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En un momento en que el advenimiento de la economa


post-industrial ha puesto en entredicho los compromisos
que han llevado al crecimiento de los Estados del bienestar
europeos, las grandes evoluciones sociales recientes
(entrada de la mujer en el mercado laboral, envejecimiento
de la poblacin, desigualdades crecientes ...) reclaman nuevas
intervenciones. ffs hoy posible establecer los nuevos
compromisos que permitiran redefinir las misiones del Estado
del bienestar en el siglo xx1? Las tres lecciones que siguen
proponen una autntica revolucin en el planteamiento de
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Actualmente, son muchos los que afirman que los gastos


del Estado del bienestar (pensiones, seguridad social) son
un coste que se debe si no reducir, s en todo caso contener.
Pero, y si se convirtiesen en una inversin? lUna inversin en
el futuro no slo para proteger a los individuos de los azares
de la vida, sino para ayudarles a ser dueos de sus destinos
sin dejar de responder a los desafos econmicos de maana?
El gran socilogo G0sta Esping-Andersen nos invita a esta
revolucin social y poltica.

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Ciencia Poltica

G0sta Esping-Andersen
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Los tres grandes retos


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Traduccin de Pau Joan Hemndez

Arie/ Ciencia Poltica

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NDICE

Ttulo original:
Trois lerons sur l'tat-providence
Traduccin de
PAU JOAN HERNNDEZ

l. edicin: enero de 2010


ditions du Seuill et la Rpublique des Ides, 2008

Derechos exclusivos de edicin en espaol


reservados para todo el mundo
y propiedad de la traduccin:
2010: Editorial Planeta, S. A.
Avda. Diagonal, 662-664 - 08034 Barcelona
Editorial Ariel es un sello editorial de Planeta S. A.
ISBN 978-84-344-8842-7
Depsito legal: B. 47.034 - 2009
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y el tratamiento informtico, y la dislrib11ci6n dt tj,~inplnrcs
de ella mcdinnlc olq11ikr o pr('stn1110 p11hlleo~.

Un Estado del bienestar para las envejecidas


sociedades posindustrlales . . . . . . . .
Estado del bienestar y sociedad industrial .
Los divorcios . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Dirigir las polticas sociales hacia el futuro
Los tres grandes retos del Estado del bienestar en el siglo XXI .

PRESENTACIN.

Familia y revolucin del papel de la mujer.


Las mujeres estn cambiando el mundo .
Familia y regmenes de proteccin social.
El reto de una nueva poltica . . . . . . . .
Ayuda a las familias . . . . . . . . . . . .
Hacia una poltica de conciliacin eficaz.
Apoyar la ocupacin de la mujer a lo largo de su vida.
Feminizar la trayectoria vital masculina? . . . . . . . .
Un nuevo reparto de papeles entre el Estado, el mercado, las
. . ') . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
asoc1ac1ones.
La compatibilidad de los regmenes de proteccin social .

PRIMERA LECCIN.

Hijos e igualdad de oportunidades .


Introduccin .
Nuevos retos . . . . . . . .
Cada vez ms obstculos.
El aumento de las desigualdades salariales
Los retos demogrficos. . . . . . . . . . . . .
Identificar los mecanismos de la herencia social
La importancia del dinero . . . . . . . . . . . . .
La importancia de la dedicacin en tiempo de los padres

Se.CUNDA LECCIN.

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LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR


La importancia del nivel cultural de la familia .
Repensar el Estado del bienestar . . . . . .
Reducir el efecto ingresos . . . . . . . . . . . . . .
Homogeneizar el medio de aprendizaje . . . . .
Ocupacin de las madres y resultados de los hijos .
Conclusin: ayudar a las familias a invertir en sus hijos.

Envejecimiento y equidad.
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El reto del envejecimiento. . . . . . . . . . .
Regmenes de proteccin social y personas mayores .
Los dos rostros del familiarismo.
La justicia intergeneracional . .
Trabajar durante ms tiempo. . .
Una financiacin equitativa . . . .
La reforma de las pensiones para nuestros hijos: ms all del
contrato generacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Nueva trayectoria vital, nuevas desigualdades. . . . . . . .
La reforma del sistema de pensiones empieza por los bebs

TERCERA LECCIN.

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PRESENTACIN

UN ESTADO DEL BIENESTAR PARA LAS


ENVEJECIDAS SOCIEDADES POSINDUSTRIALES
por BRUNO PALIER

En un momento en que el advenimiento de la economa posindustrial ha puesto en entredicho los compromisos que han llevado al crecimiento de los Estados del bienestar europeos, 1 las
grandes evoluciones sociales recientes (entrada de la mujer en el
mercado laboral, envejecimiento de la poblacin, desigualdades
crecientes ... ) reclaman nuevas intervenciones. Es hoy posible establecer los nuevos compromisos que permitiran redefinir las misiones del Estado del bienestar en el siglo xx1? Las tres lecciones
que siguen proponen una autntica revolucin en el planteamiento de esta cuestin. Proponen sustituir una concepcin tradicional y esttica de las polticas sociales, que tratan de reparar las
situaciones ms difciles o bien a reemplazar los ingresos perdidos, por una perspectiva dinmica que tiene en cuenta los historiales de los indviduos, sus circunstancias en la economa del
conocimiento y la aparicin de nuevas desigualdades entre los
sexos, las generaciones y los grupos sociales, propias de las sociedades posindustriales. Este planteamiento demuestra que las poll. Vase Pierre Rosanvallon, La Crise de l'tat-providence, Seuil, 1981, y
Trois lq:ons sur la socit post-industrielle, de Danien Cohen, Seuil /La Rpublique des Ides, 2006.

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

UN ESTADO DEL BIENESTAR PARA LAS ENVEJECIDAS SOCIEDADES

ticas sociales no pueden continuar contentndose con ser dispositivos de indemnizacin, sino que deben comportar una estrategia
colectiva de inversin social. En resumen, se trata de pasar de un
Estado del bienestar esencialmente enfermero a un Estado del
bienestar inversor.

Los sistemas de seguridad social, figura principal del Estado


del bienestar en Europa, son emanacin y soporte de la sociedad
industrial. Nacen en el siglo x1x con la revolucin industrial y su
correlato social: la emergencia del salariado. 2 Destinados a garantizar la continuidad de ingresos de los obreros que han perdido
las redes de solidaridad familiares y locales de la sociedad agrcola, permiten al mismo tiempo a los patrones asegurarse la fidelidad, la estabilidad y la calidad de su mano de obra.
En el transcurso de los treinta aos que siguen a la Segunda
Guerra Mundial, el fordismo y los planteamientos keynesianos
de las polticas econmicas permitirn una autntica explosin de
los gastos sociales (en Europa, del 5 al 25 % del PIB de media).
Durante este perodo, las polticas econmica y social parecen reforzarse mutuamente. Los dispositivos de proteccin social permiten entonces sostener y relanzar el crecimiento econmico: son
creadores de empleo (profesiones sanitarias, sociales y administracin de la proteccin social); permiten sostener la capacidad
de consumir de quienes ya no pueden trabajar (por causa de enfermedad, paro, vejez, invalidez); en la medida que garantizan
una seguridad de los ingresos, liberan el ahorro de proteccin y
permiten dedicar una parte creciente de estos ingresos al consumo (a travs de un aumento de las prestaciones sociales o de
creacin de empleo en los servicios sociales pblicos). El crecimiento econmico de los Treinta gloriosos (1945-1975) reposa
en gran parte sobre las beneficiosas interacciones entre desarrollo

de la industria de bienes estandarizados, de gran consumo, el


consumo de masa y la generalizacin de la proteccin social.
Adems de ser til para la economa, la proteccin social permite al mismo tiempo responder a las necesidades sociales de la
poca: mejorar la salud de una poblacin cuya esperanza de vida
raramente supera los 65 aos, luchar contra la pobreza, que en
ese momento -y desde hace largo tiempo- se concentra en las
personas ancianas, y apoyar el nuevo reparto de los papeles sociales. Mientras que en las sociedades agrcolas todo el mundo en la
granja trabajaba (hombres, mujeres y nios), la sociedad industrial define un nuevo reparto de las tareas, en el que el hombre
garantiza los ingresos y la proteccin social del resto de la familia, los nios estn cada vez ms escolarizados, y las mujeres se
presupone que se quedarn en casa y se harn cargo de las tareas
domsticas.
Si bien todos los Estados del bienestar desarrollados comparten las funciones de apoyo a la demanda y de indemnizacin de
los riesgos sociales, no todos los pases occidentales han puesto
en marcha los mismos dispositivos de proteccin social. Podemos
agrupar los sistemas de proteccin social en tres grandes familias
o regmenes (el rgimen socialdemcrata de los pases escandinavos, el rgimen liberal de los pases anglosajones y el rgimen
conservador-corporativista de los pases de la Europa continental), 3 diferenciando al mismo tiempo los objetivos polticos y sociales que tratan de alcanzar (respectivamente: la igualdad entre
los ciudadanos, la simple cobertura social de los ms pobres, el
mantenimiento de los ingresos de los trabajadores) y los instrumentos que utilizan a tal efecto (respectivamente: polticas universales y servicios sociales gratuitos, polticas sociales dirigidas
a un sector de poblacin restringido, seguros sociales financiados
por cotizaciones sociales). En un momento en que las condiciones econmicas y sociales cambian, los sistemas de proteccin
social de la Europa continental, los ms anclados en el industria1ismo, son los que mayores dificultades encuentran.

2. Vase Robert Castel, Les Mtamorphoses de la question sociale, Pars,


Fayard, 1995 (edicin de bolsillo, Gallimard Folio/Essais, 1999.

3. G!i1sta Esping-Andersen, Les Trois Mondes de l'tat-providence, Pars,


PUF, 2007 (2." edicin).

Estado del bienestar y sociedad industrial

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l.OS 'llH''I f,llt\Nllf''i HHIOS 1>11,1. ESTADO DEL BIENESTAR

Los divordos
La apertura progresiva de las economas y la llegada de nue-

vos pases al juego econmico mundial han desestabilizado las


economas industriales tradicionales y puesto en tela de juicio la
relacin entre polticas econmicas y polticas sociales. La creciente competencia que se hacen entre ellas las empresas europeas pesa sobre los costes, y especialmente sobre los costes no
salariales, como los derivados de la financiacin de la proteccin
social a travs de las cotizaciones. La globalizacin de los intercambios comerciales y la circulacin de los capitales han desplazado las actividades econmicas, deslocalizando hacia el Este (de
Europa, pero sobre todo de Asia) las actividades industriales de
masa, que reposan sobre una mano de obra poco costosa y poco
cualificada. Esta evolucin lleva a los pases antiguamente industrializados a reconvertirse hacia nuevas actividades posindustriales, basadas al mismo tiempo en la innovacin tecnolgica, las
altas cualificaciones, el saber, y los servicios (cualificados o no),
especialmente los servicios a la persona. 4 Los sistemas de proteccin basados en los seguros sociales, concebidos en sus orgenes
para proteger a los obreros industriales poco cualificados con
contrato de duracin indefinida, la mayora de las veces en el sector industrial o de servicios bsicos, se muestran mal adaptados
para proteger las vidas laborales ms mviles, ms caticas, muchas veces ms precarias, tpicas de la nueva economa. Cada vez
ms personas, pero sobre todo nuevos colectivos, se encuentran
en dificultades (los jvenes, las mujeres, las personas no cualificadas). Y estas personas no son necesariamente las mejor protegidas por los sistemas existentes. Los trabajadores asalariados protegidos se encuentran asimismo en una situacin ms precaria,
que deriva tanto de las evoluciones demogrficas como de las mutaciones econmicas, que amenazan con debilitar sus sistemas de
proteccin, antes bien establecidos.
En este nuevo contexto, las polticas sociales parecen haberse
convertido en contraproductivas: a causa de su modo de financia4.

Vase Daniel Cohen, op. cit.

UN ESTADO DEL BIENESTAR PARA LAS ENVEJECIDAS SOCIEDADES ...

11

cin y de la competencia fiscal entre los Estados, son sealadas


como un coste, y ya no presentadas como una forma de apoyar la
economa. A veces, parecen ofrecer su apoyo a la inactividad ms
que a la actividad: multiplicacin de los sistemas de prejubilacin
(Alemania, Francia, Blgica), nmero creciente de beneficiarios
de pensiones de invalidez (especialmente en los Pases Bajos),
ayuda al mantenimiento o al retomo de las mujeres al hogar (Alemania). Se trata aqu de una evolucin paradjica de las polticas
sociales: partiendo de una situacin en que deberan apoyar el
pleno empleo, se han ido utilizando gradualmente y cada vez ms
para retirar individuos del mercado de trabajo. Semejantes polticas han llevado a un alza de los costes de proteccin social no
compensada por nuevos recursos.
Las polticas sociales construidas en la posguerra de la Segunda
Guerra Mundial estn cada vez ms desajustadas econmicamente, pero tambin socialmente. De la misma manera que la economa posindustrial no se parece a la economa industrial, la sociedad posindustrial no se parece a la sociedad industrial. En esta
nueva sociedad, las mujeres trabajan, las parejas se divorcian, la
fecundidad desciende, la esperanza de vida se alarga considerablemente, la pobreza se desplaza.
As, en Francia, las mujeres, que haban representado un tercio de la poblacin activa, representan hoy cerca de la mitad, contando con que las tasas de empleo de las mujeres entre 25 y 49
aos han pasado del 40 % a principio de los aos sesenta del siglo
pasado al 80 % hoy. 5 Mientras que la familia tpica de los aos
cincuenta y sesenta del siglo pasado estaba formada por una pareja casada con tres hijos, hoy, en Francia, una pareja de cada tres
se divorcia (una de cada dos en la regin parisina), y la fecundidad ha pasado de 3 hijos por mujer a partir de 1946 y durante los
cincuenta, a 1, 7 a mediados de los noventa, para volver a aumentar hasta 2 en 2007. 6 Esta tasa de fecundidad, que es actualmente
5. Vase Margaret Maruani (dir.), Femmes, Genre et Socit, Pars, La Dcouverte, 2005.
6. Datos INSEE (Instituto Nacional de Estadstica y Estudios Econmicos
francs).

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LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO Dl\I, 1111,.Nl''di\lt

la ms elevada de Europa, no es sin embargo sufkhmll' pura renovar la poblacin. Adems, el estancamiento de los aflos ochenta y noventa reduce considerablemente el tamao de la poblacin
activa futura, la cual, sin embargo, deber financiar un nmero
cada vez mayor de jubilados,7 que viven cada vez ms tiempo 8 y
cuyas necesidades sociales aumentan (en materia de sanidad,
pero sobre todo de atencin a la dependencia). 9 Y si bien en Francia se focalizan los debates en las nuevas necesidades engendradas por el envejecimiento de la poblacin, se olvida que la pobreza se ha desplazado. En Francia, en 2005, haba 7,1 millones de
personas viviendo por debajo del umbral de la pobreza.' De ellos,
6 millones tienen menos de 60 aos, y de stos 2 millones son
nios (menores de 18 aos) pobres, y 1,1 millones tienen entre 18
y 29 aos. 11 La pobreza ya no est concentrada en las personas
ancianas, sino que actualmente es ms un problema de las mujeres solas con hijos, de las personas sin titulacin y sin cualificacin, de los parados de larga duracin. Todas estas personas reciben muy poca proteccin por parte de los sistemas tradicionales,
que estn concentrados en las pensiones y la sanidad, prestaciones que benefician ante todo a los ancianos.
Los sistemas de proteccin social se ven directamente afectados por los cambios demogrficos y familiares: el envejecimiento
de la poblacin plantea problemas de financiacin a los sistemas
de pensiones, pero tiene asimismo un impacto sobre las cuestiones de la distribucin del trabajo a lo largo de la vida y de la
adaptacin de las cualificaciones a los avances tecnolgicos; los
cambios en las relaciones familiares, el aumento del nmero de
familias monoparentales, de familias recompuestas, la entrada
7. En Francia, las personas mayores de 65 aos, que representaban en 2000
el 16 % de la poblacin, representarn el 21 % en 2020 y el 28 % en 2040.
8. La esperanza de vida era en 1950 de 63 aos para los hombres y 69 aos
para las mujeres; en la actualidad es de 77 y 84 aos respectivamente.
9. El riesgo de llegar a ser dependiente es muy elevado a partir de los 80
aos, el nmero de personas de ms de 80 aos en la poblacin francesa debera
de pasar de 2,2 millones en 2000 a 4 millones en 2020 y cerca de 7 millones en
2040.
10. Nmero de personas que viven con menos del 60 % del salario medio.
11. Datos INSEE.

UN ESTADO DEL BIENESTAR PARA LAS ENVEJECIDAS SOCIEDADES .

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masiva de la mujer en el mercado laboral, perturban el funcionamiento de sistemas concebidos bajo un modelo familiarista, en el
que los derechos son concedidos a aquel (muy raramente aquella)
que tiene una actividad remunerada y por extensin a los miembros de su familia. Las nuevas formas de pobreza son insuficientemente atendidas, y todava menos evitadas. Estos nuevos retos
mueven a repensar los objetivos y las estrategias de intervencin
de las polticas sociales.

Dirigir las polticas sociales hacia el futuro


Cmo dar respuesta a las nuevas necesidades sociales? Se
dispone de los medios financieros necesarios? Podrn las polticas sociales contribuir al nuevo crecimiento econmico? No se
trata ahora de una modificacin o adaptacin de sistemas surgidos del pasado, sino de la formulacin de nuevos principios y
nuevas pistas. Los sistemas europeos de proteccin social son
demasiado diferentes como para poder imaginar que en breve
haya de ver la luz un modelo social europeo perfectamente unificado. En cambio, a travs de una profunda reflexin sobre las
polticas sociales, pero tambin a partir de las experiencias positivas llevadas a cabo en varias partes de Europa (en la mayora
de los casos en los pases nrdicos), es posible subrayar las reorientaciones necesarias para permitir a los ciudadanos europeos
vivir en las mejores condiciones posibles la transicin de una
economa esencialmente industrial hacia una economa de servicios, que moviliza empleos cada vez ms cualificados, pero requiere tambin de unos servicios a la persona muchas veces
poco cualificados.
Con la transformacin de las economas, y especialmente con
la proliferacin de empleos poco cualificados y mal remunerados,
aparecen nuevos riesgos de polarizacin social. G0sta Esping-Andersen propone abandonar la perspectiva esttica que limita a
aliviar las dificultades presentes de los individuos o bien de mantener los ingresos perdidos, para adoptar una perspectiva dinmica que piensa los problemas sociales en trminos de trayectoria

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LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

vital: cules son las inversiones necesarias hoy para evitar tener
que indemnizar maana? Cmo evitar los efectos acumulativos
de las desventajas sociales a lo largo de toda la vida? 12 Se trata de
pasar de polticas sociales reparadoras y compensatorias a una
estrategia preventiva basada en una lgica de la inversin social.
Bajo esta perspectiva, quienes primero deberan reclamar nuestra
atencin seran las mujeres y los nios, aunque slo sea porque
son los nicos (las mujeres an inactivas, los nios futuros activos) susceptibles de aumentar los recursos a destinar a los jubilados futuros. Abrir a las mujeres la segunda edad de la emancipacin, 13 permitir a todos adquirir las competencias necesarias
para la economa del conocimiento, son los nuevos retos para el
Estado del bienestar, si queremos que sea adems capaz de financiar las pensiones o los gastos sanitarios del futuro. Se trata en
suma de preparar en vez de reparar, de prevenir, ayudar, armar a
los individuos y no de dejar que el mercado funcione a su aire
para luego indemnizar a los perdedores.
Para hacerlo, hay que invertir el orden de los problemas, redefinir el sentido de la soli9aridad social y contar de otra forma. Y
cmo encontrar nuevos recursos en un momento en que tenemos
dificultades para financiar unos gastos sanitarios disparados y las
previsiones para los gastos en pensiones son pesimistas? Es en
este punto que G0sta Esping-Andersen propone pensar de otra
forma ciertos gastos sociales: no ya como un coste que supone un
obstculo al crecimiento econmico, sino como una inversin que
acompaa y apoya la transicin hacia la economa del conocimiento. Ayudar a los nios a adquirir las competencias adaptadas
a las actividades de vanguardia, permitir a las mujeres trabajar,
son garantas de un crecimiento ms fuerte y de mejores ingresos
para el Estado del bienestar. Las polticas sociales pueden encontrar una utilidad econmica si dejan de ser concebidas como un

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12. Una infancia en la pobreza puede impedir la adquisicin de las competencias necesarias para entrar ms adelante en una carrera profesional bien
remunerada y estable, proceso que puede comportar problemas de precariedad,
que acabarn repercutiendo en pensiones bajas.
13. Por retomar el ttulo de la obra de Dominique Mda y Hlene Privier,
Le Deuxieme ge de l'mancipation, Seuil /La Rpublique des ides, 2007.

UN ESTADO DEL BIENESTAR PARA LAS ENVEJECIDAS SOCIEDADES

15

gasto (un coste) que interviene en el crecimiento econmico y


pasan a ser vistas como un factor de riquezas futuras.
Y por qu seguir contando con el Estado? No sera menos
costoso y ms eficaz confiar en la proteccin social al sector y a
la financiacin privada? Privatizar no har ni desaparecer las necesidades ni tampoco reducir la factura. Har falta de todas formas cubrir las necesidades de las personas ancianas, necesidades
de ingresos, de salud, de atencin a la dependencia. La inversin
social pblica parece ms eficaz y ms justa que el recurso al
mercado o a las familias. Especialmente porque ha de permitir
aumentar las oportunidades de todos los nios, producir en consecuencia ms personas activas bien ocupadas y protegidas, y
multiplicar los puestos de trabajo para las mujeres (el sector privado no genera por s slo plazas de guardera accesibles para
todos, cosa que incita a las mujeres ms desfavorecidas a quedarse en casa). La inversin social colectiva puede adems garantizar
una mayor igualdad. Si se opta por los recursos privados, entonces las desigualdades engendradas por el mercado se reproducirn. Es aqu que G0sta Esping-Andersen se remite a los principios
de justicia social que deben guiar las nuevas inversiones sociales:
el de la garanta de igualdad de oportunidades para todos los nif\os, el de la igualdad para las mujeres (con los hombres, pero
tambin entre las diferentes capas sociales), el de la igualdad entre las categoras de jubilados, cuyos ingresos amenazan con polarizarse, proyectando sobre los jubilados del futuro las polarizaciones sociales presentes. En nombre de la igualdad, la presente
obra propone una estrategia de inversin pblica en las polticas
sociales para los nios, las mujeres y las personas ancianas. Es un
importante desafo para Francia, ya que aqu las diferencias de
ingresos y las desigualdades generacionales 14 son ms acusadas
que al norte de Europa o en los Pases Bajos.

14. Vase sobre todo Louis Chauvel, Les Classes moyennes


l .n Rpublique des ides, 2006.

a la derive,

Seuil /

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LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

Los tres grandes retos del Estado del bienestar


en el siglo XXI
El cambio social ms importante de las ltimas dcadas es sin
duda la entrada masiva de la mujer en el mercado laboral. Es por
ello que la primera leccin propuesta est dedicada a los retos
que representa para el Estado del bienestar del siglo XXI esta revolucin del papel de la mujer. Favorecer el empleo de las mujeres y la igualdad entre mujeres y hombres es crucial para el desarrollo de los servicios sociales de cuidado de los nios y de otras
personas dependientes. Desarrollar guarderas y otros servicios
sociales es una fuente de creacin de puestos de trabajo y permite a las madres trabajar. Esto es algo esencial tanto para los hijos
como para la conciliacin de la vida familiar y profesional. Adems, favorecer el trabajo de las mujeres corresponde a un deseo
de stas (adquirir una autonoma financiera respecto de los hombres), pero tambin a una triple necesidad social: desarrollar los
servicios de atencin a las personas dependientes (jvenes y ancianas), reducir los riesgos de pobreza de los nios (la pobreza de
los nios es siempre inferior en las familias en que ambos padres
trabajan) y aumentar los ndices generales de empleo (lo que generar recursos para las pensiones). Pero las polticas destinadas
a favorecer a las mujeres no deben conformarse con el solo objetivo de la compatibilidad entre la vida profesional y la vida familiar: han de insistir asimismo en la igualdad entre hombres y mujeres. Se trata naturalmente de igualdad de trato en la vida
profesional. Pero es necesario asimismo reequilibrar el reparto de
las tareas domsticas. La vida profesional de las mujeres, y especialmente sus carreras, adquiere rasgos cada vez ms masculinos. Una autntica poltica de igualdad tendra pues que aspirar
tambin a feminizar las caractersticas de la vida de los hombres, incitndoles a dedicarse ms al cuidado de los nios y al
hogar.
El objetivo de la segunda leccin es garantizar realmente la
igualdad de oportunidades de los nios. Mientras que los sistemas actuales de proteccin social gastan cada vez ms en las personas ancianas, parece necesario invertir en los nios. Ms que

IJN l\STADO DEL BIENESTAR PARA LAS ENVEJECIDAS SOCIEDADES ...

17

ludrnr contra la exclusin social una vez sta se ha hecho reali-

dud, ms que tener que formar de nuevo una mano de obra atra'HHln, es preferible concentrar los esfuerzos en una accin preven! ivu centrada en la infancia. Luchar contra la pobreza de los nios

v gumntizarles las mejores condiciones de cuidado y de estimuladebe permitir al mismo tiempo prevenir la exclusin (la po1weza es ms frecuente entre los adultos surgidos de ambientes
pe 1hres) y preparar una mano de obra mejor formada, cualificada
v mvil (una socializacin precoz en la guardera permite reducir
mnsiderablemente el riesgo de fracaso escolar). Para lograrlo, es
11t1ccsario al mismo tiempo garantizar unos ingresos mnimos a
todas las familias (y por lo tanto no abandonar las antiguas pol1kns distributivas e incluso desarrollarlas an ms: la lucha con1rn los efectos de la pobreza y de la precariedad de las familias
11ig11e siendo esencial) y favorecer el desarrollo de formas colectivns de cuidado de los nios que garanticen una buena socializadn primaria y unas condiciones de aprendizaje que preparen de
forma conveniente el futuro.
Si de esta manera se consigue aumentar los ndices de ocupad6n femenina y garantizar mejores empleos a los futuros activos,
rm podrn dedicar entonces recursos ms importantes a los jubiludos. La tercera leccin subraya que, en el campo de las pensio11cs, como en los dems, debe prevalecer el principio de igualdad,
manteniendo la equidad entre generaciones, pero tambin en el
Ncno de las generaciones. Para mantener la equidad intergeneradonal, las polticas de pensiones propiamente dichas pueden aplimr el principio de Musgrave, segn el cual si se modifican los
11 lveles de cotizacin (pagados por las personas en activo) o bien
los niveles de las pensiones de los jubilados, se haga en proporcin equivalente de manera que no se modifique la relacin entre
salario neto de las personas activas e ingresos de los jubilados.
Pero conviene asimismo preparar los dispositivos pblicos para
encargarse de las futuras disparidades de ingresos entre los jubiludos que fueron en su momento personas activas que consiguieron subirse al tren de la economa del conocimiento, y los que no
pudieron hacerlo.
No se encontrarn en esta obra recetas mgicas y aplicables
1'i6ll

18

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

de un da para otro. Pero el mrito de estas orientaciones inspiradas por ciertas experiencias y reflexiones europeas es proponer un
horizonte nuevo y comn para las reformas de la proteccin social, que no se limite ya a simples restricciones presupuestarias,
sino que se adapte a los nuevos contextos econmicos y avances
sociales.
PRIMERA LECCIN

FAMILIA Y REVOLUCIN DEL PAPEL


DE LA MUJER

tas mujeres estn cambiando el mundo

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El actual debate sobre el futuro del Estado del bienestar, obsesionado con las amenazas asociadas a la globalizacin y al envejecimiento, ha ignorado de manera sistemtica una fuerza de
cambio seguramente mucho ms revolucionaria: el cambio del
papel de las mujeres en la sociedad.
La revolucin femenina es un fenmeno con ramificaciones
profundas. En primer lugar, el perfil biogrfico de las mujeres ha
cambiado radicalmente en un tiempo increblemente corto: en
realidad, en el espacio de una generacin. Mientras que la mujer
prototpica de las dcadas de la posguerra estaba destinada a las
tareas del hogar, su hija tena muchas ms posibilidades de elegir
una vida en la que tendra un empleo y una autntica autonoma
econmica. El factor decisivo de esta ruptura generacional ha
sido el nivel de instruccin y el acceso a un buen salario. En cierto sentido, las mujeres han experimentado una masculinizacin
de sus experiencias en trminos de trayectoria vital. En la mayora de los pases desarrollados, cuentan actualmente con un nivel
de instruccin superior al de los hombres y, all donde la revolucin femenina se inici antes, es decir, en Amrica del Norte, son
una amplia mayora (hasta el 75 %) las que tienen un empleo a lo

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FAM.ILTA Y REVOLUCIN DEL PAPEL DE LA MUJER

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

largo de toda su vida, con las interrupciones debidas a la maternidad reducidas al mnimo.
Una buena parte de la Europa continental se sita muy atrs,
con tasas de empleo femenino que rondan el 50 % en Europa del
Sur y el 60 % en Francia y Alemania. La diferencia se produce
principalmente entre las mujeres menos cualificadas, y podra
adems reducirse ms de prisa de lo que suele creerse, en la medida en que la tasa de actividad de las mujeres jvenes est ganando rpidamente el terreno que llevaba atrasado. As, los datos
ms recientes referidos a Espaa, pas particularmente rezagado,
muestran una tasa de actividad del 65 % entre las mujeres de
menos de 35 aos.
La modificacin de las trayectorias vitales femeninas ejerce,
para lo bueno y para lo malo, considerables efectos domin
sobre la sociedad. El ms inmediato es el ocaso de la familia tradicional, aquella en la que el marido tiene un trabajo remunerado
y la mujer permanece en el hogar. Pero el nuevo papel de las mujeres viene igualmente acompaado del desarrollo de los matrimonios en el seno de una misma categora social, del retraso en
el tiempo del primer nacimiento, de unos ndices de fecundidad
muy inferiores a lo que desean los ciudadanos, de un aumento de
la inestabilidad conyugal y de la proliferacin de las familias atpicas, muchas de las cuales sufren de vulnerabilidad econmica.
Adems, la tendencia de las mujeres a tener menos hijos afecta a
largo plazo a la evolucin demogrfica. La rapidez del ritmo al
que envejece la sociedad es en gran medida efecto de esta revolucin femenina.
El nuevo papel econmico de las mujeres es de buen augurio,
pero anuncia asimismo graves problemas sociales. El endurecimiento de la tendencia a la paridad que se produce en la formacin de las parejas amenaza con agravar las diferencias de proteccin social entre familias ricas en trabajo y familias pobres en
trabajo. El hecho de atrasar el matrimonio y los nacimientos traduce las nuevas prioridades vitales de los individuos (por ejemplo,
cursar ms estudios), pero tambin las imposiciones que pesan
sobre ellos (las mujeres dudan en tener hijos antes de que su situacin profesional est asegurada). Esto disminuye las posibili-

21

dad.es de conseguir el objetivo de dos hijos o ms que persigue


lu mayor parte de los adultos. Y, si bien no es imposible ponerse
ul da en este sentido, ello no deja de requerir unas condiciones
muy favorables.
Las uniones son asimismo mucho menos estables, y es previsible que esta tendencia contine a medida que las mujeres vayan
viendo aumentada su autonoma. Tanto en Escandinavia como en
Amrica del Norte, aproximadamente un nio de cada dos no crecer en el seno de su familia biolgica intacta. El divorcio tiene
consecuencias negativas tanto sobre los padres como sobre los
hijos, y la monoparentalidad puede suponer un perjuicio para el
xito de los nios.
El fenmeno comporta asimismo unos efectos socioeconmicos importantes. La desaparicin del ama de casa significa que las
familias deben extemalizar su necesidad de servicios -desde la
comida y la limpieza hasta el cuidado de los nios y las personas
mayores-. La cantidad de empleo a crear es potencialmente considerable, especialmente en el campo de la asistencia social y de
los servicios directos a la persona. La importancia del aporte de las
mujeres a la economa es manifiesta. Actualmente, en Escandinavia, las mujeres contribuyen de media al 42-43 % de los ingresos
del hogar, cosa que constituye una fuente fundamental de crecimiento econmico y de financiacin del Estado, que puede ilustrarse mediante un simple ejercicio de simulacin: si las mujeres
ganan de media el 75 % del salario de los hombres y su tasa de
empleo oscila entre el 50 y el 75 % (es decir, desde el nivel espaol
hasta el nivel dans), el aumento de contribucin a los ingresos
nacionales que suponen ser aproximadamente del 15 %, cosa
que, con una tasa impositiva media del 30 %, aadira el 10 o el
12 % a los ingresos fiscales del Estado.
La revolucin femenina, incluso all donde ms lejos ha llegado, permanece sin embargo incompleta, tal como subraya Catherine Hakim, que distingue tres tipos de preferencias femeninas. 1
El primero es el de la mujer tradicional, orientada hacia el hogar,
que trabaja a veces por necesidad, pero cuyos objetivos principal.

