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Oxigenoterapia

La oxigenoterapia es una medida teraputica que


consiste en la administracin de oxgeno a
concentraciones mayores que las que se encuentran
en aire del ambiente, con la intencin de tratar o
prevenir los sntomas y las manifestaciones de la
hipoxia. El oxgeno utilizado en esta terapia es
considerado un frmaco en forma gaseosa. por la
forma de vias aereas.

Se define como oxigenoterapia el uso teraputico del oxgeno siendo parte fundamental
de la terapia respiratoria.
Debe prescribirse fundamentado en una razn vlida y administrarse en forma correcta
y segura como cualquier otra droga.
La oxigenoterapia normobrica consiste en administrar oxgeno a distintas
concentraciones 21-100%. Para ello se pueden utilizar mascarillas, cnulas nasales,
tiendas de oxgeno, etc.
La oxigenoterapia hiperbrica consiste en administrar oxgeno al 100% mediante
mascarilla o casco, mientras el paciente se encuentra en el interior de una cmara
hiperbrica medicina hiperbrica.
En las personas sanas la hemoglobina presenta una saturacin de Oxgeno del 90-95%
con lo que el aporte de oxgeno a los tejidos es muy superior del que ellos necesitan
para vivir, siendo la extraccin de oxgeno por los tejidos de un 25% del que transporta
la sangre. La sangre aporta a los tejidos una cantidad de oxgeno muy por encima del
que se utiliza normalmente (consumo de oxgeno). En efecto, los tejidos, en reposo,
utilizan slo unos 5 mililitros de los 20 ml de oxgeno que hay en cada 100 ml de
sangre.

Objetivo de la terapia
La finalidad de la oxigenoterapia es aumentar el aporte de oxgeno a los tejidos
utilizando al mximo la capacidad de transporte de la hemoglobina. Para ello, la
cantidad de oxgeno en el gas inspirado, debe ser tal que su presin parcial en el alvolo
alcance niveles suficiente para saturar completamente la hemoglobina. Es indispensable
que el aporte ventilatorio se complemente con una concentracin normal de
hemoglobina y una conservacin del gasto cardiaco y del flujo sanguneo tisular. El
efecto directo es aumentar la presin del oxgeno alveolar, que atrae consigo una
disminucin del trabajo respiratorio y del trabajo del miocardio, necesaria para
mantener una presin arterial de oxgeno definida.1
Cuando con estas medidas no se consigue aumentar el aporte de oxgeno a los tejidos, se
puede utilizar la oxigenoterapia hiperbrica, pues con esta modalidad teraputica se

consigue aumentar hasta 27 veces el transporte de oxgeno en sangre, pero en este caso
el aumento es por el oxgeno directamente disuelto en el plasma.
Figura 59-1. Sistemas de administracin de oxgeno: balones
de oxgeno comprimido, en el extremo superior izquierdo;
concentrador de oxgeno, en el extremo superior derecho; y un
baln estacionario de oxgeno lquido junto a un reservorio
porttil (al centro, abajo). Los objetos no estn dibujados a
escala.
Los dispositivos empleados para la administracin de oxgeno se describen en la Tabla
59-1. Los ms empleados son los balones metlicos con gas comprimido que contienen
O2 casi al 100%, a alta presin. Sin embargo, resultan poco prcticos en aquellos
pacientes que requieren flujos altos y continuos de O2 (> 2 L/min por 24 horas), pues
obligan al recambio frecuente de los balones y aumentan, consecuentemente, los costos
de mantencin. Estos inconvenientes son superados por los concentradores elctricos,
que funcionan haciendo pasar el aire ambiente a travs de un filtro molecular que
remueve el nitrgeno, el vapor de agua y los hidrocarburos, con lo cual concentran el O2
ambiental a ms del 90%. Su uso exige una alta inversin inicial, pero permite disminuir
los costos de operacin. Debido a que emplean energa elctrica, se requiere algn
medio complementario de aporte de O2 para aquellas situaciones en que se interrumpa el
suministro elctrico. Desafortunadamente, el gas comprimido y los concentradores no
permiten la libre deambulacin de los pacientes fuera del domicilio. Los nicos
dispositivos que lo permiten son los depsitos de oxgeno lquido, reservorios
estacionarios que permiten llenar reservorios porttiles livianos, con autonomas de
hasta 7 horas a flujos de 2 L/min. Esto permite al paciente estar varias horas alejado de
la fuente estacionaria y eventualmente reintegrarse a alguna actividad laboral. Tienen el
inconveniente de su alto costo.
Tabla 59-1
SISTEMAS DE ADMINISTRACION DE OXIGENO. VENTAJAS Y
DESVENTAJAS
Sistema

Baln de gas

Oxigeno lquido

Concentrador

Costo inicial

Moderado

Alto

Alto

Costo de
mantencin

Moderado

Alto

Bajo

Portabilidad

Uso domiciliario

Excelente

Uso domiciliario

Amplia

Limitada

Amplia

Disponibilidad

Mascarillas con sistema Venturi. Son incmodas, pero tienen la ventaja de asegurar
una FIO2 constante, tanto si vara la ventilacin del paciente o si su respiracin es oral.
Estas mascarillas funcionan con un flujo alto de gas con concentraciones regulables de
oxgeno que permiten FIO2 entre 24-50% (Figura 59-2). Cuando el oxgeno pasa a
travs del estrecho orificio de entrada aumenta su velocidad y arrastra aire de las
portezuelas laterales. La cantidad de aire que entre a la mascarilla depender del flujo de
O2 y de la apertura de las portezuelas, y determinar la fraccin inspirada de oxgeno.
Esta mezcla aire-O2 alcanza hasta un flujo aproximado de 40 L/min y es suficiente para
satisfacer las demandas ventilatorias de la mayora de los pacientes con insuficiencia
respiratoria aguda, Si el flujo es excesivo, escapa por aberturas localizadas a cada lado
de la mascarilla. En raras ocasiones en que la demanda ventilatoria sea mayor a 40
L/min, el paciente puede tomar aire del ambiente a travs de estas aberturas y la FIO2 se
hace menos precisa. Las mascarillas con sistema Venturi se emplean corrientemente en
dos situaciones:

Cuando la hipoxemia es de riesgo y se requieren concentraciones estables de O2


en forma que permiten seguir el curso de la insuficiencia respiratoria a travs de
la relacin entre la FIO2 y la PaO2.

Cuando existe retencin de CO2 en una insuficiencia respiratoria aguda sobre


crnica y debe administrarse oxgeno en concentraciones precisas y progresivas,
aspecto que se discutir ms adelante.

Figura 59-2. Mascarilla con


sistema de Venturi. El oxgeno
entra a la mascarilla por un
pequeo orificio a alta
velocidad, arrastrando aire de
las portezuelas laterales. La

mezcla final alcanza un flujo ~


40 L/min, que si es excesivo
se elimina por las aberturas
laterales de la mascarilla.