagado entre as ps de pedra. Munro, Kahega e
Ross disparavam jatos de laser, mas a eficcia era mnima, em meio confuso e com a vi
sibilidade precria. Os raios lasers se fragmentavam na chuva, as balas zunindo. U
ma das metralhadoras automticas se descontrolou, o cano girando e despejando bala
s em todas as direes, enquanto todos mergulhavam para a lama. Diversos gorilas for
am mortos pelas rajadas, comprimindo os peitos com as mos, numa bizarra imitao da m
orte humana. Elliot virou-se para o equipamento de gravao. Amy lanou-se contra ele,
em pnico, grunhindo de medo. Ele empurrou-a para longe e ligou o gravador. A est
a altura, os gorilas j haviam subjugado a todos no acampamento. Munro estava cado
de costas, com um gorila em cima dele. Ross no era vista em parte alguma. Kahega
tinha um gorila agarrado em seu peito, enquanto rolava pela lama. Elliot mal ouv
ia os sons estridentes que agora saam do alto-falante. Os gorilas no prestavam a m
enor ateno. Outro carregador, Muzezi, soltou um grito lancinante ao passar na fren
te de uma metralhadora que disparava. O corpo foi sacudido pelo impacto das bala
s e ele caiu de costas, o corpo fumegando. Pelo menos uma dzia de gorilas estavam
mortos ou feridos na lama, gemendo. A metralhadora descontrolada ficou sem munio,
o cano virando de um lado para outro, a cmara vazia matraqueando em seco. Um gor
ila derrubou a arma, que ficou se mexendo na lama, como uma coisa viva, o cano no
parando de girar. Elliot avistou um gorila agachado, destruindo metodicamente u
ma barraca, rasgando em tiras o Mylan prateado. No outro lado do acampamento, um
gorila batia com as panelas de alumnio, como se fossem ps de metal. Mais gorilas
entraram no acampamento, ignorando os sons estridentes da transmisso. Elliot viu
um gorila passar por baixo do alto-falante, bem perto, sem lhe prestar a menor a
teno. Desesperado, ele compreendeu que o plano falhara. Estavam perdidos. Agora, e
ra apenas uma questo de tempo. Um gorila atacou-o, urrando de raiva, abrindo as ps
de pedra. Apavorada, Amy ps as mos nos olhos de Elliott. - Amy! - gritou ele, emp

urrando os dedos dela, esperando sentir a qualquer momento o impacto das pedras
e o instante da dor intensa. Viu o gorila quase em cima dele. Os msculos se contr
aram. A dois metros de distncia, o gorila atacante parou to abruptamente, que desli
zou na lama e caiu para trs. Ficou sentado ali, surpreso, inclinando a cabea, escu
tando. Foi nesse momento que Elliot percebeu que a chuva quase cessara, que havi
a agora apenas um chuvisco caindo sobre o acampamento. Correndo os olhos pelo ac
ampamento, Elliot viu outro gorila parar para escutar, depois outro e mais outro
e mais outro. O acampamento inteiro parecia um quadro esttico, os gorilas imveis,
em silncio. Estavam escutando os sons da transmisso. Ele prendeu a respirao, no se a
trevendo a acalentar qualquer esperana. Os gorilas pareciam indecisos, confundido
s pelos sons que ouviam. Mas Elliot sentia que a qualquer momento eles poderiam
chegar a alguma deciso coletiva e recomear o ataque, com a mesma intensidade anter
ior. Isso no aconteceu. Os gorilas afastaram-se das pessoas, escutando. Munro lev
antou, pegando a arma na lama. Mas no atirou. O gorila sua frente parecia em tran
se, dava a impresso de ter esquecido inteiramente o ataque.
chuva fraca, com as luzes noturnas piscando, os gorilas se afastaram, um a um. P
areciam completamente aturdidos. Os sons continuavam a sair pelo alto-falante. O
s gorilas partiram, atravessando a cerca destruda do permetro, desaparecendo na se
lva mais uma vez. Os membros da expedio ficaram sozinhos, olhando uns para os outr
os, tremendo sob a chuva. Os gorilas haviam desaparecido. Vinte minutos depois,
quando eles tentavam reconstruir o acampamento destroado. a chuva voltou a cair c
om fria intensa.
DIA 13: ZINJ
25 de junho de 1979 1. Diamantes Pela manh, uma fina camada de cinza preta cobria
o acampamento. Ao longe, o Mukenko expelia grandes quantidades de fumaa preta. A
my puxou a manga de Elliot. Deixar agora - sinalizou ela, insistentemente. - No,
Amy - disse ele. Ningum na expedio estava com disposio de partir, inclusive Elliot. A
o se levantar, ele descobriu-se pensando nos dados adicionais que precisava, ant
es de deixar Zinj. Elliot no se satisfazia mais com o esqueleto de um dos gorilas
, como acontecia com os homens, a singularidade dos gorilas cinzentos ia alm dos
detalhes da estrutura fsica, Elliot queria videoteipe dos gorilas cinzentos e mai
s gravaes de verbalizaes. E Ross estava mais determinada do que nunca a encontrar os
diamantes, com Munro no menos interessado. Deixar agora. - Por que deixar agora,
Amy? Terra m. Deixar agora. Elliot no tinha qualquer experincia com atividades vul
cnicas, mas no estava impressionado com o que via. O Mukenko estava mais ativo do
que nos dias anteriores, mas vinha expelindo fumaa e gs desde que haviam chegado a
Virunga. Ele perguntou a Munro: - H algum perigo? Munro deu de ombros. - Kahega
acha que sim, mas provavelmente quer apenas um pretexto para voltar. Amy aproxim
ou-se correndo de Munro, levantando os braos, batendo com as mos na terra, diante
dele. Munro identificou a atitude como um desejo de brincar. Riu e comeou a fazer
ccegas em Amy. Ela sinalizou para ele. - O que ela est dizendo? - indagou Munro.
- O que voc est dizendo, sua diabinha? Amy grunhiu de prazer, continuando a sinali
zar. - Ela diz para ir embora agora - traduziu Elliot. Munro parou de coar Amy, i
ndagando bruscamente: - O que exatamente ela est dizendo? Elliot ficou surpreso c
om a seriedade de Munro, embora Amy aceitasse o interesse dele em sua comunicao co
mo perfeitamente apropriado. Ela sinalizou outra vez, mais lentamente, em benefci
o de Munro, os olhos fixados no rosto dele. - Ela diz que a terra m. - Hum... Int
eressante. Munro olhou para Amy e depois para o relgio. Amy sinalizou: Homem nari
zcabelo escutar Amy ir para casa agora. - Ela diz que voc deve escut-la e ir para
casa agora - traduziu Elliot. Munro deu de ombros. - Diga a ela que compreendo.
Elliot traduziu. Amy mostrou-se infeliz e no voltou a fazer sinais. - Onde est Ros
s? - perguntou Munro. - Aqui - respondeu ela. - Vamos logo de uma vez. Eles segu
iram para a cidade perdida. E tiveram outra surpresa. Amy sinalizou que os acomp
anharia e correu para alcan-los. Foi o ltimo dia na cidade perdida e todos os membr
os da expedio descreveram uma reao similar: a cidade, que fora to misteriosa antes, p
arecia de alguma forma despojada de seu mistrio.
Naquela manh, viram a cidade pelo que era: um amontoado de construes antigas em runa

