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Tertuliano:
Credo quia absurdum

Autor: Svio Laet de Barros Campos.


Bacharel-Licenciado e Ps-Graduado em
Filosofia Pela Universidade Federal de Mato
Grosso.

Introduo

Filho de gentios, nascido em Cartago por volta do ano 160 da nossa era, Quinto
Setmio Florncio Tertuliano foi o primeiro nome de relevo na histria da patrstica latina.
Trata-se de um protagonista da comunidade crist africana. Ainda mancebo, Tertuliano
levava uma vida dissoluta e costumava zombar dos cristos. No entanto, tocado pela
perseverana dos mrtires, tornou-se ele prprio cristo. Segundo atesta Jernimo, parece no
ter sido sacerdote e era casado. Seus ideais de severa correo moral fizeram-no aderir seita
montanista (Esta heresia surgiu com um sacerdote pago, convertido ao cristianismo, que se
dizia a prpria encarnao do Esprito Santo, portador de uma nova revelao). Deixou-a,
contudo, para fundar a sua prpria seita, os tertulianistas. Estes existiam ainda no tempo de
Santo Agostinho. O Bispo de Hipona reconciliou-os com a Igreja. A data da morte de
Tertuliano -nos desconhecida; provavelmente, depois do ano 220.
Gnio forte, Tertuliano formou-se em jurisprudncia. A bem da verdade, tinha todos
os traos de um grande jurista. Dominava a lngua latina e foi o autor que mais influenciou a
construo do latim eclesistico. Suas frmulas incisivas, influenciaram, sobremaneira, a
terminologia teolgica. Expresses como Um Deus em trs pessoas e Trinitas tornaramse clssicas no vocabulrio teolgico. Ademais, Tertuliano foi o escritor mais fecundo na
patrstica latina antes de Constantinopla, tambm o mais original depois de Agostinho.
Embora exmio latinista, como assinalam alguns pesquisadores da patrstica, Tertuliano mais
deslumbra do que convence. O seu primeiro discpulo foi So Cipriano.
Neste artigo, tentaremos pr em evidncia o carter anti-filosfico do pensamento
de Tertuliano. Discriminaremos, desta feita, em que consiste o seu famoso argumento,
baseado no direito de prescrio romano, pelo qual impugna a posse das Escrituras pelos

gnsticos. Em seguida, verificaremos como do direito de prescrio ele infere razes para
interditar a possibilidade do livre exame das Escrituras por parte da gnose. Sendo um
tradicionalista, acredita que o cristianismo no comporta progressos de qualquer sorte, mas
apenas a aceitao integral e fiducial do que foi transmitido pelos antigos. Veremos, ademais,
como Tertuliano exclui da sua concepo da religio crist, qualquer chance de conciliao
desta com o gnio especulativo dos filsofos, chegando a cham-los de patriarcas dos
hereges. Por fim, tentaremos colocar discusso a procedncia ou no, em sua doutrina, da
conhecida sentena atribuda a ele: credo quia absurdum. Seguir-se-o as consideraes
finais do nosso texto.
Passemos ao seu argumento contra os gnsticos, baseado no direito de prescrio.

1. O direito de prescrio

Diante das heresias gnsticas, Tertuliano, para dar aos cristos o direito exclusivo do
uso das Escrituras, argumenta: a lei romana das Doze Tbuas reza que a pessoa que faa uso
de uma propriedade por certo perodo de tempo, torna-se a legtima proprietria dela.
Destarte, a quem quer que lhe conteste ou reclame a propriedade, poder replicar, mediante o
direito de prescrio, a legitimidade da sua posse.1 Agora bem, Tertuliano, por analogia,
aplica esta lei ao uso das Sagradas Escrituras pela Igreja. Com efeito, desde os tempos mais
primitivos a Igreja vem fazendo uso dos livros sacros. Donde as Sagradas Letras serem, por
direito, propriedade dos cristos e no dos gnsticos, que s comearam a fazer uso delas
recentemente2:

Sem hesitaes contrapomos aos adulteradores de nossa doutrina o


argumento preliminar da prescrio, em nome do qual proclamamos
como nica regra de verdade aquela que nos foi transmitida por Cristo
mediante seus apstolos, das quais fcil constatar o quo tardios so
estes discursos comentadores.3
1

GILSON, Etienne. A Filosofia Na Idade Mdia. Trad. Eduardo Brando. So Paulo: Martins Fontes, 1995. p.
106.
2
Idem. Ibidem.
3
TERTULIANO. Apologtico. XLVII. In: REALE, Giovanni. ANTISERI, Dario. Histria da Filosofia:
Patrstica e Escolstica. 2 ed. Trad. Ivo Storniolo. Rev. Zolferino Tonon. So Paulo: Paulus, 2005. p. 78:

Passemos anlise das razes pelas quais Tertuliano lanou-se contra o livre exame
das Escrituras e o gnio dos filsofos.

