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Capitulo 1

Poluentes Atmosfricos

Considera-se poluente qualquer substncia presente no ar que, pela sua


concentrao, possa torn-lo imprprio, nocivo ou ofensivo sade, causando
inconveniente ao bem-estar pblico, danos aos materiais, fauna e flora, ou seja
prejudicial segurana, ao uso e gozo da propriedade e s atividades normais da
comunidade (Conselho Nacional do Meio Ambiente, Resoluo n 03/90).
Os poluentes atmosfricos existem sob a forma de gases e de partculas e podem
ser naturais e artificiais, provenientes de fontes fixas (indstrias, usinas
termoeltricas, incineradores de lixo, vulces) e mveis (veculos automotores,
trem, avio, embarcao martima).
Dentre os poluentes naturais, esto as cinzas e gases de emisses vulcnicas
altamente txicas compostas principalmente de enxofre, partculas do solo ou
gotculas de gua salgada do mar, partculas e gases de incndios florestais e os
gros de plen.
Os poluentes artificiais, produzidos pelas atividades humanas e "jogados na
atmosfera", so, na sua grande maioria, aqueles produzidos pela queima de
combustveis fsseis (petrleo, gs natural e carvo mineral) ou reciclveis (lenha,
lcool, etc.).
Somam-se ainda a esses poluentes os lcois, aldedos, hidrocarbonetos (HC),
compostos orgnicos volteis (COVs), mercrio (Hg) e material particulado (MP). O
termo material particulado abarca um conjunto de poluentes constitudos de
poeiras, fumaas e todo tipo de material slido e lquido que se mantm suspenso
na atmosfera por causa do seu pequeno tamanho.

- Poluentes Primrios so aqueles que so emitidos diretamente pelas fontes para

a atmosfera, sendo expelidos diretamente por estas (por exemplo, os gases que
provm do tubo de escape de um veculo ou de uma chamin de uma fbrica).
Exemplos: como o dixido de enxofre (SO2), o sulfeto de hidrognio (H2S), os
xidos de nitrognio (NOx), a amnia (NH3), o monxido de carbono (CO), o dixido
de carbono (CO2) e o metano (CH4).
- Poluentes Secundrios, os que resultam de reaes qumicas que ocorrem na
atmosfera e onde participam alguns poluentes primrios. Exemplo: o oznio (O3), o
qual resulta de reaes fotoqumicas, isto realizadas na presena de luz solar,
que se estabelecem entre os xidos de nitrognio, o monxido de carbono, o
perxido de hidrognio (H2O2), o cido sulfrico (H2SO4), o cido ntrico (HNO3), o
trixido de enxofre (SO3), os nitratos (NO3?), os sulfatos (SO42-), o oznio (O3) e o
nitrato de peroxiacetila - PAN - (CH3=OO2NO2).
Somam-se ainda a esses poluentes os lcois, aldedos, hidrocarbonetos (HC),
compostos orgnicos volteis (COVs), mercrio (Hg) e material particulado (MP).
- Material particulado conjunto de poluentes constitudos de poeiras, fumaas e
todo tipo de material slido e lquido que se mantm suspenso na atmosfera por
causa do seu pequeno tamanho, suas partculas podem ser classificadas como
Partculas Totais em Suspenso ou Partculas Inalveis e Fumaa.

Efeitos da poluio atmosfrica

Nos humanos, os poluentes atmosfricos gasosos ou particulados normalmente


entram no organismo por via respiratria, afetando os pulmes e o trato respiratrio.
Nas plantas, os poluentes so absorvidos pelas folhas atravs dos estmatos, que
permitem as trocas gasosas entre a planta e o meio ambiente, alterando-se assim a
fotossntese.
Nos materiais, os poluentes corroem e escurecem metais, partem borrachas, sujam
roupas, danificam mrmores, descolorem vrios tipos de materiais, enfraquecem
algodo, l e fibra de seda e destroem o nylon.
Os poluentes tambm causam efeitos no tempo atmosfrico, como a reduo da
visibilidade, a descolorao da atmosfera, a disperso da luz solar quando h
grande quantidade de particulados no ar, e o aumento da formao de neblina e
precipitao.
Tambm h substncias que provocam alteraes na atmosfera, produzindo efeitos
nocivos a grandes distncias ou at sobre o planeta como um todo. Essas
substncias so denominadas de poluentes de efeito global. Esses efeitos so,
principalmente, as chuvas cidas, a destruio da camada de oznio e o efeito
estufa