s, no meio de uma selva sufocante e ftida. Todos acharam a incurso tediosa, com ex
ceo de Munro. Este se mostrava preocupado. Elliot estava entediado, falando de ver
balizaes e do motivo por que queria mais gravaes, especulando sobre a possibilidade
de preservar o crebro de um dos gorilas cinzentos, a fim de lev-lo de volta. Parec
ia que estava ocorrendo algum debate acadmico sobre a origem da linguagem. Alguma
s pessoas pensavam que a linguagem era um desenvolvimento de gritos animais, uma
teoria antiga. Agora, no entanto, sabia-se que os rugidos e gritos animais eram
controlados pelo sistema lmbico do crebro, enquanto que a linguagem real provinha
de outra parte do crebro, chamada de rea de Broca... Munro no prestava a menor ate
no. Estava escutando o rumor distante do Mukenko. Munro tinha experincia pessoal co
m vulces. Estava no Congo em 1968, quando houvera uma erupo do Mbuti, outro dos vul
ces de Virunga. Ao ouvir as exploses no dia anterior, reconhecera-as como os inexp
licveis acompanhamentos de terremotos iminentes. Munro presumira que o Mukenko en
traria em erupo em breve. Ao observar o movimento do raio laser na noite anterior,
soubera que estava ocorrendo uma nova atividade ssmica nas encostas superiores d
o vulco. Munro sabia que os vulces eram imprevisveis, como se podia comprovar pelo
fato daquela cidade em runas, na base de um vulco ativo, permanecer intacta por ma
is de 500 anos. Havia campos de lava recentes nas encostas da montanha, assim co
mo alguns quilmetros ao sul. Mas a cidade fora poupada. O que no tinha nada de ext
raordinrio, por si s. Afinal, pela prpria configurao do Mukenko, a maioria das erupes
corria nas encostas mais suaves ao sul. Mas isso no significava que era menor o p
erigo que agora corriam. A imprevisibilidade das erupes vulcnicas significava que p
oderiam se transformar numa ameaa em questo de minutos. O perigo no era a lava, que
raramente flua mais depressa do que um homem podia correr. Levaria horas para qu
e a lava descesse do cume do Mukenko. O verdadeiro perigo das erupes vulcnicas era
representado pelo gs e cinzas. Assim como a maioria das vtimas em incndios morria p
ela aspirao da fumaa, a maior parte das mortes decorrentes de erupes vulcnicas era cau
sada por asfixia da poeira e monxido de carbono. Os gases vulcnicos eram mais pesa
dos do que o ar. A Cidade Perdida de Zinj, localizada num vale, podia, em minuto
s, encher-se de uma atmosfera pesada e mortal, caso o Mukenko expelisse uma gran
de quantidade de gs. O problema todo era a rapidez com que o Mukenko estava se ap
roximando de uma grande erupo. Era por isso que Munro estava interessado nas reaes d
e Amy. Era fato conhecido que os primatas podiam prever eventos geolgicos, como t
erremotos e erupes. Munro estava surpreso porque Elliot, discorrendo sobre as tcnic
as para congelar um crebro de gorila, no sabia disso. E ficou ainda mais surpreso
por constatar que Ross, com seus amplos conhecimentos geolgicos, no encarava a que
da de cinzas naquela manh como o prenncio de uma grande erupo vulcnica. Ross sabia qu
e uma grande erupo era iminente. Naquela manh, tentara rotineiramente entrar em con
tato com Houston. Para sua surpresa, houvera um contato imediato. Depois que as
preliminares tcnicas foram concludas, ela comeou a transmitir os ltimos dados da exp
edio. Mas a tela no registrou sua mensagem, limitando-se a piscar: ESTAO HUSTN PRIOR
DAD TRANSMIT. Era um aviso de emergncia. Ross nunca o vira antes em qualquer expe
dio. Ela limpou os bancos de memria e apertou o boto para a transmisso. Houve uma peq
uena demora e depois a tela imprimiu:
COMPUTR INDCAND GRND ERUP MUKENKO MLHOR DEXAR LOCL AGORA EXPDI PRIGO RPIT TODOS DE
XAR LOCAL. Ross correra os olhos pelo acampamento. Kahega estava fazendo comida,
Amy agachara-se ao lado da fogueira e comia uma banana assada (convencera Kaheg
a a providenciarlhe petiscos especiais), Munro e Elliot tomavam caf. Exceto pela
precipitao de cinza preta, era uma manh perfeitamente normal no acampamento. Ela to
rnara a olhar para a tela. GRND ERUP MUKENKO MLHOR DEXAR LOCAL AGORA. Ross contem
plara o cone fumegante do Mukenko. Ora, que se danasse, pensou ela. Queria os di
amantes e agora j fora longe demais para consegui-los. A tela piscou: PORFVOR RSP
ONDA. Ross desligara o transmissor. medida que a manh avanava eles sentiam diverso
s tremores de terra, que levantavam nuvens de poeira dos prdios em runas. Os rumor
es do Mukenko foram se tornando mais freqentes. Ross no deu a menor importncia, com
entando: - Significa apenas que esta uma terra de elefantes. Era um velho adgio g
eolgico: "Se est procurando por elefantes, v terra dos elefantes." Terra dos elefan
tes era o local provvel de se encontrar os minerais que se procurava. E Ross acre
scentou, dando de ombros: - E quando se quer diamantes, o jeito ir terra dos vul

ces. A associao de diamantes com vulces fora reconhecida h mais de um sculo, mas ainda
no era bem compreendida. A maioria das teorias postulava que os diamantes, crist
ais de carbono puro, formavam-se sob o calor e presso intensos a 1.500 quilmetros
abaixo da superfcie da terra. Os diamantes permaneciam inacessveis a essa profundi
dade, exceto nas reas vulcnicas, onde rios de magma derretido os levavam superfcie.
Mas isso no significava que se podia ir para a rea de um vulco em erupo a fim de rec
olher os diamantes que seriam expelidos. A maioria das minas de diamantes ficava
no local de vulces extintos, em cones fossilizados conhecidos como tubos de kimb
erlite, por causa das formaes geolgicas em Kimberley, frica do Sul. Virunga, perto d
o Vale da Grande Fenda, geologicamente instvel, apresentava indcios de atividade v
ulcnica contnua h mais de 50 milhes de anos. Eles estavam agora procurando pelos mes
mos vulces fsseis que os antigos habitantes de Zinj haviam encontrado. Encontraram
pouco antes de meio-dia, no meio das encostas a leste da cidade... uma sucesso d
e tneis escavados na encosta do Mukenko. Elliot ficou desapontado e, mais tarde,
comentou: - No sei direito o que eu estava esperando, mas no era simplesmente um tn
el escuro na terra, com fragmentos ocasionais de rocha de um marrom opaco aparec
endo nas paredes. No pude entender por que Ross estava to excitada. Aqueles fragme
ntos de rocha eram diamantes; quando limpos, possuam a transparncia de vidro sujo.
- Eles pensaram que eu estava louca, porque no pude me conter e comecei a pular
contou Karen Ross. - que eles no tinham a menor idia do que estavam vendo. Num tub
o de kimberlite comum, os diamantes estavam distribudos escassamente pela matriz
rochosa. A mina mdia recuperava apenas 32 quilates para cada cem toneladas de roc
ha removida. Mas as minas de Zinj apresentavam uma profuso de pedras se projetand
o. Usando o faco, Munro tirou 600 quilates da parede. E Ross viu mais sete ou oit
o pedras projetando-se, todas to grandes quanto a que Munro extrara.

