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De arredio a isolado:

perspectivas de autonomia para os povos


indgenas recm-contactados
Dominique Tilkin Gallois
Mais de 50 grupos indgenas distribudos em vrias regies da Amaznia continuam vivendo, hoje, praticamente sem
contato com a sociedade nacional. Ainda
vo descobrir, ou redescobrir, o Brasil.
preciso garantir-lhes espao e tempo necessrios para que a opo do contato dependa deles e no da deciso dos sertanistas do rgo indigenista oficial.
Enquanto no estiverem ameaados diretamente, o Estado no promove o contato, apenas protege, distncia, seu habitat. Esta nova poltica "para os isolados",
implantada pelo Departamento de ndios
Isolados da Funai, representa, enquanto
construo terica, uma alternativa significativa forma com que esses grupos vinham sendo tratados nas ltimas dcadas.
No se pretende levantar, aqui, as dificuldades enfrentadas ao nvel prtico das
intervenes, devidas principalmente resistncia de setores governamentais em
subscrever poltica protecionista e decorrentes dos interesses econmicos que pesam sobre os redutos territoriais dos ndios
isolados. Entretanto, parece-me relevante
questionar alguns impasses com que se defronta esta poltica, ao nvel conceituai. A
primeira ambiguidade relaciona:se com a
prpria construo da categoria de isolado. Quais fronteiras cercam os isolados e
quando deixam de s-lo?
A permanncia de representaes ambguas sobre as noes de isolamento, de
autenticidade e pureza, articuladas de fragilidade, de inocncia e de marginalidade
condicionam as relaes que historicamente nossa sociedade mantm com esses grupos. Ampliar o debate em torno desses
conceitos, alm do crculo restrito de especialistas, um desafio permanente para a antropologia, e especialmente para a
etnologia.
Como mostram os estudos sobre a histria indgena nas Amricas, o etnocdio

resulta tanto dos efeitos da introduo de


doenas, de tecnologias e de valores aliengenas quanto da inteno de dominao
que preside esta introduo. Inteno
simbolicamente desempenhada, historicamente, no prprio evento da pacificao,
quando distribuiam-se roupas, cruzes e instrumentos de trabalho. A dominao
concretizava-se atravs da poltica de sedentarizao visando a liberao dos territrios tradicionais, ou atravs da transferncia para reas distantes, ou atravs do
engajamento dos ndios em trabalhos considerados produtivos. Hoje, a inteno mudou: procura-se efetivamente proteger,
preservar e controlar relaes de contato
destrutivas, em prol da sobrevivncia fsica e cultural dos grupos isolados. A prtica do contato tambm mudou: mesmo que
se continue oferecendo ferramentas - smbolo da superioridade tecnolgica que nossa sociedade se atribui - distribuem-se tambm vacinas e remdios.
Para abordar a relao do Estado com
os ndios, interessante observar uma fase particularmente difcil na experincia de
contato de grupos indgenas recm-contactados: o momento em que deixam
de receber proteo especial do Estado,
porque saem da condio de isolados. A
passagem para a situao de contactados
manifesta-se pela simplificao e banalizao dos servios assistenciais, dispensando-se aes que se relacionam tradicionalmente com a estratgia da pacificao:
diminuio do nmero de agentes, menor
sistematizao e menor especificidade dos
servios de sade e, sobretudo, interrupo da distribuio de bens para fins de seduo. Tambm diminui o controle do rgo estatal sobre a presena de agentes
externos nas reas indgenas. Mas essa passagem especialmente marcada por uma
mudana de natureza nas intervenes:
aos ndios em contato, oferece-se projetos

econmicos, programas escolares, etc...


Voltarei a esta transfigurao, adiante.
At quando e at onde se exerce a proteo especial ? Se olharmos atravs deste prisma, torna-se evidente que a emancipao da condio de isolados no
definida pelo grupo, mas pela poltica indigenista oficial, que num certo momento
deixa de exercer tal proteo, a que s uma
nova leva de povos em transio tm direito. Inversamente, se olharmos para o incio do processo, veremos que muitos grupos considerados isolados mantm, de
longa data, relaes com segmentos da sociedade nacional e s esto includos na
categoria de isolados por serem considerados ameaados ou frgeis, ainda que
provisoriamente. Vista desta perspectiva,
a construo desta categoria continua fundamentalmente delineada pela relao de
dominao que nossa sociedade impe s
sociedades indgenas. A condio de isolado resulta de uma classificao operada,
em via nica, pela sociedade nacional1.
Em perodos anteriores, a fase de proteo especial era curta, seno ausente.
Partia-se imediatamente para intervenes
visando a sedentarizao e a integrao dos
ndios ao Brasil produtivo. Hoje, a prtica
de uma fase de transio se mantm 2 ,
mesmo que os critrios considerados para mudar a relao sejam mais abrangentes. Como se procura abolir, no atual discurso indigenista, a sequncia de etapas
que levam do ndio tribal ao integrado (delimitadas no tempo da colnia e detalhadas pelo SPI), os critrios que definem a
condio de isolado em oposio de grupo em contato so hoje particularmente
confusos. Mas a ideia de passagem de um
estgio para o outro constitui uma baliza
fundamental, a partir da qual se constri.
em cada poca e at agora, o conceito de
isolado. Fora desta trajetria no haveria
isolados, nem justificativas para uma poltica de proteo.
Antes de discutir, luz de alguns exemplos, a ambiguidade das delimitaes que
cercam os grupos indgenas em seu caminho para o convvio intertnico, necessria uma rpida reviso do conceito de
isolamento.

