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LA PRESENCIA DE LA

ESPERANZA FRANCISCANA
Introduccin:
Las diversas vocaciones no existan al principio con la forma que hoy
tienen. Las vocaciones surgen como respuesta ante las situaciones
histricas del pueblo de Dios, y desde esas situaciones se caracterizan
como carismas o dones del Espritu Santo. De esta manera el misterio
de Cristo y el misterio de la Iglesia se funden con el misterio de la
Historia. Todo est ntimamente relacionado porque, con la
colaboracin de las personas que Dios llama, va dirigiendo la
Historia hacia su plenitud.
La diversidad de las vocaciones se ha desarrollado histricamente
siguiendo un doble principio: el de la estabilidad y el del cambio. Hay
aspectos que permanecen siempre porque son constitutivos de la Iglesia
y de su misin. Pero esto que permanece se va acomodando a los
diversos tiempos y circunstancias para dar una respuesta
siempre nueva. Es la Iglesia un mbito de la presencia de Cristo, pero
esta presencia debe ser ofrecida al mundo en su concreta situacin
histrica.
La Edad Media
Esta etapa se caracteriz por un gran esfuerzo en la lnea de la
conservacin de la cultura antigua y fue una consecuencia del esplendor
del Imperio Romano. La sociedad da el paso de la ciudad al campo y con
ella la Iglesia y adquiere las formas sociales

que se convertirn en

castillos feudales. El ministerio ordenado sufre una crisis en la que


va perdiendo su dinamismo denunciante y evangelizador. Surge
una comprensin del sacerdote como ministro de culto. Se comprende el
sacerdocio ms como poder sagrado que como servicio y se le une a
fundaciones o beneficios que en los lugares concretos le dan un
puesto privilegiado en la sociedad.
Al llegar el siglo XII, la reforma gregoriana llega a imponer a los
sacerdotes diocesanos la estructura y la reglamentacin propia de los
religiosos. Surgen as los cannigos regulares que tienen una gran
profusin como camino de santidad dentro del ministerio ordenado.
Ordenes Mendicantes
En este momento surge un movimiento espiritual que responde a la
situacin: las rdenes mendicantes. Son grupos de religiosos que optan
por la prctica sencilla y directa de las virtudes evanglicas en medio de
los pobres que necesitaban una presencia espiritual. Surgen as los
franciscanos, los mercedarios, los carmelitas, etc. Intentan hacer una
clase de cruzada espiritual, aplicando los ideales caballerescos de la
edad media a la evangelizacin a semejanza de los cristianos antiguos.
Ellos catalizan las reivindicaciones populares dndoles una salida
autnticamente espiritual. As se explica su muy rpido crecimiento.
Inicia la vida espiritual de San Francisco y una nueva
esperanza para toda la Iglesia
Los comienzos de la vida de nuestro Padre san Francisco estn llenos de
signos que van orientando el camino de perfeccin que ha de llevar el
Varn de Dios, estos le van sirviendo de luz y gua para descubrir la
voluntad del Amado. Uno de ellos y el de los ms significativos es
cuando, estando ante el Cristo de san Damin, ste, le habla as:
<Francisco, no ves que mi casa se derrumba? Anda, pues, y reprala>,

San Francisco al escuchar las palabras venidas de los dulces labios del
Cristo del crucifijo, alegre y lleno de estupor asiente al llamado que ni
tardo ni perezoso responde ponindose en marcha para restaurar
aquella vieja iglesia que amenazaba en ruinas. Es as como se dispone a
vender algunas telas e incluso el caballo en el que montaba para
recaudar fondos y con ello restaurar el antiguo templo de San Damin.
Este desprendimiento es signo y prefiguracin del desapego y total
desprecio de las cosas mundanas y efmeras que ms adelante tendr
para as asirse de los bienes celestiales y eternos. Y precisamente de
esto estar plagada su predicacin durante toda su vida: ser el ms
pobre de entre los pobres para as ser el ms rico en el Seor, quitando
todo lo que poda impedir el acercamiento a Dios a travs de la vivencia
de lo que Jess con su vida nos ense: por su nacimiento; a abajarse a
nuestra humilde condicin, por su pasin y muerte; a ser obediente a la
voluntad del Padre y por su quedarse en la Eucarista; a darse a los
dems sin reservas.
Estando Francisco quizs aturdido por la grandeza de aquel momento
que acaba de vivir no alcanza a discernir con acierto el contenido del
llamado, cul es la intencin del Seor al invitarlo a reparar Su Iglesia y
comienza por lo material remozando el templo fsico de San Damin.
Aun as no hierra en obrar segn el ejemplo de Jess: No arranca el
cimiento sino que edifica sobre l, dejando siempre, sin advertirlo, tal
prerrogativa para Cristo: Nadie puede poner otro fundamento sino el que
est puesto, que es Jesucristo. Ya desde los inicios se va dejando de
manifiesto la novedad del mensaje franciscano que retoma las bases del
Evangelio y de la vida cristiana, ofreciendo as una esperanza renovada
a la Iglesia de aquella poca que tanto se haba alejado de los ideales
primeros. Viviendo humildemente, asistiendo a los ms pobres de entre
los pobres, acogiendo amorosamente a los despreciados de aquella
sociedad: los leprosos y buscando en todo ser menores, siervos de