- S de olhar - disse ela mais tarde - pude calcular facilmente quatro ou cinco mi
l quilates. Sem qualquer necessidade de escavao adicional, sem separao, sem a menor
dificuldade. Apenas ali, esperando. Era uma mina mais rica que a de Premier, na f
rica do Sul. Era simplesmente inacreditvel. Elliot formulou a pergunta que j surgi
ra na mente de Ross: - Se a mina to rica assim, por que foi abandonada? - Os gori
las escaparam ao controle - respondeu Munro. - E desfecharam um golpe. Ele estav
a rindo, arrancando diamantes das paredes. Ross j analisara aquela explicao, assim
como a sugesto anterior de Elliot de que os habitantes haviam sido dizimados por
alguma praga. Achava que era mais provvel uma explicao menos extica. - Acho que, par
a eles, as minas simplesmente se esgotaram. que, como pedras preciosas, aqueles
cristais eram muito pobres, azulados, repletos de impurezas. Os habitantes de Zi
nj no podiam imaginar que, 500 anos depois, aquelas mesmas pedras sem valor seria
m mais escassas e mais desejveis do que quaisquer outros recursos minerais do pla
neta. - O que torna estes diamantes azuis to valiosos? - Eles vo transformar o mun
do - respondeu Ross. - Vo acabar com a era nuclear. Em janeiro de 1979, prestando
depoimento no Subcomit das Foras Armadas do Senado, o General Franklin F. Martin,
da Agncia de Projetos de Pesquisas Avanadas do Pentgono, declarou: - Em 1939, no i
ncio da Segunda Guerra Mundial, o pas mais importante do mundo para o esforo milita
r americano era o Congo Belga. Martin explicou que, em decorrncia de uma espcie de
"acidente da geografia", o Congo, agora Zaire, h 40 anos era vital para os inter
esses americanos. (Martin disse bruscamente que "nosso pas ir guerra pelo Zaire an
tes de entrar em guerra por qualquer estado petrolfero rabe".) Durante a Segunda G
uerra Mundial, em trs embarques altamente secretos, o Congo forneceu aos Estados
Unidos o urnio usado para fabricar as bombas atmicas que foram lanadas no Japo. Em 1
960, os Estados Unidos no precisavam mais de urnio, mas o cobre e o cobalto eram e
strategicamente importantes. Na dcada de 1970, a nfase se deslocou para as reserva
s do Zaire de tntalo, tungstnio e germnio, substncias vitais na subconduo eletrnica. E
na dcada de 1980, "os chamados diamantes azuis Tipo llb constituiro o recurso mili
tar mais importante do mundo"... e a pressuposio era de que o Zaire dispunha de ta
is diamantes. Na opinio do General Martin, os diamantes azuis eram essenciais por
que "estamos ingressando numa era em que a fora bruta destrutiva de uma arma ser m
enos importante que a velocidade de informao". Durante 30 anos, os pensadores mili
tares ficaram impressionados pelos msseis balsticos intercontinentais. Mas Martin
declarou: - Tais msseis so armas primitivas. Nem comeam sequer a se aproximar dos l

imites tericos impostos pelas leis fsicas. Segundo a fsica einsteiniana, nada pode
acontecer mais depressa do que a velocidade da luz, 298 mil quilmetros por segund
o. Estamos desenvolvendo agora lasers de alta energia e sistema de armas de feix
es de luz, que operam velocidade da luz. Diante de tais armas, os msseis balsticos
, viajando a apenas 29 mil quilmetros por hora, so como lentos dinossauros de uma
era anterior, to inadequados como a cavalaria na Primeira Guerra Mundial, to facil
mente eliminados. Armas com a velocidade da luz eram mais apropriadas ao espao e
apareceriam primeiro em satlites. Martin ressaltou que os russos haviam "abatido'
um satlite-espio america
no VV.02 j em 1973. Em 1975, a Hughes Aircraft desenvolveu um sistema rpido de mir
a e disparo, que fixava alvos mltiplos, disparando oito pulsaes de alta energia em
menos de um segundo. Em 1978, a equipe da Hughes reduzira o tempo de reao para 50
nanossegundos, 50 bilionsimos de um segundo, aumentando a acurcia dos feixes para
a derrubada de 500 msseis em menos de um minuto. Tais desenvolvimentos prenunciav
am o fim do mssil balstico intercontinental como uma arma. - Sem os msseis gigantes
cos - acrescentou Martin - os computadores em miniatura, de alta velocidade, sero
muito mais importantes em futuros conflitos do que as bombas nucleares. A veloc
idade de computao ser o fator isolado mais importante para determinar o resultado d
a Terceira Guerra Mundial. A velocidade de computador est agora no centro da corr
ida armamentista, como a potncia de megatons era o fundamental h 20 anos. Vamos pa
ssar dos computadores de circuito eletrnico para os computadores de circuito de l
uz, simplesmente por causa da velocidade. O Interfermetro Fabry-Perot, o equivale
nte tico de um transistor, pode reagir em um picossegundo (10 -12 segundos), pelo
menos mil vezes mais depressa que as mais rpidas junes Josephson. A nova gerao de co
mputadores ticos, explicou Martin, seria dependente da disponibilidade de diamant
es com boro do Tipo IIb. Elliot podia reconhecer imediatamente a mais grave cons
eqncia das armas com a velocidade da luz: eram rpidas demais para a compreenso human
a. Os homens estavam acostumados guerra mecanizada. Mas uma guerra futura seria
uma guerra de mquinas, num sentido espantosamente novo: as mquinas governariam tod
o o curso de um conflito, que duraria apenas uns poucos minutos, do comeo ao fim.
Em 1956, nos ltimos anos do bombardeio estratgico, os pensadores militares calcul
avam que um conflito nuclear total duraria 12 horas. Em 1963, os msseis intercont
inentais reduziram o perodo para trs horas. Em 1974, os tericos militares estavam p
revendo uma guerra que duraria apenas 30 minutos. Contudo, essa "guerra de meia
hora" era muito mais complexa do que qualquer outra guerra anterior da histria hu
mana. Na dcada de 1950, se os americanos e russos desfechassem um ataque com todo
s os seus bombardeiros e foguetes ao mesmo tempo, no haveria mais do que 10 mil a
rmas no ar, atacando e contra-atacando. Os eventos totais de interao de armas alca
nariam um pique de 15 mil na segunda hora. Isso representava a impressionante cif
ra de quatro interaes de armas a cada segundo, ao redor do mundo. Mas tendo em vis
ta a guerra ttica diversificada, o nmero de armas e "elementos de sistemas" aument
ou astronomicamente. As estimativas modernas so de 400 milhes de computadores no c
ampo, com um total de interaes de armas de mais de 15 bilhes na primeira meia hora
de guerra. Isso significava que haveria oito milhes de interaes de armas a cada seg
undo, num espantoso conflito ultra-rpido de avies, msseis, tanques e tropas terrest
res. Uma guerra assim s poderia ser controlada por mquinas. As reaes humanas eram le
ntas demais. A Terceira Guerra Mundial no seria uma guerra de apertar botes porque
, como disse o General Martin, "leva tempo demais para um homem apertar o boto...
pelo menos 1,8 segundo, o que uma eternidade na guerra moderna". Esse fato cria
va o que Martin chamou de "problema da rocha". As reaes humanas eram geologicament
e lentas, em comparao com um computador de alta velocidade. Um computador moderno
efetua dois mil clculos no tempo que um homem leva para piscar. Portanto, do pont
o de vista dos computadores travando a prxima guerra, os seres humanos sero essenc
ialmente elementos fixos e inalterveis, como rochas. As guerras humanas nunca
duraram tempo suficiente para levar em considerao o ritmo de mudana geolgica. No fut
uro, as guerras de computador no duraro por tempo suficiente para levar em conside
rao o ritmo de mudana humana. Como os seres humanos reagiam por demais lentamente,
era necessrio que entregassem o controle das decises da guerra inteligncia mais rpid

a dos computadores. - Na prxima guerra, devemos renunciar a qualquer esperana de r