O isolamento enquanto opo


Praticamente todos os grupos indgenas que vivem hoje independentes da relao de dominao que nossa sociedade
lhes reserva, no apenas mantm, mas reconstroem continuamente sua posio de
isolamento. Posio esta que, quase sempre, resulta de experincias anteriores de
contato, direto ou indireto: a atitude arredia reativa ao contato. Essas situaes devem, por conseguinte, ser analisadas luz
de mltiplos fatores - internos e externos
- que podem explicar a opo pelo isolamento: a histria prpria do grupo e de
suas relaes com outros povos indgenas,
a histria das frentes de ocupao e os condicionantes geogrficos que. de modo articulado ou no, garantiram a continuidade desta situao.
E difcil sustentar, em termos etno-histricos ou etnolgicos, que os ndios
isolados "se mantiveram isolados da sociedade nacional desde a poca do descobrimento at os nossos dias" e que representam as "ltimas sociedades humanas que
ficaram margem de todas as transformaes ocorridas na face da terra". Este argumento s se justifica em termos polticos, pela necessidade de uma interveno
protecionista sobre a sua condio de
"marginalizados da sociedade, inclusive da
assistncia governamental"3.
A ambiguidade dos preconceitos associados situao de isolamento e sua perenidade no discurso protecionista - oficial
ou no - merece alguns comentrios. Se
"a ideia de isolamento deve ser usada com
cautela em qualquer hiptese" (Carneiro
da Cunha, 1992) sua relativizao pode ser
abordada de vrios ngulos, que dizem respeito a diferentes nveis de isolamento: histrico. cultural e scio-poltico.

O isolamento enquanto dinmica histrica e cultural


Os relatos de ndios recm-contactados
sobre mortes decorrentes de doenas epidmicas, antes desconhecidas, assim como suas estratgias para obter utenslios,
que os levam, efetivamente, a se aproximar dos brancos, confirmam quanto fa-

laciosa a ideia do isolamento. Sabemos que


"objetos manufaturados e microorganismos
invadiram o novo mundo a uma velocidade muito maior que a dos homens que os
trouxeram" (idem). Sabemos tambm que
a histria de contatos intertnicos remotos
necessria para entender a atual conformao tnica e a posio geogrfica de
muitos grupos arredios. A maior parte desses grupos descende de segmentos indgenas que recusaram a situao colonial,
ou recompostos por foragidos que se reagruparam em zonas de refgio. A histria
dos contatos intertribais, igualmente influenciada pela presso colonial4, tambm
fundamental para compreender a posio dos isolados contemporneos.
Se a histria guia os grupos fugitivos
para redutos territoriais e fabrica as unidades tnicas, ela tambm vem remodelando permanentemente suas especificidades
culturais. Definitivamente, os povos isolados no so nem sociedades virgens, nem
a imagem do que foi o Brasil pre-cabralino.
A etnologia vem demostrando - particularmente no Brasil, luz dos complexos pro-

cessos de resistncia cultural indgena quanto intil perseguir a busca de critrios de autenticidade cultural, na medida
em que a cultura no nada mais que uma
dinmica em constante reelaborao. A antropologia abandonou h muito tempo as
teorias baseadas na contabilidade das perdas (ditas deculturativas) e de acrscimos
(ditos aculturativos), formando supostamente um acervo de elementos culturais
cujo ponto de equilbrio deve pender pelo
peso dos traos "tradicionais" para que a
cultura seja considerada "intacta". Quando se afirma que os grupos isolados "conservam" sua integridade scio-cultural,
entende-se que eles mantm atuantes mecanismos cognitivos e organizacionais atravs dos quais so capazes de interpretar
e de se adaptar s situaes das mais diversas e constantemente renovadas. O qUe
conservado intacto - ou, o que abalado pela situao de dominao - a dinmica prpria cada cultura e no necessariamente um acervo de traos originais
(Carneiro da Cunha, 1986). Alis, como
e onde procurar a cultura original?

Grupo de ndios
isolados Au, com
contato recente.
Foto Nancy Flowers.

O isolamento enquanto dependncia e marginalizao

Grupo de mulheres
e crianas no pteo
da aldeia EnawenNaw. no Rio Iqu.
Foto Egon
Heck/CIMI.

A iluso do primitivismo que vigora em


nosso imaginrio condena essas sociedades a uma eterna mas frgil "infncia" (Carneiro da Cunha, 1992). E atravs de um
embasamento em noes evolucionistas
como estas que se constri, historicamente e at hoje, a interveno protecionista.
A noo de fragilidade que resulta das pr-concepes de isolamento acima mencionadas redundam na definio da categoria de isolados em termos de
marginalidade. Esses grupos so, efetivamente, alheios s diretrizes que orientam
as relaes sociais, econmicas e polticas
da sociedade nacional. Sua autonomia,
transfigurada em marginalidade, o argumento mestre da poltica de proteo, e sua
manuteno necessria sustentao de
intervenes autoritrias, realizadas "em
nome da proteo e segurana" dos povos isolados5.

A maioria dos setores que lidam com


a questo indgena, e o lema de todas as,
campanhas pro-ndio, continuam enfatizando que o "problema indgena fundamentalmente poltico e econmico". Problema
para quem? Os ndios sempre foram e continuam sendo vistos como um estorvo para a integrao econmica e poltica do
pas. Mas admite-se hoje a perspectiva inversa: o problema o desenvolvimento desenfreado que atinge os redutos territoriais
indgenas atravs de frentes de contato no
controladas e que esses grupos minoritrios no tm capacidade para enfrentar sozinhos.
importante ressaltar, neste ponto, a
dificuldade de se pensar uma poltica para os povos indgenas isolados sem medidas autoritrias de protecionismo - especialmente no que diz respeito aos seus
direitos territoriais - uma vez que esta forma de atuao se coloca como o principal
anteparo destruio, experimentada por
inmeros grupos indgenas que desapare-

ceram do mapa. Mas preciso ter claro que


tal anteparo pressupe relaes de dominao que se fundamentam em concepes de histria e evoluo cultural unilinear, antropologicamente equivocadas,
mesmo que preeminentes na forma como
nossa sociedade trata o ndio6.

misses religiosas -, importante de ser considerada e foi amplamente estudada8. Por


outro lado, os etnlogos tm analisado na introduo de suas etnografias e em alguns trabalhos especficos - os impasses da
prtica
protecionista
em
casos
particulares9.