todos, predicando con simplicidad el amor y la paz que nos trae


Jesucristo por medio de su nacimiento, pasin, muerte y resurreccin, se
va gestando en el pequeo poblado de Ass una nueva fraternidad que
viene a traer un nuevo aliento a la Iglesia y una nueva forma de vivir
radicalmente el Evangelio en pobreza, castidad y obediencia.
As, la voz divina se refera principalmente a la reparacin de la Iglesia
que Cristo adquiri con su sangre, segn el Espritu Santo se lo dio a
entender a San Francisco y as mismo l ms tarde se lo revel a sus
hermanos.
Al llamado del Crucifijo se une aquel momento en que Francisco, oyendo
el Evangelio en una iglesia, exclama saltando de gozo y lleno del Espritu
Santo: <Esto es lo que yo quiero, esto es lo que yo busco, esto es lo que
en lo ms ntimo de mi corazn deseo poner en prctica>, dicho
Evangelio es el que reza: Los discpulos de Cristo no deben poseer ni
oro, ni plata, ni dinero, ni llevar para el camino alforja, ni bolsa, ni pan, ni
bastn; ni tener calzado, ni dos tnicas, sino predicar el reino de Dios y
la penitencia. A punto de esto se apresura inmediatamente a cumplir la
doctrina saludable que acaba de escuchar; no admite dilacin alguna en
comenzar a cumplir con devocin lo que ha odo.
Vemos cmo la regla y norma de vida de San Francisco es cumplir al pie
de la letra los consejos del Santo Evangelio, sabiendo que al hacerlos
vida, la Vida se ir haciendo uno con l. Despus podemos descubrir que
esto se viene a materializar al momento de escribir la regla para l y sus
hermanos, un texto rico lleno de fragmentos extrados precisamente del
Evangelio.
Es cuando el nmero de hermanos, seguidores de San Francisco, se va
multiplicando cuando ste, aconsejado por el Obispo de Ass, escribe
dicha regla. La rpida crecida de los penitentes de Ass es muestra
palpable de la presencia del Espritu Santoentre aquellos santos varones

y que por ende lo que est surgiendo es necesariamente voluntad del


Altsimo, que viendo y velando por las necesidades de la Iglesia, va
suscitando a travs de los tiempos los carismas, movimientos y
personas que vengan a renovar la esperanza del pueblo que, perdido en
las cosas del mundo, aturdido por los placeres carnales y muchas veces
ignorante de las realidades divina por ausencia de quin se las
comunique, van como errantes peregrinos por caminos que se alejan
hacia el mar.
As, este pequeo grupo de hermanos menores, comienza a predicar a
todos la penitencia con gran fervor de espritu y gozo de su alma,
edificando a los oyentes con palabra sencilla y corazn generoso, ms
no tanto de palabra como de ejemplo de vida santa. Ya lo dira ms
adelante San Antonio de Padua: Cesen las palabras y sean las obras las
que hablen.
La esperanza franciscana tambin se expresa en todo aquello ms
sencillo en lo que San Francisco intua la presencia de Dios: la creacin.
Quin podra expresar aquel extraordinario afecto que le arrastraba en
todo lo que es de Dios? San Francisco amaba la creacin y cuidaba con
mucha delicadeza de lo ms insignificante a los ojos de los dems: las
piedras, las florecillas, las aves, los gusanillos, en todo vislumbraba San
Francisco la presencia y el amor de Dios. Y esto era parte medular de su
predicacin y de su predileccin,

Dios nos demuestra su amor y su

cercana a travs de su creacin, nos invita, pues, a redescubrir y


maravillarnos de las obras del Seor, tener la capacidad de asombrarnos
de lo humilde y pequeo y sabernos amados por Aquel que ha hecho
todo para nosotros y todo lo ha sometido bajo nuestros pies.
Desde los inicios de su conversin, el varn de Ass ya demostraba una
inclinacin saludable hacia la pobreza, la dama pobreza, renuncia a las
riquezas pobres, que son patrimonio de los hijos de los hombres, ya que,

ambicionando

fortuna

ms

cuantiosa,

codicia

de

todo

corazn

ardientemente la pobreza. La mira, y la ve familiar al Hijo de Dios, pero


ya repudiada de todo el mundo, y se empea en desposarse con ella con
amor eterno. Ensea a sus hijos que ella es el camino de la perfeccin,
ella la prenda y arras de la perfeccin eternas.
En todas estas prcticas se palpa la novedad antigua que viene a ofrecer
la naciente Orden de Frailes Menores que viene a traer vientos que
renueven y levanten la Iglesia que amenaza ruina, una forma de vida
que da esperanza y devuelve la confianza de que Dios no olvida a su
pueblo.

Conclusin:
Para el siglo XIII, y an en nuestros tiempos, es toda una revolucin lo
que San Francisco, sin as quererlo, llevado por el Espritu del Seor,
presenta como nuevo camino para llegar a la perfeccin, y es eso lo que
hace que su empresa sea tan exitosa y se despliegue tan rpidamente
por el mundo entonces conocido y en nuestra sociedad actual, claro,
todo subsidiado por la gracia de Dios que lleva a buen trmino todo lo
que comienza.
Es, pues, la presencia franciscana, esperanza en s misma para la Iglesia
de todos los tiempos. El compromiso de quienes conforman esta gran
familia y de quienes queremos ser parte de ella es de proseguir esta
tarea que Dios nos ha encomendado; el de ser piedras vivas que
sostengan el edificio espiritual de la Iglesia.