egular o curso do conflito. Se decidirmos "dirigir" a guerra na velocidade human
a, quase que certamente perderemos. Nossa nica esperana entregar o controle s mquina
s. Isso torna o julgamento humano, os valores humanos e o pensamento humano tota
lmente suprfluos. A Terceira Guerra Mundial ser uma guerra por procurao: uma pura gu
erra de mquinas, sobre a qual no nos atreveremos a exercer qualquer influncia, com
medo de assim reduzirmos a velocidade do mecanismo de deciso, o que seria a causa
de nossa derrota. E a transio final e crucial, a transio de computadores operando e
m nanossegundos para computadores operando em picossegundos, dependia de diamant
es Tipo lib. Elliot sentia-se apavorado com a perspectiva de se entregar o contr
ole s criaes dos homens. Ross deu de ombros, comentando: - inevitvel. Na Garganta de
Ouduvai, na Tanzania, h vestgios de uma casa com dois milhes de anos. A criatura h
omindea no estava satisfeita com cavernas e outros abrigos naturais, criando as su
as prprias acomodaes. Os homens sempre alteraram o mundo natural para atender a seu
s propsitos. - Mas no se pode renunciar ao controle - insistiu Elliot. - o que est
amos fazendo h sculos - disse Ross. - O que um animal domesticado, ou uma calculad
ora de bolso, seno uma tentativa de renunciar ao controle? No queremos arar os cam
pos nem calcular uma raiz quadrada. Assim, entregamos o trabalho a alguma outra
inteligncia, que treinamos, criamos ou produzimos. - Mas no se pode permitir que a
s criaes assumam o controle! - o que estamos fazendo h sculos - repetiu Ross. - Mesm
o que nos recusssemos a desenvolver computadores mais rpidos, os russos o fariam.
Eles estariam no Zaire neste momento, procurando por diamantes, se os chineses no
os mantivessem a distncia. No se pode deter os avanos tecnolgicos. Assim que sabemo
s que alguma coisa possvel, temos de realizla. - No pode ser assim - declarou Ellio
t. - Podemos tomar nossas prprias decises. E no vou participar de nada em contrrio.
- Pois ento pode ir embora. De qualquer forma, o Congo no lugar para acadmicos. Ros
s abriu a mochila, tirando diversos cones brancos de cermica e caixas pequenas, c
om antenas. Prendeu uma caixa a cada cone de cermica e depois entrou pelo primeir
o tnel, ajeitando os cones nas paredes e embrenhando-se cada vez mais pela escuri
do. Peter no feliz Peter. - No, no feliz - disse Elliot. Por que no feliz? - difcil e
plicar, Amy. Peter contar Amy boa gorila. - Sei disso, Amy. Karen Ross saiu do tn
el e desapareceu pelo segundo. Elliot podia ver o claro de sua lanterna, enquanto
ela instalava os cones. Ross logo desapareceu. Munro saiu de um tnel, os bolsos
estufados com diamantes. - Onde est Ross? - Nos tneis.
- Fazendo o qu? - Ao que parece, alguma espcie de teste explosivo. Elliot apontou
para os trs cones restantes, no cho, perto da mochila dela. Munro pegou um cone e
examinou-o, indagando em seguida: - Sabe o que isto? Elliot sacudiu a cabea. - um
RC e ela est louca ao coloc-los aqui. Pode explodir tudo. Ressonantes convenciona
is, ou RCs, eram explosivos de tempo, uma potente combinao de microeletrnica e tecn
ologia de explosivos. - Usamos RCs h dois anos, em pontes em Angola - explicou Mu
nro. - Na seqncia apropriada, menos de dois quilos de explosivo podem derrubar 50
toneladas de ao temperado para estrutura. preciso um desses sensores... - ele apo
ntou para uma caixa de controle, perto da mochila - ...que controla as ondas de
choque das cargas anteriores e detona as cargas posteriores nas seqncias apropriad
as para acionar as ondas ressonantes, o que literalmente abala a estrutura e a d
eixa em pedaos. muito impressionante ver acontecer. Munro levantou os olhos para
o Mukenko, fumegando acima deles. Naquele momento, Ross emergiu do tnel, sorrindo
. - Em breve teremos nossas respostas - disse ela. - Respostas? - Sobre a extenso
dos depsitos de kimberlite. J instalei 12 cargas ssmicas, o que suficiente para no
s proporcionar registros definitivos. - Instalou 12 cargas ressonantes? - disse
Munro. - S trouxe isso. Teremos que nos contentar. - Elas sero suficientes - assev
erou Munro. - Talvez at demais. Aquele vulco est em fase de erupo. - Instalei um tota
l de 800 gramas de explosivo. No pode fazer a menor diferena. - No devemos descobri
r se faz ou no. Elliot ficou escutando a discusso entre os dois com sentimentos mi
stos. Aparentemente, as objees de Munro pareciam absurdas. Umas poucas cargas expl
osivas triviais, mesmo que coordenadas, no poderiam desencadear uma erupo vulcnica.
Era ridculo. Elliot se perguntou por que Munro estava se mostrando to intransigent
e sobre os perigos. Era quase como se Munro soubesse alguma coisa que Elliot e R
oss ignoravam... e no podiam sequer imaginar. 3. Projeto Vulco Em 1978, Munro coma

ndara uma expedio a Zmbia, que inclua Robert Perry, um jovem gelogo da Universidade d
o Hava. Perry trabalhara no PROJETO VULCO, o programa mais avanado financiado pela
Diviso de Projetos de Pesquisa Avanada, do Departamento de Defesa. VULCO era um pro
jeto to controvertido que, durante as audincias de 1975 do Subcomit das Foras Armada
s da Cmara dos Deputados, o projeto especfico VULCO 7.021 foi cuidadosamente enterr
ado entre uma "miscelnea de financiamentos a longo prazo de importncia para a segu
rana nacional". Mas, no ano seguinte, o Deputado David Inaga (democrata do Hava) c
ontestou o PROJETO VULCO, querendo saber "seu propsito militar exato e por que dev
e ser baseado inteiramente no Estado do Hava". Porta-vozes do Pentgono explicaram
afavelmente que VULCO era um "sistema de alerta contra erupes", de extrema importnci
a para os habitantes das ilhas havaianas, assim como para as instalaes militares a
li existentes. Especialistas do Pentgono lembraram a Inaga que
em 1948 uma tsunami (onda excepcionalmente grande, provocada por um terremoto ou
erupo vulcnica submarina) varrera o Oceano Pacfico, devastando primeiro Kauai, mas
se deslocando to depressa pelo arquiplago das ilhas havaianas que, ao atingir Oahu
e Pearl Harbor, 20 minutos depois, no houvera qualquer alerta eficaz. - Essa tsu
nami foi causada por uma avalancha vulcnica submarina ao largo da costa do Japo disseram eles. - Mas o Hava conta com os seus prprios vulces ativos e Honolulu agor
a uma cidade de meio milho de habitantes, com uma presena naval avaliada em mais d
e 35 bilhes de dlares. A capacidade de prever atividade de tsunami, em decorrncia d
e erupes de vulces havaianos, assume assim uma importncia extrema, a longo prazo. Na
verdade, o PROJETO VULCO no era absolutamente a longo prazo. O objetivo era reali
z-lo na prxima erupo do Mauna Loa, o maior vulco ativo do mundo, na grande ilha de Ha
va. O objetivo expresso de VULCO era controlar as erupes vulcnicas, medida que progre
diam. O Mauna Loa fora escolhido porque suas erupes eram relativamente brandas. Em
bora se elevasse apenas a uma altura de pouco mais de quatro mil metros, o Mauna
Loa era a maior montanha do mundo. Medido desde a sua origem, nas profundezas d
o leito ocenico, o Mauna Loa tinha mais de duas vezes o volume cbico do Monte Ever
est. Era uma formaco geolgica singular e extraordinria. E o Mauna Loa h muito que se
tornara o vulco mais cuidadosamente estudado da histria, tendo um posto permanent
e de observao cientfica em sua cratera desde 1928. Era tambm o vulco que mais sofrera
interferncias em toda a histria, j que a lava que escorria por suas encostas, a in
tervalos de trs anos, fora desviada por tudo, desde bombardeios areos a mutires loc
ais, com ps e sacos de areia. VULCO tencionava alterar o curso de uma erupo do Mauna
Loa, "ventilando" o gigantesco vulco, liberando as enormes quantidades de magma
derretido, atravs de uma srie de exploses calculadas, no-nucleares, detonadas em lin
has de falha no escuro. Em outubro de 1978, o PROJETO VULCO foi realizado em segr
edo, usando-se equipes navais transportadas em helicpteros, detonando cargas cnica
s de altos explosivos ressonantes. A operao durou dois dias. No terceiro dia, o La
boratrio Vulcnico do Mauna Loa, uma entidade civil, anunciou publicamente que "a e
rupo de outubro do Mauna Loa foi mais branda do que se esperava e no se espera mais
atividades". O PROJETO VULCO era secreto, mas Munro tomara conhecimento dele num
a noite de bebedeira, em torno da fogueira do acampamento, perto de Bangazi. Lem
brou-se disso agora, ao saber que Ross estava planejando uma seqncia explosiva res
sonante na regio de um vulco em fase de erupo. O postulado bsico de VULCO era o de que
as enormes foras geolgicas acumuladas, quer fossem as foras de um terremoto, um vu
lco ou um terremoto do Pacfico, podiam descer devastadoramente desencadeadas por u
m gatilho de energia relativamente pequeno. Ross preparou-se para disparar os ex
plosivos cnicos. - Acho que deveria tentar novamente entrar em contato com Housto
n - disse Munro. - No possvel - declarou Ross, extremamente confiante. - Estou aut
orizada a decidir por conta prpria... e agora decidi avaliar a extenso dos depsitos
de diamantes na encosta. Amy afastou-se, enquanto a discusso prosseguia. Ela peg
ou o mecanismo de detonao, ao lado da mochila de Ross. Era um mecanismo pequeno, c
om seis teclas luminosas, mais do que suficiente para fascinar Amy. Ela levantou
os dedos para apertar os botes. Karen Ross viu o que estava para acontecer e exc
lamou: - Oh, Deus! Munro virou-se e disse, suavemente: - Amy, no, Amy. No. No bom,
Amy.
Amy boa gorila Amy boa. Amy continuava a segurar o mecanismo de detonao. Estava fa

