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Contracapa

Gary J. Oliver
COMO

Acertar
DEPOIS QUE VOC J

Editora Betnia
BELO HORIZONTE 1 999
www.semeador.forumeiros.com
Semeando a Palavra
Crditos : Marco Telogo

Do ORIGINAL

How to Get h Right After You've Gotten It Wrong

Copyright 1995 by Gary J. Oliver


Copyright 1999 by Editora Betna
PUBLICADO ORIGINALMENTE POR

Victor Books Whcaton, Illinois, 60187


TRADUO :Myrian
REVISO: Lilan

Talitha Lins

Barreto Verssimo

CAPA: Marcelo Silva

e Kleber Faria

FOTO DA CAPA Photodisc

COMPOSIO E IMPRESSO Editora

Betnia

4
Ficha catalogrfica elaborada por Ligiana Clemente do Carmo. CRB 8/6219

Oliver, GaryJ.
Como acertar depois que voc j errou / Gary J. Oliver; traduo de Myrian Talitha Lins; reviso de
Lilian Barreto Verssimo. - Belo Horizonte: Betnia, 1999.
208 p.; 21cm.

Ttulo original: How to get it right after you've gotten it wrong, c!995.
ISBN 978-85-358-0003-6
CDD241.5
L - EDIO , 1999

E proibida a reproduo total ou parcial deste livro, sejam quais forem os meios empregados: eletrnicos,
mecnicos, fotogrficos, gravao ou quaisquer outros, sem permisso por escrito dos editores.
TODDS DS DIREITOS RESERVADOS PELA

Editora Betnia S/C Rua Padre Pedro Pinto, 2435, Venda Nova
31570-000 Belo Horizonte, MG Caixa Postal 5010, 31611-970 Venda Nova, MG
PRINTED IN BRAZIL

Sumrio
Captulo 1 Exergando Deus Em Meio As Falhas ..................................................................................... 6
Capitulo 2 Por Que Os Mais Espirituais Erram? .................................................................................... 22
Captulo 3 Uma Anatomia Do Erro ....................................................................................................... 35
Captulo 4 Como Deus V Nossos Erros ............................................................................................... 51
Captulo 5 Superando As Falhas 1 Parte .............................................................................................. 63
Captulo 6 Superando As Falhas 2 Parte ............................................................................................... 78
Captulo 7 Lies Que Aprendemos Com As Falhas.............................................................................. 94
Captulo 8 Superando O Medo De Errar .............................................................................................. 110
Captulo 9 Superando Os Erros Sexuais E Morais ............................................................................... 127
Captulo 10 O Caminho Que Conduz A Maturidade ............................................................................ 142
Captulo 11 Como Ajudar Um Amigo Que Falhou .............................................................................. 153
NOTAS .............................................................................................................................................. 162

Dedicatria
Para Carne, minha esposa.
Seu grande amor por Jesus, seu carinho por mim e pelos garotos, sua fiel amizade e
sua firme determinao de manter um bom relacionamento comigo so apenas alguns dos atributos
que me inspiram, a am-la muito. Deus a tem usado, mais que a qualquer outra pessoa, para ensinarme a acertar aquilo que fiz de errado, e eu j lhe disse que isso talvez demore um pouco. Voc e
sempre ser meu nico amor.
Para meus filhos Nathan, Matthew eAndrew.
Vocs encheram minha vida de riso e alegria. Ensinaram-me a ter compaixo, carinho e
pacincia. Com vocs tambm aprendi a ouvir. Sua afeio por mim e seu amor por Jesus so
riquezas de valor inestimvel. uma grande honra e um enorme privilgio ser o pai de vocs.