Key Issues in Womens Work, Londres, Athlone, 1996.

22

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

les siguen siendo la maternidad y la familia. Este grupo es minoritario y decrece rpidamente. El segundo tipo -igualmente minoritario- corresponde a la mujer para quien la carrera es
prioritaria y que slo es susceptible de tener hijos si stos encajan en el esquema. El tercer tipo, que representa la gran mayora, agrupa mujeres que tratan de conciliar vida familiar y continuidad de su carrera. Elemento importante: la masculinizacin
de esas trayectorias femeninas afecta principalmente a la vida
econmica sin disminuir en la mayora de ellas el deseo de ser
madres. En consecuencia, una de las tensiones ms importantes
de la sociedad moderna tiene que ver con la conciliacin entre
carrera profesional y maternidad.
Si la revolucin femenina est inacabada, es tambin porque
obedece a una estratificacin social. En la vanguardia, encontramos a las mujeres cualificadas surgidas de la clase media, mientras que las mujeres poco cualificadas estn menos interesadas
por el trabajo remunerado y tienen ms posibilidades de adoptar
el modelo tradicional del ama de casa. Pero es en este punto donde se producen unas variaciones ms espectaculares entre unos
pases y otros. En los pases escandinavos, la diferencia de tasa de
empleo entre las mujeres ms y menos cualificadas es menor y, a
todos los efectos, el ama de casa es actualmente una especie desaparecida. Esto est an lejos de ser el caso en la Europa continental y meridional. Por ejemplo, en Suecia, el 60 % de las mujeres
poco cualificadas trabajan, contra el 27 % en Italia. Francia ocupa, como en tantos aspectos, una posicin intermedia, con el 48 %.
El mismo esquema se encuentra cuando nos fijamos en el caso
de las madres con hijos pequeos: en Dinamarca y Suecia no hay
absolutamente ninguna diferencia de tasas de empleo entre las
mujeres que no tienen hijos y las madres de dos nios o ms. En
Francia, la diferencia es de 15 puntos.
Que la revolucin femenina plantea serios desafos a nuestros
modelos de proteccin social no resulta sorprendente, aunque
slo sea por el hecho de que afecta profundamente el funcionamiento de lo que constituye uno de sus pilares fundamentales: la
familia.

FAMILIA Y REVOLUCIN DEL PAPEL DE LA MUJER

23

Familia y regmenes de proteccin social


Para comprender bien los desafos a los que debe enfrentarse
l I Estado del bienestar, es indispensable reflexionar en trminos
de reg{menes de proteccin social. Tanto el individuo como la sodcdad deben necesariamente su proteccin social a la combinadn de la familia, el mercado y las prestaciones sociales de los
poderes pblicos. Pero para la mayora de la gente, la familia y el
mercado son las fuentes principales de proteccin: el salario nos
viene esencialmente del mercado y, por lo general, el grueso de la
nsistencia social nos lo proporcionan los miembros de nuestra
fumilia. A escala del ciclo de la vida, el papel del Estado del bient'Star slo adquiere una importancia primordial en el curso de los
primeros y los ltimos aos de nuestra existencia.
Estos tres pilares de la proteccin social ejercen efectos los
unos sobre los otros. Si el mercado falla, recurrimos a la familia
o a los poderes pblicos. En efecto, el mercado puede con facilidad no satisfacer numerosas necesidades bsicas, sea porque los
precios son elevados, sea porque la informacin est desigualmente repartida. La salud y la educacin constituyen dos ejemplos clsicos de este tipo de fracaso, pero la revolucin femenina
pone de relieve dos nuevas necesidades: los servicios de cuidado
de los nios y de las personas ancianas, pues los servicios privados de ayuda a las personas son por regla general inaccesibles
para la mitad menos rica de los hogares. De igual manera, si la
familia falla nos apoyamos ms en el mercado o en los poderes
pblicos. El fallo de la familia se desarrolla a medida que las
mujeres se van retirando de las funciones de cuidado que les estaban tradicionalmente asignadas y las distintas generaciones
dejan de cohabitar bajo un mismo techo. Las sociedades contemporneas se ven pues confrontadas a problemas de fracasos acumulados en la medida en que ni el mercado ni la familia son capaces de responder de forma adecuada a sus necesidades sociales.
El cuidado de las personas ancianas dependientes es un ejemplo
claro: los servicios privados de residencias especializadas son extremadamente costosos y la reserva tradicional que constituan
las hijas de cierta edad, susceptibles de ocuparse de sus padres
1

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~!

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

porque no trabajaban, se agota. En el momento en que se produce este doble fallo, el nico recurso lgico es el Estado del bienestar. Pero con la excepcin de algunos raros pases, el papel de
los poderes pblicos en los servicios ofrecidos a la familia sigue
siendo, en el mejor de los casos, marginal. La permanencia de la
adhesin a una poltica familiarista ha abierto paradjicamente
un vaco de proteccin que no cesa de crecer.
Al principio, en efecto, el Estado del bienestar moderno estaba
basado en todas partes en el familiarismo. Las polticas sociales
de despus de la guerra partan del principio de que el hombre
era el sostn de la familia y su cnyuge ama de casa, cosa que
explica la manera como, hasta hace muy poco, el Estado del bienestar ha favorecido las prestaciones en especie por mecanismo de
reemplazo de los ingresos, en detrimento de los servicios sociales.
No es hasta los aos setenta del siglo pasado -con el aumento
del empleo femenino- que los pases escandinavos empezaron a
dar prioridad a los servicios a la familia. En Amrica del Norte y
el Reino Unido, los poderes pblicos han optado por animar el
recurso al mercado, en parte a travs de deducciones fiscales. Con
la excepcin de los servicios de cuidado de los nios en Blgica y
Francia a travs de la escuela maternal, el principio de familiarismo ha reinado de forma absoluta en la mayora de los Estados del
bienestar de la Europa continental.
La mayora de las sociedades desarrolladas se ven as confrontadas a un desequilibrio creciente, pues las polticas adoptadas no
han proporcionado una respuesta adecuada a la revolucin femenina. Es una paradoja de nuestro tiempo que las polticas sociales
familiaristas impidan formar una familia. La cada drstica de la
fecundidad y el aumento del nmero de las mujeres sin hijos,
especialmente entre las ms cualificadas, en gran parte de Europa
estn directamente relacionados con la ausencia de servicios de
cuidado de los hijos. De forma paralela, la ausencia de servicios a
la familia ejerce una presin a la baja sobre la ocupacin de las
mujeres, en particular entre las menos cualificadas. Italia y Espaa, que combinan fecundidad excepcionalmente baja y obstculos al empleo de las mujeres, son la ilustracin ms clara de este
desequilibrio.

FAMILIA Y REVOLUCIN DEL PAPEL DE LA MUJER

25

El fracaso a la hora de tratar de conciliar maternidad y vida


profesional conducir a los individuos a arbitrar entre traer hijos
al mundo y la bsqueda de un empleo para ganar en autonoma
y aumentar los ingresos del hogar. Cosa que se traduce, a escala
social, por uno de los dos escenarios poco deseables siguientes: o
bien un equilibrio tipo fecundidad baja, o bien un equilibrio
tipo ingresos bajos, calidad de empleo baja.

El reto de una nueva poltica


La necesidad de repensar la poltica familiar se hace sentir
claramente. Si no somos capaces de desfamiliarizan> las funciones de proteccin y especialmente de cuidado de los nios, no
lograremos jams conciliar maternidad y empleo. Una fecundidad baja no quiere decir que los ciudadanos no quieran tener
hijos, sino ms bien que las presiones sobre ellos aumentan. Pese
a todo, la familia sigue siendo una institucin clave de la sociedad, y el desafo consiste en poner en funcionamiento polticas
que la apoyen. Bajo formas cada vez ms variadas, la familia conli na siendo un elemento clave del bienestar de los nios. Por
consiguiente -y ste ser el objeto de la segunda leccin de este
libro-, es indispensable una poltica que proteja a los nios de
lodo estado de privacin econmica. De manera ms general, el
coste que representan los hijos aumenta, al mismo tiempo que su
('Xternalidad positiva, como pronto veremos. Necesitamos, pues,
concebir un reparto equitativo de los costes y beneficios que los
11if\os representan.
Otro elemento: debemos reducir al mnimo la dimensin de
penalizacin de la maternidad, cosa que implica una conciliacin
tntre maternidad y carrera profesional, pero estaramos equivol'O.dos si creysemos que la receta tradicional -una poltica de
uuyuda a las madres- ser suficiente. Algunos de los principales
obstculos, invisibles, se sitan a nivel del mercado de trabajo y
tst{rn especialmente ligados a la seguridad del empleo. Una polt it;u que aspire a combatir este problema tendr tendencia a comporl ar nuevos dilemas. En definitiva, seguramente tendremos que

26

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

llegar a la conclusin de la necesidad de una feminizacin de la


trayectoria vital masculina si queremos llegar a alcanzar un equilibrio positivo.

AYUDA A LAS FAMILIAS

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Los demgrafos hablan de segunda transicin demogrfica


para describir una tendencia prolongada a la disminucin del nmero de nacimientos, que reduce el tamao de las familias, pero
tambin su estabilidad. Algunos ven en ello una evolucin hacia
los valores posmodemos, que priman la realizacin del individuo
en detrimento de la paternidad. Si esta teora fuese cierta, nos
veramos confrontados, ms que al reto de una nueva poltica, a
un porvenir siniestro. En realidad, un examen ms profundo indica
que la teora de los valores posmodernos carece de fundamento
slido. La tasa de fecundidad sueca ha evolucionado en forma de
montaas rusas en los aos 1980-1990, saltando de 1,5 en 1980 a
2 en 1990, para volver a 1,6 a final de la dcada de los noventa.
Significa eso que los suecos se volvieron primero un poco menos
posmodernos para luego volverlo a ser? Teniendo en cuenta que
la fecundidad de Francia se acercaba mucho al dos, frente a 1,2
en Italia, podemos deducir de ello que la visin italiana de la
vida es un 50 % ms posmoderna?
Varios estudios muestran claramente que la norma de los dos
hijos es la que contina recogiendo ms sufragios de un extremo
a otro de Europa. De forma bastante sorprendente, no hay prcticamente ninguna variacin de Finlandia a Portugal, de Gran Bretaa a Grecia. Si el adulto tipo declara desear de media 2,3 hijos,
este deseo tiene tendencia a disminuir a medida que la edad de la
persona preguntada aumenta, cosa que se podra atribuir bien al
hecho de que nos volvemos ms realistas al envejecer, o bien a la
resignacin de la poblacin ante un hecho consumado.
He aqu el punto crucial: aunque la norma de los dos hijos
permanezca bsicamente intacta y se mantenga omnipresente, a
la hora de la verdad los ciudadanos ven cmo un abismo separa
sus preferencias de la realidad. Si consideramos el lugar central

FAMILIA Y REVOLUCIN DEL PAPEL DE LA MUJER

27

que la familia ocupa en la vida social, ste constituye probablemente el indicio ms revelador de un serio dficit de poltica social en nuestras sociedades.
El dficit de nios es limitado en el puado de pases (Estados
Unidos, Reino Unido, Francia, Dinamarca y Noruega, especialmente) que gozan de un ndice de fecundidad estabilizado en 1,8
o ms. Es, en cambio, considerable en la Europa del Sur y del
Este, donde la fecundidad se acerca a un ndice sinttico de fecundidad (ISF) de 1,2 o 1,3, pero desciende en ciertas regiones
hasta el 0,8. 2
Una fecundidad baja acelera el envejecimiento de la poblacin, y las variaciones, an menores, tendrn a largo plazo efectos autnticamente dramticos. Si un ndice sinttico de fecundidad del 1,9 hace bajar la poblacin un 15 % solamente en un
siglo, un ndice sinttico de fecundidad de 1,3 desembocar en
una poblacin que no representar ms del 25 % de su volumen
actual.3 Por ejemplo, teniendo en cuenta los datos actuales, la poblacin espaola podra caer a 1O millones de habitantes, mientras que el declive de la poblacin francesa la llevara slo al 85 %
de su nivel presente. As, las simples variaciones de fecundidad
podran hacer saltar un 138 % la ratio de dependencia demogrfica4 en Espaa en 2050, contra un alza del 36 % en Suecia. Y las
consecuencias macroeconmicas podran ser graves. Se ha pronosticado que el envejecimiento y el declive de la poblacin haran bajar el PIB de la Unin Europea 0,7 puntos en el curso de
las prximas dcadas. 5
Para poner en marcha una poltica, necesitamos saber qu se
oculta tras el dficit de hijos. La teora tradicional de la fertilidad
pone el acento sobre dos factores: por un lado, la decisin de tener
2. El ISF depende principalmente de la edad de inicio de la fecundidad en
la mujer y del nmero de nacimientos que se producen.
3. P. McDonald, The tool-box of public policies to impact on fertility,
comunicacin presentada ante el Observatorio Europeo de la Familia, Sevilla
(15-16 de septiembre de 2000).
4. Se trata de la relacin entre poblacin activa e inactiva.
5. J. Sleebos, Low Fertility Rates in OECD Countries: facts and responses,
OECD Social Employment and Migration Working Papers, n. 15, 2003.

28

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

hijos depende de los ingresos del cabeza de familia (que es un hombre); por otro lado, si la maternidad representa para las mujeres un
importante coste de oportunidades en relacin a los ingresos de
que seran susceptibles de beneficiarse en el curso de su vida, tendrn menos hijos. 6 Se dispone as de una explicacin verosmil debido al hecho de que la fecundidad que tradicionalmente era ms
elevada era la de las mujeres poco cualificadas e inactivas. Pero en
la sociedad contempornea estas explicaciones ya no son suficientes. El cruce de los datos nacionales muestra inmediatamente que
existe una correlacin entre empleo y fecundidad. Se pueden constatar unas tasas de fecundidad ms elevadas en los pases en los7
que el empleo femenino est ampliamente extendido, y viceversa.
Adems, si bien en la mayora de los pases -Francia entre ellosla fecundidad se mantiene bastante ms elevada entre las mujeres
poco cualificadas, ste no es ya el caso de Escandinavia, donde son
precisamente las mujeres con un bajo nivel de instruccin las que
menos hijos tienen, y la fecundidad ms alta se da entre las muje8
res que han cursado estudios universitarios.
La clave de la fecundidad contempornea reside -todos estn
de acuerdo en ello- en el nuevo papel de las mujeres y, en
parti9
cular, en su opcin de trabajar a lo largo de toda su vida. La carrera profesional no es necesariamente incompatible con la maternidad, tal como muestra el caso de los pases nrdicos. Pero, sea
como fuere, una poltica que tratase de estimular la fecundidad
incitando a las mujeres a trabajar menos sera del todo contraproducente. Tal como muestro en la segunda leccin de este libro, la
6. V. J. Hotz, J. A. Klerman y R. Willis (The economics of fertility in developed countries, en M. Rosenzweig, O. Stark (eds.), Handbook of Population
and Family Economics, vol. 1 A, msterdam, Elsevier, 1997, pp. 276-347) ofrecen
una excelente visin de conjunto de las teoras y la investigacin en materia de

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fecundidad.
7. N. Ahn y P. Mira, A note of the relationship between fertility and female employment rates in developed countries, Journal of Population Economics, vol. 15, n." 4, 2001, pp. 667-682.
8. G. Esping-Andersen, A child-centred social investment strategy, pp. 2667, en G. Esping-Andersen, D. Gallie, A. Hemerijck, J. Myles (dir.), Why We Need
a New Welfare State, Oxford University Press, 2002.
9. P. McDonald, art. citado.

FAMILIA Y REVOLUCIN DEL PAPEL DE LA MUJER

29

pobreza es extremadamente problemtica para el desarrollo de


los hijos, mientras que el trabajo de las madres no lo es en absoluto. Y desde el momento en que la pobreza de los nios se ve
claramente reducida por el hecho de que las madres trabajen, el
trabajo debe verse como una ventaja suplementaria. No olvidemos tampoco que la perennidad financiera de las sociedades que
envejecen requiere un empleo mximo de las mujeres. Buena noticia: una creciente mayora de mujeres aspira a tener un empleo
y a ser econmicamente autnoma.
As pues, la bsqueda de un aumento del nmero de hijos
debe ir a la par con el nuevo papel de las mujeres. En materia de
fecundidad, las decisiones de las mujeres estn cada vez menos
ligadas al nivel de ingresos de su compaero, y dependen mucho
ms de su propia capacidad de poner pie de forma estable en el
mercado de trabajo, y de la anticipacin de los costes en oportunidades que pueda suponer la maternidad. Es sabido que la incertidumbre respecto al futuro constituye un obstculo para la
fundacin de una familia. Est claramente establecido que la dimensin de penalizacin del hijo aumenta con la capacidad de
ingresos de la madre. Ante esto, la dilacin del momento de los
primeros nacimientos constituye una respuesta lgica. Proporciona a la mujer ms tiempo para afianzar su carrera profesional y
permite hacer disminuir sustancialmente el coste de la maternidad en trminos de ingresos. Esta dilacin es evidente en todos
los pases, pero es ms acentuada en aqullos en que resulta ms
difcil la conciliacin entre carrera profesional y maternidad.' No
es, pues, sorprendente que la mayor se d en Espaa (donde la
edad media de maternidad se eleva hasta los 31 aos).
Pero el hecho de atrasar el momento de ser madre no implica
necesariamente una fecundidad baja, siempre y cuando las mujeres
puedan recuperar despus el atraso. En Dinamarca e Italia, la edad
de la primera maternidad es la misma (29 aos), pero Dinamarca
logra llegar a un ndice de fecundidad superior en un 50 % al de
10. S. Gustafsson, ptimale age at motherhood. Theoretical and empirical considerations on postponement of maternity in Europe, Journal of Populalion Economics, vol. 14, n. 2, 2001, pp. 225-247.

30

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

Italia. Es un hecho: se registra una proporcin mucho ms importante de mujeres sin hijos entre aquellas que tienen un elevado nivel
de instruccin, y en pases como Alemania y Espaa en que la con11
ciliacin es comparativamente ms difcil. Pero, a pesar de este
aumento, el nmero de mujeres sin hijos no es la principal causa de
la baja fecundidad. El problema es ms bien el de las condiciones
que favorecen u obstaculizan el nacimiento de un segundo hijo y de
los siguientes. As -el hecho es de sobras conocido-, los problemas de conciliacin, relativamente limitados con un nico hijo, aumentan de forma decisiva con dos y ms. Tanto en Francia como en
Suecia, ms de la mitad de las mujeres tienen en total dos hijos o
ms, contra un poco menos del 40 % en Italia.
Las condiciones necesarias para poderse poner al da (es decir,
para alcanzar unas tasas de fecundidad conforme a las preferencias colectivas) son ahora bien conocidas. Nos fijamos sobre todo
en el cuidado de los nios y en las bajas por maternidad, cosa que
no tiene nada de sorprendente. Los servicios de guardera permiten limitar al mnimo las bajas antes y despus de cada nacimiento, y constituyen un medio esencial de reducir los costes de oportunidad de la maternidad. Un cuidado de calidad, cuando no est
subvencionado, resulta inevitablemente caro, por lo general alrededor de 400 o 500 euros al mes para una prestacin diaria. Las
familias con unos ingresos ms bajos son, pues, expulsadas del
mercado por los precios. Est empricamente demostrado que la
existencia de servicios de guardera incrementa la fecundidad.
Doblar estos servicios hara aumentar el ndice sinttico de fecundidad en ms de 0,1 puntos 12 y, en Dinamarca, su universalizacin
13
ha contribuido a hacer pasar dicho ndice de 1,5 a 1,8. Son efectos que no pueden ignorarse.

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11. El porcentaje de mujeres sin hijos (a los 49 ulos) es c.lcl 23 % en Francia, el 27 % en Suecia y el 31 % en Espafla.
12. O. Kravdal, How the local supply of day curl' ccnlcrs influences fertility in Norway: A parity-spccific appronch, l'Ot>lllt1tl1111 f'.~earch and Policy Re-

view, 15, 1996, pp. 201-218.


l3. L. Knudscn, Rcccnl fcrlllily lr(nds 111 D111n1111k. Thc impact of family
policy in a pcriod of i ncrcasi ng l'crll 111 y)), /)1111hlt ( '111/1't of l>e1nographie Fertility,
Rcscarch rcporl, n." l 1.

l"AMILI/\ Y REVOLUCIN DEL PAPEL DE LA MUJER

31

Est todava ms probado que el cuidado de los hijos estimula el empleo de las madres. Segn algunos investigadores americanos, la disminucin de los gastos de guardera produce un aumento del 14 % del empleo de las madres casadas y efectos
todava ms importantes entre las madres solteras. El impacto de
las bajas por maternidad resulta mucho ms ambiguo. Si son demasiado breves, muchas madres renuncian pura y simplemente a
su empleo; si son demasiado largas, el resultado podra ser el mismo. En los Estados de la Unin Europea, Francia incluida, las
bajas plenamente retribuidas estn limitadas a cuatro meses, cosa
que, teniendo en cuenta la frecuente penuria de soluciones de
guardera asumibles, representa claramente para las madres la
imposibilidad de volver al trabajo.

HACIA UNA POLTICA DE CONCILIACIN EFICAZ

Tenemos cada vez ms conciencia de la necesidad de repensar


la poltica familiar para adaptarla mejor a las nuevas realidades.
Cules seran los ingredientes esenciales de una poltica eficaz de
ayuda a las familias? En la medida en que el coste monetario de
los hijos no puede ignorarse, una ayuda a los ingresos a travs
de subsidios familiares podra tener un papel importante. Cada hijo
suplementario comporta, a grandes rasgos, un aumento del 20 %
del consumo de la familia. La generosidad del Estado del bienestar
en la materia es muy variable; Francia y los pases nrdicos encabezan la clasificacin. A diferencia de la prctica escandinava -un
mismo subsidio para cada hijo-, en Francia no se percibe nada
por el primer hijo, mientras que los nacimientos sucesivos se benefician de una prir:na. En Escandinavia, el mensaje implcito es el
siguiente: todos los hijos tienen el mismo valor. El planteamiento
francs es implcitamente ms natalista, pues atribuye un valor superior al tercer hijo y ninguno al primero.
Pero no es de ninguna manera seguro que las transferencias de
dinero a las familias con hijos tengan un impacto importante sobre
la fecundidad -con la eventual excepcin de la prima francesa por
el tercer hijo-. La autntica justificacin de los subsidios familia-

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

32

res es otra. Por una parte, compensan el coste que representa el


hecho de tener hijos y, por otra, suponen un reconocimiento oficial
del hecho de que los hijos producen asimismo un beneficio colectivo y que la subvencin a los padres se otorga segn un principio
de equidad. Si se considera que sta es precisamente la intencin
principal que sostiene los subsidios familiares, la poltica familiar
debera en principio conceder el mismo valor a todos los hijos.
Pero el ncleo del problema se sita en las tensiones entre
trabajo y familia. Gunnar y Alva Myrdal, 14 en los aos treinta del
siglo pasado, reflexionaron sobre ello antes que nosotros. Partan
del principio de que las obreras se vean obligadas a trabajar y se
preocupaban por los efectos indeseables de tal obligacin sobre la
fecundidad. Eran, pues, conscientes de este dilema: cmo asegurarse de que las mujeres que trabajan tendrn hijos? El debate
actual es menos natalista, y seguramente formularamos el problema como sigue: Cmo asegurarse de que las mujeres que
quieren tener hijos no tengan que sacrificar su carrera profesional
para tenerlos? Desde el momento en que un nacimiento supone
previamente, para la mayora de las mujeres, unas condiciones de
trabajo seguras y estables, el paro elevado y la precariedad laboral
se convierten en importantes obstculos para la maternidad. Est
slidamente establecido que la fecundidad se ve perjudicada por
el trabajo temporal o el paro de las mujeres. A la inversa, el hecho
de trabajar en el sector pblico comporta una fecundidad ms
elevada. 15 Analizado los datos proporcionados por el panel de las
familias europeas, he descubierto que las mujeres que tienen contratos de trabajo estables poseen el doble de posibilidades de traer
un hijo al mundo que aquellas que tienen contratos temporales.
Los empleos pblicos garantizan por regla general una mayor
seguridad y permiten adems ms flexibilidad; es por eso que la
investigacin atestigua una fecundidad sustancialmente superior
entre las mujeres empleadas por el Estado. Esto funciona igual111111

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14. Este matrimonio sueco, en que el marido fue Premio Nobel de Economa y la mujer Premio Nobel de la Paz, estuvo entre los grandes pensadores y
actores del modelo sueco de Estado del bienestar.
15. G. Esping-Andersen, A child-centred social investment strategy, art.
citado.

FAMILIA Y REVOLUCIN DEL PAPEL DE LA MUJER

33

mente en sentido contrario: las mujeres eligen empleos pblicos


porque ven en ellos la forma de minimizar la incertidumbre y
maximizar la conciliacin, aunque ello deba implicar un sacrificio
salarial.
En definitiva, el xito del cnyuge en su funcin de sostn de
la familia tiene un papel menos esencial que antes en las decisiones relativas a la fecundidad, lo que no quiere decir tampoco que
los hombres ya no tengan nada que ver. Los investigadores han
realizado recientemente un sorprendente descubrimiento: la contribucin de los hombres a las tareas domsticas, en particular las
vinculadas al cuidado de los hijos, es ahora decisiva, y las mujeres
hacen depender los nacimientos de la posibilidad de poder contar
con el marido para ayudar a reducir los costes de la maternidad. 16
La capacidad de la madre para convencer al padre para que la
releve depende en gran parte de su posicin en la negociacin en
el seno de la pareja. La posicin de fuerza de la que se benefician
comparativamente las mujeres escandinavas favorece una mayor
igualdad de sexos en el reparto de las tareas domsticas, a diferencia de lo que sucede en la Europa del Sur, incluso en el seno
de familias en las que la madre debera estar en buena posicin
para negociar. 17 Quiz se trata simplemente del funcionamiento
de las normas tradicionales en materia de relaciones entre los
sexos, que hace imposible un reparto ms equitativo. En este
caso, las mujeres que siguen una carrera profesional tienen poco
margen de eleccin desde el punto de vista de la vida de pareja y
de la maternidad: esas mujeres se ven obligadas o bien a aceptar
que su trayectoria profesional se vea seriamente penalizada, o
bien a renunciar al mismo tiempo al matrimonio y a los hijos. 18
16. L. P. Cooke,' The gendered division of labor and family outcomes in
Clcrmany, Journal of Marriage and the Family, 66, 2004, pp. 1246-1259; G. Esplng-Andersen, M. Guell, S. Brodmann, When mothers work and fathers care.
Sccond births in Denmark and Spain, DEMOSOC Working Paper, 5, 2007.
17. B. lvarez, D. Miles, Gender effect on household work allocation: evidcnce from Spanish two-eamer couples, Journal of Population Economics,
16(2), 2003, pp. 227-242.
18. Catherine Hakim (op. cit.) hace esta misma observacin cuando compara mujeres britnicas y espaolas.

34

11111
11'111

FAMILIA Y REVOLUCIN DEL PAPEL DE LA MUJER

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

Considerado todo esto, parece ser que la fundacin de una


familia en las sociedades desarrolladas obedece actualmente a un
conjunto de reglas cualitativamente nuevas. Las mujeres ganan
terreno en materia de control de los recursos econmicos y de
capacidad para ejercer su autonoma. Da testimonio de ello un
estudio comparativo entre Dinamarca y Francia. Casi todas las
parejas danesas de menos de 55 aos (el 83 %) estn calcadas sobre la nueva norma: ambos cnyuges trabajan, ambos tienen una
carrera profesional. Y la danesa media contribuye en un 43 % a
los ingresos totales de la familia. En Francia, donde la revolucin
femenina est mucho menos avanzada, slo hay un 59 % de las
parejas en las que hombre y mujer se ganen la vida y la aportacin de los ingresos de la mujer media es muy inferior (30-35 %).
Ello debera comportar unas diferencias notables en el poder de
negociacin de la mujer en el seno de la familia. Existira la tentacin de concluir que las mujeres dudan cada vez ms en ser
madres si las normas tradicionales en materia de relacin entre
los sexos continan dominando la familia. En esta hiptesis, las
polticas que tengan como objetivo reducir el dficit de nacimientos debern tambin reforzar el poder de negociacin de la mujer
en el seno de la familia. Es interesante sealar que en este punto
los subsidios familiares pueden resultar eficaces. Las investigaciones muestran, en efecto, que la posicin de las mujeres en la negociacin se ve sensiblemente reforzada cuando las transferencias
a las familias se realizan a su nombre y en su propia cuenta bancaria.19
Una poltica estndar de ayuda a las madres tendra que
incluir un rgimen impositivo neutro e individualizado, un permiso de maternidad o paternidad con empleo asegurado y ayudas
que permitiesen pagar el cuidado de los hijos. El rgimen impositivo comn penaliza los ingresos marginales de las mujeres y
resulta discriminatorio. El acceso a un sistema de guarderas de
calidad y asequible es la condicin sine qua non de un equilibrio
futuro viable.

Es importante comprender que los costes que representa el


cuidado de los hijos equivalen a un impuesto regresivo sobre la
oferta de trabajo de las madres. Los servicios de calidad de cuidado de los nios estn socialmente sesgados en la medida en que,
cuando son privados, resultan demasiado caros para muchas familias: las madres con escasos ingresos se ven en particular obligadas a sacrificar el empleo remunerado, cuando son precisamente sus ganancias las que resultan esenciales para el bienestar de
la familia. La solucin familiarista tradicional -los abuelos- es
cada vez ms irrealista: tambin ellos tienen cada vez mayor tendencia a trabajar. Los nuevos datos de la encuesta SHARE proporcionados por la Unin Europea permiten hoy apreciar de manera relativamente satisfactoria que el papel de los abuelos en el
cuidado de los nios es significativa en todas partes. La mitad de
los abuelos franceses declara ver regularmente a sus nietos. Pero
hay algo ms sorprendente: la frecuencia con la que los abuelos
se ocupan de sus nietos es inversamente proporcional a la intensidad de dicho cuidado. En Dinamarca, donde la mayora de las
abuelas trabaja, la frecuencia es excepcionalmente elevada (60 %),
pero la intensidad es baja (7 horas por semana de media). Italia
representa el extremo opuesto, con una frecuencia baja (40 %),
pero una duracin que se acerca a una jornada laboral normal
(28 horas por semana). En Francia, el tiempo que el abuelo medio
dedica a ocuparse de un nieto -14 horas por semana, es decir, el
doble que los daneses-20 es el resultado de la falta de plazas en
guardera (y de la ausencia de escuela los mircoles). Parece ser
que los abuelos se ocupan de peor grado de sus nietos cuando se
ven ante la perspectiva de unos cuidados demasiado absorbentes.
La misma lgica parece aplicarse a los padres: parecen dedicar
ms horas a sus hijos en las familias en las que stos son cuidados por otros durante el da.
Aunque el familiarismo no haya desaparecido, todas las evaluaciones realistas nos muestran que su eficacia para conciliar
vida laboral y familiar declinar cuando, en el curso de los aos
a venir, la revolucin femenina casi se haya completado en el res-

11111

111:!

19. S. Lundberg, R. Pollak, T. Wales, Do husbands and wives pool their


resources?, Journal of Human Resources, 32, 1997, pp. 463-480.

35

20.

Agradezco a Mario Albertini el haberme proporcionado estas cifras.