Hoje, a poltica indigenista oficial opta


pela segunda definio do "problema",
colocando-se ao lado dos ndios para
defend-los dos abusos da poltica desenvolvimentista - que por sua vez, tambm
se apoia na fragilidade da cultura indgena para propor sua rpida assimilao.
Mesmo que tenha mudado a perspectiva
de onde se aborda o "problema", a questo indgena continua apoiada num conceito de marginalidade diretamente relacionado s miragens do isolamento histrico
e cultural acima mencionadas. Se existe,
de fato, uma mudana na construo terica do iderio indigenista, a persistncia
de conceitos como estes gera impasses na
conduo e nos limites da proteo, especialmente quando voltada para os grupos
isolados.

Sem pretender abordar a questo de


modo exaustivo, significativo ilustrar o impasse atravs de alguns exemplos. Retomo aqui o fio proposto no incio do texto,
segundo o qual as contradies do protecionismo seriam melhor esclarecidas no
prisma da "passagem" da condio de isolado de povo em contato, que na perspectiva do primeiro contato (ou da pacificao), dificilmente identificvel. O que se
costuma considerar como o ponto zero da
histria das relaes intertnicas - a pacificao realizada por uma agncia oficial , na perspectiva indgena, apenas uma
etapa numa trajetria muito mais complexa e constantemente reelaborada em suas
representaes sobre o contato10.

Ambiguidades
cionismo

do

prote-

A inteno de "proteger e conservar"


a autonomia dos grupos isolados surge no
bojo das reivindicaes de autodeterminao expressadas pelo movimento indgena e passa, recentemente, a ser adotada
enquanto obrigao do estado. A contradio bsica desta formulao - que condiciona a autonomia proteo - reitera
a persistncia instrumental de conceitos
evolucionistas. A autonomia dos isolados
acaba reduzida conceitualmente marginalidade, que exige proteo (pois os isolados so posicionados num gradiente evolutivo) e conservao (dada a fragilidade
de sua cultura).
O descompasso entre a origem desta
ideologia - construda a partir da crtica s
aes integracionistas implementadas pelo Estado - e sua aplicao - monopolizada por setores governamentais ou por instituies autorizadas, especialmente as

Contedo
proteo

pragmtico

da

Um primeiro aspecto diz respeito ao


contedo especfico dos programas voltados para a proteo dos ndios isolados e
sua transfigurao quando se tornam medidas assistenciais para povos em contato.
H algum tempo, costuma-se planejar a
preservao da autonomia indgena em
torno de trs poios: garantir a sobrevivncia territorial, fsica e socio-cultural. So
concebidas como medidas preventivas: interditar a rea territorial, controlar epidemias de malria e gripe, campanhas de vacinao, so prioridades absolutas no
planejamento da assistncia aos grupos
recm-cntactados. No que diz respeito
terra, procura-se intervir imediatamente
aps o contato ou, idealmente, antes, to
logo o grupo isolado tenha sido localizado. inquestionvel que a sobrevivncia
scio-cultural dos grupos isolados e recm-contactados depende essencialmente da
manuteno equilibrada dos dois nveis anteriores. Razo pela qual, a proteo terri-

torial e fsica so programadas a partir de


princpios a priori, que dispensam a participao dos ndios. Em funo desta prioridade, e do carter emergencial da atuao, no se planifica a proteo da
autonomia scio-cultural propriamente dita, a no ser atravs de recomendaes genricas, relativas ao "respeito" cultura.
A interpretao do que se deve respeitar, ou no, fica a critrio dos agentes, dependendo portanto de sua sensibilidade,
experincia e capacidade de resistncia ao
assdio dos ndios. Assim, atualmente, nos
postos de atrao, aceita-se a distribuio
de machados, terados, anzis e linhas,
mas no de lanternas, isqueiros ou lonas;
panela de alumnio ou mianga de vidro
podem ser distribudos, mas com ressalvas,
pois se admite que, ao adquirir esses artefatos, os ndios deixaro de confeccionar
seus artefatos tradicionais. Os critrios adotados como medidas preventivas para evitar o choque cultural relacionam-se basicamente ao clculo das dependncias e
das perdas culturais. Podem mudar: a distribuio de roupas, antes to simblica
quanto a de ferramentas, foi hoje totalmente abolida. So pequenas mudanas que
no alteram o contedo da relao protecionista. Na prtica, a seleo de traos a
serem preservados se apoia em critrios vagos e aleatrios. No leva em conta a sequncia de impactos que - inevitavelmente - a introduo de qualquer informao
ou tcnica nova ir provocar. Assim, para
citar apenas um elemento, passar da pesca com timb nas cabeceiras dos igaraps
tcnica da linha com anzol, exige readaptaes profundas no apenas no gestual,
na diviso de trabalho, etc... mas sobretudo na seleo de reas propcias para esta
forma de pesca: altera portanto a relao
do grupo com seu territrio11. Mas anzol
"pode", j que se acredita que a difuso
desta tcnica representa uma melhoria imediata na aquisio de protenas. Aplicao
de terapias qumicas pesadas tambm "pode", apesar dos impactos no apenas biofsicos mas sociolgicos e sobretudo simblicos que nossa prtica mdica
provoca12. Para salvar os que so, na viso comum, sub-niitridos e doentios, no
h tempo para avaliar os choques culturais.