scinada pelo mostrador luminoso que piscava. Olhou para os humanos. - No, Amy - i
nsistiu Munro, virando-se para Elliot. No pode det-la? - Ora, com todos os diabos!
- exclamou Ross. - Pode apertar, Amy. Uma sucesso de exploses retumbantes projeto
u poeira de diamante dos tneis da mina e depois houve silncio. - Espero que esteja
satisfeito - disse Ross para Munro, finalmente. - perfeitamente evidente que um
a carga explosiva mnima, como esta, no afeta o vulco. No futuro, pode deixar comigo
as questes cientficas e... E foi nesse momento que todo o Mukenko rugiu e a terra
tremeu tanto que todos foram derrubados. uma hora da madrugada, horrio de Housto
n, R. B. Travis franziu o rosto para o monitor de computador em sua sala. Acabar
a de receber a ltima imagem de fotosfera do Observatrio do Pico Kitt, atravs da tel
emetria do CVSG. Travis ficara esperando pela imagem durante o dia inteiro, o qu
e era um dos motivos pelos quais estava de mau humor. A imagem fotosfrica era neg
ativa. A esfera do sol aparecia preta na tela, com uma brilhante sucesso de manch
as solares. Havia pelo menos 15 grandes manchas solares atravs da esfera, uma das
quais originara a macia exploso solar que estava tornando a vida de Travis um ver
dadeiro inferno. H dois dias que Travis vinha dormindo na ERTS. Todas as operaes es
tavam em crise. A ERTS tinha uma equipe no norte do Paquisto, no muito longe da co
nturbada fronteira afeg, outra na regio central da Malsia, em que estava ocorrendo
uma insurreio comunista e a equipe do Congo, que enfrentava nativos rebelados e al
guma espcie desconhecida de criaturas que pareciam gorilas. 4. ERTS, Houston As c
omunicaes com todas as equipes ao redor do mundo estavam interrompidas pela exploso
solar, h mais de 24 horas. Travis estivera efetuando simulaes de computador para t
odas as equipes, com atualizaes de seis horas. Os resultados no o agradavam. A equi
pe do Paquisto provavelmente estava bem, mas ficaria seis dias atrasada e isso lh
es custaria 200 mil dlares adicionais. A equipe da Malsia corria srio perigo e a eq
uipe do Congo estava com a classificao de NAPO, o jargo do computador para "no se po
de avaliar". Travis tivera duas equipes NAPO no passado, no Amazonas em 1976 e e
m Sri Lanka em 1978. Perdera elementos dos dois grupos. As coisas estavam indo m
al. Contudo, aquela ltima informao do CVSG era melhor do que a anterior. Ao que par
ecia, eles haviam conseguido manter um breve contato de transmisso com o Congo, vr
ias horas antes, embora no houvesse qualquer resposta de confirmao de Ross. Travis
no podia saber se a expedio recebera ou no o alerta. Ele olhou para a esfera preta c
om a maior frustrao. Richards, um dos principais programadores, enfiou a cabea pela
porta. - Tenho algo relevante para a ECC. - Pode falar - disse Travis Qualquer
notcia relevante para a Expedio de Campo do Congo era de interesse. - A estao sismolgi
ca sul-africana, na Universidade de Johannesburgo, anuncia tremores iniciando-se
s 12:04, horrio local.

As coordenadas estimadas do epicentro apontam o Monte Mukenko, na cordilheira de


Virunga. Os tremores so mltiplos. estendendo-se de cinco a oito, na escala Richte
r. - Alguma confirmao? - indagou Travis. - Nairobi a estao mais prxima e esto computa
do um Richter de seis a nove, ou um Morelli Nove, com precipitao intensa de ejetos
do cone. Eles esto prevendo tambm que o CAL, condies atmosfricas locais, propcio a f
rtes descargas eltricas. Travis olhou para o relgio. - Meio-dia e quatro minutos,
horrio local, foi h quase uma hora. Por que no fui informado antes? - A informao no ch
egou antes das estaes africanas respondeu Richards. - Acho que eles imaginam que no
nada importante, apenas mais um vulco em atividade. Travis suspirou. Era esse o
problema: a atividade vulcnica era agora reconhecida como um fenmeno comum na supe
rfcie terrestre. Desde 1965, o primeiro ano em que se fizeram registros globais,
houvera 22 grandes erupes a cada ano, praticamente uma erupo a cada duas semanas. As
estaes sismolgicas no demonstravam muita pressa em comunicar tais circunstncias "cor
riqueiras". Afinal, retardar qualquer coisa era prova do tdio em moda. - Mas eles
esto com problemas - disse Richards. - Com os satlites afetados pelas manchas sol
ares, todos tm de transmitir pelos cabos de superfcie. E acho que, para eles, o no
rdeste do Congo desabitado. - Qual a gravidade de um Morelli Nove? - perguntou T
ravis. Richards pensou por um momento, antes de responder: - bem grande, Sr. Tra
vis. 5. "Tudo Estava se Mexendo" No Congo, o movimento da terra era de 8 na esca
la Richter, um IX na escala Morelli. Com esta intensidade, a terra treme tanto q
ue um homem tem dificuldade em manter-se de p. H movimentos laterais na terra e fe
ndas se abrem. rvores e at mesmo construes com estrutura de ao desabam. Para Elliot,