36

1111\lll
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1111111:1

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

to de Europa. Esto quiere decir que debemos encontrar un modelo capaz de asegurar un cuidado de los nios universal y de gran
calidad. En Francia, como en la mayora de los pases europeos,
las escuelas de enseanza infantil (maternales) garantizan ya un
acceso universal a los nios de 3 a 6 aos. El gran reto est ahora
en la atencin a los menores de 3 aos.
El establecimiento de una cobertura universal no resulta oneroso. Suecia ofrece lo que sin duda constituye el dispositivo ms
generoso, con una financiacin pblica que cubre el 85 % del
coste total; Dinamarca, un poco menos generosa ( 66 % del coste
total), es manifiestamente capaz de proporcionar una cobertura
universal, en parte porque el servicio es gratuito para los padres
con ingresos bajos. El coste total para las finanzas pblicas se
eleva a un poco menos del 2 % del PIB, teniendo en cuenta que
esa cifra engloba a todos los nios de O a 6 aos. El coste del
cuidado diario de los menores de 3 aos representa aproximadamente la mitad.
Si nuestro objetivo es asegurar una conciliacin mxima, la
poltica danesa ser sin duda el mejor modelo, teniendo en cuenta las dos caras del problema de la conciliacin. Por un lado, garantiza de forma manifiesta a todas las madres con hijos pequeos la posibilidad de continuar trabajando: su tasa de empleo es
del 78 % (frente al 63 % en Francia). Las investigaciones han demostrado asimismo que la sancin en trminos de ingresos, a escala de una vida, es relativamente marginal, cosa que se debe
principalmente al hecho de que casi todas las madres vuelven al
trabajo tras su baja por maternidad. Por otra parte, el recurso a
los servicios de guardera de los nios es universal. Las estimaciones oficiales ms recientes reflejan un ndice de cobertura del 85 %
entre los nios de 1 y 2 aos.
La madre danesa tipo recurre a la baja por maternidad durante el primer ao del hijo y luego vuelve al trabajo, con jornada
reducida durante un tiempo y despus a jornada completa. Desde
el punto de vista econmico, esta poltica presenta una relacin
coste-eficacia del todo inhabitual. Su lgica reside en una dinmica a largo plazo. Conocemos la importancia de la prdida de ingresos que suponen, a escala de una vida, unas interrupciones

FAMIUA Y RIWOLUCIN DEL PAPEL DE LA MUJER

37

largas del ejercicio profesional a causa del nacimiento de los hijos. A grandes rasgos, una madre que deja de trabajar durante cinco aos para ocuparse de sus hijos ganar en el curso de su vida
un 40 % menos que si no se hubiese detenido. Cosa que, naturalmente, implica tambin que el Estado percibir durante el mismo
perodo menos impuestos. A partir de los clculos referidos al
caso dans, estimo que las mujeres que se benefician de un sistema de cuidado subvencionado acaban, a largo plazo, por rembolsar (con intereses!) la subvencin inicial gracias al incremento de
sus ganancias a escala de una vida y a los impuestos que se derivan. As, si el gasto pblico inicial se eleva a 72.850 euros, el impuesto sobre la renta suplementario percibido por los poderes
pblicos se evala en 110.000 euros, y el reembolso sobre la inversin del Ministerio de Hacienda ser del 43 % (cuadro 1).
Pero el hecho de financiar un servicio pblico de cuidado de los
nios pequeos produce unos beneficios mucho ms elevados si,
tal como mostrar en la segunda leccin, se lo considera tambin
como una inversin eficaz en las capacidades de aprendizaje de los
nios. Dos argumentos principales defienden que el Estado del bienestar prevalezca sobre el mercado. En la medida en que los servicios de pago de cuidado de nios constituyen un impuesto regresivo sobre el empleo de las mujeres, la financiacin pblica es de
forma manifiesta un prerrequisito de la equidad y la justicia. Y, en
el caso de que estos servicios de pago sean accesibles a la mayora
de las familias, presentarn inevitablemente, como en Estados Unidos, grandes diferencias cualitativas, cosa que significa que la desigualdad de poder adquisitivo de las familias se traducir en una
calidad desigual de los cuidados a los nios, cosa que comporta a
su vez diferencias de desarrollo entre nios.

Apoyar la ocupacin de la mujer a lo largo de su vida


All donde prevalece la solucin familiar, la necesidad de cuidados amenaza con convertirse en una pesada carga para las mujeres que llegan a la edad madura. La probabilidad de tener padres ancianos dependientes aumenta rpidamente despus de los

l"AMILIA Y REVOLUCIN DEL PAPEL DE LA MUJER

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

38

Contabilidad dinmica de los costes e ingresos sobre la


inversin resultante de modos de cuidado fuera de la familia

CuADRO

1.

Hiptesis
-

Una mujer de 30-35 aos tiene dos hijos.


No deja de trabajar (excepto un permiso de maternidad de un ao).
Su salario representa el 67 % del salario medio.
Sigue trabajando hasta los 60 aos.
Euros

Coste para las finanzas pblicas


Dos aos de guardera (x 2)
Tres aos de educacin infantil (x 2)
TOTAL

Ganancias para la madre


a) Cinco aos de salario pleno
b) Ganancia salarial debida a la ausencia de interrupcin
(a escala de una vida)
TOTAL

Ganancias para las finanzas pblicas


Ingreso suplementario resultante de (a)
Ingreso suplementario resultante de (b)
TOTAL

Reembolso neto sobre la inversin inicial para


las finanzas pblicas
(110.000 - 72.850)

l
1 1

24.000
48.850

72.850

114.300
200.100

314.000

40.000
70.000

110.000

37.150

50 aos. Cuando los cuidados deben ser intensos, obligan a poner


fin prematuramente a la carrera profesional. Adems, la posibilidad misma del cuidado de una generacin por parte de la siguiente se degrada. Quienes envejezcan en el transcurso de las prximas dcadas tendrn muchos menos hijos que sus predecesores,
lo que significa que la reserva potencial de miembros de la familia
susceptibles de ocuparse de ellos se reducir. Simultneamente,
la poblacin de personas mayores de riesgo aumentar muy rpi-

39

damente. Y tenemos que partir del principio de que la gran mayora de las mujeres que llegarn a los 50 aos en el transcurso
de las prximas dcadas tendrn una clara preferencia por su carrera profesional. Es raro que las mujeres que hoy tienen 55 aos
se beneficiasen en su momento de un grado de instruccin elevado, pero sta ser la norma para las mujeres en 2020. As, actualmente, slo el 29 % de las francesas de 60 aos tienen estudios
secundarios; esta tasa se elevar hasta casi el 60 % para las mujeres que tengan 60 aos en 2020. Finalmente, las necesidades se
transforman con la longevidad, y se hacen mucho ms intensas:
cuidar de una persona afectada por la enfermedad de Alzheimer
constituye un trabajo a plena dedicacin.
Examinemos las tasas de actividad entre las mujeres de edad
madura (55-64 aos). En Suecia, el 65 % contina trabajando,
frente a slo el 25 % en Francia y todava menos -16 o/o- en
Italia. Naturalmente, estas diferencias no resultan nicamente de
la obligacin de ocuparse de miembros de la familia, sino que
reflejan tambin unas tasas de empleo femenino globalmente bajas a lo largo de toda la vida. La edad oficial de la jubilacin tiene
tambin un papel. En cualquier caso, y de la misma manera -ya
lo hemos visto- que en el caso de los abuelos que se ocupan de
los nietos, el hecho de tener que ocuparse de un pariente anciano
se impone aproximadamente de manera idntica en toda Europa.
Si las escandinavas parecen librarse con ms frecuencia, la intensidad es, una vez ms, bastante modesta: un(a) dans(a) le dedica
de promedio dos horas y media por semana. La intensidad es
mucho ms elevada en Francia (9 horas por semana) y equivale
de hecho a un trabajo a jornada completa en Italia (29 horas por
semana). 21 En Escandinavia, ninguna mujer, o casi ninguna, se ve
obligada a acortar su vida profesional para ocuparse de un pariente; en Europa del Sur, esto es y sigue siendo la norma. Dejar
de trabajar a los 50 aos implica renunciar a una parte esencial
de los ingresos a escala de una vida y reduce probablemente los
21. El porcentaje de mujeres de edad madura que se ocupan de los dems
a plena dedicacin es de casi un 1O % en Espaa, del 2 % en los Pases Bajos y
casi nulo (0,6 %) en Dinamarca (estimaciones segn la ola de encuestas 2001 del
observatorio europeo de los hogares).

40

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111111111

1111111111

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41

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

l<"'AMTLIA Y REVOLUCIN DEL PAPEL DE LA MUJER

derechos de cara a la pensin. Para una sociedad esto implica


renunciar a ingresos fiscales.
La bsqueda de servicios de cuidados en el exterior de la familia conocer inevitablemente un aumento brutal. Una demanda
que no puede ser satisfecha por el mercado, ya sea bajo la forma
de cuidados en un centro especializado o a domicilio, por la sencilla razn de que estos dos tipos de servicios resultan demasiado
caros para la mayora de las familias. El coste de estancia en una
residencia llega fcilmente al equivalente del sueldo femenino
medio. La poltica danesa ofrece, una vez ms, un modelo ideal,
ya que la oferta de cuidados debe corresponderse (por ley) a la
demanda. La cobertura total de las necesidades a travs de la ayuda a domicilio y de las residencias cuesta aproximadamente el 3 %
del PIB (la ayuda a domicilio est completamente financiada por
los poderes pblicos, mientras que aproximadamente la quinta
parte del coste de la residencia se cubre por la aportacin del
paciente). El modelo da preferencia a la ayuda a domicilio y trata
de reducir al mnimo el recurso a las residencias, no slo porque
la primera solucin es la preferida por las personas ancianas, sino
tambin porque presenta una mejor relacin coste-eficacia. Aunque las visitas sean diarias, el coste por cliente de la ayuda a domicilio representa menos de un tercio del de un alojamiento en
residencia. Por otro lado, en caso de escasez de residencias, las
familias recurrirn a la hospitalizacin, que es por lo menos el
doble de cara que stas.
En la medida en que basta tener necesidad de estos servicios
para poder aspirar a ellos, el modelo es equitativo en lo que se
refiere al acceso. Pero no olvidemos que la necesidad va ligada a
la posicin social; la financiacin, pues, debera ser progresiva. El
sistema dans est financiado por los ingresos fiscales generales,
cosa que garantiza naturalmente un mnimo de equidad, que se
vera mejorada si la parte financiada por los clientes fuese tambin objeto de una retencin progresiva. Un seguro de dependencia al estilo alemn es necesariamente no equitativo, a causa al
mismo tiempo del tope de ingresos sometidos a contribucin y de
unos baremos fiscales esencialmente proporcionales (y no progresivos). En cuanto al sistema anglosajn -servicios gratuitos para

1118 pobres, condicionados por los recursos, a los que se aaden


11t'rvicios de pago (subvencionados por impuesto) para los de111(\s~, garantizar quiz una cierta equidad a los ciudadanos con
ingresos muy bajos, pero al coste de desigualdades mayores y de
diferencias de cuidados para el resto de la poblacin.
Un planteamiento al estilo dans es tan eficaz como equitativo? S, en la medida en que absorbe el conjunto del mercado de
In dependencia, pero el coste que conlleva hara retroceder a mui'hos. Sin embargo, si nuestro objetivo es satisfacer la demanda,
111 solucin de pago no tiene muchas posibilidades de suponer un
11horro, por el simple hecho de que los beneficios a generar y de
1118 elevados costes de transaccin. Y para la mayora de los ciudndanos esos servicios siguen siendo inaccesibles sin subvenciot tl'S pblicas. Para mejor evaluar los costes, los podemos companw con los ingresos suplementarios que proporciona al Gobierno
11 n aumento del empleo de las mujeres de edad madura. Si stas
1iguen trabajando diez aos ms que la norma actual, los ingrerms de la familia experimentarn un aumento sustancial, cosa que
hur disminuir la pobreza, y por tanto la necesidad de asistencia
nocial, y mejorar los ingresos fiscales del Estado.
A ttulo ilustrativo, pongamos como hiptesis que la tasa de
Pmpleo de las francesas de edad madura se doblase para alcanzar
le >s niveles escandinavos si Francia adoptase el modelo dans en
11 mteria de asistencia a las personas. Esto querra decir que un
\S % ms de francesas, de edades comprendidas entre 50 y 55
11flos, se ganaran la vida durante diez aos suplementarios. Inclurm si todas ellas trabajasen a tiempo parcial, la suma de sus conll'i buciones al impuesto compensara probablemente en gran
purte el conjunto de lo que cuestan al Estado los cuidados a las
personas ancianas. No olvidemos que la pobreza de las personas
nncianas es particularmente acentuada entre las viudas, sobre
todo porque el importe de sus pensiones, cuando las tienen, es
t mdicionalmente muy bajo. Animando a las mujeres a tener una
vida profesional ms larga, dispondremos de un antdoto eficaz
l't>ntra la pobreza de las personas ancianas.

42

FAMILIA Y REVOLUCIN DEL PAPEL DE LA MUJER

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

Feminizar la trayectoria vital masculina?

1 1 1~1
1
111111 ,I

111111111

11:11111\

Si la revolucin femenina est inacabada, es tambin porque


la adquisicin por parte de las mujeres de un comportamiento
ms masculino en su trayectoria vital no ha encontrado equivalente en trminos de feminizacin del de los hombres. Suponiendo que los padres dejen de trabajar en el momento del
nacimiento de los hijos, esta interrupcin es poco ms que simblica (de una duracin anloga a la de una baja por enfermedad debida a una gripe). Suecia y Noruega ofrecen la nica excepcin autntica: las polticas en vigor promueven activamente
que los padres se tomen sus meses de pap, un permiso de
paternidad prolongado. En el transcurso de su vida profesional,
los hombres han cambiado muy poco de comportamiento respecto al trabajo, con la nica excepcin notable del adelanto en
la edad de jubilacin.
Si nos fijamos en su utilizacin del tiempo, veremos aparecer
cambios ms significativos. Las encuestas sobre el tema nos muestran que la contribucin de los hombres al trabajo domstico no
retribuido ha dado un salto adelante en el transcurso de las ltimas dcadas, salto espectacular en dos tipos de actividades: las
actividades ordinarias (la limpieza, por ejemplo) y las actividades
relativas a los hijos (la contribucin de los padres se ha doblado
desde los aos ochenta del siglo pasado en pases tan distintos
como Dinamarca, Francia y Estados Unidos). La divisin del trabajo entre cnyuges (produccin remunerada para el uno, trabajo
domstico para la otra) se vuelve ms equilibrada, con las mujeres trabajando y los hombres dedicando ms horas a las tareas
domsticas.
La tendencia es significativa, pero no de una amplitud revolucionaria. En primer lugar, la diferencia entre sexos en materia de
actividad domstica sigue siendo importante. Incluso cuando las
mujeres tienen un empleo, su tiempo de trabajo es menor, y el
aumento del trabajo de los hombres en casa slo hace disminuir
muy modestamente la carga de trabajo domstico de las mujeres.
As, los franceses dedican de media 4 horas diarias a su trabajo,
contra 2,3 horas para las francesas. En lo referente al trabajo do-

11

43

rnstico, el cuadro es exactamente opuesto: 2,2 horas para ]os


hombres, 4,3 horas para las mujeres. 22
Todava ms importante: el aumento de la contribucin de los
hombres est fuertemente marcado de manera social, ya que se
refiere a los hombres con ms titulacin y a las familias en que la
mujer se halla en posicin de fuerza para negociar. No slo hay
un abismo que separa la manera en que los hombres ms y menos cualificados se ocupan de sus hijos, sino que este abismo se
est haciendo cada vez mayor. La feminizacin de la trayectoria
vital de los hombres afecta principalmente a la cspide de la pirmide social.
La simetra entre los sexos tiene un papel cada vez ms importante en el comportamiento social. Lo hemos dicho anteriormente: est demostrado que la posibilidad de contar con la participacin del compaero es un factor decisivo de fecundidad entre las
mujeres que trabajan. Est asimismo demostrado que la contribucin del marido a las tareas domsticas hace disminuir el riesgo de separacin y de divorcio. 23 Esto podra explicar por qu el
riesgo de divorcio se concentra cada vez ms en las capas sociales
inferiores. Y si las desigualdades sociales en materia de estimulacin de los hijos se intensifican -cosa que veremos en la siguiente leccin- es en gran parte porque los hombres ms cualificados
dedican ms tiempo a sus hijos que los menos cualificados. El
hecho de que los segundos parezcan tan reticentes a ver abolida
la divisin del trabajo entre los sexos consolida la dimensin dual,
o polarizada, de la revolucin femenina.
La homogamia marital (el hecho de casarse en el seno de un
mismo medio social) constituye un factor de mayor simetra entre
los sexos. Cuando los cnyuges tienen el mismo nivel de formacin
u otras caractersticas en comn, hay ms posibilidades de que
tengan las mismas preferencias; las ventajas de una divisin de
papeles son entonces igualmente reducidas. Sabemos que la seleccin marital es particularmente pronunciada en la parte ms alta
22. Calculado a partir de los ltimos datos Eurostat (europa.eu.int/comm./
curostat/statistics in focus).
23. L. P. Cooke, The gendered division of labor and family outcomes in
Germany, Journal of Marriage and the Family, 66, 2004, pp. 1246-1259.

44

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

y en la ms baja de la pirmide social. Pero las cifras sugieren que


tan slo en la cspide favorece la igualdad de sexos. 24 Segundo
factor: la posicin de las mujeres en la negociacin en el seno del
hogar. Su fuerza de negociacin emana principalmente de su grado
de independencia econmica, que depende a su vez de su capacidad de ingresos. Pero el problema es que sta es muy limitada entre las menos cualificadas. Desde este punto de vista, nos vemos
confrontados a un nudo gordiano fundamental, que solamente es
posible cortar de forma eficaz prolongando la revolucin femenina
hacia abajo.
Las aspiraciones de las mujeres a ser econmicamente autnomas y a tener hijos producen beneficios privados, pero tambin
un valor colectivo sustancial, razn suplementaria para recurrir a
polticas pblicas. El papel del Estado del bienestar en materia de
bajas de maternidad y paternidad, de cuidado de nios y de atenciones a las personas ancianas es simple: la cuestin es esencialmente la de los costes y de los beneficios que estn asociados.
Pero si las desigualdades entre familias suponen un serio obstculo
para llegar a un mejor equilibrio, qu puede hacer el Estado del
bienestar? Al fin y al cabo, se trata de un problema estrechamente ligado a la intimidad familiar.
En Europa no faltan declaraciones simblicas y llamamientos
ideolgicos, pero no hay muchas posibilidades de que de esta manera se vayan a cambiar las cosas. Son las incitaciones y las limitaciones las que tienen un papel clave; es por ello que necesitamos
identificarlas.
Las limitaciones pueden residir en primer lugar en la negativa
de los individuos a romper con las normas tradicionales en materia de relacin entre los sexos. Pero esto no explica realmente
nada, ya que sabemos que un nmero cada vez ms elevado de
parejas estn unidas por una relacin de mayor igualdad entre los
sexos. Se trata principalmente de los hogares en que tanto el hombre como la mujer tienen un nivel de cualificacin elevado y tra24. J. Bonke, G. Esping-Andersen, Parental Investments in Children: How
Educational Homogamy and Bargaining Affect Time Allocation, Demosoc,
Working Paper, 13, 2007.

FAMILIA Y IU!VOLUCIN DEL PAPEL DE LA MUJER

45

hujan ambos, y en que la esposa se beneficia de una autonoma


pconmica importante. Si ste es el caso, decidir que la ayuda
llportada por el Estado a las familias debe ser pagada a la esposa
l' ingresada en su cuenta bancaria podra ser uno de los elementos de una estrategia eficaz. Segundo factor esencial que obstaculiza el trabajo de las mujeres que tienen un bajo nivel de cualificacin: la diferencia salarial entre ambos sexos, mucho ms
elevada, en numerosos pases, entre los menos cualificados que
entre quienes lo estn ms. La elevada tasa de empleo de que se
benefician en Escandinavia las mujeres poco cualificadas est indudablemente ligada a una diferencia salarial muy modesta si se
compara a escala internacional. La solucin consistente en aumentar los salarios de estas mujeres poco cualificadas, por ejemplo elevando el salario mnimo, podra llegar a provocar un aumento del paro. Si las nrdicas poco cualificadas encuentran
trabajo pese a unos salarios relativamente elevados, es principalmente porque el Estado del bienestar ha creado en su seno un
enorme mercado de trabajo femenino, consecuencia de una oferta pblica de servicios muy rica.
Pero, como ya hemos dicho, para bailar el tango hacen falta
dos: es en el lado masculino de la ecuacin donde podemos encontrar los principales obstculos. Qu podra impulsar a los
hombres a feminizar su comportamiento en su trayectoria vital? Recordemos que el coste potencial de las interrupciones de
carrera profesional o del aumento del tiempo dedicado a la tareas
domsticas es marginalmente ms elevado para los hombres que
para las mujeres, ya que los hombres suelen beneficiarse de ganancias ms elevadas, sean cuales sean los niveles de formacin
y de competencia. Pero esto se explica ante todo por una discriminacin estadstica: como los empresarios esperan que la mujer
interrumpir su carrera, compensan este riesgo pagando a las
mujeres menos que a los hombres. Si el riesgo pudiese ser neutralizado por los dos sexos, tendramos motivos para esperar una
mayor convergencia entre los salarios. De hecho, la diferencia de
salario entre los sexos es ms reducida en los pases nrdicos
para todos los niveles de competencia, muy probablemente porque el comportamiento de las mujeres en el mercado de trabajo

46

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

est excepcionalmente masculinizado. Y ya volvemos a encontrarnos ante el nudo gordiano fundamental, ahora bajo una nueva
forma.
Una estrategia habitual estos ltimos aos ha consistido en
animar a los padres a prolongar su permiso de paternidad. Esta
poltica generalmente ha fracasado. Pero podemos sacar alguna
enseanza de los dos casos en que ha dado frutos: en Noruega y
en Suecia. Entre los aos ochenta y los noventa, el porcentaje de
padres que optaban por el permiso de paternidad se dobl para
llegar a ms del 40 %, y la duracin del permiso medio aument.
Lo que permiti a estos pases desmarcarse claramente de los dems fue la forma en que esta poltica se haba concebido. En
primer lugar, el permiso no puede transferirse de un miembro de
la pareja al otro, cosa que significa que el permiso especfico para
el padre se pierde si ste decide no recurrir a l. En segundo lugar, el subsidio era del 80 % del salario habitual. Pero un examen
ms atento de la situacin permite descubrir que los permisos de
los padres, sobre todo los permisos de larga duracin, corresponden esencialmente a empleados del sector pblico (en que el subsidio se eleva al 100 % del salario).
sta es una leccin importante. El carcter de penalizacin de
las interrupciones de la carrera es mnimo en los empleos que
corresponden con lo que podramos llamar economa blanda,
pero ste no es el caso en la economa dura, en que se ejercen
presiones sobre la competitividad. As, la igualacin de los sexos
a travs de los permisos de paternidad podra ser ms limitada de
lo que suele pensarse. Podra ser, en cambio, mucho ms eficaz en
todas partes una estrategia de igualacin de sexos a travs de la
contribucin de los hombres a las tareas domsticas y al cuidado
de los hijos. Recientes investigaciones nos han mostrado que existen tres medios de mover a los hombres a participar ms. Una, ya
abordada, viene de la fuerza relativa de la negociacin de la esposa en el seno de la familia, que depende bsicamente de su nivel
de ingresos. Otra se relaciona simplemente con el volumen requerido de trabajo y de cuidados. Los datos de que disponemos sobre
relacin entre generaciones nos aportan enseanzas muy importantes: la probabilidad de aceptar ocuparse de un pariente es in-

FAMILIA Y REVOLUCIN DEL PAPEL DE LA MUJER

47

versamente proporcional a la intensidad del cuidado. Y cuando se


trata del tiempo que los padres dedican a sus hijos, vemos en accin la misma lgica: aumenta de forma significativa cuando los
nios son cuidados durante el da. Una poltica de atencin universal a la primera infancia tendra, por lo tanto, que contribuir
ampliamente a introducir en la vida familiar ms simetra entre
los sexos. El tercer factor est relacionado con la duracin de la
jornada laboral estndar. En Europa, los pases mediterrneos representan un caso extremo: en ellos, la jornada de trabajo normal
dura hasta las 8 o las 9 de la noche, cosa que impide de facto
cualquier contribucin significativa del hombre, por ms igualitarista que ste sea. Podra ser conveniente, pues, reformar los horarios de trabajo.
.i
'

Ir

En el ncleo de la nueva poltica familiar encontramos esta


aparente paradoja: el bienestar de la familia en las sociedades contemporneas presupone una desfamiliarizacin de ciertas tareas.
Esto no implica evidentemente una intrusin coercitiva en la vida
familiar. Se trata esencialmente de ofrecerle opciones realistas. Si
la ausencia de soluciones de cuidado de los nios abordables constituye un obstculo importante para la fertilidad, un servicio pblico para la primera infancia debera permitir a los ciudadanos fundar una familia que se correspondiese realmente con sus deseos.
Segn una creencia muy extendida, la externalizacin de las responsabilidades familiares viene a comprometer la calidad de vida
de la familia y erosiona sus solidaridades. Todo muestra exactamente lo contrario. Ya hemos visto cmo los lazos entre las distintas generaciones de una misma familia parecen ms fuertes y ms
frecuentes cuando la obligacin potencial de ocuparse de los padres est razonablemente limitada; lo mismo sucede en el caso del
grado en que los padres se ocupan de sus hijos.

Un nuevo reparto de papeles entre el Estado,


el mercado, las asociaciones?
Cul debera ser, pues, el peso respectivo del mercado y del
Estado cuando sustituyen a la familia para generar proteccin?

48

FAMILIA Y REVOLUCIN DEL PAPEL DE LA MUJER

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

Los contrarios a las privatizaciones, para quienes todo lo privado


es malo, se oponen regularmente a los que sostienen que todo lo
que es pblico es malo. Pero la verdad est en los detalles, no en
las generalizaciones ideolgicas. El abanico de la privatizacin es
muy amplio, desde un rgimen puramente comercial hasta la introduccin de principios casi comerciales en la financiacin pblica. Entre ambos se pueden encontrar las asociaciones sin nimo de lucro, los proveedores privados regulados o subvencionados,
los sistemas pblicos de bonos de compra, etc.
Primer punto sobre el que hay que insistir: en trminos macroeconmicos, los costes totales de la proteccin social no sern
probablemente muy diferentes sea cual sea la manera en que se
combinarn las aportaciones del mercado y del Estado. Dinamarca y Estados Unidos, dos extremos opuestos en trminos de gasto
social pblico, llegan pese a ello prcticamente al mismo resultado desde el punto de vista de los gastos sociales totales netos
(vase ms adelante para ms detalles). Si el mercado es realmente competitivo, se puede esperar una mejora cualitativa y, en ciertos casos, puede mostrarse que es posible limitar los costes a travs de la provisin privada de servicios. Los servicios de ayuda a
domicilio sern inevitablemente ms caros si son asegurados por
agentes de la funcin pblica que si son cubiertos por personal
contratado. Pero en muchas residencias y centros del sector privado, el coste por persona del servicio ser normalmente superior
a su equivalente en el sector pblico. Esto se explica en parte por
la necesidad del sector privado de obtener beneficios, pero sobre
todo por el nivel elevado de los costes de transaccin (dedicados
a hacer publicidad, o bien a las facturaciones). Incluso si los proveedores de servicios sociales del sector privado son ms caros,
esto no implica necesariamente que la financiacin por parte de
los poderes pblicos sea la nica solucin alternativa. Las asociaciones de asistencia social catlicas y protestantes representan
una parte esencial de la asistencia social disponible en ciertos
pases. En Dinamarca, una tercera parte de los centros que se
ocupan de los nios estn fundados y dirigidos por asociaciones
de padres, y, en Suecia, una escuela de cada diez es independiente. El autntico problema que se nos plantea es ms bien el de los

j :

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l.
,

1'

_J_

49

efectos secundarios de tal o cual tipo de combinacin sobre la


redistribucin y sobre los componentes.
A menos de ser subvencionados (por ejemplo, a travs de deducciones de impuestos o mediante bonos pblicos de compra),
los servicios sociales privados son generalmente demasiado caros
para la mitad menos rica de las familias. Lo mismo puede decirse
de los seguros de enfermedad y los planes de pensiones privados.
Los seguros de enfermedad en Estados Unidos nos ofrecen un
ejemplo trgico: hasta 45 millones de norteamericanos no estn
en absoluto cubiertos. Es importante referir siempre a la equidad
toda potencial ganancia de eficacia. Por regla general, una ganancia en eficacia se ve casi siempre compensada por un precio a
pagar en trminos de equidad.
En cuanto a los efectos sobre los comportamientos, hay tres
categoras particularmente dignas de atencin. En primer lugar,
los efectos de incitacin -incitacin, principalmente, al ahorro y
al trabajo-. Aunque sea difcil encontrar pruebas empricas fiables, es plausible que un sistema de proteccin social con una financiacin principalmente pblica implique un nivel impositivo
susceptible de reducir las incitaciones al trabajo y al ahorro de las
familias. Al contrario, podemos esperar ver progresar el trabajo y
el ahorro cuando los ciudadanos deben financiar ellos mismos su
proteccin social. Pero sin estimacin creble de los efectos de
cada solucin sobre el ahorro y sobre el trabajo, prestacin por
prestacin, no estamos de momento en condiciones de hacer una
eleccin razonada en uno u otro sentido.
Un segundo efecto se relaciona con los dficit y asimetras de
informacin. La competencia puede favorecer mucho la calidad,
pero muchos mbitos de la proteccin social suponen un cierto
grado de conocimientos que los individuos tienen pocas posibilidades de poseer. Muy pocos son capaces de escoger entre diferentes tipos de trasplante cardaco. Incluso el hecho de tener que
elegir entre diferentes escuelas puede plantear grandes dificultades. Las asimetras de informacin aparecen en el momento en
que el cliente es cautivo de los conocimientos de quien vende la
prestacin. Adems, la capacidad de los ciudadanos para informarse est desigualmente repartida. Los que tengan ms estudios

330025
50

51

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

FAMILIA Y REVOLUCIN DEL PAPEL DE LA MUJER

quiz no tendrn dificultades en un mercado competitivo, pero


los menos cualificados pueden verse en una seria desventaja. Los
dbiles podrn serlo todava ms si la competitividad del mercado
lleva a prcticas de clasificacin y exclusin de una parte de la
clientela. Un asegurador privado racional tendr as tendencia a
evitar los clientes de riesgo.
El tercer tipo de efecto se refiere a las externalidades sociales.
El hecho de que una parte importante de la poblacin no pudiese
pagarse los servicios de proteccin social podra tener repercusiones nada despreciables sobre la sociedad. Pongamos por ejemplo
el acceso a las guarderas. Si los padres con un nivel de ingresos
bajo no pueden permitirse recurrir a servicios de calidad, reaccionarn quiz adoptando una solucin peor para sus hijos (instalndolos frente al televisor, por ejemplo) o decidiendo que la madre deje de trabajar. La primera solucin es innegablemente
perjudicial para los nios. La otra reduce el empleo agregado (y
los ingresos fiscales) y aumenta la pobreza de los nios (cosa que
reclamar transferencias de dinero pblico). Adems, la inaccesibilidad de los cuidados externos har descender la fecundidad.
Considero esencial integrar en la forma en que elaboramos
nuestras cuentas pblicas todos estos efectos sobre los comportamientos y sobre la redistribucin. Debemos asimismo replicar a
los defensores y a los adversarios de cada opcin y proporcionar
una contabilidad social completa.
El argumento de ms peso en favor de la privatizacin consiste en decir que acenta la libertad de eleccin y la competencia,
que pueden, tanto la una como la otra, mejorar la calidad. Pero
la debilidad de esta posicin viene del hecho de que se podran
obtener beneficios idnticos aplicando principios casi comerciales en los servicios pblicos (o regulados por los poderes pblicos). Un abanico de posibilidades ms amplio es compatible con
unos objetivos igualitaristas si los prestadores de los servicios estn sometidos a una regulacin adecuada y si los consumidores
estn correctamente informados. Las investigaciones empricas
rebosan de casos de buena y de mala prctica de los que podramos sacar numerosas lecciones. Si se autoriza a los proveedores
a seleccionar los riesgos o a decidir las tarifas como les parezca,

hay muchas posibilidades de desembocar en una segregacin en


materia de proteccin social. El problema fundamental es el establecimiento de un marco de regulacin coherente y eficaz.