Confronto de estratgias: a poltica do contato


Um segundo aspecto a ser considerado diz respeito ao confronto no apenas
cultural mas poltico entre atuao protecionista e estratgia indgena. As medidas
de proteo inocncia e fragilidade dos
isolados escamoteiam o importante nvel
da poltica do contato, levada frente tanto pelos agentes de contato quanto pelos
ndios recm-contactados. No cotidiano de
sua atuao, a maior parte dos agentes de
contato no toma conscincia de estar promovendo relaes de dominao. Os ndios, quanto a eles, tem plena conscincia destas relaes e se prestam, atravs de
estratgias diversas, ao jogo da submisso.
Sua insistncia em pedir, ou tomar, os bens
que lhes so oferecidos conta-gotas - atitude sovina expressamente desprezada no significa que incorporem as relaes
de subordinao implcitas nessas distribuies. Razo pela qual no aceitam os critrios que presidem escolha dos objetos
ofertados. Na regio do Cuminapanema,
norte do Par, os ndios Zoe consideram
os brancos como "doadores de algodo",
uma categoria construda em funo de
suas primeiras experincias de contato. H
vrias dcadas, eles obtm episodicamente
peas de roupa que so desfiadas para reutilizao no tranado de tipias, de redes
e nas amarraes de flechas. Encontrados
em 1987 pela Misso Novas Tribos, foram
agraciados durante algum tempo por farta distribuio de roupas, utilizadas como
vestes ou desfiadas. Bruscamente, os missionrios deixaram de distribu-las, por estarem preocupados com as crticas que a
Funai faria sua atuao "aculturativa".
Efetivamente, os agentes da Funai que
substituram os missionrios recolheram o
mximo de roupas que puderam encontrar nas casas. Os Zoe tm, como nica alternativa, furtar panos que usam como veste ou para as amarraes de suas flechas.
Sua lgica no apenas utilitria, mas poltica:, usar roupa se parecer com os brancos e estabelecer, atravs da aparncia,
uma "relao mais igualitria com eles.
Nosso imaginrio cristalizou nesses ltimos anos um composto genrico de tra-

os que nos parecem genuinamente "indgenas". Em sua passagem do isolamento


para o contato, o ndio deve continuar correspondendo imagem daquilo que se
quer preservar: protegem-se os elementos
da indianidade idealizada por nossa sociedade, mesmo ao preo de relaes autoritrias e, sempre, reducionistas 13 . Razo

pela qual recomenda-se, quando necessrio, defender os ndios contra eles mesmos.
So considerados inocentes, mas tambm
perversos. H inmeros exemplos de atitudes tomadas nesse contexto. Assim,
recomendava-se s frentes do SPI deixar
os ndios isolados "em paz" sem, no entanto, deixar de fiscalizar suas relaes com

As misses-de-f e os povos isolados


Ao mesmo tempo em que a Funai mantm um cadastro de grupos isolados, com informaes que devem permitir ao Estado uma
fiscalizao mais gil de seus territrios, as misses fundamentalistas tm levantamentos detalhados dos povos "sem f" espalhados em
todos os cantos do planeta. Ali esto registrados dados significativos para as intervenes
que essas agncias priorizam. Seus cadastros
descrevem os numerosos "povos perdidos do
Brasil", que incluem todos os que no foram
atingidos pela "revelao do evangelho". Investigam cuidadosamente a presena de grupos
isolados que so seu alvo privilegiado.
As agncias fundamentalistas preferem iniciar trabalhos entre povos onde nenhum outro trabalho missionrio tenha sido iniciado e,
de preferncia, nenhuma outra instituio esteja atuando. A inexistncia de alternativas
e/ou de comparaes garantiria maior eficcia
de seu trabalho. De acordo com esta estratgia, o fato dos isolados no terem tido uma histria de confronto intertnico atravs da qual
poderiam ter consolidado sua auto-identidade,
tornariam esses grupos mais permeveis s novas ideias. O cartaz de propaganda da Misso
Novas Tribos (ao lado) evidencia que os isolados no so vistos exatamente como povos
"virgens": praticam atos "selvagens", levados
por impulsos que denotam serem apenas "corpos fsicos". Segundo esta lgica, por no terem tido ainda experincia espiritual, representam o campo ideal para a concretizao de
todas as etapas (especialmente as iniciais, que
as misses-de-f almejam monopolizar) da engenharia cultural a que elas se propem. Grupos isolados no oporiam defesas s inovaes
materiais e espirituais, que exigem a substituio dos traos considerados "negativos" por
eliminao e adaptao aos que so compatveis com a civilizao, tida como nica, universal.
O carter coercitivo dessa estratgia est

evidente no instrumento tcnico que as misses evanglicas privilegiam: a lngua. Todos


os valores aliengenas a serem introduzidos so
traduzidos na lngua nativa, para serem expressos e transmitidos nos termos e nos modos de
concepo indgena e, desta forma, apropriados. O aparente respeito lngua e cultura
, na verdade, apenas uma instrumentalizao
que visa a assimilao completa dos ndios ao
mundo cristo/civilizado.
O cartaz ao lado pergunta: "So os selvagens realmente felizes? Medo, superstio, feitiaria, infanticdio... Algumas tribos enterram
vivos seus bebs acreditando serem um mau
pressgio. Ide em todo o mundo e pregai o
evangelho para cada criatura" (Revista Brown
Gold - MNTB).