Ross e Munro, os cinco minutos seguintes ao incio da erupo foram um terrvel pesadelo
. Elliot recordou mais tarde: - Tudo estava se mexendo. Fomos todos derrubados,
ficamos literalmente de quatro. Tnhamos de engatinhar, como bebs. Mesmo depois que
nos afastamos dos tneis da mina, a cidade balanava como um brinquedo frgil. No demo
rou muito, talvez meio minuto, para que os prdios comeassem a desmoronar. E depois
tudo comeou a cair ao mesmo tempo, as paredes sumiam, os tetos desabavam, grande
s blocos de pedra caam fragorosamente na selva. As rvores tambm estavam balanando e
logo comearam a cair. O barulho era incrvel, o fragor do desmoronamento aumentando
ainda mais o rugido que partia do Mukenko. O vulco no estava mais rumorejando, ma
s eles ouviam exploses sucessivas, da lava projetando-se do cone. Essas exploses p
roduziam ondas de choque; mesmo quando a terra estava firme sob os ps deles, eram
derrubados sem qualquer aviso pelas lufadas de ar quente. - Era como estar bem
no meio de uma guerra - lembrou Elliot mais tarde. Amy estava em pnico. Grunhindo
de terror, ela pulou nos braos de Elliot, prontamente urinando nas roupas dele,
quando comearam a descer de volta ao acampamento. Um tremor intenso derrubou Ross
. Ela se levantou, continuou a cambalear para frente, intensamente consciente da
umidade e da cinza e poeira expelidas pelo vulco. Em poucos minu
tos, o cu estava to escuro como se fosse noite. Os primeiros clares de relmpagos apa
receram entre as nuvens turbilhonantes. Chovera durante a noite anterior. A selv
a em torno deles estava molhada, o ar extremamente saturado de umidade. Ross est
ava dividida entre o desejo despropositado de observar aquele fenmeno terico singu
lar e o desejo de correr para salvar a vida. Com exploses de uma luz branca-azula
da ofuscante, a tempestade eltrica se desencadeou. Descargas de eletricidade caam
em torno deles, como chuva. Ross calculou mais tarde que houve 200 descargas no
primeiro minuto, quase trs por segundo. O barulho familiar de raio no era intermit
ente, mas um som contnuo, um rugido como uma catarata. O trovejar permanente caus
ava uma dor intensa nos ouvidos e as ondas subseqentes de choque literalmente jog
avamnos para trs. Tudo acontecia to depressa que tinham pouca possibilidade de abs
orver as sensaes. As expectativas normais foram completamente invertidas. Um dos c
arregadores, Amburi, aproximara-se da cidade a fim de encontr-los. Avistaram-no p
arado numa clareira, acenandolhes, quando um relmpago subiu para o cu, atravs de um
a rvore prxima. Ross sabia que o relmpago ocorria depois do fluxo invisvel de eltrons
para baixo e que, na verdade, subia do solo para as nuvens l em cima. Mas ver o
fenmeno daquele jeito era muito diferente. O relmpago levantou Amburi e jogou-o pe
lo ar na direo deles. Ele se levantou, cambaleando e gritando histericamente em sw
ahili. Em torno deles, as rvores estavam rachando, dividindo-se ao meio, nuvens d
e umidade sibilando, enquanto os raios disparavam para cima. Ross contou mais ta
rde: - Havia relmpagos por toda parte, os clares ofuscantes eram contnuos, com um c
hiado terrvel. Aquele homem (Amburi) estava gritando e, no instante seguinte, um
relmpago passou por ele. Eu estava perto o bastante para toc-lo, mas havia pouco c
alor, apenas luz branca. Ele ficou rgido e houve um cheiro horrvel, todo o seu cor
po irrompendo em chamas. Ele caiu. Munro rolou em sua direo, a fim de abafar o fog
o. Mas ele j estava morto. Samos correndo. No havia tempo para reagir. Caamos a todo
instante, com os tremores de terra. No demorou muito para que estivssemos todos o
fuscados pelos clares. Lembro que ouvi algum gritar, mas no sabia quem era. Tinha c
erteza de que todos morreramos. Perto do acampamento, uma rvore gigantesca desabou
diante deles, um obstculo to largo e to alto quanto um prdio de trs andares. Enquant
o a transpunham, os relmpagos chiavam atravs dos galhos midos, arrancando a casca d
o tronco, brilhando e queimando. Amy guinchou quando uma descarga branca passou
por sua mo, no instante em que segurava um galho mido. No mesmo instante, ela merg
ulhou para o cho, enterrando a cabea na folhagem baixa, recusando-se a fazer qualq
uer movimento. Elliot teve de arrast-la pela distncia restante at o acampamento. Mu
nro foi o primeiro a alcanar o acampamento. Encontrou Kahega tentando arrumar as
barracas para a partida, mas era impossvel com os tremores de terra e os relmpagos
riscando o cu escuro. Uma barraca de Mylar pegou fogo. Eles sentiram o cheiro pe
netrante de plstico queimado. A antena de disco, pousada no cho, foi atingida e se
partiu ao meio, fragmentos de metal voando em todas as direes. - Vamos embora! gritou Munro. - Vamos embora! - Ndio mzee! - gritou Kahega, pegando sua mochila
apressadamente. Ele olhou para trs, a fim de observar onde estavam os outros. Nes

se momento, Elliot emergiu da escurido, com Amy agarrada em seu peito. Machucara
o tornozelo e estava claudicando ligeiramente. Amy prontamente caiu no cho. - Vam
os embora! - gritou Munro novamente. Enquanto Elliot seguiu adiante, Ross tambm e
mergiu da escurido da atmosfera impregnada de cinza, tossindo, o corpo meio encur
vado. O lado esquerdo de seu corpo estava cha

muscado e enegrecido, a pele da mo esquerda queimara. Fora atingida por um relmpag


o, embora no tivesse qualquer lembrana posteriormente. Apontou para o nariz e a ga
rganta, tossindo. - Queimaduras... doem... - o gs! - gritou Munro, passando o brao
por ela e amparando-a, quase a carregando. - Temos de subir a colina! Uma hora
depois, em terreno mais alto, tiveram uma viso final da cidade engolfada pela fum
aa e cinza. Mais acima, nas encostas do vulco, avistaram uma linha de rvores em cha
mas, enquanto uma onda escura invisvel de lava descia pela montanha. Ouviram urro
s agoniados de dor dos gorilas cinzentos, enquanto a lava quente chovia sobre el
es. Enquanto observavam, a folhagem foi desabando cada vez mais perto da cidade,
at que finalmente Zinj desmoronou sob uma nuvem escura e desapareceu por complet
o. A Cidade Perdida de Zinj estava enterrada para sempre. Foi somente ento que Ro
ss compreendeu que seus diamantes tambm estavam enterrados para sempre. 6. Pesade
lo Eles no tinham comida, no tinham gua, restava bem pouca munio. Arrastavam-se pela
selva, as roupas queimadas e rasgadas, os rostos conturbados, exaustos. No falava
m um para o outro, continuando em frente silenciosamente. Elliot disse depois qu
e estavam "vivendo um terrvel pesadelo''. O mundo que atravessavam era sombrio, s
em qualquer cor. Cataratas brancas faiscantes e crregos cristalinos estavam agora
pretos de fuligem, desabando em espumas cinzentas. O cu estava cinzento-escuro,
com clares vermelhos ocasionais do vulco. O prprio ar estava cinzento. Eles tossiam
e cambaleavam, atravs de um mundo negro de fuligem e cinza. Estavam inteiramente
cobertos de cinza, as mochilas roavam dolorosamente nas costas, os rostos eram s
ombrios quando os limpavam, os cabelos estavam muito mais escuros. Narizes e olh
os ardiam intensamente. No havia nada que pudessem fazer, a no ser seguir em frent
e. Enquanto avanava pelo ar escuro, Ross estava consciente do final irnico de sua
busca pessoal. H muito ela adquirira a habilidade de extrair tudo o que quisesse
do banco de dados da ERTS, inclusive a sua prpria avaliao. Ela sabia de cor as cara
ctersticas que lhe eram atribudas: JUVENIL-ARROGANTE (provavelmente) . RELACIONAME
NTO HUMANO TNUE (ela se ressentia particularmente disso) . DOMINADORA (talvez) .
INTELECTUALMENTE ARROGANTE (o que era natural) . INSENSIVEL (o que quer que isso
significasse) . COMPULSO DE TER SUCESSO A QUALQUER CUSTO (sena to mau assim?) Ela
conhecia as concluses de seu estgio final. Havia toda aquela bobagem sobre figura
s paternas e assim por diante. E a ltima linha do relatrio: DEVE SER CONTROLADA NO
ESTAGIO FINAL DO OBJETIVO COM PROCEDIMENTOS DE ORIENTAO. Mas nada disso era relev
ante.. Ela partira em busca dos diamantes para acabar sendo derrotada pela pior
erupo vulcnica na frica em uma dcada. Quem poderia culp-la pelo que acontecera? No tiv
ra culpa. Ela provaria isso em sua prpria expedio...
Munro sentia a frustrao de um jogador que fez todas as apostas corretamente, mas m
esmo assim sai perdendo. Acertara em evitar o consrcio euro-japons, acertara ao ac
ompanhar a expedio da ERTS e, no entanto, estava voltando de mos vazias. Isto , lemb
rou a si mesmo, sentindo os diamantes nos bolsos, no totalmente de mos vazias... E
lliot estava voltando sem fotografias, sem videoteipes, sem gravaes de sons, sem o
esqueleto de um gorila cinzento. Perdera at mesmo suas medies. Sem essas provas, no
se atrevia a reivindicar a descoberta de uma nova espcie, na verdade, seria uma
insensatez sequer aventar essa possibilidade. Uma oportunidade espetacular lhe e
scapulira entre os dedos e agora, avanando pela paisagem escura, ele tinha apenas
a sensao de que o mundo natural enlouquecera: pssaros caam guinchando do cu, asfixia
dos pelo gs no ar; morcegos esvoaavam de um lado para outro em pleno meio-dia; ani
mais distantes guinchavam e uivavam. Um leopardo, o plo nos flancos posteriores q
ueimando, passou por eles. Em algum lugar, ao longe, elefantes soltavam barridos
alarmados. Eram como almas penadas num mundo fuliginoso, que parecia uma descrio
do inferno, fogo eterno e escurido, onde almas atormentadas gritavam de agonia. P
or trs deles, o Mukenko cuspia cinzas e chuva incandescente. Em determinado momen
to, eles foram engolfados por uma chuva de brasas, que chiavam ao atingirem as c