LA COMPATIBILIDAD DE LOS REGMENES DE PROTECCIN SOCIAL

Sea cual fuere la forma en que un pas decide combinar lo


pblico y lo privado, una nueva poltica familiar eficaz exigir un
incremento del gasto pblico. Segn una estimacin aproximativa basada en las cuentas sociales de los pases escandinavos, unos
permisos de paternidad y maternidad ptimos y un sistema de
atencin universal y de alta calidad para los nios y las personas
ancianas dependientes necesitan un gasto equivalente al 5 % del
PIB. Teniendo en cuenta las presiones que se ejercen hoy da sobre las finanzas pblicas, especialmente a causa del envejecimiento de la poblacin, semejante carga podra parecer prohibitiva.
Pero no olvidemos que la proteccin social comporta tres pilares
que cada uno representa una utilizacin, directa o indirecta, del
PIB. El hecho de no poder aumentar el gasto pblico no implica
necesariamente un descenso del gasto total, pues los ciudadanos
lo compensan comprando prestaciones de pago o recurriendo a la
ayuda familiar gratuita (que tiene, indirectamente, un valor monetario).
El problema fundamental de nuestra contabilidad social es
que se limita de forma excesiva y miope a los gastos pblicos. En
las comparaciones internacionales estndar, nicamente se nos
presenta el gasto social pblico bruto. Y se constata normalmente
que los pases escandinavos y Francia gastan mucho (34 % del
PIB en Dinamarca, 33 % en Francia), aparentemente mucho ms
que Estados Unidos (16 %) o la Gran Bretaa (25 %). 25
Estas cifras estn en lo esencial carentes de sentido, ya que no
tienen en cuenta el hecho de que muchas de las prestaciones sociales estn inmediatamente gravadas fiscalmente tanto en los Es25.

Para los gastos, todas las cifras han sido proporcionadas por la OCDE

y se refieren al ao 2001.

52

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11'

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111
111

111

Jll

tados del bienestar en que los gastos sociales pblicos son elevados como en los pases nrdicos, donde la mayora de los ingresos
surgidos de subvenciones pblicas son declarables. No tienen en
cuenta los gastos fiscales ocultos consistentes en desgravaciones y
subvenciones fiscales que tienen por objetivo favorecer la proteccin social privada (desfiscalizacin de las aportaciones a los fondos de pensiones, por ejemplo). El recurso a las deducciones o
exenciones fiscales es en efecto muy importante en los sistemas
de proteccin social que animan a recurrir al mercado. Si se tiene
en cuenta por un lado la imposicin de las prestaciones sociales
y por el otro los gastos fiscales ocultos (exenciones y deducciones
de impuestos), se llega a un indicador mucho ms realista del
gasto social pblico neto. Y la considerable distancia entre los
diferentes pases se reduce: el gasto pblico neto de Dinamarca es
slo del 26 % del PIB, y el de Francia del 29 %, mientras que el
de Estados Unidos se eleva al 17 %.
Pero estas cifras siguen sin tener demasiado sentido, ya que no
tienen en cuenta los gastos privados de proteccin social, que
pueden tambin ser muy elevados en los Estados poco generosos
en materia de proteccin social pblica. El gasto social privado
(neto) es, como era de esperar, marginal en Escandinavia (slo el
0,8 % en Dinamarca), as como en Francia (2,1 % del PIB), y con-
siderable en Estados Unidos (11 %) y en Gran Bretaa (4 %). En
el momento en que se tiene en cuenta el gasto privado, las diferencias internacionales empiezan a parecer mnimas. El gasto social neto (pblico + privado) es entonces del 26 % en Dinamarca,
el 31 % en Francia y el 25 % en Estados Unidos. De hecho, segn
este procedimiento contable, de todos los pases de la OCDE,
Francia es el que ms gasta. El cuadro 2 proporciona una visin
de conjunto.
Primera leccin: gastos cuya amplitud pareca desmesurada,
como los de Dinamarca, resultan ser en realidad modestos. En otras
palabras, lo que cuenta no es tanto la carga global como: a) la procedencia del dinero, y b) los resultados en trminos de proteccin
social para un nivel dado de gastos. En Dinamarca y en Suecia casi
todo el dinero viene del contribuyente; en Estados Unidos viene en
gran parte del consumidor. Al final, el dans medio y el americano

53

FAMILIA Y REVOLUCIN DEL PAPEL DE LA MUJER

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR


CUADRO

2.

Gasto social aparente y gasto social real en porcentaje


del PIB (2001)
Dinamarca

Francia

Estados Unidos

Gasto social pblico bruto

34

33

16

Gasto social pblico neto

26

29

17

Gasto social privado neto

11

26

31

25

Gasto social total neto

FUENTE: W. Adema, M. Ladaique, Net Social Expenditure, 2005 Edition. Docu


mento de trabajo del ELSA (OCDE), 8 (2005: cuadro 6).

medio pagan ms o menos lo mismo. Pero est claro que los otros
daneses y los otros americanos no recibirn lo mismo.
Porque no todos los ciudadanos son ciudadanos medios, y es
esto lo que da a la contabilidad global de los regmenes de protcc.
cin social toda su pertinencia. Si el dinero debe venir en buena
parte del consumidor, el acceso a la proteccin social depender(\
de su capacidad adquisitiva. Una familia americana media puede,
en general, pagarse el seguro de enfermedad y los servicios de
asistencia a la persona, pero estas mismas prestaciones estn fue.
ra del alcance de la mayora de los hogares pertenecientes a la
mitad menos rica. Es por esto que 45 millones de norteamericu"'
nos no tienen ningn seguro de enfermedad, y es tambin por
esto que la calidad de la asistencia a los nios y a las personas
ancianas en Estados Unidos es extraordinariamente variable. P<w
citar un ejemplo anlogo, a final de los aos noventa, el gobierno
Blair empez a desarrollar en proporciones considerables los set~
vicios de guardera para los nios pequeos, y cre 600.000 ria~
zas suplementarias en pocos aos. Su poltica se apoyaba ('ll
guarderas privadas de vocacin comercial, pero en la medida
en que las ayudas pblicas eran muy modestas, el acceso de las fn,
milias a estos servicios fue difcil. Al final, casi la mitad de los
centros fueron cerrados por falta de demanda.
Debe considerarse como una perspectiva realista el aumento
futuro del gasto en beneficio de los servicios a la familia. Es tW
cesario hacer entender bien una cosa muy simple: a) si quct'('trn>s

54

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

realmente alcanzar estos objetivos sociales, la carga financiera suplementaria es inevitable, independientemente de la manera como
se combine lo privado y lo pblico; b) si no accedemos rpidamente a este gasto suplementario, debemos esperar unas carencias de proteccin social mayores.
La carga financiera suplementaria ser inevitablemente variable segn los pases de la Unin Europea. En pases como Dinamarca o Suecia, una parte importante de las nuevas necesidades
ha sido ya financiada, pues el cuidado de los nios y de las personas ancianas dependientes es casi universal. Estos dos pases dedican ya aproximadamente el 5 % de su PIB a estos dos aspectos.
Los gastos suplementarios que se impondrn en el transcurso de
las prximas dcadas slo servirn, pues, para adaptar el sistema
a la cantidad de poblacin o a eventuales mejoras cualitativas. En
el extremo opuesto, pases como Italia o Espaa han de salvar un
retraso considerable. Entre los dos extremos, encontramos Francia, donde la necesidad de nuevos gastos ser un poco ms limitada, pero seguir siendo significativa a la vista de las graves insuficiencias de la financiacin del cuidado de los nios y, todava
ms, de las personas ancianas dependientes.
En resumen, necesitamos contar con un sistema de contabilidad social consolidada que nos permita: a) identificar el gasto pblico real (por oposicin a una presentacin engaosa), y b) estudiar la evolucin del gasto privado y pblico, su combinacin entre
mercados y gobiernos. Lo que cuenta es la utilizacin global de la
produccin nacional, la parte real, neta y total del PIB destinada a
la proteccin social. Si este planteamiento resulta tan valioso es
porque permite una evaluacin mucho mejor de la redistribucin
organizada por los diferentes modelos sociales. La cuestin no es
si tendremos los medios para financiar ms gasto social: tendremos
que hacerlo de todas formas. La autntica cuestin consiste en preguntamos quines son los ganadores, quines son los perdedores y
cules sern los efectos sociales de tal o cual combinacin entre
privado y pblico. Si pudisemos asimismo desarrollar un sistema
fiable que permitiese cuantificar los costes implcitos de los servicios a la familia, podramos aspirar a un autntico sistema de contabilidad de los regmenes de proteccin social.

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11
1

SEGUNDA LECCIN

HIJOS E IGUALDAD DE OPORTUNIDADES


Introduccin
Una crtica clsica al Estado del bienestar consiste en reprocharle el hecho de sacrificar la eficacia a la igualdad. Se dice que
las ventajas sociales que aporta erosionan la incitacin al trabajo,
reducen nuestra tendencia al ahorro y hacen disminuir la productividad. Si es cierto que la proteccin social muerde la mano que
la alimenta, estamos sometidos a un cruel arbitraje.
Pero esta teora del arbitraje reposa sobre una creencia ms
que sobre pruebas slidas. Las evaluaciones empricas serias generalmente han fracasado a la hora de poner de manifiesto esos
graves dficit de eficiencia imputables al Estado del bienestar. 1
Argumentos igualmente plausibles muestran, al contrario, su capacidad para reforzar la economa: unos ciudadanos sanos y cualificados son ms productivos y, si se sienten seguros, estn ms
inclinados a aceptar cambios rpidos. Adems, el aspecto igualdad del arbitraje es en general un poco demasiado indeterminado. Para llegar a un nivel mnimo de claridad, debemos por lo
menos distinguir entre igualdad de resultados e igualdad de oportunidades. Debemos asimismo reconocer que los vnculos entre
1. Vanse, por ejemplo, N. Barr, The Economics of the Welfare State, Stanford University Press, 1998, y A. Atkinson y G. Viby-Mogensen, Welfare and Work
Incentives, Clnrcndon Press, 1993.

56

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

igualdad y poltica social son ambiguos, e incluso en algunos casos contradictorios.


Por regla general, se mide la igualdad de resultados comparando el reparto de los ingresos (antes y despus de los impuestos) y los gastos sociales. Nadie duda evidentemente del hecho de
que los Estados del bienestar son redistributivos, pero esto viene
simplemente de una reasignacin de los ingresos en el transcurso
del ciclo vital, en particular desde la juventud hacia la tercera y
cuarta edad. Pero es asimismo evidente que hay partes importantes del presupuesto social que favorecen a los ricos en detrimento
de los pobres. Es el caso de la enseanza superior y de los tratamientos mdicos ms costosos. En general, el objetivo principal
del Estado del bienestar no ha sido nunca la redistribucin de los
ingresos por ella misma, sino ms bien para garantizar asistencia
y proteccin. Siempre que el Estado del bienestar ha perseguido
un ideal igualitarista, ha sido principalmente para hacer progresar la igualdad de oportunidades ms que la de resultados efectivos. En un lejano pasado se hablaba de clases sociales y se prometa velar para que los orgenes sociales no asignasen para cada
cual las oportunidades de las que dispondra en la vida.
Incluso los ms ardientes defensores de la teora del arbitraje
han de admitir que la igualdad de oportunidades contribuye de
forma importante a la eficacia, aunque slo sea porque si se aspira a ella es para invertir en el capital humano de una nacin. Los
reformadores de la posguerra estaban convencidos de que la extensin y la democratizacin de la enseanza permitiran al mismo tiempo hacer aumentar la productividad y reducir el impacto
de los determinismos derivados del medio social de nacimiento.
Durante los ltimos aos del siglo xx se fue haciendo cada vez
ms evidente que la universalidad y la gratuidad de la enseanza
haban fracasado en su misin de igualacin de las oportunidades. La acumulacin de estudios comparativos de gran calidad2
impuso la siguiente conclusin: prcticamente ningn pas desarrollado ha logrado una igualdad de oportunidades significativa,
2. R. Erikson, J. H. Goldthorpe, The Constant Flux: A Study of Class Mobility in Industrial Societies, Oxford, Clarendon Press, 1992.

HIJOS E IGUALDAD DE OPORTUNIDADES

57

y el vnculo entre orgenes sociales y oportunidades ofrecidas al


nio a lo largo de su vida es hoy da tan fuerte como lo era en la
poca de nuestros abuelos. 3
La ausencia de autntico progreso en este campo pese a los
esfuerzos dedicados por el Estado del bienestar a la enseanza y,
an ms, a la redistribucin es una de las grandes paradojas de
nuestro tiempo. Y, como muchas paradojas, sta desaparece en el
momento en que conseguimos comprender mejor los autnticos
mecanismos que rigen la vida social. Lo que ha quedado ya claro
es que los sistemas de enseanza, aun concebidos con fines progresistas e igualitarios, estn institucionalmente mal equipados
para crear igualdad. Pierre Bourdieu lo explica por la forma como
el mbito escolar est intrnsecamente sesgado en beneficio de
una cultura de clase media que penaliza involuntariamente a los
nios de las capas sociales ms bajas. Recientemente, ha aparecido otra explicacin, probablemente ms slida, basada en la psicologa experimental: las bases cognitivas decisivas quedan fijadas
en el curso de la primera infancia. Lo que ha tenido lugar en la
etapa preescolar es fundamental para la motivacin y las capacidades de aprendizaje del nio una vez ha entrado en la escuela.
Los orgenes sociales, pues, nos han marcado ya profundamente
antes de que el Estado del bienestar intervenga de verdad en nuestras vidas. Conclusin lgica: deberamos interesarnos por lo que
sucede en el seno de la familia antes que en las polticas de enseanza.
La bsqueda de una mayor igualdad de oportunidades debe
enfrentarse, desde muchos puntos de vista, con obstculos crecientes, inherentes a la evolucin de nuestras economas, en las
que el conocimiento tiene un papel cada vez ms preponderante. 4
3. Segn varios estudios comparativos, los pases nrdicos seran la nica
excepcin a este panorama de flujo constante. Estos pases han conseguido sin
duda alguna igualar el nivel de cualificacin entre las distintas clases sociales,
pero no es seguro que se pueda atribuir esta igualdad a las reformas educativas.
4. Para un anlisis de las caractersticas de esta nueva economa, vase
Daniel Cohen, Jrois leyons sur la socit post-industrielle, Seuil/La Rpublique
des Ides, 2006. D. Cohen habla de economa posindustrial o de economa de la
Informacin.

58

59

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

HIJOS E IGUALDAD DE OPORTUNIDADES

De hecho, este nuevo modelo de economa basado en el conocimiento altera la naturaleza del arbitraje igualdad-eficacia.

La segunda razn es el rpido aumento de las necesidades de


cualificacin de la economa del conocimiento. Si bien todo el
mundo est de acuerdo en decir que las cualificaciones son ms
decisivas que nunca, la identificacin de las que ms cuentan es
muy controvertida. El nivel de cualificacin oficial sigue siendo
crucial. A grandes rasgos, se puede predecir sin demasiado riesgo de equivocarse que alguien que no ha estudiado ms all del
colegio no se desenvolver bien en el mercado del trabajo de
maana. Hoy en da, en prcticamente todas las economas desarrolladas, quienes abandonan la escuela prematuramente se
ven afectados tres veces ms por el paro que quienes poseen una
titulacin de nivel superior, y son muchos los que se encuentran
dentro del colectivo de parados de larga duracin. Desde una
perspectiva de trayectoria vital, los menos cualificados tienen
pocas posibilidades de llegar a percibir pensiones de jubilacin
elevadas y corren, pues, el peligro de conocer la pobreza en la
vejez. Se hace sin embargo cada vez ms evidente que el conjunto de las competencias, cognitivas pero tambin no cognitivas,
gana en importancia. Las competencias cognitivas determinan
la capacidad de aprendizaje de los nios en la escuela, pero su
importancia a lo largo de toda la vida profesional est ampliamente probada. Se ha demostrado, por ejemplo, que, si bien la
formacin escolar inicial tiene un papel esencial en la evolucin
de los inicios de la carrera, las capacidades cognitivas siguen
ejerciendo una poderosa influencia sobre el conjunto de la vida
profesional. Adems, James Heckman, Premio Nobel de Economa, defiende de forma muy convincente la importancia de las
competencias no cognitivas,5 principalmente porque, en las em-

Nuevos retos

Si las encuestas internacionales PISA han sido objeto de un


debate pblico apasionado, ha sido precisamente porque nos ofrecen una excelente ocasin para evaluar nuestro grado de preparacin para la economa del conocimiento. Estas encuestas de la
OCDE tienen esencialmente por objeto medir las competencias
cognitivas de los jvenes de aproximadamente 15 aos. Las competencias cognitivas son ante todo una condicin sine qua non del
xito escolar. Ocupan adems, por definicin, un lugar central en
la economa del conocimiento, en la medida en que permiten identificar la capacidad de comprender y hacer uso de la informacin
recibida. Desgraciadamente, en muchos pases el debate en tomo a
los resultados PISA se ha focalizado en la media nacional. Y los
medios de comunicacin estn obsesionados por las clasificaciones, por saber, por ejemplo, si los alemanes son realmente inferiores a los franceses. Si bien existen ciertamente diferencias entre
pases, stas pierden importancia en comparacin con el grado de
dispersin de las competencias en el seno de cada pas. Tanto si
nos preocupamos principalmente por la exclusin social como por
nuestra economa futura, deberamos ocupamos antes que nada de
la parte de nuestra poblacin que sufre disfunciones cognitivas.
Desde el punto de vista de la eficacia, hay dos razones esenciales para tratar de asegurar una igualdad mnima de competencias
y de capital humano. La primera es demogrfica. Como la fecundidad es baja, las futuras cohortes de jvenes son -y seguirn
siendo- muy modestas. En el transcurso de las prximas dcadas la poblacin en edad activa de la Unin Europea se ver reducida en 50 millones. Estas generaciones tan poco numerosas
debern apoyar a una poblacin anciana numerosa y en rpido
aumento. Debemos pues invertir lo ms posible en el potencial de
productividad de la juventud de hoy si queremos garantizar un
Estado del bienestar viable para las dcadas futuras.

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!

5. Encontramos en G. Farkas, Cognitive skills and noncognitive traits and


behaviours in stratification process (Annual Review of Sociology, vol. 29, 2003,
pp. 541-562) una exposicin sobre la importancia de las capacidades cognitivas.
Para la argumentacin en favor de las competencias no cognitivas, vase J. Heckman y L. Lochner, Rethinking education and training policy: understanding the
sources of skill formation in a modern economy, pp. 47-86, en S. Danziger y J.
Waldvogel (dir.) Securing the Future, Nueva York, Russell Sage, 2000, y P. Carneiro y J. Heckman, Human capital policy, en J. Heckmann y A. Krueger,
lnequality in America., Cambridge, Mass., MIT Press, 2003.

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60

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

presas modernas, la capacidad de dirigir, los talentos de comunicacin, la iniciativa, la capacidad de proyectar son cada vez
ms indispensables para triunfar.
Como sucede con muchas capacidades difciles de observar,
las competencias cognitivas y no cognitivas son en parte transmitidas genticamente y en parte adquiridas, es decir, generadas por
los estmulos del entorno. 6 Es probablemente vano pretender discernir exactamente la parte innata y la adquirida, pero no hay
dudas sobre la importancia de la segunda. En la medida en que
las capacidades cognitivas (y no cognitivas) influyen en los resultados escolares y, posteriormente, en las oportunidades de un
adulto en la vida, el desafo consiste en garantizar a todos los
nios un buen punto de partida. Si invertimos mucho en nuestros
nios, los beneficios que obtendremos sern considerables, tanto
para los individuos como para la sociedad en su conjunto.
Toda consideracin seria sobre la igualdad y la eficacia ha de
hacer tomar conciencia de que los nios constituyen un bien colectivo positivo. Naturalmente, su valor social no es fcil de evaluar con precisin. Segn una estimacin reciente, la externalidad
positiva producida por un nio norteamericano medio equivale a
100.000 dlares. 7 Pero, una vez ms, las medias ocultan variaciones sustanciales. Los nios prodigio contribuirn sin duda significativamente al bien colectivo, pero tambin hay que tener en
cuenta el coste neto, potencialmente importante, de los fracasos.
A ttulo ilustrativo, el precio de un ao de encarcelamiento en
Estados Unidos se mueve alrededor de los 50.000 dlares, precio
que resulta ser equivalente al de un ao de estudios en Harvard.
Adems, segn estimaciones recientes, la pobreza infantil engendra en Estados Unidos unos costes sociales equivalentes al 4 %
6. S. Bowles, H. Gintis, M. Osborne, The determinants of earnings: a behavioural approach, Joumal of Economic Literature, XXXIX, 2001, pp. 11371176; A. Bjorklund, M. Jantti, G. Solon, lnfluences of nature and nurture on
earnings variation, pp. 145-164, en S. Bowles, H. Gintis y M. Osborne (dir.),
Unequal Chances, Nueva York, Russell Sage, 2005.
7. S. Prestan, The value of children, pp. 263-267, en D. Moynihan,
T. Smeeding y L. Rainwater (dir.), The Future of the Family, Nueva York, Russell
Sage, 2004.

ir~
1

HIJOS E IGUALDAD DE OPORTUNIDADES

61

del PIB. Ello es resultado en gran parte del fuerte vnculo entre
pobreza, fracaso escolar y delincuencia juvenil.
Podramos imaginar dos versiones radicalmente opuestas de
la sociedad del conocimiento. Un escenario no igualitario que le
hara tomar el aspecto de islas de excelencia en un mar de ignorancia: una lite del conocimiento rodeada por una gran cantidad de poblacin poco cualificada. Podemos suponer que la
mayora de la gente preferira el otro escenario, el de la homogeneidad, con un nivel medio de cualificacin elevado y una dispersin mnima. La proporcin actual de jvenes desprovistos de
una cualificacin adecuada da la medida probable de la dimensin de los problemas de exclusin social a venir.
El cuadro 3 presenta dos indicadores elocuentes: la proporcin de jvenes adultos que no han ido ms all del colegio (CITE
1 y 2) 8 y los resultados cognitivos de los jvenes de 15 aos segn la encuesta PISA de 2000. Un nivel inferior al mnimo PISA
significa que los encuestados tienen dificultades para comprender
informaciones elementales y proporciona por lo tanto una medida de la disfuncin cognitiva. Una ojeada rpida al cuadro sugiere que Dinamarca y Finlandia tienen buenos resultados en trminos de homogeneidad y que Estados Unidos se acerca ms al
escenario de las islas de excelencia. Francia se sita entre ambos extremos, con una tasa media de abandono precoz de la escuela, pero un reparto bastante homogneo de las capacidades
cognitivas.
Como la idea de superioridad gentica de una nacin sobre
otra es indefendible, hay que atribuir a factores institucionales
estas enormes diferencias entre pases en materia de abandono de
la escuela y de dispersin de las capacidades cognitivas. En principio, Espaa debera ser capaz de limitar la tasa de abandono a
menos del 1O % y la disfuncin en el seno de su poblacin al 5 %.
Caracterstica sorprendente: la dispersin de calificaciones parece
disociada del resultado nacional medio. En otras palabras: una
mayor homogeneidad no significa necesariamente un nivel medio
8. El CITE (clasificacin internacional tipo de la educacin) constituye un
indicador internacional del nivel de educacin establecido por la OCDE.

~
1

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

62
CUADRO

3.

Perfil de cualificacin de la fuerza de trabajo del futuro en los


pases representativos de la OCDE
Resultados de PISA (mat.)

(20-24 aos)

Nota
media de la
poblacin

% bajo
el m(nimo
de PISA

4
8
14
15
31
10
8
20

526
547
507
527
487
518
511
499

5
7
7
9
19
12

% de CITE 1-2

Dinamarca
Finlandia
Francia
Alemania
Espaa
Suecia
Reino Unido
Estados Unidos*

13

18

% lite

PISA

4
19
4
5
4
11
16
12

* Para Estados Unidos las cifras se refieren a la suma de aquellos que no han
terminado la secundaria (12 %) y de los que slo han obtenido el equivalente a un
diploma de estudios secundarios (8 %) (R. Haveman, G. Sandefur, B. Wolfe y A. Voyer, Trends in children's attainments, pp. 149-188, en K. Neckerman (dir.), Social
lnequality, Nueva York, Russell Sage, 2004, cuadro 4.8).
FUENTE: Datos CITE proporcionados por la OCDE (Connaissances et comptences. Des atouts pour la vie, Pars, OCDE, 2003, cuadro C5.2). Datos PISA extrados
directamente de las bases de datos brutas. La lite PISA se refiere al porcentaje de
personas que se sitan en el nivel ms elevado (el nivel 5) (en matemticas).

ms bajo. El caso de Finlandia sugiere que la diferencia se puede


reducir al mnimo, incluso cuando el resultado medio alcance niveles rcord.

'

HIJOS E IGUALDAD DE OPORTUNIDADES

63

cualificaciones comportan unos beneficios sobre las inversiones


cada vez ms importantes, y en parte porque las parejas en las
que ambos miembros trabajan y ganan mucho dinero se concentran en la cspide de la pirmide de los ingresos. En su base, las
parejas poco cualificadas se enfrentan a elevados riesgos de bajos
ingresos y de paro. 9 Con la excepcin notable de Francia, el coeficiente de Gini, que mide la desigualdad de ingresos (primaria), ha
aumentado en todas las sociedades desarrolladas, y, en el caso de
algunas (Alemania, Suecia, Reino Unido, Estados Unidos), de ms
del 20 %. Y quiz es el aumento muchas veces significativo de la
pobreza infantil lo que constituye la tendencia ms inquietante.
sta, en efecto, se ha doblado en Italia, en Alemania y en los Pases Bajos, al tiempo que se ha mantenido bastante estable (8 %)
en Francia.
Con las desigualdades en aumento, la capacidad de los padres
para invertir en el futuro de sus hijos se ir volviendo tambin
ms desigual. La herencia social sale reforzada. Durante estos ltimos aos los investigadores han profundizado en el estudio de
este fenmeno evaluando la correlacin directa entre los ingresos
de los padres y los de sus hijos (ya adultos). Han constatado grandes diferencias de un pas a otro, diferencias estrechamente ligadas a su vez a las desigualdades de ingresos reinantes. Por ejemplo, la correlacin entre el nivel de ingresos de los padres y el de
los hijos es cuatro veces mayor en Estados Unidos que en Dinamarca y Suecia. El reparto de los ingresos en Francia es, en comparacin con los dems pases, muy poco igualitario, cosa que
repercute en la herencia social. Sin alcanzar el nivel de Estados
Unidos, la correlacin (0,4) no deja de ser dos veces ms elevada
que en Dinamarca (0,15). La enseanza pblica contribuir natu-

Cada vez ms obstculos


EL AUMENTO DE LAS DESIGUALDADES SALARIALES

El aumento de las desigualdades salariales y su influencia en


la estructura de las oportunidades constituye una primera amenaza. En un extremo vemos cmo los hogares con ingresos ms
elevados se distancian de los ingresos medios, en parte porque las

9. L. Katz, D. Autor, Changes in the wage structure and earnings inequality, pp. 1464-1555, en O. Ashenfelter y D. Card (dir.), Handbook of Labor Economics, vol. 3A, msterdam, Elseiver, 1999; P. Gregg y J. Wadsworth, Everything you ever wanted to know about worklessness and polarization at the
household level but were afraid to ask, Oxford Bulletin of Economics and Statistics, 63, 2001; D. Hyslop, Rising U. S. earnings inequality and family labor
supply: the covariance structure of intrafamily earnings, American Economie
Review, 91, 4, 2001, pp. 755-777.

f
l

64

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

ralmente a amortiguar la incidencia del nivel de ingresos de los


padres, pero no la erradicar.
El efecto ingresos es particularmente pronunciado en los dos
extremos de la escala de ingresos. En la cspide los ricos pueden
comprar un porvenir seguro incluso a los menos dotados de sus
hijos. Se constata aqu una sobreinversin importante en beneficio de los hijos que corresponde de forma manifiesta a un uso
ineficaz de nuestros recursos econmicos. En la base, el efecto
puede ser mucho ms grave. Segn ciertas investigaciones norteamericanas, un hijo de padres pobres tiene un 42 % de posibilidades de ser l tambin pobre en la edad adulta. 10 Tal como he
indicado ms arriba, la pobreza infantil no slo representa un
coste social importante, sino que obstaculiza considerablemente
las posibilidades de los individuos.

Los

RETOS DEMOGRFICOS

Los cambios que afectan actualmente a la estructura familiar


pueden tambin contribuir a acentuar las diferencias. En primer
lugar, las familias son ms inestables y la proporcin de hijos que
crecen junto a una madre aislada aumenta. Estos hogares representan hoy entre el 15 y el 20 % de las familias con hijos en Europa del Norte y Estados Unidos (el 17,4 % en Francia en 1999,
aproximadamente el 20 % en 2007). 11 Las consecuencias negativas de esta situacin sobre el bienestar de los nios son claras en
Estados Unidos, pero menos probadas en Europa, cosa que probablemente est vinculada con la seleccin social subyacente.
Tanto en Estados Unidos como en Reino Unido las madres solteras y los casos de divorcio se concentran fuertemente en las capas
sociales ms bajas, lo que no es el caso en la mayora de los pases
europeos. Dos razones principales explican que estos hogares ejer10. A. Bjorklund, M. Jantti, G. Solon, lnfluences of nature and nurture on
earnings variation, pp. 145-164, en S. Bowles, H. Gintis y M. Osborne (dir.),
Unequal Chances, Nueva York, Russell Sage, 2005.
11. A. Eydoux, M. T. Letablier, Les familles monoparentales en France, Informe de investigacin del Centre d'tudes de l'Emploi, junio de 2007.

HIJOS E IGUALDAD DE OPORTUNIDADES

65

zan efectos negativos sobre los nios que en ellos crecen. La primera es el riesgo elevado de pobreza que corren estos nios. En
Estados Unidos la mitad de los hogares formados por una madre
sola son pobres, pero, como era de esperar, el riesgo no es tan
elevado en Europa (el 29 % en Francia, el 38 % en Alemania y no
ms del 13 % en Suecia). La limitacin de la pobreza en Escandinavia probablemente no se deba tanto a la generosidad del apoyo
del Estado del bienestar como del hecho de que casi todas las
madres aisladas trabajan (el 81 % en Dinamarca). Otra causa del
fracaso de los hijos de familias monoparentales reside en el dficit de educacin que son susceptibles de sufrir teniendo en
cuenta el poco tiempo que su madre les dedica, especialmente,
claro est, cuando trabaja.
Segunda tendencia: el aumento de la seleccin conyugal, especialmente en materia de educacin, donde la homogamia es cada
vez ms fuerte. Este fenmeno es particularmente acusado en la
cspide y en la base de la escala social, donde encontramos, en
un extremo, una fuerte concentracin de parejas en las que ambos miembros estn dotados de un capital humano elevado, y, en
el otro, una fuerte concentracin de padres con un bajo nivel de
educacin. Esto debera incrementar las desigualdades, no solamente a causa de las diferencias en capacidad de ingresos, sino
tambin de la estructura de empleo. En la mayora de los pases,
la revolucin del papel de las mujeres contina inconclusa, en la
medida en que la eleccin de trabajar durante toda la vida, que
pueden hacer las mujeres con un alto nivel de cualificacin, no se
ha extendido a las mujeres menos cualificadas. Si a esto aadimos que los hombres de la parte baja de la escala son ms susceptibles de estar en paro, comprenderemos que haya aqu una
importante fuent de polarizacin social. La clave es la forma en
que la actividad de las mujeres est socialmente sesgada. All
donde casi todas las mujeres trabajan, como en Escandinavia, la
distancia se ha reducido al mnimo; all donde el empleo femenino se concentra en la cspide, como en Francia, la separacin se
hace mayor. Por ejemplo, en Francia, las mujeres que pertenecen
al primer quinto de ingresos (es decir, el 20 % de mujeres con los
ingresos ms altos) ganan nueve veces ms que las mujeres del

y
i

66

HIJOS E IGUALDAD DE OPORTUNIDADES

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

Identificar los mecanismos de la herencia social

ltimo quinto, esencialmente porque estas ltimas trabajan muy


poco. En Dinamarca las mujeres con unos ingresos ms elevados
slo ganan cuatro veces ms que las del ltimo quinto. La homogamia conyugal es asimismo susceptible de hacer aumentar las
desigualdades en materia de tiempo dedicado por los padres a sus
hijos. Est claramente demostrado -volver sobre este punto de
forma ms detallada- que las madres y los padres muy cualificados dedican ms tiempo a sus hijos, particularmente el tiempo
que podramos llamar de desarrollo, es decir, de estimulacin
activa.
Tercer reto demogrfico: el aumento de la inmigracin. Dato
curioso: los inmigrantes de segunda generacin tienden a converger con la poblacin local en trminos de comportamiento demogrfico -de fecundidad, por ejemplo--, pero no de enseanza y
de cualificacin. As, incluso en Suecia, donde el sistema escolar
se esfuerza sin embargo de manera extraordinaria por remediar
las desventajas de los hijos de inmigrantes en sus estudios, la probabilidad de fracaso escolar es cinco veces ms elevada entre los
inmigrantes que entre los de origen autctono. 12 El fenmeno se
ve ilustrado de forma ms general por los datos PISA, que ponen
de manifiesto muchas veces grandes diferencias de capacidad
cognitiva entre los jvenes inmigrantes y los dems jvenes. Naturalmente, esta diferencia se explica en parte por factores que no
dependen estrictamente del hecho de ser inmigrante, sino ms
bien del bajo nivel de instruccin de los padres o de los ingresos
familiares. Pero incluso ajustando los resultados para tener en
cuenta este tipo de factores, el dficit que sufren los inmigrantes
sigue siendo significativo: hecha la rectificacin en Blgica, en Alemania y en los Pases Bajos, las notas de los hijos de inmigrantes
siguen siendo un 13 % inferiores a las de los dems. En Francia
son un 7 % inferiores.