outros grupos indgenas, para "evitar lutas


intertribais"14. Atualmente, continuam de
praxe interferncias que pretendem evitar
o surgimento de conflitos internos, mesmo
quando se sabe que as tenses tradicionais
entre faces polticas so avivadas pela interferncia da poltica assistencial. Entre os
Waipi do Amap, por exemplo, uma srie de episdios dramticos ilustram o carter muitas vezes autoritrio da atuao
preservacionista. Em 1980, aps ter forado a convivncia de dois sub-grupos que
haviam declarado repetidamente suas dissenes histricas e suas intenes de vingana, ocorreu a morte do lder de uma
faco pelas mos dos que haviam sido
obrigados hosped-lo; a medida protetiva foi de evacuar - para Belm - duas crianas ligadas faco atingida, por medo de
novos revides e apesar da insistncia dos
Waipi em declarar que no iriam prosseguir a vingana sobre crianas que consideravam suas. Anos depois, solucionou-se outra dissenso interna desarmando os
ndios e dificultando-se, por vrios meses,
a distribuio de munio. Em 1992, um
novo episdio de morte leva agentes do
posto a promover arbitrariamente - isto ,
adiantando-se a decises que seriam tomadas internamente - a separao de
membros da aldeia, para evitar o aumento de tenses. Essas atitudes decorrem
principalmente da incompreenso da lgica da poltica indgena, mas tambm de
Uma suspeio permanente quanto natureza da violncia nessas sociedades. O
medo, concomitante s acusaes de irracionalidade, habitual no apenas na relao com grupos isolados e recm-contactados, mas prossegue-se na rotina
dos postos, onde os chefes de posto se
comportam como guardies da integridade moral e cultural indgena. Uma integridade que - na fase da convivncia - posta
como inevitavelmente degradada e que, na
lgica protecionista, s os de fora, chefes
de posto, indigenistas e, em ltimo caso,
antroplogos, seriam capazes de identificar e, eventualmente, recuperar atravs de
intervenes preservacionistas. O que nos
leva a questionar, em outra perspectiva, o
gradiente de programas destinados incialmente preservao e posteriormente
recuperao da cultura indgena.

Proteger, por um " t e m p o " : o


qu?
No contexto desse gradiente, relevante avaliar o tempo durante o qual aplicada a proteo especial aos povos
isolados15. Alm de no considerarem a
lgica da integrao cultural e de operarem recortes arbitrrios no que se pretende conservar - como se mencionou acima
- as experincias demostram que os cuidados tomados para no ferir a cultura dos
grupos isolados tm curta durao. As intervenes passam da lgica da proteo
interferncia, patente na tranformao de
um "posto de atrao" em um "posto indgena". Entre os dois tipos de atuao, a
passagem habitualmente brusca. Os ndios emancipados da condio de isolados
passam, conceitualmente, do estado de
inocncia ao de povos inferiorizados pelo
contato; a situao de dominao
manifesta-se nas mltiplas formas dirigidas
de auxlio, que pretendem a recuperao
de sua autonomia.
Esta transfigurao pode ser ilustrada,
mais uma vez, pelas implicaes subjacentes distribuio de bens. Na fase de primeiros encontros, a oferta de bens desejados pelos ndios visa apaziguar a eventual
agressividade dos isolados. A aceitao e
a troca de artefatos por parte dos ndios,
representou, historicamente, um marco da
conquista. No passado, no muito remoto, os "pacificadores" recolhiam sobretudo
armas (ou seja, desarmavam os ndios) que
eram encaminhadas aos museus, cujos
acervos evidenciam hoje a desproporo
desse tipo de artefatos em relao a outros objetos da cultura material indgena.
Atualmente, os propsitos da distribuio
de bens mudaram, mas a manipulao de
presentes para atrao continua um elemento central nas tcnicas dos "primeiros
contatos". Admitindo-se que a maioria dos
grupos isolados no s tem conhecimento da tecnologia dos brancos, como se
aproximam deles para obter tais objetos,
sua distribuio se transforma rapidamente numa relao de poder. O gesto se transforma num meio de obter no apenas docilidade, mas sobretudo criar relaes
privilegiadas com determinados segmen-

tos ou indivduos do grupo. A competio


entre agncias de contato exerce-se habitualmente atravs dessas relaes. Quando o gesto, de momentneo ou ocasional,
se transforma numa poltica de relacionamento - operando selees definidas pelos agentes de contato - ele acaba por afetar diretamente o sistema de relaes
sociais e polticas internas da sociedade
indgena16.
Na rotina dos postos, as cautelas incialmente observadas no que se refere preservao cultural tornam-se rapidamente
obsoletas. Uma vez instaurada a dependncia dos ndios em relao aos bens que
os atraram para os postos, passa-se a justificar a necessidade da introduo de utenslios, de cultivares agrcolas, etc... como
meio de suprir a pobreza da tecnologia indgena. Viso esta que ressurge com toda
fora, logo terminada a fase de encantamento do recm-contato. Esse desencantamento seria, afinal, o marco a partir do
qual os isolados so promovidos, passan-

do da infncia idade adulta, do paraso


pobreza, que precisa ser aliviada.
Os exemplos acima - que representam
apenas alguns aspectos mais evidentes de
um conjunto de relaes muito mais complexas - nos trazem de volta questo inicial: por que um marco entre a situao de
isolamento e de contato? Quais as implicaes desta passagem se a posio de isolado , por definio, transitria? Qual o
objetivo da proteo se, na prtica, as relaes polticas implantadas no contato cristalizam a dependncia dos povos que se
apresentam, inicialmente a nossos olhos,
como povos autnomos?
Um bom exemplo para refletir sobre as
contradies do protecionismo a prtica
- persistente inclusive na atual poltica indigenista - de repassar as obrigaes assistenciais do Estado s misses evanglicas,
que atualmente so pletora17 e continuam
manipulando seu objetivo fundamentalista com uma face cientfica (linguistas, eclogos e etnlogos) ou assistencial (dispem

Nas idas e vindas


entre as aldeias e os
postos de
assistncia, obtm-se
objetos como os
que a ndia Ter
conseguiu: terados.
espelho, latas
usadas como
recipientes. Base
Cuminapanema,
1990. Foto
Dominique Gallois.