opas molhadas por cima, deixando em seguida o solo fumegante, abrindo buracos ar
dentes nas roupas, chamuscando a pele, incendiando os cabelos. Finalmente foram
procurar abrigo sob rvores altas, encolhendo-se juntos, aguardando o final da ter
rvel tempestade. Munro planejara desde o incio da erupo seguir diretamente para o av
io transporte C-130 destroado, que lhes proporcionaria abrigo e suprimentos. Calcu
lava que alcanariam o avio em duas horas. Na verdade, seis horas se passaram antes
que a gigantesca fuselagem coberta de cinzas emergisse na escurido turva da tard
e. Um motivo para demorarem tanto a se afastar do Mukenko foi o de precisarem ev
itar o General Muguru e suas tropas. Sempre que deparavam com marcas de pneus de
jipes, Munro levava-os ainda mais para oeste, pelas profundezas da selva. - Ele
no um sujeito que algum deseje conhecer - disse Munro. - Nem os seus soldados. No
hesitariam em lhes arrancar o fgado e com-lo cru. Cinzas pretas nas asas e fuselag
em davam a impresso de que o gigantesco avio cara na neve preta. Sobre uma das asas
entortadas, uma espcie de catarata de cinzas escorria para o cho, sibilando sobre
o metal. Podiam ouvir ao longe o ressoar suave dos tambores kiganis e as explose
s dos morteiros das tropas de Muguru. Afora isso, a selva estava sinistramente s
ilenciosa. Munro ficou esperando na floresta, observando o avio. Ross aproveitou
a oportunidade para tentar transmitir pelo computador, continuando a remover as
cinzas da tela de vdeo. Mas no conseguiu entrar em contato com Houston. Munro fina
lmente fez sinal e todos comearam a se adiantar. Amy, em pnico, puxou a manga de M
unro. No ir - sinalizou ela. - Pessoas l. Munro franziu o rosto para ela, olhou pa
ra Elliot. Elliot apontou para o avio. Momentos depois, houve um barulho seco e d
ois guerreiros kiganis pintados de branco emergiam do interior do aparelho, avana
ndo pela asa alta. Carregavam caixas de usque e discutiam sobre a maneira de desclas. No demorou muito para que mais cinco kiganis aparecessem por baixo da asa. A
s caixas de usque lhes foram entregues. Os dois homens na asa pularam para o cho e
o grupo se afastou. Munro olhou para Amy e sorriu. Amy boa gorila - sinalizou e
la.
Esperaram mais 20 minutos. Como nenhum outro kigani aparecesse, Munro levou o gr
upo para o avio. Estavam perto das portas de carga quando uma chuva de flechas br
ancas comeou a zunir pelo ar. - Entrem! - gritou Munro. Ele empurrou-os pelo trem
de aterrissagem avariado, pela superfcie superior da asa e para o interior do ap
arelho. Munro bateu a porta de emergncia, enquanto flechas batiam na superfcie de
metal l fora. Estava escuro no interior do avio. O cho estava inclinado, num ngulo a
bsurdo. Caixas de suprimentos haviam deslizado pelos corredores, virando, se esp
atifando. Cacos de vidro rangiam sob os ps deles. Elliot levou Amy para um assent
o e descobriu ento que os kiganis haviam defecado nos assentos. L fora, soavam tam
bores, as flechas continuavam a bater contra o metal e janelas. Olhando pela cin
za escura, viram dezenas de homens pintados de branco, correndo atravs das rvores,
metendo-se por baixo da asa. - O que vamos fazer? - perguntou Ross. - Atirar ne
les - respondeu Munro bruscamente, abrindo as mochilas e retirando os pentes de
balas das metralhadoras. - No nos falta munio agora. - Mas deve haver uma centena d
e homens l fora! - Mas somente um homem importante. Matem o kigani com listras ve
rmelhas pintadas por baixo dos olhos. Isso terminar o ataque imediatamente. - Por
qu? - indagou Elliot. - Porque o feiticeiro angawa - explicou Munro, encaminhand
o-se para a cabine de comando. - Matem-no e estaremos salvos. Flechas com veneno
nas pontas batiam contra as janelas de plstico, ressoavam contra o metal. Os kig
anis tambm arremessavam fezes, que batiam secamente contra a fuselagem. Os tambor
es ressoavam constantemente. Amy estava apavorada e encolheu-se num assento, sin
alizando: Amy deixar agora pssaro voar. Elliot encontrou dois kiganis escondidos
no compartimento de passageiros, na traseira do avio. Para seu prprio espanto, mat
ou os dois sem a menor hesitao, disparando a metralhadora, que sacudia-se em suas
mos. Os kiganis foram arremessados contra os assentos, as balas espatifaram as ja
nelas. - Muito bom, doutor. Kahega estava sorrindo, embora a esta altura Elliot
tremesse incontrolavelmente. Ele arriou num assento, ao lado de Amy. Pessoas ata
car pssaro pssaro voar agora pssaro voar Amy quer ir. - Daqui a pouco, Amy - murmur
ou Elliot, esperando que isso fosse verdade. A esta altura, os kiganis haviam ab
andonado o ataque frontal e investiam pela traseira, onde no havia janelas. Todos
podiam ouvir o barulho de ps descalos deslocando-se sobre a seo traseira, subindo p

ara a fuselagem, por cima deles. Dois guerreiros conseguiram subir pela porta de
carga posterior. Munro, que estava na cabine de comando, gritou: - Se eles pega
rem vocs, vo devor-los! Ross disparou para a porta traseira, o sangue espirrando em
suas roupas, enquanto os kiganis invasores eram arremessados para trs. Amy no gos
tar - sinalizou ela. Amy quer ir casa. Ela prendeu o cinto de segurana. - L est o f
ilho da puta! - gritou Munro, acionando a metralhadora.