12. Como se desprende de la participacin del autor en una misin de la


OCDE en Suecia, en febrero de 2005.

67

I'

Actualmente nos estamos dando cuenta de que si los esfuerzos


de igualacin de oportunidades a travs de las polticas educativas han fracasado, ha sido porque quienes han concebido estas
polticas han credo errneamente que la desigualdad de oportunidades estaba relacionada con el hecho de que el acceso a la
enseanza est socialmente sesgado. Esto no quiere decir, naturalmente, que las diferencias en la organizacin del sistema educativo sean neutras. Est bien demostrado que la orientacin precoz intensifica la seleccin social, que la existencia de centros
polivalentes socialmente mixtos contribuye de manera efectiva a
reducir las diferencias de acceso a la enseanza secundaria segn
la clase social, y que las ayudas pblicas a los ingresos de los estudiantes pueden efectivamente ayudar a los menos privilegiados
a cursar estudios superiores.
Pero ahora el consenso es general: en materia de herencia social los mecanismos que cuentan realmente hay que buscarlos en
la etapa preescolar. Para muchos nios se trata tambin del perodo en que estn ms privatizados, cuando dependen casi exclusivamente de la familia. De hecho, como pueden confirmar casi
todos los profesores desde el primer da de clase, los nios llegan
a la escuela muy desigualmente preparados. La escuela y, ms en
general, el sistema educativo estn intrnsecamente poco equipados para anular tales distancias; adems, son muy numerosos los
estudios que nos muestran cmo las polticas destinadas a poner
remedio a la situacin son relativamente ineficaces. Todo ello sugiere de nuevo un punto crucial. Tanto si nuestro objetivo es crear
ms igualdad como si se trata simplemente de aumentar la productividad de la fuerza de trabajo del maana, debemos concentrar el anlisis en lo que sucede entre las cuatro paredes del domicilio familiar. Es all donde se sitan los efectos realmente
importantes.
Hay que distinguir entre tres clases de mecanismos relacionados con la familia: el efecto dinero, el efecto dedicacin en
tiempo y el efecto cultura. Caracterstica interesante, pero no
siempre coinciden: los ricos no son necesariamente quienes ms

T
!

68

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

tiempo y estimulacin proporcionan a sus hijos; los docentes ganan muy poco dinero, pero leen libros a sus hijos.

LA IMPORTANCIA DEL DINERO

La influencia de las desigualdades de ingresos sobre las posibilidades que uno tiene en la vida es intrnsecamente ambigua.
Por un lado, la desigualdad debera incitar a los individuos a invertir ms en el capital humano y, ms generalmente, a estar ms
motivados para progresar. Por otro, el grado de desigualdad en la
generacin de los padres influir sobre la capacidad de estos padres de invertir en sus hijos. La incidencia de los orgenes familiares sobre las oportunidades debera pues corresponderse con el
grado de desigualdad (cuanto ms acentuadas son las desigualdades, ms sufren los nios la influencia del medio social de origen
de sus padres). La presuposicin sobre la que reposaban las polticas de la posguerra era la siguiente: haciendo ms igualitario el
acceso a todos los niveles del sistema educativo (en particular
gracias a la financiacin pblica y a subvenciones destinadas a
sectores concretos de la poblacin), se anulara el efecto de los
recursos de los padres en la adquisicin del capital humano, sin
necesidad de modificar los salarios o el reparto de beneficios.
Estudios recientes sobre la evolucin de los ingresos de una
generacin a otra revelan el optimismo excesivo de esta presuposicin. 13 La correlacin entre los ingresos de los padres y el de los
hijos al llegar a adultos es, ya lo hemos visto, excepcionalmente
fuerte en los pases -Estados Unidos, pero tambin Francia- en
que las disparidades de ingresos son pronunciadas. No estamos
en absoluto en condiciones de decir: de los desiguales niveles de
ingresos o de movilidad, cul es la causa o cul el efecto? Ambos, en todo caso, no pueden sino reforzarse el uno al otro. Lo
13. Para una visin de conjunto, vanse Gary Solon, lntergenerational
Mobility in the Labor Market, pp. 1761-1800, en Orley Ashenfelter y David Card
(dir.), Handbook of Labor Economics, vol. 3A, msterdam, Elseiver, 1999, y
M. Corak, Do poor children become poor adults?, comunicacin preparada
por el equipo CRISS, Siena (25-26 de septiembre de 2005).

HIJOS E IGUALDAD DE OPORTUNIDADES

69

esencial aqu es que las preocupaciones de proteccin social y de


eficacia convergen. Desde el punto de vista de la equidad, las oportunidades de los nios en la vida deberan depender menos de la
lotera del nacimiento que de sus propias capacidades. Desde el
punto de vista de la eficacia, las fuertes correlaciones entre nivel
de ingresos de los padres implican que la sociedad est subinvirtiendo en un cierto nmero de sus nios (y quiz que tambin
sobreinvierte en otros).
No olvidemos tampoco que el efecto ingresos es particularmente fuerte en los dos extremos. Es por eso por lo que la pobreza
infantil merece una atencin particular. Segn las conclusiones de
los investigadores americanos, los nios pobres seguirn dos aos
de estudios menos que los dems. Corren tambin mucho ms
peligro de sufrir problemas de salud, de caer en la delincuencia
y, una vez adultos, en el paro. 14 Lo peor es quiz que la probabilidad de que acaben siendo a su vez padres pobres es muy elevada, es decir, que el sndrome se perpeta de una generacin a
la siguiente. El impacto de la pobreza sobre los nios es quiz
un poco menos pronunciado en Europa, cosa que no quiere
tampoco decir que sta cuente menos. 15 Para el Reino Unido, los
datos proporcionados por Gregg, Harkness y Machin 16 muestran
que las dificultades financieras en el curso de la infancia reducen casi a la mitad la probabilidad de recibir una formacin
profesional avanzada, y que los nios pobres tienen tres veces
menos probabilidades de obtener un ttulo de enseanza superior, y eso independientemente de cules sean sus capacidades
cognitivas. El estudio verifica que en efecto, a partir de los resultados obtenidos en un test cognitivo a los 7 aos, los efectos
constatados son independientes de las capacidades. El cuadro es
14. S. Mayer, What Money Can~ Buy, Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1997; J. Brooks-Gunn, G. Duncan y L. Aber, Neighborhood Poverty,
Context and Consequences far Chldren, vol. 1, Nueva York, Russell Sage, 1997.
15. P. Gregg, S. Harkness y S. Machin, Child Development and Family Jncome, York, Joseph Rountree Foundation, 1999; E. Maurin, The impact of parental income on early schooling transitions, Journal of Public Economics, 85,
2002, pp. 301-332.
16. Child Development and Family Income, op. cit.

T
70

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

muy similar en Francia. La probabilidad de abandonar la escuela sin haberse titulado es cuatro veces ms importante para los
hijos de familias pobres que para los dems. 17 Seguramente, la
pobreza no es slo una cuestin de situacin financiera de los
padres. Un efecto suplementario proviene de la inseguridad de
los ingresos, que crea aversin por el riesgo y puede llevar a
acortar los estudios de los hijos de forma prematura. En todos
los casos el resultado es ms o menos el mismo. Por consiguiente, si la pobreza infantil y la inseguridad econmica de los padres aumentan, hay que prever consecuencias negativas sobre el
nivel de cualificacin y, posteriormente, sobre el empleo y los
salarios en la edad adulta.
La pobreza es particularmente frecuente entre las madres solas. Los problemas que plantea a los nios el hecho de crecer en
ese tipo de familia son ampliamente conocidos, tanto en el caso
de Estados Unidos 18 como en el del Reino Unido. 19 Segn Coleman,20 las tasas de abandono de la escuela en Estados Unidos son
un 30 % ms elevadas en estas familias. Si los efectos son claros,
resulta mucho ms complejo identificar los mecanismos precisos.
Segn Biblarz y Raftery, 21 los efectos indeseables estn principalmente relacionados con las malas condiciones econmicas, ms
que con el hecho en s de pertenecer a una familia monoparental.
Gregg, Harkness y Machin22 llegan tambin a la conclusin de la
desaparicin del efecto negativo progenitor aislado en el momento en que se ajustan los resultados para tener en cuenta la
17. CERC, Les enfants pauvres en France, Pars, La documentation frarn;:aise, 2004, p. 106. Por desgracia, las estimaciones francesas no estn corregidas
teniendo en cuenta las capacidades de los nios (por ejemplo, mediante los resultados obtenidos en los tests cognitivos).
18. S. McLanahan, G. Sandefur, Growing up with a Single Parent, Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1994.
19. P. Gregg, S. Harkness y S. Machn, Child Development and Family Income, op. cit.
20. J. Coleman, Social capital in the creation of human capital, American Joumal of Sociology, 94, 1988, pp. 95-121.
21. T. Biblarz y A. Raftery, Family structure, educational attainment and
socioeconomic success, American Journal of Sociology, 105, 2, 1999, pp. 321-365.
22. Child Development and Family lncome, op. cit.

HIJOS E IGUALDAD DE OPORTUNIDADES

71

penuria econmica. Bernal y Keane 23 subrayan por su parte los


efectos culturales y de socializacin.
La mayora de los estudios sobre el efecto madre aislada estn referidos a Estados Unidos; no extrapolemos imprudentemente
las conclusiones a Europa. Por un lado, en Estados Unidos el colectivo incluye una enorme representacin de madres adolescentes
y pertenecientes a una minora (negra); por otro, el divorcio afecta,
mucho ms que en Europa, a las parejas con menores ingresos. No
olvidemos tambin las tasas muy elevadas de encarcelamiento entre los jvenes norteamericanos de sexo masculino (sobre todo los
negros). De hecho, segn mis propios anlisis de los datos PISA,
los efectos profundamente negativos que el hecho de ser criado por
una madre soltera ejerce sobre los resultados de los nios en Estados Unidos (una vez corregidos los datos por la consideracin de
la condicin de inmigrante, de la situacin socioeconmica y de las
cualificaciones de la madre) no son extensibles a la mayora de los
pases de la Unin Europea. En efecto, los resultados de pases tan
diferentes como Dinamarca, los Pases Bajos y el Reino Unido sugieren que los hijos de madres solas tienen unos resultados relativamente mejores que los dems si la madre trabaja, cosa que tiene
seguramente mucho que ver con estructuras de cuidado de los nios de buena calidad.
Si los ingresos entran en cuenta, podramos esperar que la
redistribucin por parte del Estado del bienestar mejorase notablemente las oportunidades de los desfavorecidos. La ayuda financiera que los poderes pblicos aportan a las familias con hijos
vara considerablemente segn los pases, tanto en materia de ndices de cobertura como de generosidad. Su efecto sobre la reduccin de la pobreza, relativamente menor en Estados Unidos
(alrededor de 4 puntos), es muy importante en los pases nrdicos
(13 puntos en Suecia) y en Francia (casi 20 puntos). En Estados
Unidos, como la tasa de pobreza antes de la redistribucin es de
manera natural excepcionalmente elevada, se mantiene elevada
23. R. Bernal y M. Keane, Maternal time, child care and child cognitive
development. The case of single mothers, artculo indito, Departamento de
Economa, Nor1:hwestern University (15 de septiembre de 2005).

1f
!

72

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

despus: el 22 % de las familias con hijos siguen siendo pobres. A


ttulo de comparacin, la pobreza infantil tras la transferencia es
inferior al 5 % en todos los pases nrdicos. 24
Los mritos de la redistribucin son evidentes si se trata de
reducir la pobreza al mnimo, pero permite tambin igualar las
oportunidades? Esto depende de la autntica influencia de los ingresos familiares sobre los resultados escolares. E incluso entonces una estrategia de redistribucin podra comportar efectos secundarios, como por ejemplo inducir a los padres a trabajar
menos. Tal como mostrar en la ltima leccin, izar a todas las
familias con hijos por encima del umbral de la pobreza representa un coste macroeconmico sorprendentemente modesto, sin incidencia mayor sobre la oferta de trabajo. Pero, en trminos de
relacin coste/eficacia y de reduccin de la pobreza, hay argumentos mucho ms fuertes que defienden otra solucin: apoyar el
empleo de las madres, especialmente en la parte baja de la escala
de ingresos. La frecuencia de la pobreza infantil queda dividida
entre 3 o 4 cuando las madres -sobre todo las madres solastrabajan. 25
La idea segn la cual la redistribucin destinada a reducir la
pobreza mejora los resultados escolares est slidamente fundamentada. Tras haber examinado los resultados de diferentes pases, Erikson y Jonsson 26 llegan a la conclusin de que el xito con
que los pases escandinavos han sabido limitar el fenmeno de
herencia social en el transcurso de las ltimas dcadas debe atribuirse por lo menos en parte a la manera como han conseguido
reducir la pobreza infantil y a garantizar a las familias una gran
seguridad econmica. Si ste es el caso, nos vemos empujados a
una conclusin muy importante respecto al debate entre Estado
del bienestar e igualdad: la igualdad de oportunidades requiere
24. Calculado a partir de los datos del Luxembourg Income Study. Aqu,
como en todo el libro, sito el umbral de la pobreza en el 50 % de los ingresos
medios corregidos de las familias.
25. G. Esping-Andersen, A child-centred social investment strategy,
op. cit.
26. R. Erikson y J. Jonsson, Can Education be Equalized? The Swedish Case
in Comparative Perspective, Boulder, Col., Westview Press, 1996.

HIJOS E IGUALDAD DE OPORTUNIDADES

73

por lo menos de una cierta dosis de igualdad de resultados. La


idea de que la igualdad aqu y ahora no es pertinente, de que
debemos concentramos nicamente en las oportunidades, es manifiestamente falsa.
Sin embargo -es lo que analizo ms adelante-, la eficacia de
una estrategia de redistribucin resulta dudosa, al menos si no va
acompaada de otras medidas. De hecho, los ingresos familiares
no son quiz el ms decisivo de los mecanismos que rigen los
resultados de los nios: el contexto familiar de aprendizaje y el
tiempo que los padres dedican a sus hijos le disputan el puesto.

LA IMPORTANCIA DE LA DEDICACIN EN TIEMPO DE LOS PADRES

La ventaja que suponen los recursos de los padres que ejercen un empleo puede verse anulada por una carencia educativa
imputable al poco tiempo que dedican a sus hijos. Si ste fuese
el caso, los nios situados en la parte baja de la pirmide social
deberan tener una cierta ventaja, ya que la carga de trabajo de
las madres menos cualificadas tiende a ser muy inferior. Pero
eso depende de otros tres factores. En primer lugar, del nmero
de hermanos; con excepcin de los pases nrdicos, las mujeres
poco cualificadas tienen ms hijos. A continuacin, las variaciones cualitativas de la relacin padres-hijos. Finalmente, la naturaleza de los cuidados exteriores. La calidad de la estimulacin
paterna est sin duda alguna fuertemente ligada al nivel de cualificacin y, naturalmente, a los talentos inobservables de los
padres. La tendencia al aumento de la homogamia (mismo nivel
de educacin de los padres) en la cspide y en la base de la pirmide podra profundizar el foso cualitativo entre los diferentes estilos de educacin.
Y esto es precisamente lo que parece suceder. La estructura y la
intensidad de la dedicacin en tiempo concedida por los padres sufren cambios profundos y sorprendentes. Datos procedentes de distintos pases muestran que, por trmino medio, el tiempo total que
los padres dedican a la educacin de los hijos ha aumentado claramente desde los aos sesenta del siglo pasado. Pero las medias son

1
74

75

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

HIJOS E IGUALDAD DE OPORTUNIDADES

engaosas, pues esconden una diferenciacin real. 27 Entre los ms


cualificados -familias en las que las madres, por regla general, trabajan- se constata que la dedicacin en tiempo de los padres ha
conocido un aumento espectacular en el curso de las ltimas dcadas, pues se ha doblado en Estados Unidos y en Dinamarca, y casi
se ha triplicado en el Reino Unido. 28 Se ve incluso aumentar -aunque en menor medida- el tiempo que las madres con un alto nivel
de cualificacin dedican a sus hijos (principalmente a expensas del
ocio). Adems, este tiempo suplementario est particularmente centrado en las actividades de desarrollo del nio. Esto sugiere que
los padres altamente cualificados tratan de maximizar la dedicacin
a sus hijos, dndole ms importancia que a sus ingresos o a su ocio.
Pero en la medida en que ste no parece ser el caso entre los padres
poco cualificados, vemos cmo la separacin social se hace ms
profunda en un tema crucial como es la estimulacin cognitiva y no
cognitiva de los nios. Y esta diferencia no puede de ninguna manera obviarse. Los padres altamente cualificados dedican un 20 %
de tiempo suplementario a estas actividades de desarrollo, en comparacin con los padres menos cualificados. 29
El impacto del empleo de las madres sobre los resultados de los
hijos alimenta numerosas controversias, particularmente a propsito de la tendencia a limitar al mximo las interrupciones de la carrera profesional en el momento del nacimiento. Numerosos elementos
atestiguan el carcter perjudicial de los cuidados en el exterior del
hogar durante el primer ao de vida del nio. Hay, sin embargo, una
buena noticia: en ciertas condiciones --especialmente que estos cuidados sean de buena calidad y que las condiciones de trabajo sean
estables y no estresantes- el hecho de que la madre ejerza un empleo despus del primer ao no acarrea efectos nocivos. 30 Los datos

PISA nos muestran asimismo que las consecuencias del trabajo de


las madres (trabajos a jornada completa incluidos) son, en numerosos pases, ms positivos que negativos. 31

27. S. Bianchi, P. Cohen, S. Raley y K. Nomaguchi, lnequality in parental


investment in child-rearing, pp. 189-219, en K. Neckerman (dir.), Social lnequality, Nueva York, Russell Sage, 2004.
28. J. Hook, Care in context: men's unpaid work in 20 countries, American Sociological Review, 71, 2006, pp. 639-660.
29. Bonke y Esping-Andersen, 2007, op. cit.
30. J. Waldfogel, Child care, women's employment and child outcomes,
Journal o{ Population Economics, 15, 2002, pp. 527-548; M. Mayers, D. Rosen-

LA IMPORTANCIA DEL NIVEL CULTURAL DE LA FAMILIA

La calidad de la dedicacin de los padres est relacionada directamente con el capital cultural o con el medio familiar de
aprendizaje, del que ya hemos demostrado que influye fuertemente
en el xito escolar de los nios. 32 Esta calidad no resulta nicamente del nivel de cualificacin de los padres o de sus ingresos (los
docentes, por ejemplo, no ganan mucho dinero), y sus vas de accin son variadas: transmisin a los hijos de un buen bagaje cultural de tipo clase media (manera de presentarse, capacidad para
expresarse... ); forma como los padres conocen y evalan la enseanza, cosa que les permite hacer las mejores elecciones de orientacin para sus hijos (los padres poco cualificados pueden tener
dificultades para ayudar a sus hijos a orientarse en el sistema educativo y sus complejidades, especialmente si abandonaron pronto
la escuela); calidad de la estimulacin paterna y, de forma ms general, capacidad de los padres para apoyar activamente el proceso
de aprendizaje de sus hijos. Una vez ms, los datos internacionales
PISA contribuyen a ilustrar estos efectos, pues integran tres indicadores de cultura, entre los que la cantidad de libros en la casa
es el que posee de lejos el poder explicativo ms potente. 33
Segn mi propio anlisis de los datos PISA, en todos los pases
baum, C. Ruhm y J. Waldvoguel, lnequality in early childhood education and
care: what do we know?, pp. 223-270, en K. Neckerman (dir.), Social lnequality,
Nueva York, Russell Sage, 2004.
31. Precisemos que el empleo de las madres tiene un efecto positivo sobre
todo en las nias. De hecho, en ciertos pases parece afectar negativamente a los
nios. Pero se podra objetar que los padres tienen ms tendencia a ocuparse de
los nios pequeos.
32. Connaissances et comptences. Des atouts pour la vie, Pars, OCDE, 2005.
33. Una de las medidas se fija en la cultura de lite (el hecho de ir al teatro
o a conciertos), pero sta no tiene prcticamente ningn efecto sobre las competencias cognitivas.

T
76

HIJOS E IGUALDAD DE OPORTUNIDADES

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

est haciendo mayor. Y an peor: se constata que ambos movimientos coinciden fuertemente, cosa que sugiere la eventualidad
de efectos combinados.

el Capital cultural es ms importante que la situacin socioeconmica cuando se trata de explicar las diferencias cognitivas entre
los jvenes de 15 aos. Desde un punto de vista estadstico, el efecto cultura, siempre muy significativo, es generalmente mucho
ms importante que los efectos ligados al nivel de ingresos. A ttulo ilustrativo, he constatado que los nios criados en una familia
que posee menos de 1O libros mejoraran su comprensin lectora
en un 9 % si el nmero de libros en casa de sus padres alcanzase
la media nacional.
La amplitud del problema de la cultura est relacionada con
la cantidad de personas de la generacin de los padres que carecen
de los recursos que les permitiran estimular suficientemente las
capacidades de aprendizaje de sus hijos. En algunos pases de la
Unin Europea -como Espaa e Italia-, un nmero muy elevado
de adultos slo dispone an de un nivel de cualificacin mnimo.
A la edad correspondiente al momento en que generalmente se
educan los hijos (35-44 aos), el 54 % de las mujeres espaolas no
han ido ms all de la enseanza obligatoria, contra slo un 12 %
en Suecia. 34 El salto hacia adelante del nivel de cualificacin de las
mujeres debe reducir esta distancia en el transcurso de las prximas dcadas. En Espaa, por ejemplo, el porcentaje de mujeres 10
aos ms jvenes que no han continuado sus estudios es 13 puntos
inferior. Pero asistimos asimismo a tendencias contrarias debidas
a las grandes oleadas de inmigracin de personas generalmente
poco cualificadas, confrontadas, encima, a numerosas desventajas
culturales y educativas susceptibles de comprometer gravemente
las oportunidades que se ofrecen a sus hijos.
Si son stos -y es mi tesis- los mecanismos clave que explican la transmisin de una herencia social de una generacin a la
siguiente, se comprende as mejor que haya motivos para inquietarse ante las tendencias que operan en nuestras sociedades, fuentes potenciales de polarizacin social. Sabemos en efecto que las
desigualdades de ingresos se acentan y que la pobreza infantil
aumenta. De la misma manera, la distancia que separa los mejor
y peor cualificados en materia de dedicacin paterna en tiempo se
34.

77

Repensar el Estado del bienestar


Cmo puede una poltica influir positivamente en la manera
como las familias producen la herencia social? Si la cosa no es
difcil de imaginar en trminos monetarios, es realista proponer
que el Estado del bienestar influya en la manera como los padres
educan a sus hijos?
En cierto sentido, la pregunta es tan antigua como nuestra
civilizacin. Segn Platn, que estaba seriamente preocupado por
la calidad del ejrcito ateniense, se deban retirar los hijos a los
padres incapaces para confiar su educacin al Estado. Segn la
ideologa de los kibbutz, ciertamente ms igualitaria, era necesario garantizar a todos los nios unos estmulos idnticos y, por
tanto, educarlos de manera colectiva. En los pases desarrollados
y democrticos una poltica realista no puede ms que excluir
este tipo de medidas. Los padres tienen hijos porque desean tenerlos, y nuestras sociedades estn basadas en un principio inquebrantable: el del carcter sagrado e intrnsecamente inviolable
de la familia. Cmo se puede, entonces, concebir una estrategia
viable de igualdad de oportunidades?

REDUCIR EL EFECTO INGRESOS

La relacin entre nivel de ingresos y oportunidades de los hijos sugiere una poltica de redistribucin de los ingresos. La pobreza infantil engendra costes tanto sociales como individuales.
Los primeros son manifiestamente muy difciles de evaluar, pues
los mecanismos son muy indirectos. Gracias al Urban Institute,
disponemos de una estimacin reciente y bastante exhaustiva que
se refiere a Estados Unidos y se concentra en tres principales
efectos macroeconmicos: la productividad, el coste de la crimi-

Connaissances et comptences. Des atouts pour la vie, op. cit.

__
,

78

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

nalidad y la incidencia sobre la salud. El estudio evala el coste


total en el 4 % del PIB, del cual el 1,3 % es imputable a la reduccin de la productividad, el 1,3 % a la criminalidad y el 1,2 % a
los efectos sobre la salud. 35
La redistribucin puede ser una herramienta eficaz de lucha
contra la pobreza infantil. Pero no olvidemos que las transferencias a las familias se justifican a travs de otras preocupaciones,
como el reconocimiento colectivo de las externalidades positivas
propias del hecho de tener hijos. La reduccin aparentemente eficaz de la pobreza que se constata en Francia y en los pases nrdicos tiene, naturalmente, un precio: el gasto pblico en favor de
las familias representa entre el 3 y el 4 % del PIB en los pases
nrdicos y el 2,8 % en Francia, contra el 0,4 % en Estados Unidos
y el 1,1 % en los Pases Bajos (calculados a partir de los datos
SOCX de la OCDE).
A primera vista, una redistribucin abundante no parece ser
un instrumento suficiente. Francia logra una tasa de pobreza tras
el reparto de aproximadamente el 8 % aunque los recursos que
dedica sean equiparables a los nrdicos. Esto no es sorprendente
teniendo en cuenta el hecho de que la pobreza antes del reparto
es superior en 1O puntos a la de los pases escandinavos. Si la
pobreza es ms tenaz en Francia -y volver sobre ello-, es tambin porque las familias trabajan menos.
Diversas razones justifican una estrategia de redistribucin de
los ingresos. Si el objetivo es erradicar la pobreza infantil (definida como unos ingresos inferiores a la mitad de los ingresos medios), el precio a pagar resulta ser sorprendentemente bajo. Para
Estados Unidos, donde la pobreza infantil alcanza cifras rcord,
lo he evaluado en el 0,4 % del PIB. 36 Es decir, exactamente una
dcima parte de los costes sociales estimados de la pobreza infantil en ese pas. Pero la redistribucin debera reproducirse cada
ao y el beneficio neto debera reportarse a eventuales efectos se35. Declaracin de Harry Holzer (Urban Institute) ante el Committee of
Ways and Means de la Cmara de Representantes norteamericanos, 24 de enero
de 2007.
36. G. Esping-Andersen, A child-centred social investment strategy>>, 2002,
op. cit.

HIJOS E IGUALDAD DE OPORTUNIDADES

79

cundarios (la reduccin de la cantidad de trabajo, por ejemplo).


Adems, al optar por una ayuda dirigida exclusivamente a las familias pobres, existira el riesgo de que la medida no contase con
el apoyo de todos los ciudadanos. Aparte de eso, se contravendra
otro principio bsico de la equidad: si los nios (cualificados) producen una externalidad social significativa pero lo esencial del
coste que representan es asumido por los padres, un clculo de
equidad mostrara la necesidad de subvenciones familiares universales, de importe fijo y bastante generosas. Si quienes no tienen hijos pueden considerarse como beneficiarios de las externalidades sociales producidas por los nios sin asumir sus costes, se
les debe pedir que paguen. 37
Por lo tanto, no hay que confundir subvenciones familiares y
polticas de lucha contra la pobreza. Si nuestro objetivo es reducir al mximo posible la pobreza infantil, o incluso erradicarla,
podramos introducir una forma de mnimo garantizado a las familias, que se aadira a las ayudas familiares clsicas. Si el coste
fuese por ejemplo del 0,4 % del PIB, se deber entonces relacionar con eventuales efectos secundarios. Los padres reaccionarn
trabajando menos? La diferencia de nivel escolar entre los nios
pobres y los dems se ver efectivamente reducida? Sobre este
ltimo punto hay motivos para mostrarse escptico, ya que esta
diferencia es resultado no slo de los ingresos, sino tambin de
elementos inobservables, algunos de los cuales no tienen nada
que ver con el hecho de ser pobre, mientras que otros (los problemas de salud o los embarazos de adolescentes, por ejemplo) podran explicar la pobreza misma.
En cualquier caso, la carga de la redistribucin se vera considerablemente aligerada si se consiguiese por otros medios hacer
progresar el empleo de las madres en las familias con menos ingresos. Ya se ha dicho anteriormente que la probabilidad de pobreza
37. Klevemarken ha tratado de cuantificar el equivalente monetario de la
inversin de los padres en tiempo dedicado a sus hijos [Microeconomic analyses
of time use data. Did we reach the promised land?, artculo indito, Departamento de economa, Universidad de Uppsala (15 de mayo de 1998)]. Para Suecia,
obtiene un valor equivalente que se sita entre 22.000 y 29.000 dlares para una
familia media, cosa que, en trminos combinados, corresponde al 20 % del PIB.

---,-----

'

80

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

infantil es tres o incluso cuatro veces menos intensa cuando las


madres trabajan. El efecto sobre las familias monoparentales es
potencialmente todava ms fuerte. La diferencia es grande segn
si la tasa de actividad de las madres solas es, como en Dinamarca,
del 81 % o, como en el Reino Unido, solamente del 35 %. Kangas
y Ritakallo 38 lo muestran de forma particularmente sugestiva: plantean una simulacin que indica lo que sera la tasa de pobreza en
Francia si el pas estuviese dotado de un sistema de transferencia
y de la estructura demogrfica de los pases escandinavos. Ya hemos visto que las transferencias sociales francesas permiten una
reduccin de la pobreza de alcance similar a la de los pases nrdicos, pero que en cambio el nivel de pobreza infantil tras el reparto
se mantiene ms elevado, en la medida en que en Francia se parte
de un nivel mucho ms alto. No es demasiado sorprendente cons- .
tatar que para converger realmente en los bajos ndices de pobreza
infantil de Escandinavia, Kangas y Ritakallo demuestran que Francia debera aumentar las tasas de empleo de las madres. Pero, como
ya es sabido, el empleo de las madres depende esencialmente del
acceso a un sistema de cuidado de los nios asequible.

HOMOGENEIZAR EL MEDIO DE APRENDIZAJE

As pues, ya hemos tomado conciencia de que una poltica,


para ser realmente eficaz, debe incidir tambin sobre los efectos
producidos por la cultura familiar. Pero excluida toda solucin
de tipo platnico, muchos considerarn que eso no es en absoluto
responsabilidad suya. La pregunta podra plantearse as: cmo
puede una poltica incitar a los padres a leer con sus hijos o a no
dejarles ver la televisin?
Para saberlo, podemos basamos en los estudios detallados llevados a cabo en Estados Unidos para evaluar el impacto de la
intervencin en favor de los nios ms pequeos. El principal re38. O. Kangas y V. Ritakallo, Social policy or structure? lncome transfers,
socioeconomic factors and poverty in the Nordic countries and France, LIS
Working Paper, 1998, p. 190.