de recursos e de quadros com quem a Fu- reconduzido aparncia do "ndio" que


nai no consegue competir). Houve uma nossa sociedade idealiza. E para isso, as
mudana nas ltimas gestes da Funai, misses evanglicas so altamente qualique proibiu a atuao de misses-de-f em ficadas.
reas de ndios isolados. O rgo indigeDe arredios a isolados, de puros a acunista oficial as considera agora "desquali- turados, os ndios so submetidos a atituficadas" para garantir a esses grupos con- des protecionistas que se transfiguram radies de manterem sua autonomia: pidamente em intervenes reeducativas.
repudia-se oficialmente as interferncias As concepes relativas a fragilidade de sua
deculturativas que os fundamentalistas pro- cultura e sua marginalidade poltica orienmovem, no apenas atravs do proselitis- tam uma sequncia de intervenes cujo
mo religioso, mas em todos os nveis da vi- objetivo, antes, era abertamente "civilizada social, econmica e poltica dos grupos dor" e visava eliminar por completo as caindgenas.
ractersticas do ser indgena. Agora, as inOra, se as misses-de-f so desqua- tervenes almejam a manuteno de
lificadas nesta fase, porque no o seriam caractersticas idealizadas do ser ndio18.
numa fase posterior ao contato? Observa- Quando necessrio, pretende-se inclusive
-se, porm, que nesta altura, sua atuao reensinar-lhes suas tradies perdidas.
no s permitida, como referenciada pe- Mesmo que o contedo do ensinamento
los prprios agentes do rgo protecionista: tenha mudado, esse relacionamento conconta-se com sua dedicao para tomar tinua embasado no pressuposto da "capaconta de ndios marginalizados, em casos cidade de perfectibilidade e civilizao das
espinhosos (por exemplo: dois ndios Tu- populaes indgenas" (Lima, 1992:81).
pi isolados em difcil situao de convivnHoje, como ontem, o Estado arrogacia com outros povos foram entregues aos
-se
o
monoplio (mesmo que no consicuidados de um missionrio da MNTB);
ga
mant-lo)
na conduo da passagem do
conta-se com eles enquanto microscopisisolamento
ao
convvio intertnico. Uma
tas ou enfermeiros (porque a Funai no
vez
concluda
a
transio - num momento
consegue contratar ou formar especialisque
tambm
cabe
ao Estado definir - outas em seus quadros), ou como mecnitras
agncias
so
autorizadas
a prosseguir
cos, ou motoristas, ou professores. Os tco
trabalho.
Mas,
na
maioria
das
vezes, ternicos regionais de educao da Funai minada
a
pacificao,
larga-se
esses gruquando no produzem mtodos ou matepos

prpria
sorte,
deixando-os
no esqueriais alternativos ao modelo de alfabetizacimento.
Podero
ressurgir
na
figura de
o "bicultural" implantado pelas missesgrupos
que
lutam
por
sua
sobrevivncia,
-de-f - no s permitem como divulgam
o mtodo das misses, que consideram por suas terras. A estes, oferece-se interadequado ao ensino nas escolas de aldeia, venes totalmente contraditrias com a
por comodismo ou ignorncia, sem ter as orientao da fase anterior, de preservacondies de avaliar os pressupostos e os o cultural. A garantia do territrio, "inefeitos deste mtodo. Tudo isto, claro, tem terditado" no momento do contato, leva
anos para sair desta precria situao jurseu preo, pago pelos ndios.
dica; os projetos econmicos, genricos e
Voltamos, enfim, ao ponto de partida: inadequados tanto realidade sciono existe, no quadro da poltica indige- -poltica quanto s caractersticas ecolginista oficial, uma programao capaz de cas das diferentes reas ocupadas pelos podar contedo proposta de "preservar a vos indgenas, visam apenas aliviar as liautonomia" indgena, em termos scio- mitaes da subsistncia comprometida pe-polticos e culturais. Razo pela qual, em la sedentarizao e pelas perdas territoriais;
ltima instncia, poltica governamental e os programas de educao e sade perdem
fundamentalista se apoiam mutuamente, especificidade quando repassados ao conao sabor das convenincias. Terminada a trole de agncias municipais ou estaduais,
fase de isolamento, o ndio apenas um ou aos cuidados de misses religiosas. O
marginalizado que deve rapidamente ser que, ento, se protege "por um tempo"?

Sair do isolamento: uma poltica de informao


Ao questionar o contedo da atuao
protecionista destinada aos grupos isolados, procurou-se evidenciar a necessidade de transformaes consistentes que permitam
concretizar
os
objetivos
recentemente determinados pela atual poltica indigenista em favor dos povos isolados. O intuito foi essencialmente esboar
a complexidade da questo, mencionando alguns aspectos de uma problemtica
que deve ser ampliada, num debate que
acreditamos ser urgente, e para o qual diversos setores devem contribuir.
O respeito autodeterminao vem
sendo reivindicado h muito tempo por representantes indgenas, em nvel internacional ou nacional, mas tambm local. Esse
direito fundamental autonomia, que grupos em contato h sculos reconquistam
a duras penas, deve ser garantido - como
propem as diretrizes da Departamento de
ndios Isolados/Funai - j no momento da
instalao do relacionamento, mesmo que
limitado, com agentes protecionistas. Mas
no diz respeito exclusivamente poltica
"para os isolados": deve ter continuidade
nas etapas subsequentes do convvio inter-tnico.
Os exemplos acima citados evidenciam
que, tradicionalmente, o protecionismo no
s no garante autonomia, como cria condies para seu esfacelamento. Esta forma
de controle monopoliza um intervalo de
tempo durante o qual, na maioria dos casos, apenas se consolidam relaes de dependncia em relao s agncias oficiais.
O fortalecimento da autonomia dos povos
indgenas - recm-contactados ou em contato - no brotar do intervalo preservacionista que, na prtica, elimina a possibilidade de conhecer, e comparar, outras formas
de convvio.
A garantia da autonomia indgena dependeria, portanto, da capacidade da poltica protecionista em abrir, aos grupos isolados, a realidade diversificada do mundo
de fora. Neste processo, obviamente gradativo e controlado, mais importante garantir um espao de relacionamento que
um tempo de resguardo. Como vimos, este
pura mscara. Controlar no quer dizer

fechar. Para sair do isolamento, e da situao de marginalizao, importante ter


acesso ao dilogo com mltiplos agentes,
mltiplas situaes, que favoream a reflexo indgena sobre sua posio no jogo de
poder das relaes intertnicas19. A conduo autnoma dessas relaes exigindo
compreenso, por parte dos grupos isolados, de alternativas disponveis, o que depende, enfim, de uma poltica de informao.
A conduo autnoma da relao intertnica seria favorecida atravs de um repasse mais eficaz de informaes abrangentes sobre a existncia e a situao de
outros povos indgenas, sobre segmentos
diferenciados da sociedade nacional, etc...
No seria invivel controlar os impactos decorrentes da absoro de tais informaes
pelo grupo isolado, se fossem introduzidas
em acordo com suas caractersticas culturais, situacionais e sobretudo, em conso-