Agradecimentos
Dentre os livros que escrevi, este foi o mais difcil. Contudo, durante o
perodo em que trabalhei nele, recebi apoio, incentivo e sugestes de vrias
pessoas, que regularmente oraram por mim e a quem me submeti para
prestao de contas. A todas, meu apreo e sincero agradecimento. So
elas: Chip e Cheryl Carmichael, Douglas e Joyce Fiel, Monte Hasz, Bill e
Lyndi McCartney, Randy e Holly Phillips, James e Belinda Ryle, Ed e
Lanell Schilling, Dale e Liz Schlafer, Greg Smalley, Jim e Barbara Tallant,
Dan e Lynn Trathen, Warren Wiersbe, Norman e Joyce Wright.
Agradeo ainda a Mark O. Sweeney, que por muitos anos foi vicepresidente da editora Victor Books bem como seu editor. No fosse por sua
colaborao, talvez este livro nem tivesse sido escrito. Devo uma palavra
de reconhecimento tambm a Larry K. Weeden, um homem notvel como
marido, pai e humorista e um talentoso revisor.
Meus agradecimentos ainda ao dedicado pessoal que trabalha comigo
em Southwest Counseling Associates (Psiclogos associados de
Southwest). O amor que vocs devotam a Deus, seu interesse em crescer
sempre e seu empenho em buscar aprimorar-se em tudo constituem uma
fonte de inspirao para mim.

Captulo 1 Exergando Deus Em Meio As Falhas


Don foi um dos melhores amigos que tive no seminrio. Amava muito
a Deus e era um marido e pai dedicado. Alm disso, possua um
maravilhoso senso de humor. Fizemos amizade assim que nos conhecemos.
Durante os trs anos do curso, andvamos sempre juntos. Estudvamos,
orvamos, ramos, chorvamos, divertamo-nos, acampvamos e pescvamos na companhia um do outro. Acho at que se eu no tivesse contado
com a ajuda dele, teria levado bomba em Grego. Um dos melhores sermes
que ouvimos na classe, no ltimo ano, foi o dele. Falou sobre Romanos 8.14.
Terminado o curso, ele, Karen, sua esposa, e os filhos se mudaram da
Califrnia para Nova Jrsei, onde ele foi pastorear uma pequena igreja. E
no demorou muito, a congregao comeou a crescer. Nos primeiros anos,
correspondamo-nos com freqncia e telefonvamos um para o outro
constantemente. Com o passar do tempo, porm, a comunicao entre ns
foi rareando, at ficar limitada ao tradicional carto de Natal e a ligaes
espordicas.
No ano passado, no recebi o costumeiro carto de boas festas de Don.
Como j fazia mais de ano que no nos falvamos, resolvi telefonar-lhe.
Liguei para a secretaria da igreja e quase no acreditei no que me disseram.
Don no era mais pastor ali, informou-me a secretria. Pelo seu tom de voz,
percebi que havia algo errado. Ento liguei para a residncia dele.
Karen atendeu ao telefone. Aps os cumprimentos iniciais, disse-lhe
que queria falar com Don.
- U, voc no ficou sabendo? indagou ela.
- Sabendo de qu?
Foi ento que ela me contou que Don, havia oito meses, solicitara
demisso do pastorado da igreja, entrara com um pedido de divrcio e se
mudara para Indiana. Conforme relato dela, que o prprio Don confirmou
mais tarde, quando lhe telefonei, ele comeara a sentir-se entediado no
ministrio. Em seguida, envolvera-se emocionalmente com a esposa de um
dicono. Havia principiado o relacionamento como uma amizade, mas
acabara tendo um "caso" com a moa. Karen percebera que estava
ocorrendo um distanciamento entre ela e o marido e sugerira que
procurassem aconselhamento. Contudo Don replicara:
"Quem conhece a Bblia como eu conheo no deve precisar de
aconselhamento!"
Que situao triste! Que perda intil! Um homem correto decidira
abandonar a esposa, os filhos, os amigos, o ministrio e abrir mo de seu
bom nome e de sua f! Alm de cometer um erro, passara a viver em erro.