HIJOS E IGUALDAD DE OPORTUNIDADES

81

sultado que va apareciendo sistemticamente es el siguiente: una


intervencin de buena calidad destinada a los nios en situacin de
riesgo desde la etapa preescolar tiene efectos sustanciales y duraderos. Mejora la integracin social, limita la delincuencia y prolonga los estudios. 39 El programa Perry, que pone el acento sobre una
intervencin precoz (antes de la escolarizacin) en forma de servicios de guardera de calidad destinados a los nios desfavorecidos
parece particularmente eficaz, al mismo tiempo que desde el punto
de vista de los resultados de los nios y en trminos de coste-eficacia. Hasta los 27 aos, los beneficios seran de 5,70 dlares por
cada dlar gastado y resultara en parte de la disminucin de los
comportamientos delictivos y en parte de la mejora sustancial de
las capacidades de aprendizaje de los nios. 40 El aprendizaje precoz mejora el aprendizaje ulterior, mientras que un mal principio
compromete el futuro.
La lgica que subyace en este anlisis de los costes y los beneficios es muy convincente, pues integra los efectos de sinergia positiva (el aprendizaje engendra aprendizaje) que las inversiones
precoces ejercen sobre el coste de las inversiones ulteriores. El
rendimiento aumenta de forma tanto ms importante (para llegar a ser exponencial) cuanto ms pequeo es el nio atendido,
cosa que sugiere que las actuaciones realizadas antes de la entrada en la escuela y al inicio de la escolaridad implican beneficios
netos muy elevados, ms que proporcionales. Si el beneficio estndar sobre las inversiones en los estudios gira alrededor del 1O %,
se puede anticipar que los beneficios sobre inversin preescolar
podrn llegar al doble de este nivel. Y si los rendimientos marginales son claramente ms elevados para quienes corren ms peligro de fracasar en la escuela, las inversiones precoces deberan de
permitir una homogeneizacin social hacia arriba y una ganancia
en trminos de igualdad de oportunidades.
39. S. Kamerman, B. Neuman, J. Waldfogel y J. Brooks-Gunn, Social
Policies, Family Type, and Child Outcomes in selected OECD Countries, Pars,
OECD, Social, Employment and Migration, Working Paper, n. 6, 2003; L. Karoly, R. Kilbum y J. Cannon, Early Childhood Interventions, Santa Mnica, Rand
Corporation, 2005.
40. P. Carneiro y J. Heckman, Human capital policy, op. cit., p. 165.

--n82

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

Estas conclusiones no deben ser aplicadas sin reservas a Europa, donde las desigualdades de condicin entre nios son menos extremas que en Estados Unidos. Pero demuestran una cosa
esencial: los programas de intervencin precoz que incluyen un
fuerte estmulo de comportamiento y cognitivo pueden contribuir
eficazmente a la igualdad de resultados, en particular en beneficio
de los nios ms expuestos al fracaso. Argumentos muy slidos
defienden, pues, la financiacin de un cuidado colectivo precoz de
los nios de muy buena calidad.
Una vez ms, la experiencia de los pases nrdicos puede resultar interesante para lo mejor y para lo peor. Dinamarca y Suecia conocieron a partir de final de los aos sesenta una expansin
masiva -y muy rpida- de instituciones preescolares, destinadas a abrir las puertas a todo el mundo, objetivo prcticamente
alcanzado en los aos ochenta. En el momento en que se lanz
esta poltica, la idea, de hecho, no era tanto invertir en los resultados futuros de los nios como conciliar maternidad y vida profesional. Pero para satisfacer las expectativas de las familias de
clase media, los estndares fueron muy elevados. En Dinamarca,
por ejemplo, la norma en las guarderas es de un adulto por cada
tres nios cuando stos tienen menos de tres aos.
La poltica de los pases nrdicos en cuanto a los cuidados de
los nios se ha ido beneficiando con las lecciones aprendidas en
su larga experiencia. Hasta los aos noventa, por ejemplo, los nios no podan obtener plaza si la madre tena un permiso de
maternidad o perciba un subsidio de paro. Esto produjo una
consecuencia indeseable: un gran nmero de nios que habran
podido obtener un gran provecho de esta poltica quedaban excluidos de ella por efectos de seleccin debidos al paro, a la inactividad de las madres y a una fecundidad elevada. En estos ltimos aos, las polticas han hecho esfuerzos particulares para
incitar a los inmigrantes y a los parados a matricular a sus hijos
en centros pblicos. 41 Segunda leccin: era necesario sincronizar
41. Dinamarca practica actualmente polticas de discriminacin positiva,
por ejemplo, con sistemas de transporte escolar que permiten a los hijos de los
inmigrantes salir de los barrios con fuerte densidad de poblacin inmigrante.

HUOS E IGUALDAD DE OPORTUNIDADES

83

mejor permisos laborales de los padres y atencin colectiva de los


hijos. En Dinamarca, hasta los aos noventa, la combinacin de
permiso de maternidad y de paternidad cubra poco menos de seis
meses, cosa que significaba que un porcentaje muy elevado de
bebs entrase muy pronto a la guardera.
No disponemos para estos pases de estudios de impacto sistemticos de la poltica de cuidado de los nios, 42 pero sabemos
indirectamente que cuando todos los nios han tenido acceso a
instituciones preescolares los resultados obtenidos en la escuela
se han vuelto mucho ms homogneos; lo mismo se podra argumentar de los resultados obtenidos con los tests PISA (y otros
anlogos). En un estudio precedente utilic los datos IALS para
comparar los efectos del origen social sobre el nivel escolar de un
grupo generacional a otro. 43 El estudio se refera a tres pases
nrdicos, as como a Alemania, el Reino Unido y Estados Unidos.
En el caso de los tres ltimos, constat que los fenmenos de herencia social se repetan de los grupos nacidos despus de la guerra a los de los aos setenta. En otras palabras, la incidencia de
los orgenes sociales en el nivel de instruccin no haba disminuido en el transcurso de los ltimos cincuenta aos. En los tres
pases nrdicos, en cambio, la correlacin entre medio social y
resultados escolares haba disminuido, principalmente en el grupo ms joven, el primero que se haba beneficiado de un sistema
de guarderas prcticamente universal. El perfil escolar de los nios de padres muy poco cualificados es quiz todava ms revelador. A semejanza de la de Gregg, Harkness y Machin, 44 mi estimacin se fija en la capacidad neta de alcanzar el grado de
secundaria, extrapolada a partir de diferentes aptitudes cognitivas
42. Andersson seala una excepcin mostrando que en Suecia el cuidado
diario tiene consecuencias positivas en el desarrollo del nio, sobre todo en las
familias desfavorecidas ( Effects of day care on cognitive and socio-emotional
competence of 13-year old Swedish schoolchildren, Child Development, 63,
1992, pp. 20-36).
43. G. Esping-Andersen, Unequal opportunities and the mechanisms of
social inheritance, pp. 289-314, en M. Corak (dir.), Generational Income Mobility, Cambridge, Cambridge University Press, 2004.
44. Child Development and Family lncome, op. cit.

84

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

de los nios (medidas gracias a las notas obtenidas en varios


tests). Esto significa que me acerco ms a la incidencia real de
la herencia social. Los resultados estn tambin ajustados para
tener en cuenta el sexo y el estatus de inmigrante.
Las conclusiones de mis anlisis son muy elocuentes. De un
grupo generacional a otro, la igualacin de las oportunidades ha
sido significativa, sobre todo en Noruega y en Dinamarca. As, en
el grupo ms joven (nacido a mediados de los aos setenta), un
nio dans (de padres poco cualificados) tiene el doble de oportunidades de llegar al instituto que un nio del grupo de mayor edad
y cuatro veces ms que su homlogo americano o alemn. Estos
resultados no nos dicen, naturalmente, si esta igualacin se debe
al cuidado de los nios en guarderas, a la redistribucin de los
ingresos o -hiptesis ms probable- a una combinacin de ambos factores. Desgraciadamente, los datos IALS no proporcionan
ninguna informacin sobre los ingresos. Pero la coincidencia temporal es muy sugestiva.
Los datos PISA proporcionan informacin suplementaria que
va en el mismo sentido. Permiten saber si el hecho de que los
nios ms pequeos vayan a la guardera tiene algn tipo de efecto sobre los resultados obtenidos en un test cognitivo hecho a la
edad de 15 aos. En la mayora de los pases, haber ido a la guardera desde bien pequeo se asocia con una mejora importante de
las notas obtenidas. As, en Dinamarca, esto supone un aumento
de las notas de 40 puntos (es decir, el 10 %). 45 Adems, la asistencia al centro preescolar disminuye la influencia de los orgenes
socioeconmicos, el Capital cultural de los padres, el origen inmigrante o el bajo nivel de cualificacin de la madre.
Si la educacin colectiva en guardera de los nios ms pequeos fuese capaz de compensar las desigualdades de capital cultural, sera de esperar que stos tuviesen sistemticamente un papel
menos decisivo en los pases nrdicos, segn el razonamiento siguiente: el acceso a guarderas de calidad sistemticamente uni45. En el Reino Unido y en Estados Unidos la asistencia a un centro preescolar no produce, en cambio, ningn efecto estadsticamente significativo, sea
porque la calidad de la atencin a los nios es ms variable, sea a causa de fenmenos de seleccin que desvan el acceso a las mejores estructuras en favor
de los nios ya mejor dotados.

HIJOS E IGUALDAD DE OPORTUNIDADES

85

forme debera contribuir a compensar la falta de estimulacin


que sufren los hijos de familias de baja cualificacin y poco cultivadas. Y esto es en efecto lo que se constata recurriendo de nuevo
a los datos PISA. La influencia del Capital cultural (y de la situacin socioeconmica) de los padres es sistemticamente ms
dbil en los pases escandinavos.
El acceso de los nios a las guarderas y a centros preescolares
de gran calidad podra, pues, formar parte de una poltica verdaderamente eficaz en favor de la igualdad de oportunidades. En la medida en que el acceso al cuidado de los nios condiciona tambin el
trabajo de las madres -que a su vez es portador de efectos de ingresos positivos-, unas medidas que favoreciesen el cuidado de los
nios seran un perfecto ejemplo de poltica doblemente ganadora.
Examinemos, pues, este efecto en cadena de ms cerca.

CUPACIN DE LAS MADRES Y RESULTADOS DE LOS HIJOS

Los ingresos suplementarios producidos por el trabajo de las


madres se podran ver anulados por eventuales efectos indeseables
en trminos de educacin. Si nos tomamos seriamente la tesis segn la cual puede ser perjudicial para el nio ser cuidado fuera de
casa durante el primer ao de vida, hay que actuar de manera que,
una vez sumados, los permisos de maternidad y de paternidad
remunerados duren ms de un ao. Mientras muchos pases europeos, Francia entre ellos, slo conceden aproximadamente
cuatro meses, los pases nrdicos son mucho ms generosos. 46 El
cuadro 4 proporciona una visin de conjunto.
46. Entendemos' por baja remunerada una baja durante la cual se percibe ms del 50 % del salario -criterio importante, ya que en el caso en que el
subsidio fuese inferior, el coste de las bajas prolongadas sera demasiado elevado
para la mayora de las madres. Si se tomasen en consideracin los permisos sin
remuneracin autorizados y las polticas que aseguran un subsidio sensiblemente inferior, muchos pases (entre ellos Estados Unidos) pareceran muy generosos, o incluso, en algunos casos, extremadamente generosos. Por ejemplo, en
Francia el permiso de maternidad puede llegar a los 36 meses, pero los subsidios
son bajos. Para una visin de conjunto, consultar Starting Strong I/. Early Childhood Education and Care, Pars, OCDE, 2006, cuadro 1.1.

86

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR


CUADRO

4.

HIJOS E IGUALDAD DE OPORTUNIDADES

Las ayudas pblicas a las familias y a las madres activas


(hacia 2004)
Duracin de la
baja remunerada
(meses)*

Dinamarca
Francia
Alemania
Pases Bajos
Italia
Suecia
Reino Unido
Estados Unidos*

11
4
4
4
5
16
4

Gasto pblico
dedicado a
EPJE** (0-6 aos)
(en % del PIE)

Cuant{a de las
prestaciones para
familias con hijos
(en % del PIE)

2,0
1,0
0,5
0,5
0,4

1,5
1,5
1,1

1,7

0,5
0,5

0,7

0,6
1,8
1,9
0,1

* Bajas que aseguran subsidios superiores al 50 % del sueldo.


** EPJE: Educacin y cuidado de nios pequeos.
FUENTE: Starting Strong 11, Early Childhood Education and Care, Pars, OCDE,
2006, cuadro 1.1 y anexo C.

Las bajas demasiado cortas tienden a plantear un doble problema. Por un lado, pueden empujar a las madres a retomar demasiado pronto el trabajo. As, el 60 % de las madres jvenes
holandesas vuelven al trabajo antes de que sus hijos tengan seis
meses (en los Pases Bajos, la baja por maternidad slo dura cuatro meses, mientras que la gran mayora de las madres danesas
espera entre 10 y 14 meses. 47 Pero unas bajas demasiado cortas
pueden tambin llevar a un abandono del trabajo. Aproximadamente el 25 % de las madres holandesas desaparecen pura y simplemente del mercado de trabajo, mientras que en Dinamarca el
porcentaje es nfimo. 48 Segn los estudios centrados en las consecuencias que las interrupciones de la carrera profesional de la
mujer media hacen pesar sobre su nivel de ingresos a escala de
47. M. Simonsen, Provision and costs of high quality day care and female employment, artculo indito, Departamento de economa, Universidad de
Aarhus, abril de 2005.
48. S. Gustafsson y E. Kenjoh, New evidence on work among new mothers, Transfer. European Review on Labour and Research, 10, 2004, pp. 34-47.

87

una vida, la norma danesa -un ao de interrupcin- no est


asociada a ningn coste significativo -a condicin de trabajar sin
interrupcin hasta los 60 aos-, mientras que las alemanas, que
dejan de trabajar generalmente 5 o 6 aos, lo pagan con casi el
50 % de sus ingresos a escala de una vida. 49
Una baja por maternidad de un ao representa un coste global
significativo. Si tomamos como modelo Dinamarca, equivale al
0,6 % del PIB. Pero este coste se debe relacionar con los beneficios concomitantes. Segn los clculos de Ruhm, 50 los permisos
de maternidad conllevan un alza del 3 o el 4 % de los ndices de
empleo femenino y los salarios percibidos tras la baja son ms
elevados. El coste de las bajas ms largas se ve pues compensado
en parte gracias a un incremento de los ingresos profesionales,
con los ingresos fiscales que eso supone para el Estado. Se debe
asimismo evaluar el coste a la luz del beneficio que representa la
presencia de los padres al principio de la vida. Hemos visto ya
cmo el trabajo de la madre en el curso del primer ao puede
perjudicar la salud y el desarrollo cognitivo del hijo. Estos efectos
negativos seran particularmente pronunciados entre las familias
con ingresos bajos. 51
Ms all del problema del primer ao, el principal obstculo
para el trabajo de las madres reside en el acceso a los servicios de
cuidado de nios. El coste de la guardera puede en principio interpretarse como un impuesto sobre la oferta de trabajo de las
madres. Se convierte en un impuesto regresivo si los gastos del
servicio son independientes de los ingresos de la madre (o de la
unidad familiar). Si se quiere estimular el trabajo de las madres
garantizando al mismo tiempo la equidad, hay que poner en funcionamiento una poltica de subvenciones que permita adaptar
49. W. Single-Rushton y J. Waldfogel, Family gaps in income: a cross national comparison, Maxwell School of Citizenship and Public Affairs Working
Paper, 382, 2004; G. Esping-Andersen, Sociological explanations of changing
income distributions, American Eehavioral Scientist, 50 (5) 2007, pp. 639-657.
50. C. Ruhm, The economic consequences of parental leave mandates,
Quarterly Joumal of Economics, 113, 1998, n. 1, pp. 285-317.
51. J. Waldfogel, W. Han y J. Brooks-Gunn, The effects of early maternal
employment in child cognitive development, Demography, 39, pp. 369-392.

----.,,,------

88

HUOS E IGUALDAD DE OPORTUNIDADES

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

89

los gastos a los ingresos. Muchos pases acostumbran a recurrir a


las deducciones de impuestos, pero stas no permiten eliminar el
efecto regresivo, entre otras cosas porque tienen muy poca incidencia sobre las familias con un nivel de ingresos bajo.
En muchos pases -entre ellos Francia- la asistencia a la
escuela de educacin infantil (a partir de 3 aos) es casi universal, y suele considerarse que es parte integrante del sistema educativo (y que, por lo tanto, debe ser gratuita). El problema clave
es el de los menores de 3 aos. En una gran parte de Europa, all
donde la financiacin pblica es marginal y los servicios de guardera privados, cuando son de buena calidad, resultan inasequibles para la mayor parte de las familias, la solucin clsica es la
familiar -se recurre a la abuela-. Esta eventualidad pronto estar obsoleta, ya que la reserva de miembros de la familia susceptibles de ocuparse del nio se agota rpidamente. Los mercados
privados pueden prosperar, como en Estados Unidos, gracias a
precios elevados y grandes diferencias cualitativas, pero enlamayora de los pases de la Unin Europea el mercado puramente
privado y de buena calidad del cuidado de nios es muy limitado
como consecuencia de los altos costes. Cuidar un nio a jornada
completa todo el ao cuesta en general entre 5.000 y 9.000 euros.
Los pases nrdicos, y en menor grado Blgica y Francia, subvencionan el cuidado de los menores de 3 aos. Pero como consecuencia de sus diferentes concepciones, sus resultados divergen
ampliamente. Un nio le cuesta a una pareja francesa estndar,
en la que ambos trabajen, cerca del 25 % de sus ingresos, frente
a solamente un 1O % en Dinamarca, cosa que sin duda contribuye a explicar que haya el doble de nios daneses de un ao que
van a la guardera que nios franceses de la misma edad.
La incidencia potencial del hecho de ir a la guardera sobre el
aprendizaje tiene tambin tendencia a variar. En Francia, aproximadamente el 40 % de los menores de 3 aos son cuidados fuera
de casa; de ellos, un tercio va a la guardera, mientras que los
dems son confiados a particulares. 52 El planteamiento nrdico

(sobre todo el dans) descansa en cambio en un cuidado colectivo


de muy alta calidad al que todos los nios tienen asegurado el
acceso. Esto supone, nadie se sorprender de ello, fuertes subvenciones: la contribucin de los padres, que slo cubre el 33 % del
coste, se reduce a cero en el caso de familias con escasos recursos. El gasto pblico requerido es pues importante, tal como
muestra el cuadro 2. As, Dinamarca dedica el 2 % de su PIB al
conjunto de los centros preescolares, un poco ms de la mitad
para los menores de 3 aos.
A fin de juzgar la legitimidad de estos gastos, estudiemos dos
anlisis coste-beneficios distintos: cules son las consecuencias
del cuidado colectivo de los nios sobre el empleo y los ingresos
de las mujeres, por un lado, y sobre los resultados de estos nios,
por otro? En lo referente a la primera cuestin, sabemos con seguridad que el hecho de disponer de estos servicios conlleva un
alza del nivel de empleo de las madres. Un estudio dans muestra
as que una disminucin de 100 euros en el coste de atencin de
un nio hace aumentar la tasa de empleo en un 0,8 %. 53 Como el
cuidado colectivo de los nios permite a las madres volver antes
al trabajo, la sancin de la maternidad en trminos de ingresos a
escala de una vida queda sustancialmente aligerada. De hecho,
esta ganancia de ingresos a lo largo de la vida y el aumento subsiguiente de los impuestos pagados al Estado irn reembolsando
poco a poco la ayuda pblica inicial.
El hecho de que los gastos hechos en materia de cuidado externo de los nios son reembolsados gracias al aumento de los
ingresos de la madre a lo largo de toda su vida hace, en cierta
forma, intil el clculo de costes y beneficios desde el punto de
vista de los efectos sobre el nio. Todo efecto positivo suplementario sobre el aprendizaje o sobre el comportamiento viene, por
decirlo as, de propina. En este sentido, el ejercicio de evaluacin
consiste simplemente en estudiar los efectos suplementarios sobre el aprendizaje obtenidos tras una mejora de la calidad del
sistema (nmero de alumnos por cada profesor, contenidos peda-

a la

53. M. Simonsen, Provision and costs of high quality day care and female
employment, op. cit.

52. Vase Conseil d'analyse stratgique, Rapport sur le service public


petite enfance, febrero de 2007.

90

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

ggicos) o por la existencia de un programa destinado a los nios


necesitados (los hijos de inmigrantes, por ejemplo). Buena noticia: los buenos programas destinados a nios pequeos implican
beneficios potencialmente considerables. Los clculos de Carneiro y Hackman, segn los cuales cada dlar gastado supondra un
reembolso de 5,60 dlares, son quiz incluso demasiado prudentes: estimaciones ms recientes apuntan a un reembolso superior
a los 12 dlares. Pero estas estimaciones se centran en los nios
desfavorecidos, de quienes ya sabemos que obtendrn de estos
programas beneficios ms que proporcionales.
Es necesario, por tanto, dar preferencia a una poltica enfocada hacia un sector concreto de la poblacin en vez de una poltica universal a la danesa? Si el objetivo principal es permitir a
todos tener las mismas bazas en el juego, es sin duda la primera
opcin la que presentara la mejor relacin coste-eficacia. La eleccin de una poltica focalizada depende ante todo del valor que
concedamos a la equidad en el sentido ms amplio del trmino.
Destinar ciertos servicios a los nios ms desfavorecidos puede,
como muestra la experiencia americana, reducir las diferencias
de resultados entre quienes estn en la parte ms baja de la escala y los dems, pero si la definicin del objetivo no es lo bastante
amplia, no homogeneizar las oportunidades. En Estados Unidos,
el programa Head Start, lejos de alcanzar a la totalidad de la poblacin de riesgo, slo llega aproximadamente al 7 % de los nios
de 3 aos (recordemos que la pobreza infantil supera el 20 % y
que el porcentaje de escolares cuyos resultados son inferiores al
mnimo PISA se eleva al 18 %). El 93 % restante se beneficiarn
de soluciones de cuidado que reflejan en gran medida el poder
adquisitivo de los padres. Las enormes desigualdades en materia
de cuidado a los nios pequeos en Estados Unidos estn bien documentadas. 54
De forma ms general, toda poltica centrada en un sector concreto de la poblacin tropieza en seguida con un dilema: cmo
asegurarse de que llega a quienes realmente la necesitan? Desde
54. D. Blau, The Child Care Problem - an Economic Analysis, Nueva York,
Russell Sage, 2001.

HIJOS E IGUALDAD DE OPORTUNIDADES

91

este punto de vista, es interesante comparar el planteamiento americano con la Sure Start britnica. Mientras que el primero consiste en centrarse en familias con problemas, el segundo se centra en
comunidades de riesgo. Ninguno de los dos mtodos puede estar
seguro de satisfacer las necesidades: la identificacin de las familias con problemas slo es fcil si los problemas son visibles, y, en
el caso del Sure Start, no est nada claro que todos los que sufren
penurias vivan en comunidades de riesgo. Lo que supone realmente un obstculo para una focalizacin eficaz es la cantidad de mecanismos que comportan resultados indeseables para los nios,
que no todos estn afectados por los ingresos de las familias, sino
tambin por sus prcticas educativas. Si los primeros son fciles de
identificar, ste no es de ninguna manera el caso de las segundas.
La opcin por una cobertura universal tiene la gran ventaja de
garantizar que todos los nios, independientemente de sus orgenes, se beneficien del mismo (alto) nivel de exigencia. Y tanto
mejor si el sistema contribuye a mezclar nios de extracciones
diferentes. Segn algunas evaluaciones norteamericanas, los nios desfavorecidos sacan un gran provecho de la convivencia con
nios que no lo son. Pero el modelo universal y sistemtico de
tipo nrdico tiene un defecto manifiesto: los nios ms desfavorecidos pueden tener necesidad de todava ms recursos y atencin.
El bajo ndice de participacin de los hijos de familias inmigrantes
nos proporciona un ejemplo. Por consiguiente, se podra completar
la aproximacin universal recurriendo a una forma de discriminacin positiva, incluyendo eventualmente medidas incitativas especficas destinadas a grupos concretos.

Conclusin: ayudar a las familias a invertir en sus hijos


A lo largo de los cincuenta ltimos aos, las inversiones en capital humano han ido casi exclusivamente a la enseanza primaria,
secundaria y superior. No ha sido hasta hace poco que se ha comprendido que las bases del aprendizaje -as como el origen principal de las desigualdades- se remontaban al perodo preescolar, y
que las escuelas no disponen de los recursos necesarios para per-

92

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

mitir que un nio se recupere de un mal principio y se ponga a


nivel. Desde el punto de vista de la poltica que hay que poner en
juego, el modelo segn el cual el aprendizaje genera aprendizaje
permite progresar determinando las tasas relativas de beneficio sobre las inversiones en cualificacin en el transcurso de los primeros
aos de vida del nio. Sabemos actualmente que cuando ms elevados son los beneficios sobre las inversiones es en el perodo preescolar (0-6 aos), para despus declinar de forma exponencial. El
modelo permite asimismo sostener una poltica de igualacin de
oportunidades, pues los beneficios son particularmente elevados
entre los nios desfavorecidos.
Todo esto debe incitarnos a reevaluar las polticas de inversin
en el capital humano. Por una parte, en efecto, los gastos que
todos los pases desarrollados dedican a la enseanza hacen exactamente lo contrario de lo que debera hacerse segn el modelo
el aprendizaje engendra aprendizaje. As, el gasto por alumno
aumenta regularmente de la formacin preescolar a la enseanza
superior, 55 y gastamos de media dos veces ms para la enseanza superior que para el perodo preescolar. Adems, en la mayora
de los pases van esencialmente a la etapa de los 3-6 aos. Con la
excepcin de los pases nrdicos y, de forma menos pronunciada,
Blgica y Francia, la inversin en los menores de 3 aos es realmente marginal.
Las polticas que tienen por objetivo aumentar y homogeneizar nuestra reserva de capital humano permiten conciliar dos preocupaciones: la igualdad de oportunidades y la productividad futura. En muchos pases la proporcin de jvenes que salen del sistema
insuficientemente cualificados -tanto si se trata de falta de titulacin como de insuficientes capacidades cognitivas y no cognitivas- es considerable. Hay motivos para alarmarse, y an ms
teniendo en cuenta que las exigencias en la materia no dejan de
elevarse. Como las diferencias entre pases no pueden imputarse
55. Para el detalle del gasto asignado a cada alumno, vanse las bases de
datos sobre educacin de la OCDE. En el caso de la enseanza superior, habra
que poner aparte la inversin en investigacin y desarrollo. Naturalmente, ciertas necesidades (laboratorios de qumica, bibliotecas) exigen inevitablemente
gastos ms importantes.

HIJOS E IGUALDAD DE OPORTUNIDADES

93

a la gentica, el papel de los polticos elegidos y el de las instituciones son evidentemente esenciales.
Partiendo del principio de que los mecanismos clave operan
durante la primera infancia y se concentran sobre todo en el seno
de la familia, tratemos de determinar qu poltica podra ayudar a
las familias a dar a sus hijos las mejores posibilidades en la vida.
La pervivencia de poderosos mecanismos de herencia social (por
oposicin a herencia biolgica) constituye un problema de fondo.
La teora clsica insista sobre la importancia del nivel de ingresos, y en particular de la pobreza, para explicar la diferencias de
resultados escolares y, ms generalmente, de la desigualdad de oportunidades. Pero los investigadores en ciencias sociales y los polticos han estado mucho menos atentos al papel de los factores no
econmicos en la transmisin de desventajas de una generacin a
la generacin siguiente. Incluso si la investigacin no aporta muchas certezas en la materia, tenemos motivos para pensar que
estos mecanismos son quiz tan importantes o ms que el nivel
de ingresos. En cierta medida, ambos coinciden: madres adolescentes, inmigrantes, padres poco cualificados estn tambin ms
expuestos a la pobreza. Pero en la medida en que estas dos dimensiones son casi con seguridad diferentes, una estrategia que
slo se base en la redistribucin de los ingresos corre el peligro
de no llegar nunca a dar todos sus frutos.
Tenemos motivos para preferir una poltica que acte sobre
ambos frentes y que sera al mismo tiempo interesante en trminos de relacin coste-eficacia y porque colocara a todos los nios
en el mismo punto de partida. En una palabra, la estrategia se
resume en una poltica de ayudas pblicas a la atencin de los
nios ms pequeos fuera de casa. Es evidente que es necesario
organizar una redistribucin hacia las familias con hijos y hay,
pues, poca cosa a aadir sobre ese punto, si no es insistir en el
hecho de que el trabajo de las madres aligerara considerablemente la carga. Existen numerosas razones que hacen que la tasa
de empleo de las mujeres menos cualificadas sea dbil, y el hecho de no poder acceder a unos cuidados infantiles asequibles
solamente es una de ellas. Pero si va acompaada de una indemnizacin apropiada de la baja de maternidad y de una imposicin

94

95

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

HIJOS E IGUALDAD DE OPORTUNIDADES

individual y neutra de los ingresos de cada uno de los cnyuges,


una ayuda para el cuidado de los nios en guarderas podra conllevar un aumento notable del empleo. Este aumento presentara
una doble ventaja, contribuyendo al mismo tiempo a reducir la
pobreza y permitiendo una mejor estimulacin del nio, siempre
que el sistema de cuidado fuera del domicilio sea de buena calidad. Adems, incluso suponiendo que la asistencia a la guardera
tenga poco efecto sobre los resultados futuros de los nios, presenta potencialmente una relacin coste-eficacia interesante, en la
medida en que el aumento del empleo femenino y el de los ingresos a escala de una vida ampla la base de los ingresos fiscales.
Aunque se llegase a un acuerdo sobre la importancia del Capital cultural familiar, sera difcil concebir una poltica que permitiese corregir las diferencias de calidad y de tiempo pasado con
el nio entre padres. He tratado de sintetizar lo que sabemos a
propsito del aprendizaje en la primera infancia: en primer lugar,
hacer cuidar al nio fuera del domicilio durante el primer ao de
vida puede perjudicar su desarrollo futuro; en segundo lugar, si el
cuidado exterior es de buena calidad, sus efectos sobre los resultados escolares de los nios son manifiestamente positivos, sobre
todo para los nios menos privilegiados. Mejor an, estos efectos
positivos persisten despus de la escuela y en la vida adulta.
La forma en que los padres invierten en sus hijos se caracteriza hoy da por asimetras sociales cada vez ms acusadas. Los
padres ms cualificados dedican ms tiempo y esfuerzos a sus
hijos, y la distancia aumenta. Esta distancia se debe principalmente al tiempo que los padres dedican a sus hijos, relacionado a
su vez con el poder relativo de negociacin de las esposas. Una
poltica que reforzase ste, mediante subvenciones y/o apoyando
el empleo femenino, debera pues contribuir a reducir esas diferencias sociales.
En general, una poltica que asociase permisos de maternidad
remunerados en el transcurso del primer ao del nio y unas estructuras de cuidado fuera del hogar al mismo tiempo asequibles
y de muy alta calidad deberan permitir homogeneizar sensiblemente el grado de preparacin de los nios en la escuela. Pero
cmo organizar esa poltica? Esta pregunta nos expone a un cu-

rioso dilema: sabiendo que los beneficios son extraordinariamente elevados para los nios ms desfavorecidos, un simple clculo
de los costes parece aconsejar una poltica focalizada en los ms
desfavorecidos. Por qu, entonces, recomendar un modelo universal de cuidado en guarderas accesible para todos?
En primer lugar, no perdamos de vista las dos funciones implcitas del cuidado de los nios: apoyar el empleo de las madres
y socializar a los nios. Imponiendo, en lugar de la estructura de
coste que prevalece en otros pases, una contribucin importante
pero no prohibitiva, que aumente con el nivel de ingresos, la poltica danesa alcanza de forma manifiesta objetivos de eficacia (la
cobertura es universal) y de equidad. Este estilo de financiacin
muy subvencionado, incluso para los ms ricos, puede parecer
intil y costoso, pero los responsables daneses consideran que es
el precio colectivo que hay que pagar por una amplia inclusin
social en el seno de un mismo sistema global (y el apoyo electoral
al sistema). Hay aqu otra apuesta de equidad. Si el hecho de tener hijos comporta importantes externalidades positivas para la
sociedad, est entonces manifiestamente justificado hacer que todos los padres se beneficien de la redistribucin, en vez de operar
una transferencia de ciertos padres hacia otros.
Esto nos conduce a un segundo argumento clsico en favor de
la universalidad: para que la financiacin sea suficientemente elevada para garantizar servicios de calidad, parece esencial que la
poltica sea objeto de un amplio consenso. Tercer elemento importante a tomar en consideracin: el elevado nivel de los costes
de transaccin y la dificultad para identificar las necesidades. Si
bien resulta fcil centrarse en las familias con un bajo nivel de
ingresos, no olvidemos que los dficit de aprendizaje estn tambin fuertemente ligados a la cultura familiar, dimensin que
ninguna administracin pblica est en condiciones de detectar.
A fin de cuentas, la eleccin de una aproximacin centrada o
no en un sector de la poblacin depender en gran parte de nuestras aspiraciones en materia de homogeneizacin de las cualificaciones. Si nos contentamos con una poltica de coche escoba
que aspire a una recuperacin limitada para los ms desfavorecidos (que es como podra describirse la poltica americana en la

96

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

HIJOS E IGUALDAD DE OPORTUNIDADES

materia), tenemos ms inters en localizar los objetivos de las


acciones que si perseguimos un objetivo ms general de minimizacin global de los impactos de las desigualdades (que no sean
biolgicas) sobre las oportunidades de los nios. El inconveniente
manifiesto del planteamiento universal es que corre el riesgo de
fracasar a la hora de poner a nivel a los que parten de ms atrs.
En la medida en que hay que consentir sin duda un esfuerzo suplementario en favor de los nios realmente desfavorecidos, el
planteamiento universal debera asociarse con una forma de discriminacin positiva. Y, en definitiva, una poltica focalizada y
limitada de atencin a los nios podra parecer directamente contraria a la productividad teniendo en cuenta la preferencia cada
vez ms marcada de las mujeres por carreras profesionales ininterrumpidas y por la autonoma econmica.
Queda por resolver una cuestin delicada: cmo llegar hasta
aquellos que resultan ms difciles de movilizar, pero que, probablemente, obtendran los mayores beneficios de esta poltica? Las
polticas de discriminacin positiva, que en Estados Unidos se
basan en una tradicin antigua -y a veces fructfera- corren el
riesgo de ser vistas por los polticos europeos como una importacin extranjera. La discriminacin positiva ha servido en gran
medida para superar discriminacin, segregacin y desigualdades
raciales y tnicas. Si hasta un pasado reciente no presentaba ningn tipo de urgencia en la mayora de los pases de la Unin Europea, la presenta ahora cada vez ms, aunque slo sea a la luz
de las manifiestas disparidades de formacin y cualificacin que
sufre un gran nmero de inmigrantes.
Nuestra reflexin puede apoyarse en experiencias extranjeras
que han tenido xito. Inspirndose en la poltica norteamericana,
los poderes pblicos daneses han combatido, parece ser que con
xito, la segregacin de los inmigrantes en materia de escuela y
guardera gracias a un sistema de transporte escolar que permite a
los hijos de los inmigrantes asistir a escuelas de otros barrios. Se
podra tomar ejemplo tambin del antiguo gobierno Cardoso, que
estableci para los padres brasileos medidas de incitacin monetaria que permitan garantizar y comprobar que sus hijos asistiesen
realmente a clase. Porque, pese a la gratuidad, los padres inmigran-

tes muchas veces no quieren enviar a sus hijos a la escuela cuando


sta no es obligatoria, cosa que penaliza su aprendizaje de la lengua y su preparacin escolar, pero teniendo en cuenta la importancia de los beneficios sobre las inversiones de cada euro suplementario gastado por familias inmigrantes, frecuentemente pobres,
unas medidas de incitacin financiera deberan conseguir animar
la inscripcin en las guarderas de los nios.
La mejor manera de concluir es, sin duda, lanzar un llamamiento a nuestros gobernantes para que consideren cmo podramos poner en marcha en Europa medidas de discriminacin positiva all donde ms se hace sentir su necesidad.