Jurusi "escreve" no
caderno da
antroploga, para
lhe explicar
diferentes tipos de
plantas cultivadas,
numa forma que
considera
compreensvel e
significativa para os
brancos. Base
Cuminapanema,
1990. Foto
Dominique Gallois.

nncia com suas expectativas. O planejamento de informaes a serem repassadas


aos grupos recm-contactados exige formas didticas especficas cada situao,
antecipando e revendo os programas mais
genricos que so implantados em fases
posteriores. E importante ressaltar, entretanto, que a seleo e adaptao de tais
informaes s pode ser realizada plenamente pelo prprio grupo indgena, que
as utilizar de acordo com suas necessidades, que evoluem em funo das alteraes da situao de contato. Aos agentes
de contato, cabe apenas promover esta
abertura20.
Esta forma de atuao implica, aparentemente, numa imerso no mundo dos
brancos, na medida em que promove a
adaptao e a instrumentalizao dos ndios com tcnicas e saberes novos. Em funo disto, tal orientao confronta-se habitualmente com o iderio preservacionista,
cujos critrios de "respeito" cultura questionamos acima. Assim, os programas de
educao que o senso-comum considera
"adaptados" so normalmente os que enfatizam o uso exclusivo da lngua materna, considerada a nica capaz de preservar a cultura indgena. Na rea de sade,
programas preservacionistas preconizam o
uso de plantas medicinais ou a integrao
dos pajs nas curas. As comunidades indgenas, quanto a elas, reivindicam melhorias na qualidade dos servios de sade e
de ensino. Os ndios no esperam dos
brancos que lhes reensinem suas tradies,
mas querem dominar o portugus, a matemtica e outras tcnicas habitualmente
monopolizadas pelos brancos. No se iludem com as concesses feitas a seus sa-

beres tradicionais quando so relegados


condio de enfeites culturais e quando se
acompanham de evidente ineficcia no
combate s epidemias.
Para sair do isolamento, necessrio
criar condies para que o grupo recm-contactado possa refletir e reelaborar os
parmetros de sua prpria identidade. Ou
seja, permitir ao grupo construir, atravs
de arranjos conceituais e organizacionais
prprios sua cultura, formas de relacionamento com diversos segmentos da sociedade nacional, atravs do qual ele no
s poder resguardar, mas reforar uma estratgia de convvio que garanta a preservao - por ele controlada - de sua diferena tnica e cultural.
A antropologia dos movimentos tnicos evidenciou que a forma mais eficiente
de fortalecer a autonomia de um grupo
permitir que se reconhea - demarcando-se dos outros - numa identidade coletiva.
Fortalecimento este que consiste num processo dinmico, num trabalho de adaptao constante, que no nem contagioso
nem hereditrio. Razo pela qual constata-se em vrias partes do mundo que a identidade cultural no desaparece ao contato
com modos de ser e pensar diferenciados.
Ao contrrio. A identidade morre nos espaos fechados, que limitam a reflexo
comparativa, que no propiciam a praxis
contrastiva, ou que refletem apenas um espelhamento com agentes transfigurados
em protetores de uma cultura dita tradicional, idealizada e imobilizada no tempo. A
cultura - que no feita apenas de tradies - s se mantm enquanto movimento, devendo ser constantemente reconfirmada.

Notas

encontram na "troca de objetos" o recurso que formaliza o contato pacifico entre ndios e membros de
nossa sociedade. H mais de 20 anos, as equipes
de atrao da Funai encaminhavam ao Museu do
ndio os artesanatos oferecidos pelos indgenas. Do
acmulo de peas que ali chegavam surgiu a idia
de criar um mecanismo que servisse, ao mesmo
tempo, para promover, resgatar, fortalecer, divulgar
as manifestaes artsticas das sociedades indgenas
brasileiras e garantir-lhes alternativa de renda" (Folheto Artndia / Funai, s/d).

1. Como mostra Souza Lima, esta categoria rela


cional construda a partir de trs crifrios bsicos,
de distncia social, forma de integrao com o civilizado e relao com o espao, operados na perspectiva da sociedade nacional. Nesta perspectiva,
a categoria de isolado pode assim ser aproximada
conceitulmente do contraste histrico entre manso
(ou domesticado) e bravio (ou hostil) (1992: 83-85).
2. cfr. Programa Artndia, que se prope instrumentalizar esta mediao (grifos nossos): "Os trabalhos
de atrao de grupos indgenas arredios e isolados

3. cfr. Documento CH/Funai, 09/89.