2. A interdio do livre-exame da f e do gnio especulativo


dos filsofos

Segundo Tertuliano, se levarmos em conta a individualidade dos membros da Igreja,


todos esto sujeitos a erros. Nem mesmo o martrio, a mais bela profisso de f, torna-os
imune a ele. Exemplo disto que o herege que se torna mrtir no deixa de ser herege.4 No
devemos, portanto, julgar a f pela pessoa, mas a pessoa pela sua f.5 Com efeito, a pessoa
no livre para aceitar ou rejeitar a f crist, tampouco est em seu poder aceitar parte desta
f e rejeitar outra. Tertuliano entende que a aceitao integral da f dispensa e probe aquele
que a aceita de fazer livre exame dela.6 Podemos verificar, ento, que o direito de prescrio,
ao mesmo tempo que tolhe aos gnsticos fazer um uso indiscriminado das Escrituras, vincula
os cristos tradio da f, herdada dos seus antepassados. Por conseguinte, enquanto
vinculados a uma tradio que se impe por ser vetusta, os articula fidei tambm no
admitem progressos, nem possvel fazer-lhes acrscimos ou subtrair-lhes o que quer que
seja; caber ao crente, pois, aceitar o credo tal como lhe foi transmitido e exposto.7
Para confirmar os pressupostos acima, o doutor africano toma como exemplo os
filsofos hereges. De fato, ao filsofo afigura-se como mais vantajosa a busca do que o
resultado obtido a partir dela; a especulao constitui para ele um fim em si mesma.8 De fato,
o filsofo se distingue por uma busca interminvel do saber, o que lhe faz vtima de uma v
curiosidade. Sem embargo, somente a f pode interromper este crculo vicioso. O crente, que
tambm deve buscar a verdade, sabe que ela pode ser alcanada e que, quando isto acontece,

BOEHNER, Philotheus, GILSON, Etienne. Histria da Filosofia Crist: Desde as Origens at Nicolau de
Cusa. 7a ed. Trad. Raimundo Vier. Petrpolis: Vozes, 2000. p. 132: Tambm o mrtir hertico continua sendo
herege.
5
Idem. Ibidem: E mister, pois, julgar as pessoas de acordo com a sua f, e no a f de acordo com as pessoas.
6
Idem. Ibidem: A aceitao da f crist implica na renncia ao direito de livre exame dessa f.
7
Idem. Ibidem: Sendo a f um fato objetivo, que preciso aceitar como tal, no lcito acrescentar-lhe ou
subtrair-lhe o que quer que seja: cumpre aceit-la em sua integridade (...).
8
Idem. Ibidem: O filsofo investiga; vive exclusivamente para a pesquisa; pouco se lhe d alcanar ou no o
seu objetivo. Numa palavra, a busca e a investigao vm a constituir um fim em si mesmas.

deve abra-la, renunciando, desta feita, a toda dvida: Nosso dever procurar at encontrla, e crer nela to logo que a encontrarmos9.
Sem embargo, Cristo props uma doutrina bem clara, a ponto de os gentios tambm
poderem alcan-la. Desta sorte, impossvel que se tenha que procurar, indefinidamente,
uma doutrina to bem definida e delimitada como a crist.10 Sendo assim, o dever de todo
homem procur-la at encontr-la e, quando tomar cincia dela, abra-la pela f.11 Na
verdade, para aquele que j cr nas palavras de Cristo, nada mais necessrio seno reter e
guardar aquilo em que cr.12 Deve, pois, renunciar a toda busca de outras, aquele que
conheceu a doutrina de Cristo.13 A este nada mais necessrio, seno a f. A prpria doutrina
crist tal exige esta exclusividade: Basta que nos atenhamos regra da f, nada mais
necessrio14; Quando cremos, no sentimos necessidade de crer em outra coisa, uma vez
que cremos antes isto: no haver motivo de ter de crer em outra coisa15.
Deveras, ser nosso dever, sob pena de cairmos em heresia, atermo-nos doutrina da
f, sem quaisquer especulaes ulteriores. Segundo Tertuliano, aquele que cr em Cristo
conhece tudo o que necessrio conhecer. Por conseguinte, a ignorncia de tudo o mais
tornar-se- prefervel a todo saber estranho que pode pr-nos em risco de heresia16: Mas no
sers sbio se no tiveres sido estulto no meio do mundo, crendo nas coisas estultas de
Deus17.
Passemos a considerar as razes que Tertuliano ainda aduz para no admitir sequer a
possibilidade de uma conciliao entre f e filosofia.