97

TERCERA LECCIN

ENVEJECIMIENTO Y EQUIDAD
Introduccin
En el transcurso de los ltimos cincuenta aos se ha dicho y
repetido, con una regularidad sorprendente, que el Estado del bienestar estaba en crisis y que el mal no tena remedio. En los aos
cincuenta del siglo pasado, numerosos economistas se alarmaban
de su rpida expansin, pues teman que perjudicase a la economa. A juzgar por las dos dcadas que siguieron, caracterizadas por
un crecimiento sin precedentes, el diagnstico era errneo. Diez
aos ms tarde fue la izquierda quien dispar el timbre de alarma:
el Estado del bienestar haba fracasado completamente, pues no
haba hecho bastante por eliminar la pobreza. Pero, una vez ms,
los hechos se adelantaron a la crisis: la pobreza conoci un declive
notable en el curso de los aos sesenta y setenta, esencialmente
porque las reformas de las pensiones permitieron ofrecer un apoyo
mucho ms generoso a los ingresos de las personas ancianas jubiladas. En los aos ochenta, sin embargo, vio la luz una nueva crisis, que fue incluso oficializada por la OCDE con ocasin de una
conferencia muy mediatizada titulada El Estado del bienestar en
crisis. Una vez ms, economistas y neoliberales sealaban al Estado del bienestar como la causa profunda de la fuerte inflacin y CI
estancamiento econmico. De nuevo un diagnstico poco crcb]c:
posteriormente, nuestras economas conocieron un crecimiento su~
perior al 25 % y la inflacin desapareci.

100

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

Han pasado veinte aos: nuevamente nos encontramos ante


una crisis del Estado del bienestar, provocada esta vez por cambios demogrficos. Segn las proyecciones, el envejecimiento de
la poblacin deber suponer un aumento de los gastos sociales al
que el Estado del bienestar no podr sobrevivir. Adems, son muchos los que temen que el envejecimiento provoque un conflicto
generacional insoluble, en el que las personas ancianas, en nmero creciente, saldrn seguramente victoriosas.

EL RETO DEL ENVEJECIMIENTO

Pocos bebs, vidas largas: ste es, en pocas palabras, el origen


del envejecimiento de la poblacin. Una baja fecundidad implica
el aumento de la proporcin de personas ancianas en la poblacin, y la longevidad implica que los viejos lleguen a ser muy
viejos. Con la baja fecundidad como primer motor, el envejecimiento va a la par con el descenso de la poblacin. Y si el descenso es rpido, debera traducirse por un descenso de la demanda
agregada y de la productividad.
Si la amplitud del fenmeno puede llegar a ser realmente dramtica es porque diferencias aparentemente mnimas conllevan
consecuencias considerables a largo plazo. Una tasa de fecundidad
estabilizada por debajo de 1,3 hijos por mujer -la del Sur de Europa- recortar una poblacin a los tres cuartos de aqu a final de
siglo. Segn este supuesto, la poblacin italiana quedara reducida
a 12 millones de habitantes. En Francia, la fecundidad se acerca a
2, la ms elevada de Europa. Si el pas consigue mantener este nivel, su poblacin slo habr disminuido un 15 % a final de siglo.
En cuanto a Europa en su conjunto, parece haber estabilizado su
tasa de fecundidad a 1,5, cosa que tendr sobre nuestra economa
unas consecuencias que pronsticos fiables nos permiten ya medir.
As, segn las estimaciones de los economistas de la OCDE y del
ECOFIN, la economa de la Unin Europea ver su crecimiento
reducido en un O, 7 % por ao, o incluso ms, por el simple hecho
de estas condiciones demogrficas desfavorables.
El envejecimiento nos expone asimismo a otra amenaza inrni-

ENVEJECIMIENTO Y EQUIDAD

101

nente: la del choque de generaciones. En efecto, en el momento


en que el votante medio sea de mayor edad, el electorado estar
cada vez ms decantado en favor de los intereses de los jubilados.
De hecho, el votante europeo medio se acerca ya a la cincuentena.
Si a eso aadirnos que los ciudadanos de ms edad tienen ms
oportunidades de tener una actividad poltica y que las futuras
cohortes de jvenes son -a causa de la baja fecundidad- ms
bien reducidas, se comprende que el paisaje poltico sea claramente favorable al lobby de las personas ancianas, cosa que podra tener corno resultado un panorama de suma cero: generosidad hacia los ancianos, subinversin en detrimento de los nios,
las escuelas y las familias.
Es en este contexto que la reforma de las pensiones se ha convertido en tema clave de un debate poltico fundamental. En casi todos
los pases, los mismos protagonistas defienden en lo esencial soluciones idnticas: los neoliberales abogan por la privatizacin mientras
que los sindicatos y los lobbies de jubilados insisten en la preservacin del statu quo a toda costa. Dos posiciones que no son ni realistas ni equitativas. La demografa nos alerta sobre la necesidad de
emprender reformas importantes y relativamente urgentes, incluso
en los pases en que el envejecimiento es ms lento, como Francia.
Y el sentido comn nos dice que, para ser legtimas, las reformas
planteadas deben estar prioritariamente basadas en principios de
justicia. A fin de ser socialmente justas, las reformas deben en primer lugar repartir equitativamente el coste del envejecimiento entre
jvenes y viejos; esto no suscita demasiadas controversias. Pero la
cuestin de la justicia se vuelve mucho ms espinosa en el momento
en que se tiene en cuenta el hecho de que la muerte no es democrtica: los ricos viven ms tiempo que los pobres, cosa que ocasiona
inmensas desigualdades entre jubilados de una misma generacin.
En s mismo, el envejecimiento no puede considerarse como
una novedad histrica: a lo largo del siglo pasado, nuestras sociedades no han cesado de envejecer. Pero tres caractersticas distintas son propias de nuestra poca. En primer lugar, el proceso se
acelera rpidamente. En los pases desarrollados, la poblacin anciana se habr duplicado de media dentro de cincuenta aos. En
Francia ha aumentado en 3 millones en cuarenta aos, entre 1950

102

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

y 1990, y en el curso de los prximos cuarenta aos, aumentar


en 5 millones ms. El proceso culminar hacia 2040, cuando los
ltimos baby-boomers hayan desaparecido. Casi la cuarta parte de
los franceses tendr entonces ms de 60 aos.
Segundo elemento nuevo: actualmente gozamos de muy buena salud, cosa que se traduce en una fuerte alza de la esperanza
de vida. Desde los aos 60 hemos ganado ms de 1O aos de vida.
Actualmente, el jubilado medio puede esperar vivir hasta 80 aos
si es un hombre y 85 aos si es una mujer. As, no slo habr ms
jubilados, sino que cobrarn pensiones durante ms tiempo. La
proporcin de personas de la cuarta edad (80 aos y ms), que
ms o menos se dobla cada veinte aos, representar el 7 % del
conjunto de la poblacin francesa dentro de cincuenta aos. Y es
a esta edad cuando la fragilidad y la dependencia se acentan,
cosa que nos expone a un importante incremento de la demanda
de cuidados a las personas mayores.
Tercera novedad histrica: la vejez coincide con la jubilacin.
La idea de que todos tendremos nuestra jubilacin, firmemente
arraigada en nuestras ideas sociales, es en realidad de invencin
reciente. Antes la mayora de los que trabajaban no poda decidir
jubilarse, esencialmente porque las pensiones (cuando existan)
eran muy escasas. Si dejaban de trabajar, era en general porque
ya no podan seguir hacindolo o porque los haban licenciado. 1
l. Pueden encontrarse excelentes exposiciones sobre el nacimiento de la
jubilacin en M. Kohli, A. Guillemard, H. van Gustern y M. Rein, Time for Retirement, Cambridge, Cambridge University Press, 1991; B. Palier, Gouverner la
Scurite Sociale, Pars, PUF, 2005, y Anne-Marie Guillemard, L'Age de l'emploi. Les
socits a l'preuve du vieillissement, Pars, Armand Coln, 2003. Segn los estudios que la Seguridad Social americana [Social Security Administration] dedic
en los aos 50 del siglo pasado a los nuevos jubilados, si stos Se haban retirado, era en una gran mayora -en el 90 % de los casos- porque haban sido
despedidos por la empresa o a causa de problemas de salud. Menos del 5 % declararon haberse jubilado de buen grado o para disponer de ms tiempo libre. En
los aos ochenta, slo el 35 % de las jubilaciones se deban a un despido o a un
problema de salud, y la mayora de jubilados declara haber dejado de trabajar
voluntariamente (G. Burtless y J. Quinn, Retirement trends and policies to encourage work among older Americans, en Peter Budetti, Richard Burkhauser,
Janice Gregory y H. Allan Hunt (dir.), Ensuring Health and Income Security for an
Aging Workforce, Kalamazoo, MI, Upjohn Institute, 2001, p. 384).

ENVEJECIMIENTO Y EQUIDAD

103

Es por esto que, hasta los aos sesenta, la vejez era casi siempre
sinnimo de pobreza. Todo esto ha cambiado en el transcurso de
los ltimos veinticinco aos. Los ingresos de las personas mayores han aumentado, la edad de la jubilacin ha bajado y la erradicacin total de la pobreza entre los ancianos es una perspectiva
del todo realista en la mayora de los pases desarrollados.
Los gastos destinados a las personas mayores no pueden dejar
de aumentar rpidamente en un contexto de envejecimiento acelerado, de pensiones generosas y de jubilaciones precoces. Si rechazamos que el bienestar de los jubilados futuros sea inferior al
de los actuales, habr que aumentar el conjunto de los gastos de
pensiones en aproximadamente el 50 %. Y no olvidemos que la
poblacin activa sobre la que recaer esta carga ser reducida.
Adems del aumento del nmero de jubilados, debemos prepararnos asimismo para un incremento de la demanda de cuidados a
las personas mayores dependientes, no slo porque el nmero de
personas de la cuarta edad va en rpido aumento, sino tambin
porque la reserva tradicional de cuidadores informales salidos de
la familia est desapareciendo. Por regla general, las personas ancianas consumen alrededor de 3 ,2 veces ms de atencin sanitaria
que los dems, y hasta 4, 1 veces ms para los mayores de 75 aos.
Si tomamos como referencia la situacin sueca o danesa, cubrir
completamente los gastos de cuidado de las personas mayores dependientes costara aproximadamente el 3 % del PIB. Por el simple
hecho de la evolucin demogrfica, este coste debera superar el 6 %
hacia el 2030-2040, si los costes y el nivel de dependencia se mantienen constantes. Ahora bien, el nivel relativo del precio de los
servicios de cuidado aumentar necesariamente a causa del retraso
de productividad que sufren los servicios a las personas; en cuanto
a la dependencia, dada la mejora del estado de salud de las personas ancianas, debera poderse reducir. 2
En total, debemos esperar que el incremento de los gastos destinados a las personas mayores alcance aproximadamente el 1O %
2. S. Jacobzone, Ageing and caring for frail elderly persons. A review of
international perspectives, Labour Market and Social Policy Occasional Paper,
OCDE, 1999.

----..-----

104

ENVEJECIMIENTO Y EQUIDAD

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

del PIB en el curso de las prximas dcadas. Cmo hacer frente


a esta subida considerable de forma equitativa? ste es el desafo
ante el que nos hallamos.

Regmenes de proteccin social y personas mayores

'

Para los habitantes de los pases desarrollados es una obviedad


que es ante todo al Estado -un autntico Estado hucha- a quien
corresponde la proteccin social de las personas ancianas. Y Francia no es una excepcin. De hecho, regularmente aparecen encuestas que muestran que los electores son masivamente favorables a
los programas pblicos de pensiones. Pero con demasiada facilidad
se olvida que el mercado y la familia siguen siendo dos ingredientes
esenciales de la proteccin social de las personas mayores.
As, la familia es fuente de servicios (los servicios de cuidado,
por ejemplo), de consumo y de ingresos monetarios; el mercado
proporciona los ingresos del trabajo, que pueden convertirse en
patrimonio de cara a la jubilacin, y permite adquirir servicios de
cuidados y fondos de ahorro y de pensiones; los poderes pblicos
organizan un reparto de los ingresos y los servicios entre las distintas fases de la vida y de una familia a otra. La mayor parte de
los jubilados se beneficia, pues, de una combinacin de estas tres
fuentes de proteccin social. Sin embargo, obtienen sus ingresos
principalmente de la redistribucin por parte de los poderes pblicos, que constituye en todas partes el ms slido de los pilares
de la proteccin social (aunque, en ciertos pases, los fondos privados de pensiones tienen un papel muy importante).
Desde un punto de vista econmico, las personas mayores en
nuestros das viven muy bien, no slo porque las pensiones son
generosas, sino tambin porque sus vidas personales y profesionales les han permitido, en la mayora de los casos, acumular
bienes y ahorros. Puede decirse que el mercado del trabajo se ha
mostrado clemente con su generacin. 3 Al contrario de ellos,
3. La pobreza de las personas mayores, que ha llegado a ser marginal, est
esencialmente ligada a quienes han trabajado poco o nada -especialmente las

105

aquellos que se jubilaron despus de la guerra no se haban visto


nada favorecidos por la historia: nacidos al final del siglo XIX, llegados a la edad adulta en el momento de la Primera Guerra Mundial, conocieron la inflacin en los inicios de su vida profesional,
despus la crisis de 1930 y la Segunda Guerra Mundial, lo que
explica que no pudiesen acumular gran cosa y que, en consecuencia, la pobreza de las personas mayores fuese masiva en los aos
sesenta.

Los

DOS ROSTROS DEL FAMILIARISMO

En general, una persona anciana ya no necesita recurrir a sus


hijos para sobrevivir. Pero esto no implica automticamente que
los lazos familiares se hayan relajado, sino todo lo contrario. Estudiemos con ms detalle la forma como las generaciones intercambian dinero y se ocupan las unas de las otras. Como en la
primera leccin de este libro, hay que diferenciar la frecuencia de
las relaciones y su intensidad: una persona ve ms frecuentemente a su familia cuando no necesita ocuparse de ella de manera
muy continuada. En este sentido, los modelos de proteccin social muy familiaristas podran, lejos de estimular la solidaridad
familiar, mostrarse contraproducentes.
La cohabitacin entre padres e hijos es seal de un familiarismo intenso. En un extremo del espectro, en Italia y Espaa,
aproximadamente el 30 % de las personas ancianas viven con sus
hijos. En el otro extremo, en Dinamarca, la cohabitacin entre
generaciones prcticamente ha desaparecido. Francia se sita entre los dos extremos, con un 18 %. Los hijos siguen naturalmente
ocupndose de sus padres ancianos, incluso cuando no viven con
ellos. Pero el apoyo familiar va en ambos sentidos, y ms frecuentemente de los mayores hacia los jvenes.
viudas-. En Francia, en 2005, mientras que el ndice global de pobreza de la
poblacin femenina era del 6,6 % (6 % en el caso de los hombres), era del 2,8 %
en las mujeres de 65-75 aos (1,9 % en los hombres). Estas cifras del INSEE se
basan en un umbral de pobreza del 50 % del salario medio.

106

107

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

ENVEJECIMIENTO Y EQUIDAD

Esto es lo que nos muestran los estudios sobre la transferencia de capital entre generaciones: en Francia, el 22 % de las personas ancianas dan dinero a los jvenes de su familia, mientras
que slo el 1 % lo reciben de sus hijos. El importe neto est establecido en 2.900 euros al ao en favor de los jvenes. En numerosos pases la familia es quien ms cuidados prodiga. De forma
general, en el continente europeo, aproximadamente dos tercios
de los cuidados prodigados a las personas ancianas los proporcionan los miembros de la familia. Los pases escandinavos son un
ejemplo nico de cobertura universal por parte del Estado, cosa
que significa que los hijos se ocupan de los padres, pero sin necesidad de dedicarles largas horas. En Francia, donde la financiacin pblica es ms reducida, el 12 % de las personas mayores
reciben cuidados de sus hijos, con una duracin que es de media
el doble que la de Escandinavia (9 horas por semana). 4
Dada la fuerte presin sobre los costes a que nos expone el
envejecimiento, quiz sera conveniente en el futuro conceder un
papel ms importante al mercado y a las familias. Una solucin,
preferida por muchos consistira en aligerar el gasto pblico estimulando los planes de pensiones privados e incitando a los miembros de la familia (especialmente las hijas) a continuar cuidando
a sus padres ancianos.
El debate sobre las pensiones slo aborda la cuestin de la
financiacin pblica desde un nico punto de vista (el de la disminucin de los gastos pblicos) y esto amenaza con falsear nuestras conclusiones. Y es que si queremos mantener nuestros compromisos en trminos de proteccin social, cargar los costes a las
transacciones privadas o al apoyo familiar no har disminuir en
demasa los recursos a movilizar. En efecto, en el futuro las personas mayores absorbern quiz menos dinero pblico, pero no
por ello absorbern una parte menor del PIB.
Reducir el gasto pblico puede estar justificado si las dems
soluciones son ms ventajosas y ms eficaces. Sin embargo, como

hemos visto, el hecho de depender de la familia parece llevar a la


distensin de los lazos familiares. Adems, si viven ms tiempo,
las personas mayores, ms frgiles, necesitarn ms personas
para ocuparse de ellas a tiempo completo. Si se ven solicitados,
los miembros de la familia tendrn frecuentemente tendencia a
negarse y la solidaridad se perder. En cuanto a los que consentirn, las elevadas necesidades de sus parientes obligarn seguramente a algunos -generalmente las hijas- a dejar de trabajar.
Por eso las soluciones que reposan sobre la familia tienen tendencia a ser contrarias a la productividad.
El recurso al mercado tiene numerosos partidarios. Su importancia es variable segn los pases: el ahorro privado, marginal en
Francia, tiene un gran papel, en forma de planes de pensiones de
empresa o individuales, en la mayora de los pases anglosajones
y en los Pases Bajos. Su peso debera reforzarse como reaccin a
la reduccin de las pensiones pblicas y a los nuevos incentivos
fiscales que favorecen los planes de pensiones privados.
Sin embargo, si bien la privatizacin puede reducir las presiones que se ejercen sobre las finanzas pblicas, no tiene demasiadas posibilidades de modificar los futuros costes totales. La parte
de los jubilados en el consumo total aumentar, tanto si est financiada por las pensiones pblicas como por los intereses proporcionados por acciones y obligaciones. De hecho, las soluciones
privadas podran acabar resultando ms costosas en la medida en
que inevitablemente comportan unos costes de transaccin mucho ms elevados. Adems, si los planes de pensiones privados
permitiesen, como afirman sus partidarios, generar unos beneficios netos ms elevados, esto tendra por efecto hacer aumentar
todava ms los gastos dedicados a las pensiones. 5 Y la mayora
de las familias sencillamente no pueden pagar una plaza en una
residencia especializada privada.
Adems, la financiacin privada de las pensiones tiene un inconveniente mayor: presenta graves riesgos si uno vive ms tiempo
del previsto. Los planes privados calculan en efecto el nivel de pres-

4. Vase M. Albertini, M. Kohli y C. Vogel, Transfers of time and money


amond elderly Europeans and their children, Berln, Freie Universitat, informe
n." 76 (julio de 2006).

5. L. Thompson, Older and Wiser. The Economics of Public Pensions, Washington DC, The Urban Institute, 1998.

108

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11

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L
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=
e

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taciones a partir de la longevidad prevista. Como la longevidad se


encuentra manifiestamente en rpido aumento -ms rpido, de
hecho, de lo que se haba calculado-, muchos jubilados podran
encontrarse sin cobertura durante una parte de su jubilacin.
El grado en que las personas ancianas deben recurrir a sus
familias o al mercado depende del nivel de las prestaciones pblicas y a la inversa. Pero una cosa no sustituye necesariamente a la
otra. Si la familia es el ltimo recurso cuando la financiacin pblica es insuficiente y las soluciones privadas inasequibles, no podemos suponer por ello que las personas ancianas podrn recurrir siempre a su parentela. Asimismo, los servicios privados son
sin duda alguna ms importantes cuando la financiacin pblica
no es lo bastante generosa, pero, una vez ms, el alto nivel de
precios les impide sustituirla perfectamente. En todas partes se
presenta la misma evidencia: slo los ricos pueden plantearse recurrir a los planes de pensiones privados. Los norteamericanos lo
hacen ms que todos los dems, pero el reparto es extremadamente desigual. Entre el 30 % ms rico, las pensiones privadas
suponen ms de la mitad de los ingresos; entre el 30 % ms pobre, representan menos del 1O %. En todos los ejemplos, estos
regmenes de pensiones slo funcionan cuando estn subvencionados, generalmente, a travs de las deducciones fiscales.
Al final, el nivel total de recursos que una sociedad dedica a
las pensiones es prcticamente convergente en los pases de igual
riqueza, sea cual sea el reparto entre lo pblico y lo privado. Lo
hemos visto ya en la primera leccin cuando hemos hablado de
gasto social neto, pero los datos de que disponemos sobre los ingresos de las parejas jubiladas muestran lo mismo. Los ingresos
disponibles de los jubilados asciende casi en todas partes a entre
el 80 y el 100 % de la media nacional, tanto en un Estado del
bienestar generoso (como Suecia) como en el modelo americano,
ms mercantil. 6
Por consiguiente, incluso con menos Estado y ms mercado,
los niveles de financiacin no deberan cambiar mucho. Lo nico
6. La renta disponible relativa de los jubilados es del 89 % en Francia, el
88 % en Suecia y el 95 % en Estados Unidos (OCDE, 2005).

109

ENVEJECIMIENTO Y EQUIDAD

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR


CUADRO

S.

ndices de pobreza entre los mayores de 65 aos (hacia 2000)

< 5 o/o

Suecia
Pases Bajos

5-9 o/o

Canad
Dinamarca
Finlandia
Francia
Alemania
Luxemburgo
Suiza

10-14 o/o

Austria
Blgica
Italia
Noruega
Espaa
Reino Unido

15-19 o/o

>20 o/o

Irlanda
Australia
EE.UU.

FUENTE'. Cifras clave de LIS, Luxembourg lncome Study, 2001. Para Dinamarca
y Francia, los datos son de las encuestas ECHP de 2001 .

que cambiar ser la procedencia del dinero. Y ste es el quid de


la cuestin: la combinacin de los proveedores de la proteccin
social adoptada no modificar mucho los costes globales, pero
tendr un efecto sobre el reparto de la proteccin social.
Existe una correlacin (imperfecta) entre la pobreza de las
personas ancianas y el peso del mercado. Tal como muestra el
cuadro 5, los ndices de pobreza son muy elevados en Estados
Unidos y Australia, y en Europa, el Reino Unido e Irlanda se encuentran en cabeza. Si la correlacin no es perfecta, es por dos
motivos. En primer lugar, el impacto de los sistemas pblicos de
pensiones en materia de redistribucin de los ingresos es muy
variable. As, en Italia los regmenes pblicos de pensiones son
excepcionalmente generosos y no existe prcticamente ningn
plan privado, pero la pobreza est muy extendida entre las personas ancianas, porque la pensin base de los que no pueden acceder a prestaciones suficientes es excepcionalmente baja. En segundo lugar, la predominancia de los planes privados no conlleva
grandes desigualdades entre las personas ancianas si, como en
Canad, Dinamarca y los Pases Bajos, una pensin pblica de
base minimiza eficazmente el riesgo de pobreza.
La eleccin de una combinacin particular entre pblico, privado y familia puede tambin comportar efectos secundarios. As,
si se pide mucho a la familia, el resultado ser un descenso del
empleo femenino, y en consecuencia una reduccin de los recur-

110

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

sos fiscales. Y si las mujeres se ven obligadas a dejar de trabajar,


los efectos indeseables se ejercern no slo sobre sus ingresos
individuales a escala de la vida, sino tambin sobre los de los hogares, que necesitan cada vez ms de sus ingresos para escapar de
la pobreza. En la medida en que el empleo de las mujeres condiciona al mismo tiempo la viabilidad financiera a largo plazo de
los sistemas sociales y el bienestar de la familia, sera del todo
contraproducente remitirse permanentemente a la familia, incluso desde el punto de vista de la eficacia.

La justicia intergeneracional
Es necesario que definamos un contrato intergeneracional estable y equitativo que permita asegurar el bienestar de las personas mayores sin agotar los recursos que los jvenes necesitarn y
que al mismo tiempo nos inmunice contra el riesgo de efectos
secundarios indeseables. Por ejemplo, si se aumenta la financiacin pblica de las pensiones mediante un aumento de las cotizaciones sociales, y por tanto por un aumento de los costes del trabajo, existe el peligro de que la creacin de empleo disminuya.
Encontrar una frmula que permita repartir de forma justa los
costes adicionales relacionados con el envejecimiento de la poblacin es el desafo al que nos enfrentamos. Estos costes -ya se ha
dicho- muy probablemente se irn acercando al 1O % del PIB a
lo largo de las prximas dcadas. Se plantean entonces dos preguntas cruciales: 1) cmo repartir equitativamente esta carga?, y
2) si damos preferencia a tal o cual reparto entre lo pblico y lo
privado, cules sern las consecuencias?
Si hacemos de la equidad una prioridad, ser difcil que no
nos veamos seducidos por la llamada regla de Musgrave (regla de
las posiciones relativas fijas). 7 Imaginemos dos escenarios ideali7. R. Musgrave, Public Finance in a Democratic Society. Volume II: Fiscal
Doctrine, Growth and lnstitutions, Nueva York, New York University Press, 1986;
J. Myles, A new social contract for the elderly?, pp. 130-172, en G. EspingAndersen, D. Gallie, A. Hemerijck y J. Myles (dir.), Why, We Need a New Welfare
State, Oxford University Press, 2002.

ENVEJECIMIENTO Y EQUIDAD

111

zados. En el primero, continuamos sin cambiar nada del sistema


clsico financiado con repartos (en el que la poblacin activa actual cotiza para pagar las pensiones actuales), basado en pensiones de jubilacin definidas a priori (a travs de una proporcin
del salario percibido durante la vida activa). En este caso, el conjunto de los costes adicionales debidos al envejecimiento recaer
entonces sobre la poblacin activa, cosa que supondr un alza
considerable de las cotizaciones sociales. Por ejemplo, en este escenario las tasas de cotizacin alemanas pasaran del 22 al 38 %
del salario. Imaginemos ahora otro escenario: el ndice de cotizacin, fijado a su nivel actual, no aumenta a pesar del envejecimiento de la poblacin. A falta de recursos suplementarios, la
carga adicional debida al envejecimiento recaera entonces nicamente sobre los propios jubilados, que veran bajar sus pensiones
de forma proporcional al aumento de las cargas debidas al envejecimiento. Ninguno de estos escenarios extremos garantizara
equidad y ambos vendran acompaados de efectos secundarios
nefastos. En otras palabras, ninguno de los dos puede dar lugar a
un contrato intergeneracional viable y justo.
Consideremos ahora el problema desde un punto de vista generacional. Cmo podr una familia compuesta por tres generaciones resolver el dilema del reparto de los riesgos? Si los ciudadanos se contentan con el statu quo (los niveles relativos actuales
de consumo de las generaciones les convienen), optarn sin duda
alguna por un modelo de posicin relativa fija (PRF) del tipo del
que defiende Musgrave: cotizaciones y prestaciones estn determinadas de manera que mantengan constante la relacin entre los
ingresos (por cabeza) de la poblacin activa (netos de cotizaciones) y las prestaciones (por cabeza) de los jubilados (netas de
impuestos). 8 Una vez fijada esta relacin, la tasa impositiva se va
adaptando peridicamente a las modificaciones de la poblacin y
8. Pero el principio de PRF no se ajustara a una concepcin de la justicia
que querra que cada generacin contribuyera con la misma parte del salario
para obtener el mismo nivel de prestaciones en la jubilacin. Por ejemplo, en una
explotacin agrcola familiar en la que cohabitan tres generaciones, la parte de
la produccin necesaria para la jubilacin de los padres sera ms elevada si la
generacin activa comprendiese dos productores que si comprendiese cuatro.

112

ll3

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

ENVEJECIMIENTO Y EQUIDAD

la productividad. As, cuando la poblacin envejece, las tasas impositivas aumentan, pero, por su parte, las prestaciones disminuyen: ambas partes, pues, resultan perdedoras en las mismas
proporciones (ingresos y prestaciones netos aumentan ms lentamente que si la poblacin no envejeciese). Por decirlo de forma
sencilla, la regla de Musgrave ayuda a repartir equitativamente la
carga suplementaria entre las 'generaciones: inicialmente se establece una relacin proporcional entre los ingresos por cabeza de
los activos y los de los jubilados; posteriormente, todo gasto suplementario se repartir de manera proporcional entre ambos.
Desde el punto de vista de una trayectoria vital, y no de un
perodo dado, la solucin de Musgrave resulta todava ms convincente. Estudiemos las consecuencias de cada uno de los tres
modelos sobre el conjunto de la trayectoria vital de las generaciones que nacen hoy y de las generaciones futuras: qu herencia
dejaremos a nuestros hijos y nietos?
Bajo el rgimen actual de prestaciones definidas financiadas
como reparto con unas proporciones fijas, las generaciones futuras vern su nivel de vida descender durante la infancia y la vida
activa, pero se beneficiarn, llegado el momento, de una relativa
riqueza. Si, en cambio, los tipos de cotizacin se mantienen fijos
-son numerosos los pases que adoptan actualmente esta estrategia-, las generaciones futuras conocern una infancia y una
vida activa prsperas, pero una relativa penuria en el curso de la
vejez. En cambio, la estrategia de Musgrave adapta eficazmente
las variaciones a lo largo de la vida y mantiene el statu quo en
materia de reparto de los ingresos a escala de una vida. Se trata
en este sentido de una estrategia conservadora, que parte del
principio de que, por trmino medio, un reparto del beneficio a
escala de una vida vlido para las generaciones actuales debe ser
ms o menos preservado de cara a las generaciones futuras. Naturalmente, es posible que las generaciones futuras no estn de
acuerdo con nosotros y quieran que el reparto a lo largo de la
vida se haga de manera diferente. Pero si conseguimos ponernos
de acuerdo sobre una proporcionalidad justa, el escenario financiero futuro se mantendr estable y ser igualmente percibido
como justo desde el punto de vista intergeneracional.

