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Mary Gabriel

Amor e Capital
A saga familiar de Karl Marx
e a histria de uma revoluo

Traduo:

Alexandre Barbosa de Souza

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Prefcio

Encontrei pela primeira vez a histria da famlia Marx em uma revista


de Londres. A matria era sobre famosos londrinos, e uma frase me saltou
vista. Dizia que das trs filhas de Marx que sobreviveram, duas haviam
cometido suicdio. Parei a leitura do artigo no meio, ao me dar conta de
que no sabia praticamente nada da famlia de Marx ou de sua vida pessoal.
Para mim, ele era uma enorme cabea no alto de um pedestal de granito
no cemitrio de Highgate e uma obra terica materializada em centenas
de livros. Nunca havia pensado nas mulheres que lhe davam comida todos
os dias enquanto ele lutava para criar uma teoria que iria revolucionar o
mundo, nem pensara na vida do homem cujas ideias haviam originado
o socialismo europeu, e espalhado o comunismo da Rssia frica, da
sia ao Caribe.
Comecei a estudar para conhecer a histria deles. Descobri que todos
os aspectos da filosofia de Marx, cada nuance de suas palavras, haviam
sido dissecados e que dezenas de biografias haviam sido escritas a partir
de todas as perspectivas polticas, mas que em ingls no havia um s
livro que contasse a histria completa da famlia Marx.* Nenhum texto
nos muitos volumes sobre Marx se concentra inteiramente nas vidas da
esposa, Jenny, e das crianas, e suas famlias estendidas Friedrich Engels
e Helene Demuth. Existem diversas biografias de Jenny Marx e da filha
caula de Marx, Eleanor, mas nenhuma conta o drama que foi a histria
de suas vidas ou contextualiza o impacto de suas dificuldades na obra de
Marx. Resolvi tentar fazer isso eu mesma.
Comecei a reunir milhares de pginas de cartas que membros da famlia Marx escreveram uns para os outros e para seus associados ao longo de
* No posso falar por todos os livros de outras lnguas alm do ingls, mas no encontrei

nenhuma obra que cobrisse a histria da infncia de Marx at a morte de sua ltima filha
sobrevivente.

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mais de seis dcadas. Muitas dessas cartas estavam localizadas nos arquivos em Moscou e nunca haviam sido publicadas em ingls. Tambm usei
cartas que abordavam o tema dos Marx e que foram escritas por parentes
mais distantes e amigos. Lendo essa quantidade imensa de documentos
em ordem cronolgica, com um olhar contemporneo, comecei a ouvir
os diversos personagens falando uns com os outros conforme os acontecimentos se desenrolavam a sua volta. Consegui ouvir seus dilogos
cotidianos durante vinte anos Marx e Engels se corresponderam quase
diariamente pelo correio, e as mulheres da famlia Marx eram igualmente
prolficas. A imagem que aos poucos se formou foi a de uma famlia que
sacrificava tudo por uma ideia que o mundo chamaria de marxismo, mas
que durante boa parte de suas vidas existira apenas no crebro de Karl
Marx. A divulgao de suas teorias era continuamente postergada.
Descobri uma histria de amor entre um marido e uma esposa que seguiram apaixonados e dedicados apesar da morte de quatro crianas, apesar
da pobreza, da doena e do ostracismo social, e da traio de Marx, que teve
um filho com outra mulher. Era a histria de trs moas que adoravam o
pai e se dedicaram a sua ideia grandiosa, mesmo custa dos prprios sonhos, mesmo custa de seus prprios filhos. Era a histria de um grupo de
pessoas brilhantes, combativas, exasperadas, divertidas, apaixonadas e, em
suma, trgicas, apanhadas em meio s ondas de revolues que varreram a
Europa no sculo XIX. Era, sobretudo, a histria das esperanas frustradas,
pessoais e polticas, contra a fortaleza da realidade amarga.
Nas palavras dos membros da famlia Marx, encontrei tambm detalhes que em biografias ao longo dos ltimos 25 anos haviam sido alterados
ou mal-interpretados, ora por motivos polticos, ora por questes pessoais.
o que sempre acontece com figuras controversas, mas ouso dizer que
ningum mais do que Marx sofreu com isso. Alguns exemplos so bem
conhecidos: logo aps a morte dele, em 883, seus seguidores tentaram
limpar sua imagem eliminando qualquer referncia a sua pobreza, sua
embriaguez, e mesmo o fato de que ele tinha um apelido, Mohr [Mouro],
pelo qual era conhecido desde os tempos da universidade. Mais tarde,
durante a Guerra Fria e novamente aps a Queda do Muro de Berlim, sua

