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CAPTULO 3

Aplicaciones de la derivada

Concavidad y el criterio de la segunda derivada

3.4

Determinar intervalos sobre los cuales una funcin es cncava hacia arriba o cncava
hacia abajo.
Encontrar cualesquiera puntos de inflexin de la grfica de una funcin.
Aplicar el criterio de la segunda derivada para determinar extremos relativos de una
funcin.

Concavidad
Ya se ha visto que localizar los intervalos en los que una funcin es creciente o decreciente
ayuda a describir su grfica. En esta seccin, se ver cmo el localizar los intervalos en los
que es creciente o decreciente puede utilizarse para determinar dnde la grfica de se
curva hacia arriba o se curva hacia abajo.
DEFINICIN DE CONCAVIDAD
Sea derivable en un intervalo abierto I. La grfica de es cncava hacia arriba
sobre I si es creciente en el intervalo y cncava hacia abajo en I si es decreciente
en el intervalo.
La siguiente interpretacin grfica de concavidad es til. (Ver el apndice A para una
prueba de estos resultados.)
1.

Sea derivable sobre un intervalo abierto I. Si la grfica de es cncava hacia arriba


en I, entonces la grfica de yace sobre todas sus rectas tangentes en I.
(Ver la figura 3.24a.)
Sea derivable en un intervalo abierto I. Si la grfica de es cncava hacia abajo en
I, entonces la grfica de yace debajo de todas sus rectas tangentes en I.
(Ver la figura 3.24b.)

2.
f(x) =

1 3
x
3

Cncava m
hacia abajo

x
1

m
2

Cncava
hacia arriba
x

Cncava hacia arriba,


f es creciente.

Cncava hacia abajo,


f es decreciente.
y

x
1

( 1, 0)
2

a) La grfica de f se encuentra sobre sus


rectas tangentes
(1, 0)

f es decreciente

f es creciente

La concavidad de f se relaciona con la


monotona de la derivada
Figura 3.25

b) La grfica de f se encuentra debajo de sus


rectas tangentes

Figura 3.24

(0, 1)
f (x) = x 2

Para determinar los intervalos abiertos sobre los cuales la grfica de una funcin es
cncava hacia arriba o hacia abajo, se necesita determinar los intervalos sobre los cuales
sea creciente o decreciente. Por ejemplo, la grfica de
( x)

1
3

x3

es cncava hacia abajo en el intervalo abierto (


, 0) debido a que (x) x2 1 es ah
decreciente. (Ver la figura 3.25.) De manera similar, la grfica de es cncava hacia arriba
en el intervalo (0, ) debido a que es creciente en (0, ).

SECCIN 3.4

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Concavidad y el criterio de la segunda derivada

El siguiente teorema muestra cmo utilizar la segunda derivada de una funcin


para determinar intervalos sobre los cuales la grfica de es cncava hacia arriba o hacia
abajo. Una prueba de este teorema sigue directamente del teorema 3.5 y de la definicin
de concavidad.
TEOREMA 3.7 CRITERIO DE CONCAVIDAD
Sea una funcin cuya segunda derivada existe en un intervalo abierto I.
1.
2.

NOTA Un tercer caso del teorema


3.7 podra ser que si f (x) 0 para
todo x en I, entonces f es lineal. Notar,
sin embargo, que la concavidad no se
define para una recta. En otras palabras
una recta no es ni cncava hacia arriba
ni cncava hacia abajo.

Si (x)
en I.
Si (x)
en I.

0 para todo x en I, entonces la grfica de es cncava hacia arriba


0 para todo x en I, entonces la grfica de es cncava hacia abajo

Para aplicar el teorema 3.7, se localizan los valores de x para los cuales (x) 0 o
no existe. Segundo, se usan los valores de x para determinar los intervalos de prueba. Por
ltimo, se prueba el signo de (x) en cada uno de los intervalos de prueba.

Determinacin de la concavidad

EJEMPLO 1

Determinar los intervalos abiertos en los cuales la grfica de


( x)

6
x

es cncava hacia arriba o hacia abajo.


y

f(x)

Solucin Se empieza observando que es continua en toda la recta real. A continuacin,


se encuentra la segunda derivada de .

6
x2

f (x) 0
Cncava
hacia arriba

f (x) 0
Cncava
hacia arriba
1

f (x) 0
Cncava
hacia abajo

f SxD
f SxD

6Sx2 3D 1
S 6DSx2 3D 2S2xD
12x
Sx2 3D2

Sx2

f SxD

3D2S 12D

Figura 3.26

Primera derivada.

S 12xDS2DSx2
Sx
3D4

3DS2xD

Derivar.

36Sx2 1D
Sx2 3D 3

A partir del signo de f se puede determinar la concavidad de la grfica de f

Derivar.

Reescribir la funcin original.

Segunda derivada.