Idem. Ibidem.
Idem. Ibidem: Ora: no possvel buscar indefinidamente uma doutrina nica e to nitidamente delineada.
11
Idem. Ibidem: A f pe fim a esta curiosidade mals.
12
Idem. Ibidem: Eis tudo quanto se exige de ns (crentes): que retenhamos ou guardemos aquilo em que
cremos. (O parntese nosso).
13
TERTULIANO. Sobre a Prescrio Contra os Herticos. 7, 1-9. In: REALE, Giovanni. ANTISERI, Dario.
Histria da Filosofia: Patrstica e Escolstica. 2 ed. Trad. Ivo Storniolo. Rev. Zolferino Tonon. So Paulo:
Paulus, 2005. p. 79: No precisamos de curiosidade, depois de Jesus Cristo, nem da pesquisa depois do
Evangelho.
14
BOEHNER, GILSON. Histria da Filosofia Crist. p. 132.
15
TERTULIANO. Sobre a Prescrio Contra os Herticos. 7, 1-9. In: REALE, Giovanni. ANTISERI, Dario.
Histria da Filosofia: Patrstica e Escolstica. 2 ed. Trad. Ivo Storniolo. Rev. Zolferino Tonon. So Paulo:
Paulus, 2005. p. 79.
16
BOEHNER, GILSON. Histria da Filosofia Crist. p. 133: Toda transgresso desses limites (Os limites da
pura f) conduz heresia. Por isso prefervel permanecer na ignorncia a expor-se ao perigo de ultrapassar os
devidos limites (...). (O parntese nosso).
17
TERTULIANO. Sobre a Carne de Cristo. 5 1-4. In: REALE, Giovanni. ANTISERI, Dario. Histria da
Filosofia: Patrstica e Escolstica. 2 ed. Trad. Ivo Storniolo. Rev. Zolferino Tonon. So Paulo: Paulus, 2005.
p. 79.
10

3. No cristianismo no h lugar para a filosofia

Ora bem, diante de tais princpios, no teremos muitas dificuldades para entendermos
as sentenas de Tertuliano acerca dos filsofos. Segundo ele, longe de serem cristos antes de
Cristo, os filsofos, principalmente em virtude do gnio especulativo que os anima, foram os
patriarcas dos hereges: Pois a filosofia a matria da sabedoria terrena, intrprete temerria
da natureza e da disposio divina. Portanto, as prprias heresias so subornadas pela filosofia
(...) 18. Desta cruel assertiva, nem mesmo Scrates escapa.19 Torna-se evidente, desta sorte,
que dentro do cristianismo no h lugar para a filosofia. Enquanto qualquer operrio cristo
pode conhecer e amar a Deus, filsofos como Plato consideram que s com muita
dificuldade se pode conhecer a Deus. Alm disso, ainda para Plato, mesmo aquele que chega
a conhecer a Deus, torna-se invivel faz-lo conhecido aos outros.20 Tertuliano admite, por
fim, que os filsofos chegaram a dizer algumas verdades. Contudo, isto se deve mais a um
acerto inadvertido do que a uma reta inteno ou s doutrina.21
Passemos a considerar a procedncia ou no, na doutrina de Tertuliano, da famosa
frase: credo quia absurdum.

4. Crer no absurdo?

Portanto, certo que o nosso apologista encontra contradio entre f e filosofia. No


s a filosofia intil f como lhe sobremodo deletria. A isto faz referncia Tertuliano,