Esta constatacin tiene, sin embargo, sus lmites. En primer


lugar, la regla de Musgrave, fcil de aplicar a un rgimen de pensiones esencialmente pblico, halla grandes obstculos all donde
los planes privados proliferan. De hecho, la equidad que se habr
tratado de alcanzar en el mbito pblico podr muy fcilmente
verse anulada por el juego de las pensiones privadas. En suma,
esta estrategia supone que los planes privados queden integrados
en un plan contable general. El trato fiscal, habitualmente muy
favorable, del que se benefician los planes de pensiones privados
justifica manifiestamente que tomen ellos tambin parte en la responsabilidad social.
Adems, el principio de Musgrave slo ser equitativo si el
nivel relativo de precios permite que la cesta de la compra de los
consumidores, jvenes y mayores, se mantiene igualmente estable. Y es aqu donde el futuro de las pensiones y el del sistema
sanitario convergen. Si los servicios de salud y de cuidados se ven
sujetos a una inflacin de los precios, el contrato de jubilacin
entre las generaciones se ver comprometido. En este caso, en
nombre de la equidad intergeneracional, se asignar sin duda a
las personas ancianas una porcin (por cabeza) ms importante
del presupuesto nacional, 9 especialmente teniendo en cuenta que,
como sabemos, las pensiones de jubilacin disminuyen con la
edad. En otras palabras, en el momento en que los pensionistas
tienen ms necesidad de cuidados, es cuando ms dificultades tienen para pagarlos.
Finalmente, la regla de Musgrave, limitada a la equidad intergeneracional, obvia los problemas mucho ms importantes de
desigualdad intrageneracional, que, desde el punto de vista del
reparto entre ganadores y perdedores, superan a las diferencias entre generaciones. 10 Y es posible que las polticas favorables
a la equidad intergeneracional exacerben las desigualdades intra9. Frank Vandenbroucke fue el primero en plantear esta cuestin [prefacio a G. Esping-Andersen et. al. (dir.), Why, We Need a New Welfare State, op. cit.,
pp. VIII-XXIV].
10. M. Wolfson, G. Rowe, X. Lin y S. Gribble, Historical Generational accounting with heterogeneous populations, pp. 107-126, en M. Corak (dir.), Government Finances and Generational Equity, Ottawa, Statistique Canada, 1998.

115

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

ENVEJECIMIENTO Y EQUIDAD

generacionales. Examinemos, pues, el tema de la edad de la jubilacin, por un lado, y el de la financiacin de las pensiones, por
otro.

sar cinco aos la jubilacin en Francia reducira el nivel de dependencia de las personas ancianas de O, 7 a 0,5 en medio siglo. Atrasar
la jubilacin constituye un instrumento tanto ms eficaz cuanto
acta sobre dos frentes: disminuye la duracin de la jubilacin y
aumenta el nmero de aos de cotizacin.
Pero podra ser una fuente de injusticia intrageneracional.
Aqu, nuevamente, entra en juego la desigualdad social ante la
muerte. En Francia, de media, un directivo de sexo masculino
vivir ms de cinco aos que un trabajador manual. 12 Igual que
un ao suplementario de jubilacin supone una ganancia proporcional ms elevada para alguien con una esperanza de vida de
siete aos que para alguien con una esperanza de vida de doce
aos, un ao suplementario de trabajo representa una prdida
proporcionalmente mayor para quienes tienen una esperanza de
vida corta. El problema de la equidad es tanto ms complejo en
cuanto que salud, esperanza de vida, invalidez y riqueza estn
estrechamente relacionados. Adems, los recientes progresos de
la longevidad han beneficiado a los ms ricos de forma desproporcionada, 13 reforzando as esta correlacin. Si los ricos se
convierten en los principales consumidores de las costosas prestaciones futuras -pensiones, sanidad, atencin a la dependencia-, ser necesario introducir una imposicin progresiva en
funcin de la esperanza de vida. 14

114

TRABAJAR DURANTE MS TIEMPO

'
Hasta una fecha reciente, la vida de un individuo de sexo masculino estaba en general enteramente dominada por el trabajo.
Hace cuarenta aos se trabajaba durante cuarenta y cinco aos y
se estaba jubilado cinco aos o, con un poco de suerte, diez. En
total, el perodo en que no se trabajaba era de menos de la mitad
que el que se trabajaba. Actualmente se cursan estudios ms largos, se vive ms tiempo y la jubilacin llega mucho ms pronto.
En Francia se pasan hoy de media once aos estudiando, y la
esperanza de vida de los hombres se ha alargado ocho aos. En
consecuencia, el nmero de aos de trabajo ha cado por debajo
de cuarenta, es decir, tantos como el nmero de aos en que no
se trabaja.
Hoy da, en opinin de casi todo el mundo, la poltica ms eficaz con diferencia para hacer frente al envejecimiento consiste en
retrasar la edad de la jubilacin. Teniendo en cuenta el retraso del
inicio de la vida profesional y los progresos de la longevidad, esta
estrategia corresponde perfectamente a la regla de Musgrave: pare11
ce asegurar la justicia intergeneracional. Segn la OCDE, un retraso de diez meses es equivalente financieramente a un descenso
del 10 % de los costes de la jubilacin. Si damos crdito a la comisin sobre la proteccin social recientemente desarrollada por el
Estado dans, un aumento de la edad de jubilacin de un mes por
ao en el transcurso de los prximos treinta aos (es decir, un poco
menos de tres aos en total) preservara la viabilidad financiera de
los niveles de proteccin social actuales. De forma general, si la
jubilacin a los 65 aos volviese a ser la norma, las cuentas de los
sistemas de pensiones seguramente se acercaran al equilibrio, incluso a largo plazo. As, segn las simulaciones de la OCDE, retra-

12. Vase E. Cambois, J. M. Robine, M. Hayward, Social inequalities in


disability-free life expectancy in the Frech male population, 1980-1991, Demography, 38, 2001, pp. 513-524, cuadro 3. Segn Wilkinson, en Gran Bretaa la
diferencia es todava ms pronunciada (aproximadamente 7 aos, y en gravedad) (R. Wilkinson, lnequality and Health, en A. Giddens y P. Diamond (dir.)
The New Egalitarism, Oxford, Polity Press, 2005.
13. L. Hattersley, Trends in life expectancy by social class - an update,
Health Statistics Quarterly, 2, 1999, pp. 16-24.
14. Tanto la esperanza de vida como las posibilidades de evitar la invalidez son claramente ms elevadas entre los ricos. A los 60 aos, los empresarios
franceses tienen ante s un perodo sin invalidez cuatro aos ms prolongado
que los trabajadores manuulcs. Y esta diferencia -vale la pena indicarlo- no
hace sino aumentar con d tiempo (E. Cambois, J. M. Robine y M. Hayward,
Social inequalities in dlsuhllily frcc life expectancy in the Frech male population, 1980-1991, artculo cltndo, cuadro 5.)
0

11. A Caring World, Pars, OCDE, 2001, p. 69.

116
U NA

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR


FINANCIACIN EQUITATIVA

En los sistemas de jubilacin financiados por reparto las pensiones actuales se financian mediante cotizaciones sociales retenidas sobre los salarios, de las que escapan los ingresos del capital
y los de subsidio (entre ellos las pensiones de jubilacin).15 Esta
retencin es en general de ndice fijo, sometido muchas veces a
un tope (lmite ms all del cual dejan de pagarse cotizaciones),
que la convierte en una cotizacin regresiva. Por regla general, no
hay ni exenciones ni reducciones en funcin del tamao de la
familia. Concretamente, querer financiar los costes adicionales
del envejecimiento a travs de un aumento de las cotizaciones
sociales plantea un problema muy serio de equidad en el seno de
la poblacin en edad activa. En efecto, a causa del porcentaje
nico de retencin (sean cuales sean los ingresos y el nmero de
hijos), y a causa del tope, el reparto de los costes adicionales no
refleja en absoluto la capacidad para pagar.
ste es, pues, el formidable reto al que nos enfrentamos: definir unas reglas de reparto que permitan tanto una equidad intergeneracional equivalente entre los jubilados como en el seno de la
poblacin activa. Si el coste de la edad aumenta de forma desproporcionada para las personas con menos ingresos, una regla de
proporciones fijas a la manera de Musgrave ser injusta. Si adems los ricos consumen ms pensiones de jubilacin y ms servicios mdicos o de ayuda a la dependencia, un contrato puramente intergeneracional sera tambin injusto.
A fin de repartir de manera equitativa la carga, sera manifiestamente necesario reformar en profundidad los baremos de imposicin y de cotizacin, no slo para introducir ms progresividad
en las retenciones obligatorias destinadas a las personas mayores,
sino tambin para volver menos regresivas las subvenciones fiscales a las que dan derecho los planes privados de pensiones.
15. Para la exposicin, adopto la hiptesis clsica segn la cual las cotizaciones sociales, aun siendo a cargo del empresario, se aaden a los costes del
trabajo que repercuten finalmente sobre los salarios, por lo general a travs de
una disminucin del salario neto.

liNVEJECIMIENTO Y EQUIDAD

117

A ms largo plazo, la carga financiera de maana y sus consc"


cuendas en trminos de redistribucin dependern mucho del
tipo de vida que lleven las generaciones futuras. Una reforma de
los planes de pensiones de empresa de hoy no tendr seguramente ningn efecto sobre las personas mayores de hoy y ni siquiera
sobre las de maana. A quien ms afectar ser a nuestros hijos
y a nuestros nietos. Dentro de medio siglo los que hoy son nios
se acercarn a la edad de la jubilacin. ste es, pues, el autntico
reto: hacer previsiones realistas sobre la manera como esas nuevas generaciones saldrn adelante en el curso de los prximos
cincuenta aos. Afortunadamente, podemos apoyarnos en cosas
ms slidas que las predicciones de las videntes y las bolas de
cristal.

La reforma de las pensiones para nuestros hijos:


ms all del contrato generacional
Una jubilacin segura depende en gran parte del xito de la
vida profesional, a su vez fuertemente marcada por la calidad de
la infancia y la juventud. As, las perspectivas de jubilacin que se
ofrecern a nuestros hijos y nietos dentro de cuarenta o cincuenta aos, as como su capacidad para financiar nuestras propias
necesidades de pensiones y cuidados, dependern del tipo de vida
que lleven. En resumen, asegurar las pensiones de 2040 o de 2050
depende ms de la calidad, de la cantidad y del reparto del stock
de activos productivos -fsicos, humanos y ambientales- que
nuestros hijos hereden, que de una reforma, de cualquier naturaleza que sea, que modifique hoy la organizacin y la financiacin
de nuestros sistemas de jubilacin.
Interesmonos pues por las perspectivas que se ofrecen a las
generaciones que deberan jubilarse en 2040. Se trata de quienes
estn en la treintena en 2005, de edad ya lo suficientemente avanzada para que se pueda distinguir entre ellos aquellos que estarn
en condiciones de aspirar a una jubilacin segura. El Estado del
bienestar que conocemos actualmente fue establecido como reaccin a un tipo de riesgos y de necesidades recurrentes en la poca

118

119

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

ENVEJECIMIENTO Y EQUIDAD

de nuestros padres, de nuestros abuelos y de aquellos que llegaron a la edad madura en el transcurso de las dcadas de la posguerra. Los jvenes activos de hoy se enfrentan a un tipo de riesgo
muy diferente, y debemos tenerlo en cuenta en nuestras proyecciones para los jubilados de mediados del siglo xxr.

pacin retardada, los estudios ms largos, las uniones ms tardas, conllevan un descenso del nmero de nacimientos.
Como todo gran cambio, ste beneficia a unos y penaliza a
otros. Cuando se empieza a trabajar ms tarde se pasan menos
aos en el mercado de trabajo y se tienen, por lo tanto, menos ocasiones para ahorrar o cotizar para ganar derechos. Por eso las
generaciones futuras quiz necesitarn jubilarse ms tarde. Pero
los ms cualificados siempre han empezado a trabajar tarde; la
decisin de jubilarse depende pues de forma manifiesta de otros
factores.
En primer lugar, si bien los individuos trabajan en total menos
horas y menos aos, ste no es el caso de las familias, ya que las
mujeres trabajan claramente ms que antes. Y el aumento del
nmero de horas y de aos trabajados por las familias contribuye
a la financiacin de jubilaciones ms largas. 18 Dicho de otra forma: las parejas estables que perciben dos sueldos tendrn muchas
posibilidades de tener derecho a una jubilacin segura cuando
lleguen a los 65 aos, mientras que las familias con un solo salario y el nmero creciente de divorciados y de personas que no se
han casado nunca estarn mucho ms expuestos a la pobreza en
la vejez.
El aumento de la homogamia conyugal puede hacer aumentar
todava ms las diferencias. En efecto, los hombres y las mujeres
cualificados tienen tendencia a casarse entre s y a fundar familias con un alto nivel de ingresos y poco expuestas al paro, mientras que las parejas menos cualificadas perciben salarios ms bajos y son ms susceptibles de conocer perodos de paro. Como
consecuencia de eso, las diferencias de ingresos familiares entre
la parte alta y la baja de la escala no cesan de agravarse.
As, en Estados Unidos, segn estimaciones recientes, los ingresos de los jubilados del primer quinto (es decir, el 20 % ms
rico) eran, en 2000, ocho veces superiores a los del 1timo quinto,
y la cifra pasar a diez cuando los baby-boomers se jubiJcn por el

'
NUEVA TRAYECTORIA VITAL, NUEVAS DESIGUALDADES

En un informe publicado por la Sociedad de Naciones en


1944 sobre las necesidades de mano de obra despus de la guerra, un equipo de demgrafos de Princeton se inquietaba por las
consecuencias del envejecimiento de la poblacin sobre la economa, partiendo del principio segn el cual, en las sociedades
industriales cuando se es ms productivo es a la edad de treinta y cinco aos. 16 Desde su punto de vista, para tener xito, las
economas industriales necesitaban muchos hombres jvenes en
buena forma fsica. Y el hecho de que la edad de salida del domicilio paterno, del matrimonio y del primer hijo -indicadores
de la independencia econmica- no hayan dejado de bajar en
el transcurso de los sesenta primeros aos del siglo xx parece
sealar que las economas industriales atribuan un gran valor
econmico a los jvenes activos. 17 Las generaciones actuales de
jubilados alcanzaron relativamente temprano la madurez social
y econmica.
Todo esto ha cambiado y las consecuencias en trminos de
carrera profesional y de vida familiar que experimentarn los jvenes de hoy desde ahora hasta que se retiren sern espectaculares. De hecho, la forma como los himos cuarenta aos han revolucionado las vidas de los jvenes adultos forma parte del
fenmeno de envejecimiento de la poblacin en la misma medida que el tan anunciado fenmeno del papy-boom. La emanci16. F. Notestein, The Future Population of Europe and the Soviet Union.
Population projections, 1940-1970, Ginebra, Sociedad de Naciones, 1944.
17. R. Beaujot, Delayed Life Transitions: Trends and Implications, Ottawa, The Vanier Institute of the Family, 2004, pp. 1-46; M. Corijn, E. Kijzing
(dir.), Transition to Adulthood in Europe, Dordrecht, Kluwer, 2001.

18. G. Burtless y J. Quinn, Retirement trends and polidcs l.o c11co1ir11gc 1


work among older Americans, pp. 375-416, en Peter Budcttl, Rkhut'd li111 k
hauser, Janice Gregory y H. Allan Hunt (dir.), Ensuring Healtli and lllC'Olllt' ,l;'1r 11
rity for an Aging Workforce, Kalamazoo, MI, Upjohn Instil:ulc, 2001.

120

121

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

ENVEJECIMIENTO Y EQUIDAD

simple hecho del agravamiento de la desigualdad de los ingresos.


Entre los jubilados norteamericanos de hoy, los ingresos de quienes no estudiaron ms all de la secundaria representa el 68 % de
los ingresos medios de las personas de su edad, pero esta cifra
ser slo del 53 % cuando los baby-boomers se jubilen. 19
Se puede estar pues casi seguro de que las parejas actualmente estables, con titulacin universitaria y que cobran dos salarios,
tendrn acceso a una pensin relativamente generosa en 2040,
pase lo que pase con los sistemas de pensiones de cada pas. Y las
parejas muy cualificadas sin hijos sern las mejor situadas de todas. Oscuro destino, en cambio, el de las parejas poco cualificadas. Pueden, claro est, trabajar ms tiempo, pero estn fuertemente amenazadas por el paro y los bajos salarios, cosa que
comprometer sus recursos al llegar a la jubilacin.
Este escenario comporta dos paradojas. En primer lugar, para
maximizar los beneficios econmicos es necesario que los activos
ms productivos trabajen durante ms tiempo; ahora bien, son
precisamente ellos quienes estarn mejor situados para jubilarse
pronto. Los altos ingresos acumulan un ahorro de cara a la jubilacin importante, cosa que los hace prcticamente inmunes a las
polticas de retraso de la jubilacin.
Adems -ya lo hemos dicho-, las pensiones de los ms cualificados son las que saldrn ms caras, sencillamente porque su
esperanza de vida es mucho ms elevada. As, consumirn una
parte ms importante del presupuesto que el pas dedica a las
pensiones y ocasionarn unos gastos en sanidad y cuidados ms
importantes, teniendo en cuenta la dependencia creciente caracterstica de las edades avanzadas. Y quienes ms necesidad tendrn de ayudas y cuidados sern los que no hayan tenido hijos.
En la medida en que el seguro de la vejez, por naturaleza y
por definicin, transfiere ingresos de quienes menos tiempo vivirn hacia quienes vivirn ms, estos dos aspectos plantean importantes problemas de justicia distributiva intrageneracional.

Cuanto ms vivamos en economas del conocimiento, ms


ciudadanos poco cualificados o con competencias cognitivas insuficientes corrern el riesgo de verse condenados a los bajos salarios y la precariedad de empleo. Las dificultades profesionales
sern, llegada la edad, ms fuente de pobreza para los activos de
las prximas dcadas que para los jubilados de hoy. Tal como
mostraban los anlisis de la segunda leccin, basta con fijarse en
las cifras de abandono precoz de la escuela entre los jvenes de
hoy para tener una idea bastante fiable del nmero de personas
que formarn parte de esta poblacin de alto riesgo en el curso de
las prximas dcadas. En Estados Unidos, un joven de cada cinco
corre un gran peligro de ser pobre cuando llegue a anciano, dentro de cincuenta aos.
Los cambios demogrficos alimentan ms todava las desigualdades futuras. La herencia de los hijos depende, naturalmente, de
la riqueza de los padres, pero tambin de la cantidad de hermanos que se la repartirn. Una fecundidad baja implica, pues, que
cada hijo recibir ms, pero tambin, en cuanto la fecundidad es
inversamente proporcional al nivel de cualificacin y de ingresos,
que las desigualdades vinculadas a la herencia social amenazan
con agravarse profundamente. Desde el momento en que los padres pudientes tienen menos hijos, pueden invertir mucho ms en
cada uno durante la infancia y la juventud, y ms adelante dejarles una herencia incomparablemente ms elevada.

19. B. Butrica, H. Iams y K. Smith, lt's all relative: understanding the


retirement prospects of the baby-boomers, Center of Retirement Research at
Boston College, Working Paper 2003-2021, Boston, 2003.

La reforma del sistema de pensiones empieza por los bebs


Para garantizar las pensiones de mediados de este siglo, la
calidad, la cantidad y el reparto de nuestros activos productivos
son tan determinantes como una reforma de nuestro sistema de
pensiones puesta en prctica hoy mismo. El alza de la productividad contribuir a financiar los costes adicionales debidos al envejecimiento de la poblacin, pero no resolver el problema de redistribucin que comportan. Y todo el mundo sabe adems que
las economas con una fuerte productividad no son necesariamente las ms equitativas en trminos de reparto.

122

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

Tenemos pues buenas razones para pensar, paradjicamente,


que empieza una buena poltica en materia de pensiones. En efe<>
to, la manera como la proteccin social se repartir entre los pensionistas de maana depender sobre todo del grado de igualdad
de oportunidades entre los nios de hoy. Si los polticos se preocupan seriamente por garantizar la equidad a los pensionistas de
maana, la primera etapa e~ evidentemente asegurar hoy a los
nios ms equidad en materia de estimulacin cognitiva y de ni~
vel escolar.
La herencia que legaremos a la prxima generacin comprende asimismo los avances sociales de nuestro sistema, especialmente aquellos que permiten a los jvenes ocuparse de los
ancianos. La estructura familiar tradicional -los padres se ocupan de los hijos cuando stos son demasiado jvenes para trabajar, los hijos aportan su apoyo a los padres cuando stos son
demasiado ancianos y frgiles- es una caracterstica importante de la especie humana y reposa seguramente sobre slidas bases biolgicas. El hecho de que los daneses se ocupen de sus
padres ancianos dependientes con una frecuencia poco comn,
cuando el Estado del bienestar les otorga de facto una asistencia
total, nos proporciona una prueba bastante difcil de refutar. La
historia contempornea confirma que la aparicin de las jubilaciones pblicas obligatorias ha tenido tanta importancia para
los jvenes como para los mayores, pues ha permitido compartir
los riesgos asociados a la longevidad, no solamente la suya propia, sino tambin la de los padres y la obligacin de darles apoyo
financiero hasta una edad muy avanzada. Para una especie animada por la piedad filial, la proteccin social de las personas
ancianas significa tambin una proteccin para los jvenes. No
hay duda de que el aumento del coste de las pensiones puede
llevar a nuestros hijos a quejarse del alto nivel de las retenciones. Pero es poco probable que estuvieran ms satisfechos si debisemos depender econmicamente de su apoyo hasta la edad de
95 aos. De la misma manera que nos obliga a dejarles un entorno perdurable, la justicia intergeneracional nos obliga a dejarles
un sistema por lo menos tan bueno como el que ha atendido a
nuestros padres ancianos.

ENVEJECIMIENTO Y EQUIDAD

123

Si tal es el criterio, cmo asegurar pues un entorno institucional por lo menos igual de bueno? En lo que concierne a la
reforma de las pensiones, la mayora de los expertos estn de
acuerdo en un conjunto de hechos fundamentales. En primer lugar, la viabilidad del sistema exige atrasar la edad de la jubilacin.
La mayora estara de acuerdo en un retorno de la edad de jubilacin a los 65 aos. Los argumentos son numerosos: se empieza
a trabajar ms tarde, el estado de salud de los activos que se acercan a la jubilacin mejora a cada generacin, la diferencia de
cualificacin entre activos jvenes y mayores, hasta ahora considerable, no deja de disminuir. Dicho de otra forma: hay motivos
de alegra de un lado y del otro: los activos se ven forzados menos
frecuentemente a retirarse por motivos de salud, y los empresarios tendrn menos prisa por deshacerse de su personal de ms
edad.
Pero hay que adaptar nuestras instituciones a este retraso de
la edad de jubilacin. En muchos pases los activos se ven implcitamente animados a jubilarse pronto. Adems, hay que reformar los sistemas de negociacin salarial basados en los aumentos
por antigedad para evitar que los activos mayores sean despedidos en el momento en que empiezan a resultar demasiado caros.
Francia proporciona un ejemplo extremo de esto ltimo: un activo de 60 aos, por el simple hecho de su antigedad, gana un 35 %
ms que un activo de 35 aos. El hecho de que los derechos adquiridos de cara a la jubilacin tomen en cuenta cada vez ms el
conjunto de la carrera profesional y no solamente los ltimos
aos debera aliviar considerablemente la presin que ejerce la
antigedad sobre los salarios.
Si bien el retraso en la edad de la jubilacin entra lgicamente
en la composicin del modelo de equidad intergeneracional de
Musgrave, puede amenazar la equidad en la medida en que la esperanza de vida est relacionada con la condicin social. Para conseguir la equidad, sera pues necesario hacer depender la edad de
jubilacin de los ingresos percibidos por cada cual a lo largo de su
vida, cosa que proporcionara una doble ventaja a la sociedad, ya
que los altos ingresos corresponden a las pensiones ms caras, pero
tambin a los activos ms productivos. As, se ahorraran gastos en

124

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

pensiones al mismo tiempo que se aumentaran los ingresos fiscales. Pero esto plantea un dilema: las personas con altos ingresos
disponen muchas veces de un importante plan de pensiones privado que les hace relativamente insensibles a las incitaciones de los
planes pblicos. Es entonces manifiestamente necesario armonizar
los planes de pensiones pblicos y privados.
20
Tal como muestra Guillemard de forma muy convincente, el
modelo nico de jubilacin que funcionaba despus de la guerra ya no est adaptado a nuestra poca. El concepto de universalidad que lo presida era el resultado de trayectorias vitales
muy estandarizadas, caractersticas de la uniformidad de las vidas
profesionales en una poca de fuerte industrializacin. Las trayectorias mucho ms diversas propias de las economas posindustriales, en particular a partir del momento en que el empleo femenino se convierte en la norma, requieren un nuevo concepto de la
universalidad, que permita modalidades diferenciadas y ms flexibles de llegar a la jubilacin, especialmente gracias a polticas de
activacin de los sniors y de mecanismos de jubilacin parcial.
La maximizacin del empleo futuro es esencial para garantizar las futuras pensiones. Una vez ms, se trata de un ingrediente
fundamental en la composicin de un modelo de Musgrave viable, ya que la carga suplementaria por cabeza que caer sobre los
jvenes disminuir proporcionalmente al nmero de activos.
Ahora bien, es principalmente gracias al trabajo femenino que se
podr alcanzar el pleno empleo; quiz se trata del ltimo elemento a integrar en nuestros escenarios futuros, aunque slo sea porque la cantidad de trabajo proporcionada por las mujeres aumenta rpidamente en todas partes. Los sistemas de pensiones italiano
y espaol seran as ms viables de lo que suele creerse, por el
simple hecho de la prctica universalizacin del trabajo femenino
en las jvenes generaciones. 21
Pero el empleo femenino puede ser fuente de nuevos dilemas
20. Anne-Marie Guillemard, L'Age de l'emploi. Les socits a l'preuve du
vieillissement, Pars, Armand Coln, 2003.
21. C. Pissaridis, P. Garibaldi, C. Olivetti, B. Petrongolo y E. Wasmer, Women in the Labour Force. How Well is Europe Doing?, actas del quinto coloquio
de la Fondazione Debenedetti (Alghero, junio 2003).

l\NVl\JIWIMllWl'O V HOUll>AI)

125

de equidad. Si bien permite reducir la distancia entre hornbres y


mujeres en trminos de acumulacin de derechos de cara a la
jubilacin, la seleccin conyugal acenta por su parte la distancia
entre las parejas con ingresos elevados y bajos, cosa que incidir
no solamente en el nivel de las pensiones acumuladas, sino tambin en la edad de la jubilacin.
En la medida en que la nueva economa amenaza con crear
todava ms heterogeneidad y desigualdad de oportunidades, los
futuros jubilados sern tambin ms desiguales ante la acumulacin de derechos y de ahorro. Esto da la razn a aquellos para
quienes todo rgimen de jubilacin debera garantizar una pensin de base, financiada por los fondos pblicos, a todos los ciudadanos. Con el aumento del nmero de planes de pensiones
privados, el grado de inseguridad ligado a las prestaciones de
jubilacin futuras no har ms que aumentar. Esto proporciona
un segundo argumento en favor de una pensin base garantizada para todos. Tales ingresos, si quedasen fijados justo por encima del umbral de la pobreza, resultara de manera sorprendente
poco costoso financieramente. Myles demuestra que si entrase
en vigor hoy mismo en Francia, el coste suplementario para las
finanzas pblicas slo representara un 0,07 % del PIB. 22
Una pensin mnima garantizada para todos y financiada por
los impuestos tendra adems la ventaja de diversificar la base
financiera de los gastos en pensiones. La financiacin a travs de
las cotizaciones sociales reposa sobre una base fiscal relativamente estrecha (y potencialmente regresiva) e, indirectamente,
sobre un sistema de reparto de riesgos igual de limitado. Adems, teniendo en cuenta que las necesidades de gasto estn destinadas a aumentar mucho en el transcurso de las prximas dcadas, suceder lo mismo con las cotizaciones y los costes fijos
del trabajo.
Es sabido que un sistema que dependiese excesivamente de
las cotizaciones sociales tendra efectos secundarios indeseables
sobre el reparto, la equidad y el empleo. Estimulando el desarro22. J. Myles, A new social contract for the elderly?, pp. 130-172, en
G. Esping-Andersen et al. (dir.), "Why We Need a New Welfare State, op. cit.

3300:2i5
126

LOS TRES GRANDES RETOS DEL ESTADO DEL BIENESTAR

llo de los planes de pensiones privados, se diversificar sin duda


la base financiera, pero habr problemas para satisfacer las exigencias de eficacia y equidad y se correr el riesgo de generar ms
inseguridad. Si el aumento de la esperanza de vida slo beneficia
a los privilegiados y si, adems, la tendencia actual a un agravamiento de las desigualdades a nivel de ingresos debe continuar en
el futuro, parece ms legtimo que nunca introducir ms progresin en la financiacin (y la imposicin) de las prestaciones. Y si
hacemos de la equidad y de la seguridad de las personas ancianas
nuestras principales prioridades, sera lgico proponer que la expansin de los programas de financiacin pblica, y en particular
la de la jubilacin base garantizada, sea directamente proporcional al desarrollo de los planes privados.
De lo que se trata aqu es de principios generales sobre los
medios de llegar a un reparto equitativo y viable de las cargas que
pesan sobre nuestras sociedades, cada vez ms envejecidas. Pero
no lo olvidemos nunca: el bienestar de las personas mayores es
-y ser siempre- ante todo el resultado de su trayectoria vital.
Ahora bien, las trayectorias vitales de los individuos han sufrido
cambios espectaculares, para lo mejor y para lo peor, y son especialmente mucho ms heterogneas que antes. Las exigencias
que definen una vida profesional de xito aumentan, especialmente en trminos de cualificacin, de competencias y de capacidades. Y en la medida en que estas ltimas son insufladas a los
nios muy tempranamente, no hay nada de frvolo en afirmar que
una buena poltica de pensiones empieza por los bebs.

-------,-

UAll

, Ciencia poUtlca
Josep M. Valls
Las democracias
Ferran Requejo Coll

11

Loa

tretll

Instituciones polticas
Josep M. Colomer
Diez textos bsicos de ciencia politica
Albert Batlle (ed.)
Modelos de democracia
,Arend Lijphart
Anlisis y gestin de polticas pblicas
Joan Subirats, Peter Knoepfel,
Corinne Larrue y Frdric Varone

y Estados

umuu:..

En busca del

mutuo

William Chislett
Cotu:mmdas de
desarrollo
, lliana Olivi y Alicia Sorroza (coords.)

para

para el s. XXI
Javier Noya
1

' las democracias occidentales


frente al terrorismo global
Charles T. Powell
y Fernando Reinares (eds.)

la identidad de las naciones


Montserrat Guibernau

Diseo de la cubierta: Neli Ferrer


Fotograa de la cubierta: Shutterstock

En un momento en que el advenimiento de la economa


post-Industria! ha puesto en entredicho los compromisos
que han llevado al crecimiento de los Estados del bienestar
europeos, las grandes evoluciones sociales recientes
(entrada de la mujer en el mercado laboral, envejecimiento
de la poblacin, desigualdades crecientes ...) reclaman nuevas
intervenciones. Es hoy posible establecer los nuevos
compromisos que permitiran redefinir las misiones del Estado
del bienestar en el siglo xx1? Las tres lecciones que siguen
proponen una autntica revolucin en el planteamiento de
esta cuestin.

Los tres grandes


retos del Estado
del bienestar
Esping-Andersen
runo Palier

Actualmente, son muchos los que afirman que los gastos


del Estado del bienestar (pensiones, seguridad social) son
un coste que se debe si no reducir, s en todo caso contener.
Pero, y si se convirtiesen en una inversin? lUna inversin en
el futuro no slo para proteger a los individuos de los azares
de la vida, sino para ayudarles a ser dueos de sus destinos
sin dejar de responder a los desatios econmicos de maana?
El gran socilogo G0sta Esping-Andersen nos invita a esta
revolucin social y poltica.

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