Como (x) 0 cuando x 1 y se define en toda la recta real, se debe probar en


, 1), ( 1, 1) y (1, ). Los resultados se muestran en la tabla y en la
los intervalos (
figura 3.26.

Intervalo
Valor de prueba
Signo de f (x)
Conclusin

< x <

f S 2D > 0

1 < x < 1
x

f S0D < 0

1 < x <
x

f S2D > 0

Cncava hacia arriba Cncava hacia abajo Cncava hacia arriba

La funcin dada en el ejemplo 1 es continua en toda la recta real. Si hay valores de x


en los cuales la funcin no es continua, dichos valores deben usarse junto con los puntos en
los cuales (x) 0 o (x) no existe para formar los intervalos de prueba.

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CAPTULO 3

Aplicaciones de la derivada

Determinacin de la concavidad

EJEMPLO 2

Determinar los intervalos abiertos sobre los cuales la grfica de f ( x )


hacia arriba o hacia abajo.

x2 1
es cncava
x2 4

Cncava
hacia arriba

Solucin Al derivar dos veces se obtiene lo siguiente

Cncava
hacia arriba

6
4

f SxD

2
x

f(x) =

f SxD

x2
x2

1
4

f SxD

Cncava
hacia abajo

Figura 3.27

x2
x2
Sx2

1
4
4DS2xD Sx2 1DS2xD
Sx2 4D2
10x
Sx2 4D2
Sx2 4D2S 10D S 10xDS2DSx2
Sx2 4D4
10S3x2 4D
Sx2 4D3

Derivar.
Primera derivada.

4DS2xD

Derivar.
Segunda derivada.

No hay puntos en los cuales (x) 0, pero en x 2 la funcin no es continua, por lo


que se prueba la concavidad en los intervalos (
, 2), ( 2, 2) y (2, ), como se ilustra
en la tabla. La grfica de se muestra en la figura 3.27.

Intervalo

< x <

Valor de prueba
Cncava
hacia
arriba

Escribir la funcin original.

Cncava
hacia abajo

f S 3D > 0

Signo de f (x)
Conclusin

Cncava hacia arriba

2 < x < 2
x

f S0D < 0

2 < x <
x

f S3D > 0

Cncava hacia abajo Cncava hacia arriba

Puntos de inflexin
La grfica en la figura 3.26 tiene dos puntos en los cuales cambia la concavidad. Si la recta
tangente a la grfica existe en un punto de este tipo, ese punto es un punto de inflexin. Se
muestran tres tipos de puntos de inflexin en la figura 3.28.

Cncava
hacia arriba

DEFINICIN DE PUNTO DE INFLEXIN


Cncava
hacia abajo
x
y

Cncava
hacia abajo
Cncava
hacia
arriba
x

La concavidad de f cambia en un punto


de inflexin. Notar que la grfica cruza su
recta tangente en un punto de inflexin
Figura 3.28

Sea una funcin que es continua en un intervalo abierto y sea c un punto en ese
intervalo. Si la grfica de tiene una recta tangente en este punto (c, (c)), entonces
este punto es un punto de inflexin de la grfica de si la concavidad de cambia
de cncava hacia arriba a cncava hacia abajo (o de cncava hacia abajo a cncava
hacia arriba) en ese punto.

NOTA La definicin de punto de inflexin dada en este libro requiere que la recta tangente exista
en el punto de inflexin. Algunos libros no requieren esto. Por ejemplo, en este libro no se considera
que la funcin

f SxD

x3,

x

2x,

x < 0
x 0

tenga un punto de inflexin en el origen, aun cuando la concavidad de la grfica cambia de cncava
hacia abajo a cncava hacia arriba.

SECCIN 3.4

Concavidad y el criterio de la segunda derivada

193

Para localizar los posibles puntos de inflexin, se pueden determinar los valores de x
para los cuales (x) 0 o (x) no existe. Esto es similar al procedimiento para localizar
los extremos relativos de .

TEOREMA 3.8 PUNTO DE INFLEXIN


y

Si (c, (c)) es un punto de inflexin de la grfica de , entonces (c)


existe en x c.

f(x) x 4 4x 3

0 o no

18
9

Puntos de
inflexin
x

Determinar los puntos de inflexin y analizar la concavidad de la grfica de (x)


x4 4x3.
Solucin

18

f SxD
f SxD

27

Cncava
hacia arriba

Determinacin de los puntos de inflexin

EJEMPLO 3

Cncava
hacia abajo

Cncava
hacia arriba

f SxD

Pueden ocurrir puntos de inflexin donde


f (x) 0 o f no existe

La derivacin doble produce lo siguiente.

x4
4x3

4x 3
12x2
2

12x

24x

Escribir la funcin original.


Encontrar la primera derivada.

12xSx

2D

Encontrar la segunda derivada.

Haciendo (x) 0 es posible determinar que los puntos de inflexin posibles ocurren en
x 0 y x 2. Al probar los intervalos determinados por estos valores de x, se puede concluir
que ambos producen puntos de inflexin. Un resumen de esta prueba se presenta en la tabla,
y la grfica de se ilustra en la figura 3.29.