18

TERTULIANO. Sobre a Prescrio Contra os Herticos. 7, 1-9. In: REALE, Giovanni. ANTISERI, Dario.
Histria da Filosofia: Patrstica e Escolstica. 2 ed. Trad. Ivo Storniolo. Rev. Zolferino Tonon. So Paulo:
Paulus, 2005. pp. 78 e 79.
19
BOEHNER, GILSON. Histria da Filosofia Crist. p. 133:Na sua opinio, os filsofos no so apenas
partidrios dos hereges: so os prprios patriarcas dos herticos. Nenhum filsofo antigo, nem mesmo Scrates,
consegue fugir a este veredicto impiedoso.
20
TERTULIANO. De Anima. 3; 302, 29. In: BOEHNER, Philotheus, GILSON, Etienne. Histria da Filosofia
Crist: Desde as Origens at Nicolau de Cusa. 7a.. ed. Trad. Raimundo Vier. Petrpolis: Vozes, 2000. p. 133:
Qualquer cristo j encontrou a Deus e d testemunho dele, respondendo por suas aes a todas as perguntas
que se lhe possam fazer a respeito de Deus; Plato, ao contrrio, afirma no ser fcil encontrar o arquiteto do
universo, e, mesmo que se o tenha encontrado, declara ser difcil faz-lo conhecido de todos.
21
BOEHNER, GILSON. Histria da Filosofia Crist. p. 133: No h negar que ocasionalmente os filsofos
toparam com a verdade e concordam conosco (...). Mas isto se deve atribuir a um erro feliz ou sorte cega (...).

numa passagem que se tornou clssica e que apresenta como que um resumo de todo o seu
pensamento:

Que tem a ver Atenas com Jerusalm? Ou a Academia com a Igreja?


Ou os hereges com os cristos? A nossa doutrina vem do prtico de
Salomo, que nos ensina a buscar o Senhor na simplicidade do
corao. Que inventem, pois, se o quiserem, um cristianismo de tipo
estico e dialtico! Quanto a ns, no temos necessidade de
indagaes depois da vinda de Cristo Jesus, nem de pesquisas depois
do Evangelho. Ns possumos a f e nada mais desejamos crer. Pois
comeamos por crer que para alm da f nada existe que devamos
crer.22
No entanto, certas frmulas suas nos deixam em dvida se esta contradio entre f e
filosofia tambm extensiva f e razo. Tomemos uma destas passagens assaz ambguas:

O filho de Deus foi crucificado, do que no me envergonho, porque h


que se envergonhar. E que o filho de Deus tenha morrido, de todo
crvel, porque inepto. E que, sepultado, tenha ressuscitado, certo,
por ser impossvel.23
Com efeito, se Tertuliano quis dizer que o que de f incompreensvel somente pela
razo natural, mas que, inobstante isso, devemos aceitar por ser a f mais segura do que a
razo, diramos que ele no disse nenhuma novidade. Mas, ao contrrio, se quis insinuar que a
irracionalidade da f a razo pela qual aderimos a ela, isto realmente seria surpreendente.
Gilson pensa que o segundo sentido, conquanto no possa ser confirmado sem que, com isso,
se force o que o autor disse, perfeitamente coerente com o seu gnio.24 J Philotheus
Boehner se inclina ao primeiro sentido. Segundo Boehner, Tertuliano ter-nos-ia apenas
proposto que, se a f fosse compreensvel no seria mais f e, sim, cincia.25

22

TERTULIANO. De Praescriptione Haereticorum. c. 7. In: BOEHNER, Philotheus, GILSON, Etienne.


Histria da Filosofia Crist: Desde as Origens at Nicolau de Cusa. 7a.. ed. Trad. Raimundo Vier. Petrpolis:
VOZES, 2000. p.138.
23
TERTULIANO. De Carne Christi. In: GILSON, Etienne. A Filosofia na Idade Mdia. Trad. Eduardo
Brando. So Paulo: Martins Fontes, 1995. p. 107.
24
GILSON. A Filosofia na Idade Mdia. pp. 107 e 108: Se prorsus credibile, quia ineptum este, ou certum
quia impossibile est significam simplesmente h que crer nisso, pois a f s tem por objeto o incompreensvel, e
justamente por isso que certa, pois a f mais segura que a razo, Tertuliano nada disse de original. Se, ao
contrrio, tomamos seu duplo quia ao p da letra, f-lo-emos dizer que a prpria inpcia do dogma o que o
recomenda aceitao da f, assim como sua impossibilidade garante a sua certeza. Tertuliano t-lo- pensado?
No era incapaz de tanto.
25
BOEHNER, GILSON. Histria da Filosofia Crist. p. 134: (...) se a f no propusesse nada de
incompreensvel, ela deixaria de ser crena, para transformar-se em cincia e conhecimento.

Ademais, teria Tertuliano querido dizer que, enquanto abandonada a si mesma, a razo
est propcia a cair em inmeros erros26 e que o encontro com a verdade somente possvel
na f e pela f?27 Controvrsias parte, uma coisa certa: a famosa frmula credo quia
absurdum nunca fora pronunciada por Tertuliano.28 Alis, seria mesmo irresoluto crer que
um orador tivesse colocado o verdadeiro no absurdo.29
Passemos s consideraes finais do nosso texto.