Poluio do Ar
Com a Revoluo Industrial, aumentou muito a poluio do ar. A queima do carvo
mineral despejava na atmosfera das cidades industriais europias, toneladas de
poluentes. Atualmente, quase todas as grandes cidades do mundo sofrem os
efeitos daninhos da poluio do ar. Cidades como So Paulo, Tquio, Nova Iorque
e Cidade do Mxico esto na lista das mais poludas do mundo.

Principais causadores da Poluio do Ar


- Dixido de Enxofre: gs txico, incolor e denso. Produzido, principalmente, por
vulces, queima de diesel e em alguns processos industriais. Pode provocar a
chuva cida.
- Dixido de Azoto: gs txico com cheiro forte e irritante. Produzido,
principalmente, em veculos como motores a exploso e tambm na queima de
querosene.
- Monxido de Carbono: produzido na queima de combustveis fsseis (gasolina,
diesel) e tambm na combusto de madeira, carvo mineral e gs natural. incolor
(sem cor) e inodoro (no possui cheiro).
- Dixido de nitrognio: formado nos processos de combusto de veculos, usinas
trmicas e indstrias. Muito nocivo, participa da formao do oznio e da chuva
cida.
- Compostos orgnicos volteis (metano, xileno, benzeno, butano e propano)
- Partculas slidas finas e inalveis (plen, fuligem, poeira, fumaa e partculas
do solo).
- Poluentes txicos (amianto, dioxinas, tolueno, cromo, cdmio)
- Oznio - muito nocivo sade humana. gerado a partir da reao dos raios
solares com outras substncias presentes no ar poludo (dixido de nitrognio,
vapor de solventes e combustveis no queimados totalmente).

Gerao da poluio
A poluio gerada nas cidades de hoje so resultado, principalmente, da queima de
combustveis fsseis como, por exemplo, carvo mineral e derivados do petrleo
( gasolina e diesel ). A queima destes produtos tem lanado uma grande quantidade
de monxido de carbono e dixido de carbono (gs carbnico) na atmosfera. Estes
dois combustveis so responsveis pela gerao de energia que alimenta os
setores industrial, eltrico e de transportes de grande parte das economias do
mundo. Por isso, deix-los de lado atualmente extremamente difcil.

Problemas gerados pela poluio


A sade do ser humano, por exemplo, a mais afetada com a poluio.
Doenas respiratrias:

a bronquite,

rinite alrgica,

alergias

asma

irritao na pele,

lacrimao exagerada,

infeco nos olhos,

ardncia na mucosa da garganta

processos inflamatrios no sistema circulatrio (quando os poluentes


chegam circulao).

A poluio tambm tem prejudicado os ecossistemas e o patrimnio histrico e


cultural em geral. Fruto desta poluio, a chuva cida mata plantas, animais e vai
corroendo, com o tempo, monumentos histricos. Recentemente, a Acrpole de

Atenas teve que passar por um processo de restaurao, pois a milenar construo
estava sofrendo com a poluio da capital grega.
O clima tambm afetado pela poluio do ar. O fenmeno do efeito estufa est
aumentando a temperatura em nosso planeta.
Solues e desafios
Apesar das notcias negativas, o homem tem procurado solues para estes
problemas. A tecnologia tem avanado no sentido de gerar mquinas e
combustveis menos poluentes ou que no gerem poluio. Muitos automveis j
esto utilizando gs natural como combustvel. No Brasil, por exemplo, temos
milhes de carros movidos a lcool, combustvel no fssil, que polu pouco. Testes
com hidrognio tem mostrado que num futuro bem prximo, os carros podero
andar com um tipo de combustvel que lana, na atmosfera, apenas vapor de gua.