Prefcio

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biografia se tornou parte do campo de batalha ideolgico entre o Leste


e o Oeste. Os detalhes de sua vida, e por extenso da vida de sua famlia,
mudavam conforme a descrio do santo comunista ou do pecador iludido.
A depender da cidade onde o autor estivesse escrevendo, logo ficava clara
qual verso da vida de Marx se oferecia ali.
Os detratores de Marx muitas vezes o acusavam de viver uma vida
burguesa de luxos enquanto fingia lutar pelos trabalhadores. Tais acusaes surgiram no incio da vida de Marx e o seguiram ao longo do sculo
XX nos esforos por desacreditar a ele e a sua obra. Por outro lado, aqueles
que queriam alar Marx a um pedestal socialista lutaram por anos para
negar que ele era pai do filho de Helene Demuth, Freddy. Havia cartas nos
arquivos de Moscou em que membros do partido discutiam a paternidade
de Freddy, mas Joseph Stlin, quando ficou sabendo delas por David Ryazanov, diretor do Instituto Marx-Engels, referiu-se a essas cartas como um
caso mesquinho e instruiu Ryazanov a deixar que se perdessem no fundo
dos arquivos.1 As cartas no foram publicadas por cerca de cinquenta anos.
Existem inmeros outros exemplos de equvocos e caracterizaes
errneas ocorridas ao longo dos anos, e muitos, como os supracitados, foram descobertos por especialistas em Marx; a maioria deles foi corrigida.
Mas outros erros, infelizmente, continuam a se repetir como fatos por
bigrafos no s de Marx, mas tambm de seus associados. Recorrendo
fonte, s palavras dos principais atores especialmente as mulheres da
famlia Marx, cujas cartas parecem ter sido relegadas por muitos pesquisadores , tentei esclarecer alguns dos mistrios ainda remanescentes. (Claro,
o prprio Marx era conhecido por distorcer fatos segundo a necessidade, o
que significa que sua declarao juramentada no necessariamente implica
que seja a verdade. Nesses casos, tentei deixar claro que sua verso dos
acontecimentos no era inteiramente confivel.)
A histria da famlia Marx to rica que elucida tambm o desenvolvimento das ideias de Marx, uma vez que se desenrola sobre o pano
de fundo do nascimento do capitalismo moderno. O sistema capitalista
do sculo XIX amadureceu com as filhas de Marx. Ao final do sculo, as
lutas que elas enfrentaram em nome dos trabalhadores j no pareciam as

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que o pai lutara em meados do sculo. As batalhas da poca dele davam