Concluso

Segundo o direito romano a posse de uma propriedade pode ser reivindicada por
aquele que a habita, pelo tempo que este disps dela. Ora, fazendo uma analogia, Tertuliano
reivindica, contra os gnsticos, a pertena das Escrituras Igreja, que, desde os tempos
antigos, lana mo dela. Agora bem, para que esta pertena da Igreja se justifique, mister
que ela salvaguarde a tradio, contra os que propugnam o livre exame das Escrituras. Para
preservar o depsito da f, defende Tertuliano que o fiel deve aceitar integralmente a f que
lhe foi comunicada pela Igreja, e guard-la e transmiti-la tal qual a recebeu. Desta feita, na
perspectiva do nosso orador, no se coaduna com a postura de um cristo questionar a sua f,
nem especular sobre ela. A quem descobriu a verdade em Cristo, importa aderir a ela sem
pestanejar. Neste sentido, parece-lhe deveras inquestionvel, que o gnio especulativo dos
filsofos nocivo f crist, pois incita o livre exame e as vs curiosidades, o que caracteriza
uma rompimento com a tradio dos antigos. Pelo que se lhe afigura que a filosofia, longe de
ser til f crist, -lhe sobremaneira malfica. Chama os filsofos de os patriarcas dos
hereges. Se certo que Tertuliano negue qualquer possibilidade de conciliao entre f e
filosofia, no de todo claro que estenda este desacordo ao binmio f e razo.

26

Idem. Ibidem: E possvel que Tertuliano queira dizer apenas que a razo, quando abandonada a si mesma,
incide forosamente em erro, a menos que demande a prpria fonte da verdade, que Deus (...).
27
Idem. Ibidem: Este encontro com a verdade se realiza na f e pela f.
28
Idem. Ibidem: Em qualquer hiptese, a frmula credo quia absurdum jamais foi empregada por Tertuliano
29
GILSON. A Filosofia na Idade Mdia. p. 108: Se foi isto que quis dizer (ou seja, que a crena se torna
crvel por sua inpcia), a posteridade no o traiu ao resumir sua atitude na frmula lapidar: Credo quia
Absurdum. Pensamento totalmente original, desta vez, mas hesitamos em crer que mesmo um orador tenha posto
o critrio do verdadeiro no absurdo.

BIBLIOGRAFIA
BOEHNER, Philotheus, GILSON, Etienne. Histria da Filosofia Crist: Desde as Origens
at Nicolau de Cusa. 7a ed. Trad. Raimundo Vier. Petrpolis: Vozes, 2000. pp. 130 a 138.

GILSON, Etienne. A Filosofia Na Idade Mdia. Trad. Eduardo Brando. So Paulo: Martins
Fontes, 1995. pp. 105 a 110.

TERTULIANO. Apologtico. In: REALE, Giovanni. ANTISERI, Dario. Histria da


Filosofia: Patrstica e Escolstica. 2 ed. Trad. Ivo Storniolo. Rev. Zolferino Tonon. So
Paulo: Paulus, 2005.

_____. De Anima. In: BOEHNER, Philotheus, GILSON, Etienne. Histria da Filosofia


Crist: Desde as Origens at Nicolau de Cusa. 7a ed. Trad. Raimundo Vier. Petrpolis:
Vozes, 2000.

_____. De Carne Christi. c. 7. In: BOEHNER, Philotheus, GILSON, Etienne. Histria da


Filosofia Crist: Desde as Origens at Nicolau de Cusa. 7a ed. Trad. Raimundo Vier.
Petrpolis: Vozes, 2000.

_____. De Praescriptione Haereticorum In: GILSON, Etienne. A Filosofia Na Idade


Mdia. Trad. Eduardo Brando. So Paulo: Martins Fontes, 1995.

_____. Sobre a Carne de Cristo. In: REALE, Giovanni. ANTISERI, Dario. Histria da
Filosofia: Patrstica e Escolstica. 2 ed. Trad. Ivo Storniolo. Rev. Zolferino Tonon. So
Paulo: Paulus, 2005.

_____. Sobre a Prescrio Contra os Herticos. In: REALE, Giovanni. ANTISERI, Dario.
Histria da Filosofia: Patrstica e Escolstica. 2 ed. Trad. Ivo Storniolo. Rev. Zolferino
Tonon. So Paulo: Paulus, 2005.

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