Figura 3.29

Intervalo

f(x) = x 4

Valor de prueba

Signo de f (x)
Conclusin

< x < 0

f S 1D > 0

0 < x < 2
x

f S1D < 0

2 < x <
x

f S3D > 0

Cncava hacia arriba Cncava hacia abajo Cncava hacia arriba

El recproco del teorema 3.8 por lo general no es cierto. Esto es, es posible que la segunda derivada sea 0 en un punto que no es un punto de inflexin. Por ejemplo, la grfica
de (x) x4 se muestra en la figura 3.30. La segunda derivada es 0 cuando x 0, pero el
punto (0, 0) no es un punto de inflexin porque la grfica de es cncava hacia arriba en
ambos intervalos
<x 0y0 x
.

f (x) 0, pero (0, 0) no es un punto de


inflexin
Figura 3.30

EXPLORACIN

Considerar una funcin cbica general de la forma


( x ) ax 3 bx 2 cx d.
Se sabe que el valor de d tiene relacin con la localizacin de la grfica, pero no con
el valor de la primera derivada en los valores dados de x. Grficamente, esto es cierto
debido a que los cambios en el valor de d desplazan a la grfica hacia arriba o hacia
abajo, pero no cambian su forma bsica. Utilizar una herramienta de graficacin para
representar varias funciones cbicas con diferentes valores de c. Despus proporcionar una explicacin grfica de por qu los cambios en c no afectan los valores de la
segunda derivada.

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CAPTULO 3

Aplicaciones de la derivada

Criterio de la segunda derivada


f (c)

Cncava
hacia arriba

Si f (c)
relativo

Adems de un mtodo para analizar la concavidad, es posible utilizar la segunda derivada para
efectuar una prueba simple correspondiente a los mximos y mnimos relativos. Se basa en
el hecho de que si la grfica de una funcin es cncava hacia arriba en un intervalo abierto
que contiene a c y (c) 0, (c) debe ser un mnimo relativo de . De manera similar, si
la grfica de una funcin es cncava hacia abajo en un intervalo abierto que contiene a c y
(c) 0, (c) debe ser un mximo relativo de (ver la figura 3.31).
TEOREMA 3.9 CRITERIO DE LA SEGUNDA DERIVADA
Sea una funcin tal que (c)
abierto que contiene a c.

0 y (c) 0, f(c) es un mnimo

1.
2.

f (c)

Si (c)
Si (c)

0 y la segunda derivada de existe en un intervalo

0, entonces tiene un mnimo relativo en (c, (c)).


0, entonces tiene un mximo relativo en (c, (c)).

Si (c) 0, entonces el criterio falla. Esto es, quiz tenga un mximo relativo, un
mnimo relativo o ninguno de los dos. En tales casos, se puede utilizar el criterio de
la primera derivada.

Cncava
hacia abajo
f

Si (c)

DEMOSTRACIN

0 y (c)

0, existe un intervalo abierto I que contiene a c para

el cual
x

Si f (c)
relativo

0 y (c) 0, f(c) es un mximo

( x)
(c )
x c

( x)
x c

para todo x c en I. Si x c, entonces x c 0 y (x) < 0. Adems, si x > c, entonces


x c 0 y (x) 0. De tal modo, (x) cambia de negativa a positiva en c, y el criterio de
la primera derivada implica que (c) es un mnimo relativo. Una demostracin del segundo
caso se deja al lector.

Figura 3.31

EJEMPLO 4

Empleo del critero de la segunda derivada

Encontrar los extremos relativos correspondientes a (x)


Solucin
f(x)

3x 5

Mximo
relativo
(1, 2)

x2D

Igualar f (x) a cero.


Puntos crticos.

60x 3

30x

30S 2x3

xD

Signo de f (x)

S 1,

2D

S1, 2D

f S 1D > 0

f S1D < 0

Mnimo relativo

Mximo relativo

S0, 0D
f S0D

Falla de la prueba

(0, 0) no es ni un mnimo relativo ni un


mximo relativo
Figura 3.32

15x2S1

1, 0, 1

Punto
Conclusin

1,

Mnimo
relativo

15x2

se puede aplicar el criterio de la segunda derivada como se indica a continuacin.


(0, 0) 1

15x 4

Empleando

f SxD

5x3.

Empezando con la determinacin de los puntos crticos de .

f SxD
x

5x 3

3x5

Como el criterio de la segunda derivada no decide en (0, 0), es posible utilizar el criterio
de la primera derivada y observar que aumenta hacia la izquierda y hacia la derecha de
x 0. De tal modo, (0, 0) no es ni un mnimo relativo ni un mximo relativo (aun cuando
la grfica tiene una recta tangente horizontal en este punto). La grfica de se muestra en la
figura 3.32.