4. Ver o estudo de Farage sobre a imbricao das


relaes intertribais e intertnicas no rio Branco
(1991).
5. Intervenes estas que o Estado tem o monoplio de exercer, desde a poca do SPI: "a pacificao no o primeiro contato... o momento do desempenho de atos hericos, da legitimao do SPI,
que s ele poderia realizar , tornando seus possveis concorrentes incapacitados para o trabalho com
populaes indgenas" (Lima, 1992:115).
6. Em manchete no Jornal do Brasil no Dia do ndio de 1986, Memelia Moreira escreve: "ndio quer
ser respeitado" e pergunta: "o que esperam os arredios?" Como indica a jornalista, "os arredios no
ocupam as manchetes, desconhecemos as denominaes dos grupos e s sabemos da existncia deles quando acontece o encontro casual com seringueiros, caadores de pele e outros exploradores.
Eles desconhecem os caminhos de Braslia, jamais
ouviram falar da Funai e no podem vir reivindicar
seus direitos ou pedir dinheiro". Hoje, por fora da
poltica de proteo que setores governamentais e
pro-ndio assumiram, a situao mudou: os arredios
so, sim, manchete de jornais. Na maioria dos casos, porm, s aparecem como pano de fundo nas
notcias que anunciam seu "contato" por parte de
uma frente da Funai. Tornam-se notcia porque entram, pelas mos da Funai, na histria. Depois, desaparecem do noticrio. S voltaro ao cenrio
quando forem noticiadas consequncias de epidemias, invaso de suas terras, ou mais tarde, quando tiverem, como fizeram os Kaiap, encontrado caminhos prprios para "pedir dinheiro", atravs de
acordos construdos, sem a mediao protecionista, com seus vizinhos regionais. O caminho de sua
entrada na histria seria, como afirma o clich da
revista Manchete a respeito do contato com os isolados do Cuminapanema, "o crepsculo de uma
raa"?.
7. cfr. o atual programa da Funai para os isolados
(grifos nossos): "A Funai, respaldada na Constituio Federal de 1988, est seguindo uma poltica
orientada para a autonomia desses povos, rejeitando qualquer tipo de iniciativa integracionista. Assim, ao contrrio da viso difundida at pouco tempo, os grupos isolados no so aqueles que
obrigatoriamente devam ser "atrados" ou "contatados" para pacificamente serem incorporados sociedade brasileira" (Brasil Indgena, 1992).
8. Ver, entre outros: DRibeiro (1970), Carneiro da
Cunha (1992), Lima (1992).
9. Ver, entre outros: Oliveira (1988) e Baines (1991).
10. Ver a anlise dos discursos polticos e de narrativas mtico-histricas atravs das quais os Waipi
reelaboram suas experincias de convivncia com
os brancos, construindo uma nova auto-representao (Gallois, 1992).
11. Ver a anlise de Mtraux (1959) sobre os impactos da introduo de ferramentas entre os Xok-

leng, construda na perspectiva funcionalista, particularmente adequada leitura que os agentes de


assistncia fazem da aquisio de dependncias decorrentes da introduo de tcnicas novas.
12. Ver anlise de Buchillet (1991) sobre os impactos e as adaptaes simblicas e scio-polticas resultantes da introduo de novas tcnicas de sade.
13. Ver anlise de Andrade e Viveiros de Castro sobre a concepo de "povos naturais" que assimila
as sociedades indgenas ao seu ambiente, despolitizando a relao de contato (1988).
14. cfr.DRibeiro: "os grupos isolados ou arredios,
que no esto em contato com civilizados e que no
correm o risco de ser alcanados pela expanso de
nossa sociedade, nos prximos anos, devem ser deixados em paz, apenas assistidos por turmas de vigilncia, com o objetivo de evitar lutas intertribais
(1962: 161 - grifos nossos).
15. cfr. Documento CII/Funai: "No se pretende
mant-los em redomas para o deleite de quem quer
que seja, mas propiciar ao ndio tempo, fator fundamental no processo de aculturao" (09/89 - grifos nossos).
16. Ver anlise de Lizot (1984) sobre os impactos
da introduo de nova tecnologia entre os Yanomami e a instaurao de novas relaes econmicas
que acabam transformando o sistema de relaes
sociais internas quela sociedade.
17. A atual gesto da Funai pretende efetuar uma
reviso dos convnios existentes com misses-de-f, entre as quais as mais ativas so: o Summer Institute of Linguistics (SIL). a Associao Lingustica
Evanglica Misssionria (ALEM), a Misso Novas Tribos do Brasil (MNTB), a Misso Evanglica da Amaznia (MEVA), a Misso Crist Evanglica do Brasil
(MICEB), a Conveno Batista Nacional, que atuam
em cerca de 100 aldeias indgenas (APL/Funai,
Convnios, 1988).
18. Esta transfigurao foi durante muito tempo caracterstica das intervenes da Igreja: o caso da
atuao dos Salesianos, no rio Rio Negro ou entre
os Boror (ver a anlise de Novaes sobre essas relaes, no incio do sculo e hoje, 1990). Atualmente, muito ntida tambm nos programas estatais
de proteo, educao e recuperao da cultura indgena promovidos pela Funai.
19. cfr. Documento final do "Encontro sobre ndios
isolados e de contato recente" promovido pelo CIMI/ORAN em 1986: "Precisa criar condies para
que o grupo indgena (isolado) conhea a realidade regional em que est inscrito, ajudando a divisar
os aspectos mais amplos da realidade nacional, considerando estes conhecimentos como subsdios indispensveis para um projeto de autonomia frente
sociedade nacional. Tal postura supe a promoo de acesso e intercmbio do grupo indgena com
outros agentes regionais, de maneira a estimular no

vos e diferentes graus de identidade tnica. No mesmo sentido, seria vlido promover contatos com outros grupos indgenas vizinhos, possibilitando sua
articulao e organizao prpria".
20. Uma opo interessante consiste em possibilitar o repasse de informaes aos ndios recm-contactados atravs do dilogo com outros grupos
indgenas. As visitas de representantes de outros povos, ou a apresentao de imagens em vdeo (cfr.
Programa Vdeo nas Aldeias / CTI, Carelli, 1986)
permitem introduzir informaes culturalmente significativas, relativas diversidade dos brancos, ampliando as experincias restritas e localizadas de cada
grupo. Note-se, porm, que estas alternativas so
radicalmente diferentes das solues tradicionalmente adotadas pela Funai, que engaja ndios intrpretes nas equipes de contato, onde atuam ao lado dos
sertanistas, numa posio dependente frente a esses, e de dominao frente aos isolados (cfr. Baines, 1991).

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