a impresso de ter sido relativamente amenas. As lutas do tempo de suas
filhas se tornaram selvagens. Na verdade, esse aspecto da histria se tornou mais importante medida que eu ia escrevendo.
Quando iniciei este projeto, o mundo parecia muito diferente. Poucas
pessoas questionavam o sistema capitalista que dominava o mundo o
capitalismo estava em meio a um de seus ciclos peridicos de alta. Mas
conforme passei da pesquisa para a redao, a crena na infalibilidade do
sistema comeou a diminuir at que, como resultado da crise financeira
que atingiu seu primeiro pico no outono de 2008, especialistas e economistas passaram a questionar abertamente os mritos do capitalismo do
livre mercado e a ponderar em voz alta sobre como seria uma alternativa.
Os textos de Marx, no rastro da crise, pareciam ainda mais visionrios
e instigantes. Na aurora do capitalismo moderno, em 85, ele j havia
comeado a prever aquele desenvolvimento. Suas previses de revoluo
iminente estavam evidentemente erradas, sua imaginada sociedade sem
classes do futuro talvez fosse mais do que utpica (por mais que ele tenha
argumentado em contrrio), mas as anlises das fraquezas do capitalismo
foram todas assustadoramente comprovadas. Fui, portanto, obrigada a
ir alm do meu projeto inicial meramente contar a histria da famlia
Marx e incluir mais teorias de Marx e descries mais detalhadas do
desenvolvimento do movimento da classe trabalhadora. A bem dizer, no
acho que a histria da famlia Marx ficaria completa sem esses elementos.
Foi a vida que eles viveram; eles comiam, dormiam e respiravam a revoluo poltica, social e econmica. Isso, e um amor absorvente por Marx,
era a argamassa que os mantinha unidos.
Ao escrever as biografias dos grandes homens de Roma e Atenas antes
de sua morte em 20 d.C., Plutarco afirmou que a chave para entender
esses homens no estava nas conquistas dos campos de batalha ou em
seus triunfos pblicos, mas em suas vidas pessoais, em seus personagens,
at mesmo um gesto ou uma palavra. Acredito que atravs da histria da
famlia Marx, os leitores podero entender melhor Marx, da forma como
Plutarco sugere. Espero tambm que os leitores saiam desta leitura com

Prefcio

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admirao pelas mulheres da vida de Marx, que por causa da sociedade


em que foram criadas acabaram assumindo papis quase sempre secundrios. Acredito que a coragem, a fora e o brilhantismo dessas mulheres
j permaneceram tempo demais na obscuridade. Sem elas no haveria
Karl Marx, e sem Karl Marx o mundo no seria como ns o conhecemos.
Ao escrever este livro, tomei algumas decises que gostaria de apresentar aos leitores.
A famlia Marx escrevia suas cartas em muitas lnguas. A correspondncia entre eles podia ser em ingls, francs ou alemo e muitas vezes nas
trs lnguas juntas , com toques peculiares de italiano, latim e grego. Decidi
poupar os leitores do fardo de recorrer com frequncia a notas de rodap,
apresentando as citaes sempre traduzidas, exceto nos casos em que o
idioma essencial ao drama da carta ou quando seu significado evidente.
Alm disso, parte da correspondncia continha comentrios racistas, que no inclu neste livro porque, primeiro, no eram essenciais
histria e, segundo, eram correntes no perodo em questo (ainda existia
escravido nos Estados Unidos). Tais comentrios, contudo, chamariam
a ateno dos leitores. Conclu que incluir termos racistas (que apareciam,
afinal, apenas um punhado de vezes em milhares de pginas) acabaria
por distrair indevidamente o leitor. muito evidente que Marx e Jenny
no eram racistas, porque no se opuseram ao casamento da filha com
um homem mestio, e porque Marx expressou com estrondo sua posio
contra a escravido. Se considerasse necessrio incluir tais termos para
entender a famlia Marx, eu os teria includo, mas realmente acredito
que no contm em si mesmos nenhuma reflexo pejorativa, alm de
reverberarem a sociedade da poca. Da mesma forma, Marx, Jenny e Engels usavam por vezes expresses antissemitas em geral referindo-se a
Lassalle. Existem diversos estudos sobre antissemitismo em Marx. Resolvi
deixar essa discusso para outros autores e no inclu tais referncias. O
prprio Marx era judeu, e acredito que o uso de expresses antissemitas
por parte de Marx, Jenny e Engels fosse antes mais um reflexo da cultura
do sculo XIX do que algum preconceito arraigado.