Um rapaz em torno dos 20 anos, com os olhos manchados de vermelho, caiu de costa
s, estremecendo sob o fogo da metralhadora. - Acertei-o! - gritou Munro. - Liqui
dei o angawa! Ele recostou-se no assento e permitiu que os guerreiros removessem
o corpo. Foi nesse momento que o ataque cessou, os guerreiros retirando-se pela
selva silenciosa. - O que acontece agora? - indagou Elliot. - Ganhamos? Munro s
acudiu a cabea. - Eles vo esperar pelo anoitecer. E depois voltaro para matar a tod
os ns. - O que vamos fazer ento? - insistiu Elliot. Munro estava pensando no probl
ema. No via qualquer possibilidade de deixarem o avio, pelo menos durante as prxima
s 24 horas. Precisavam defender-se noite e precisavam de uma clareira mais ampla
em torno do avio, durante o dia. A soluo bvia era incendiar as moitas at a altura da
cintura, nas vizinhanas imediatas do avio... se pudessem fazer isso sem explodir
o combustvel residual nos tanques. - Procure os lana-chamas - disse ele a Kahega.
- Ou os recipientes de gs. Munro comeou a procurar pelos documentos que indicariam
a posio dos tanques do C-130. Ross aproximou-se. - Estamos numa situao precria, no m
smo? - , sim - respondeu Munro, sem fazer qualquer referncia ao vulco. - Acho que c
ometi um erro. - Pois pode repar-lo, encontrando algum meio para escaparmos desta
. - Verei o que posso fazer - disse ela, muito sria, seguindo para a traseira do
avio. Quinze minutos depois, Ross soltou um grito. Munro correu para o compartime
nto de passageiros, a metralhadora levantada, pronta para disparar. Mas descobri
u que Ross arriara num assento, rindo histericamente. Os outros fitavam-na fixam
ente, sem saberem o que fazer. Munro segurou-a pelos ombros e sacudiu-a. - Trate
de se controlar - disse ele. Mas Ross continuou a rir. Kahega estava parado ao
lado de um cilindro de gs marcado PROPANO. - Ela viu isto e perguntou quantos mai
s. Disse mais seis e ela comeou a rir. Munro franziu o rosto. O cilindro era bem
grande. - Kahega, para que eles trouxeram este gs? Kahega deu de ombros. - Grande
demais para cozinhar. S precisam de um pequeno para cozinhar. - E h mais seis igu
ais? - acrescentou Munro. - Isso mesmo, chefe. Seis. - muito gs - murmurou Munro.
S ento ele compreendeu que Ross, como seu instinto para planejamento, percebera i
mediatamente o significado de todo aquele propano. Munro tambm sabia o que signif
icava e comeou a rir. Irritado, Elliot pediu: - Algum pode fazer o favor de explic
ar o que est acontecendo? - Simplesmente que as coisas esto melhorando - disse Mun
ro, em meio ao riso. Elevada por 50 mil libras de ar aquecido do gs propano, a es
fera de plstico brilhante do balo do consrcio elevou-se do cho da selva, subindo rap
idamente pelo ar noturno.
Os kiganis vieram correndo da floresta, brandindo lanas e flechas. As flechas bra
ncas foram disparadas, tnue claridade do anoitecer, mas no chegaram a alcanar o balo
, tornando a mergulhar para a floresta. O balo continuou a subir. A uma altitude
de 700 metros, a esfera pegou um vento de leste que levou-os para longe da flore
sta do Congo, passando sobre a cratera vermelha fumegante do Monte Mukenko, atra
vs da depresso do Vale da Grande Fenda, os paredes verticais rebrilhando ao luar. O
balo passou pela fronteira do Zaire, seguindo para sudeste, na direo do Qunia... e
da civilizao.
Eplogo
O Lugar de Fogo A 18 de setembro de 1979, o satlite Landsat 3, a uma altitude nom
inal de 918 quilmetros, registrou uma extenso de 185 quilmetros de largura na Faixa
6 (7-8 milimcrons no espectro infravermelho), sobre a regio central da frica. Pene
trando pela capa de nuvens sobre a floresta tropical, a imagem adquirida mostrav
a claramente que a erupo do Monte Mukenko ainda persistiu, depois de trs meses. Uma
projeo de computador dos ejetos calculou de seis a oito quilmetros cbicos de detrit
os dispersos na atmosfera e outros dois a trs quilmetros cbicos de lava que escorre
ram pelos flancos ocidentais da montanha. Os nativos chamaram de Kanyalifeka, "o

lugar de fogo". A 12 de outubro de 1979, R. 13. Travis formalmente cancelou o C


ontrato Azul, declarando que no se podia esperar encontrar qualquer fonte de diam
antes do Tipo IIb em futuro previsvel. A firma eletrnica japonesa de Hakamichi ret
omou o interesse pelo processo Nagaura de fabricao artificial de boro. Firmas amer
icanas tambm comearam a trabalhar no problema. Previa-se que o processo estaria ap
erfeioado at 1984. A 23 de outubro, Karen Ross demitiu-se da ERTS e foi trabalhar
no Escritrio de Pesquisa Geolgica dos Estados Unidos em Sioux Falls, Dakota do Sul
, onde no se realizava qualquer trabalho militar, em que no era possvel qualquer ex
pedio de campo. Posteriormente, ela se casou com John Bellingham, um cientista que
l conheceu. Peter Elliot tirou uma licena por prazo indeterminado do Departamento
de Zoologia de Berkeley, a 30 de outubro. Um comunicado imprensa citou "o taman
ho crescente e maturidade de Amy, tornando difcil a pesquisa de laboratrio adicion
al..." O Projeto Amy foi formalmente encerrado, embora a maioria da equipe acomp
anhasse Elliot e Amy ao Instituto de Estudos Tecnolgicos, em Bukama, Zaire. Ali,
a integrao de Amy com gorilas em estado selvagem continua a ser estudada, no campo
. Em novembro de 1979, julgou-se que ela emprenhara, a esta altura, Amy passava
a maior parte de seu tempo com um bando de gorilas local e por isso era difcil co
nfirmar. Ela desapareceu em maio de 1980{5}. O Instituto realizou um censo de go
rilas de montanha de maro a agosto de 1980. A estimativa foi de um total de cinco
mil animais, aproximadamente a metade da estimativa de George Schaller, um bilog
o de campo, que fizera seu levantamento 20 anos antes. Esses dados confirmam que
o gorila da montanha est desaparecendo rapidamente. Os ndices de reproduo em jardim
zoolgico tm aumentado e improvvel que os gorilas se tornem tecnicamente extintos.
Mas seus habitats esto diminuindo sob a presso da humanidade e os pesquisadores de
sconfiam que o gorila desaparecer como um animal livre, em estado selvagem, nos p
rximos anos. Kahega voltou a Nairobi em 1979, trabalhando num restaurante chins, q
ue faliu em 1980. Ele participou em seguida da expedio da Sociedade Geogrfica Nacio
nal dos Estados Unidos a Botswana, a fim de estudar os hipoptamos. Aki Ubara, o f
ilho mais velho do carregador Marawani um radioastrnomo em Cambridge, Inglaterra,
ganhou o prmio Kerskovitz em 1980, por suas pesquisas sobre emisses de raios X da
fonte galctica M322. Com um excelente lucro, Charles Munro vendeu 13 quilos de d
iamantes azuis do Tipo IIb, na bourse de Amsterd, ao final de 1979. Os diamantes
foram comprados pela Intel Inc., uma empresa americana de micrnica. Posteriorment
e, ele foi apunhalado por um agente russo em Anturpia, em janeiro de 1980. O corp
o do agente foi mais tarde encontrado em Bruxelas. Munro foi preso por uma patru
lha armada de fronteira em Zmbia, em maro de 1980, mas as acusaes foram retiradas. I
nformou-se a sua presena na Somlia em maio, mas no houve confirmao. Ele ainda reside
em Tanger. Uma imagem do Landsat 3, adquirida a 8 de janeiro de 1980, revelou qu
e a erupo do Monte Mukenko cessara. A dbil assinatura do cruzamento de raios lasers
, registrada em algumas passagens anteriores do satlite, no mais era visvel. O pont
o de cruzamento projetado assinalava agora um campo preto de lava, com uma profu
ndidade mdia de 800 metros, sobre a Cidade Perdida de Zinj.
A principal referncia de Johnson foi a obra definitiva de A. J. Parkinson, The Co
ngo Delta in Myth and History (O Delta do Congo no Mito e Histria) (Londres: Pete
rs, 1904) {2} A fabulosa cidade de Zinj constituiu a base para a popular novela
de H. Hider Haggard, As Minas do Rei Salomo, editada pela primeira vez em 1885. H
aggard, um competente lingista, serviu na equipe do Governador de Natal, em 1875.
Presumivelmente, ouviu falar de Zinj por intermdio dos zulus, que viviam nas pro
ximidades. {3}
{1}
Embora mais de 19 mil pessoas morressem nos levantes Mau Mau apenas 37 brancos f
oram mortos durante os sete anos de terrorismo. Cada branco morto foi considerad
o apropriadamente mais como vtima das circunstncias do que da emergente poltica neg
ra. {4} Sir Antony Forstmann morreu de dvidas de jogo e sfilis, em 1880. {5} Em ma
io de 1980, Amy desapareceu por quatro meses, voltando em setembro, com um filho
te macho agarrado em seu peito. Elliot sinalizou para ela e teve a satisfao de ver
o filhote sinalizar em resposta Amy gosta Peter gosta Peter. A sinalizao era firm

e e correta, foi registrada em videoteipe. Amy no quis se aproximar com o filhote


. E quando este encaminhou-se para Elliot, Amy agarrou-o, desaparecendo na mata.
Foi mais tarde avistada num bando de 12 gorilas, nas encostas do Monte Kyambara
, no nordeste do Zaire.