Prlogo
Londres, 85

Deve haver algo de podre no cerne de um sistema social que


aumenta sua riqueza sem diminuir sua misria.
Karl Marx1

Na neblina impenetrvel eles pareciam fantasmas. Assombrando vielas e umbrais da Dean Street, no Soho, chegavam a Londres s dezenas
de milhares a Londres da rainha Vitria, a cidade mais rica do mundo.
Generosa, liberal, despontava como um farol na escurido das guas agitadas do mar do Norte, um santurio para os infelizes e desamparados.
Os primeiros a chegar foram os irlandeses, fugindo da pobreza e da fome,
mas depois das revoltas por todo o continente tambm alemes, franceses,
hngaros e italianos, nas vestimentas extravagantes de suas terras natais, desembarcaram aos montes pelas ruas de Londres. Eram refugiados
polticos aps tentativas fracassadas de derrubar a monarquia e lutavam
pelas liberdades mais fundamentais. Agora, castigados pela chuva e pelo
frio cortante, at a ideia de lutar pelos prprios direitos parecia absurda.
O farol que Londres parecia ser se provara uma miragem; a cidade lhes
abrira as portas, mas no lhes dera nada. Morriam de fome.
Dia e noite uma cacofonia de vozes aflitas se esgoelava para se fazer
ouvir em meio ao rumor da capital. Para sobreviver, os recm-chegados
vendiam tudo o que podiam cortes de tecido, botes, cadaros. O mais
frequente, contudo, era venderem-se a si mesmos, por hora ou por dia, no
trabalho ou na prostituio. Homens e mulheres cobertos pelo manto do
prprio desespero, numa condio em que a misria levava at os mais esforados ao crime. Carroas transportando carcaas fumegantes de carne
e queijos perfumados aos bairros mais ricos aceleravam nos quarteires
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da Soho Square e da St. Giles para evitar os famosos ladres e assassinos.2


Mas, na verdade, esses refugiados estavam debilitados demais para lutar
e roubar. Haviam feito a longa viagem at a Inglaterra transbordantes de
esperana; o que sobrava desses sonhos era o que tinham para se sustentar.
Nos dois ambientes de um sto do terceiro andar na Dean Street,
um obscuro exilado prussiano de 33 anos ocupava-se em declarar guerra
ao prprio sistema que condenava os de baixo quela existncia maldita.
No tentava sequer esconder seu propsito. Debruado sobre a nica mesa
da famlia, entre pilhas altas de costura, brinquedos, xcaras quebradas e
outros restos de coisas, ele rascunhava um plano para a revoluo, alheio
ao caos domstico que o circundava ou s crianas que, fazendo de sua
figura volumosa parte da brincadeira, montavam nas suas costas.
Em ambientes assim por toda a Inglaterra, homens de viso se empenhavam em trabalhos igualmente difceis: Darwin observava cracas,
Dickens dava luz seu filho dileto David Copperfield e Bazalgette imaginava uma vasta rede de esgoto subterrneo que escoaria para longe todo
o dejeto londrino. E, naquele cmodo no Soho, com um charuto entre os
dedos, Karl Marx tramava a derrubada de reis e capitalistas.
A revoluo de Marx no seria do tipo que ele mesmo ridicularizava
como bravata de bar, defendida por migrs em sociedades secretas nas
quais dividiam os esplios de uma guerra vencida s na prpria imaginao. E tampouco seria o levante utpico exposto pelos socialistas franceses
que sonhavam com uma sociedade-modelo sem qualquer ideia de quais
seriam os passos concretos necessrios para constru-la. No, a revoluo
dele teria razes na premissa fundamental de que nenhum homem tinha
direito de explorar outro homem, e de que a histria se movia de tal modo
que as massas exploradas um dia triunfariam.
Contudo, Marx compreendia perfeitamente que tais massas sequer
reconheciam a si mesmas como donas de uma voz poltica, muito menos
como detentoras de poder. Tambm no tinham noo de como o sistema
econmico ou a poltica funcionavam. Marx estava convencido de que,
se conseguisse descrever o caminho histrico que levara s condies do

Prlogo: Londres, 85

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meio do sculo XIX, e assim revelasse os mistrios do capitalismo, poderia


oferecer um fundamento terico sobre o qual construir uma sociedade
nova e sem classes. Sem essa espcie de fundao, o resultado seria o
caos. Nesse nterim, sua famlia precisaria se sacrificar; enquanto ele no
terminasse seu livro, O capital, teriam de passar por privaes.
Na verdade, a jovem famlia Marx j conhecia bem a necessidade. A
distncia entre os Marx e os menos afortunados das ruas era muito menor
que os trs andares que os separavam. Em 85, quando Marx comeou
a escrever seu livro, doenas decorrentes dessas privaes mataram dois
de seus filhos, e os pequenos corpos foram velados em caixes baratos
nos mesmos cmodos onde as outras crianas comiam e brincavam. Sua
esposa, Jenny, filha de um baro prussiano e celebrada por sua beleza, fora
obrigada a penhorar objetos da famlia, da prataria aos prprios sapatos,
a fim de pagar aos credores que batiam incessantemente sua porta. E o
filho malandro de Marx, Edgar, j havia absorvido as lies das ruas com
as crianas pobres irlandesas, que lhe ensinaram a cantar e depois a roubar.
Porm, o que mais preocupava Jenny e Marx eram as filhas. Os homens que visitavam o pai, dia e noite, eram quase todos fugitivos. As
crianas raramente tinham um lugar para brincar que no estivesse apinhado de exilados enfumaando o ambiente com charutos e cachimbos,
e enchendo seus ouvidos de conversas grosseiras e ideias revolucionrias.
Edgar crescera nesse ambiente. Adorava histrias de bebedeiras interminveis e, para a alegria de Marx, entoava a plenos pulmes as canes
rebeldes que os amigos do pai lhe ensinavam. Mas os pais sabiam que a
nica esperana das meninas de escapar a uma vida de pobreza era uma
educao burguesa na companhia de mocinhas de famlia. No importava quo comprometidos estivessem com a causa, nem Marx nem Jenny
queriam ver as filhas condenadas a viver com aqueles tipos de homens
que subiam a escada estreita da Dean Street, batendo porta deles com a
barriga vazia, mas com a cabea cheia de sonhos radicais.
Jenny maldizia a sina que condenara seus filhos a uma vida de indigncia num apartamento miservel cheio de mveis quebrados de segunda
mo. Mas, por pior que fosse, ela estava apavorada tambm com a possibi-

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lidade de que mais um pagamento atrasado ao senhorio jogasse sua famlia


l embaixo, no olho da rua. Havia apenas resqucios de renda, um vcuo
de economias; a prpria sobrevivncia dependia da bondade de um amigo
ou da compaixo de um merceeiro.
Marx garantira a Jenny que ela e as crianas no teriam que passar
por aquele sofrimento para sempre. Assim que seu livro fosse publicado,
ficariam ricos e o mundo lhes agradeceria pela abnegao. Num surto de
otimismo em abril de 85, Marx contou a seu melhor amigo e colaborador, Friedrich Engels: Estou to adiantado que terminarei toda a parte
econmica em questo de cinco semanas.3 Na verdade, O capital s ficaria
pronto dezesseis anos mais tarde, e quando foi publicado, longe de deflagrar a revolta, mal provocou uma marola.
A famlia Marx sacrificou tudo por essa obra-prima ignorada. Jenny
enterrou quatro dos sete filhos, viu as trs filhas sobreviventes privadas de
qualquer coisa que se aproximasse de uma vida adequada de menina, teve
seu rosto, outrora adorvel, devastado pela doena e sofreu a traio definitiva quando Karl teve um filho com outra mulher. Ela no viveria para
ver os tristes captulos finais das filhas das trs, duas cometeram suicdio.
Ao final, tudo que a famlia tinha tudo que jamais viria a ter eram
as ideias de Marx, que durante a maior parte da vida deles s existiram
como uma tempestade se preparando dentro do crebro turbulento do
pai, e que quase ningum mais reconhecia ou mesmo compreendia. Por
improvvel que fosse, como pareceu durante aqueles anos de fome, Marx
fez o que se havia proposto a fazer: ele mudou o mundo.