Mimi era uma jovem senhora de 34 anos, com trs filhos. Quando
criana, entendera que o amor dos pais por ela no era incondicional;
dependia do seu comportamento.
"Quando eu era pequena", disse-me com voz trmula e lgrimas nos
olhos, "aprendi que era errado ter raiva. Sempre que me irritava, meus pais
tratavam-me com frieza. Lembro-me bem de que, naquelas situaes, me
sentia muito s e julgava-me uma pessoa muito ruim."
No admira, portanto, que ela houvesse absorvido o seguinte conceito:
"Se eu extravasar raiva, eles no vo gostar de mim." Afinal passara a ter
medo at de sentir raiva. Em vez de aprender a utilizar a irritao para
fortalecer e definir melhor sua identidade, criara o hbito de ignor-la.
Procurava agradar a todo mundo e tornara-se hbil em adivinhar os
interesses dos outros para satisfazer-lhes a vontade. Ela me procurou
buscando aconselhamento porque estava tendo grande dificuldade em
controlar seu gnio.
"Durante algum tempo, vai tudo bem", explicou. "Mas num dado
momento, basta uma pequena provocao para eu perder a calma. No
comeo, a irritao ia aumentando aos poucos. Hoje em dia, porm, de
repente, comeo a gritar com as crianas e a agredir meu marido."
Mini passara a vida toda reprimindo a raiva. Agora esse sentimento
parecia um vulco prestes a entrar em erupo, cuja presso interna
aumentava cada vez mais. Ela sentia vergonha disso e alimentava fortes
sentimentos de culpa, Como nunca conseguira entender e controlar a raiva,
esta principiava a domin-la.
Don e Mimi eram bem diferentes um do outro. O fracasso mortal dele
fora causado por decises insensatas e um pecado ostensivo. O erro dela se
devia aos maus hbitos que adquirira e falta de bons exemplos na
infncia. Ambos se sentiam desanimados, derrotados e meio perdidos.
Todos ns conhecemos pessoas que erraram. E so muitas as palavras
que descrevem esse fato. Todos ns cometemos muitos erros, embora no
gostemos de reconhec-los. E seja qual for a dimenso, a intensidade, o
alcance e o "formato" do erro, ele sempre vem acompanhado da inquietante
c incmoda sensao de que fracassamos, de que somos incapazes,
imperfeitos.
Ns abominamos nossos erros, quer eles ocorram em particular, como
foi o caso de Mimi, ou sejam do conhecimento do pblico, como sucedeu a
Don. Sempre detestamos errar, no importa quantas vezes o faamos, nem
o nmero daqueles que tenham conhecimento de nossos atos. Nunca nos
acostumamos s nossas falhas, e nosso desejo que no se repitam.
Alm disso, o erro vem sempre acompanhado de uma sensao de

vergonha, de desconforto e de esvaziamento interior. E isso se d quer se


trate de falta grave ou no; quer sejamos totalmente culpados ou vtimas
inocentes; quer tenhamos conseguido evit-la ou impedi-la por um bom
tempo e depois tenhamos falhado redondamente; quer ela deixe uma leve
mancha em nossa "ficha" ou destrua totalmente nossa reputao,
desqualificando-nos para o ministrio cristo.
Podemos dar-lhe o nome que quisermos. Chamemos de falha, um
desacerto, um mal passo, um tropeo, um revs, unia derrota, um
descuido, um desastre, um lapso, um engano, um azar, uma mancada, um
equvoco, uma perda, uma tragdia, uma decepo, etc. Os que nos cercam
e aquela vozinha interior que no conseguimos calar chamam de erro.
Se eu pedisse ao leitor que fizesse uma lista dos seus dez maiores
temores, quais voc citaria? Qual seria o primeiro item da lista? Fiz essa
indagao a centenas de pessoas, e a maioria, muitas das quais eram
crentes, colocou o medo de errar entre os cinco primeiros.
Esse temor possui vrios aspectos. Em primeiro lugar, h o receio de
cometer erros. Logo em seguida a esse, vem o medo de que algum saiba.
Esse leva a outro (que para alguns chega a ser apavorante): o medo do que
ir acontecer quando descobrirem o que fizemos. Talvez zombem de ns,
nos menosprezem ou at cortem relaes conosco.
O que fazemos ento? O que todos vm fazendo desde o princpio dos
tempos. A Bblia revela em Gnesis que quando Ado e Eva pecaram logo
se esconderam de Deus e um do outro. Tentaram encobrir seu erro. O ser
humano, com sua natureza decada, tem a tendncia de ocultar suas falhas e
erros ou ento jogar a culpa em outros. E alguns so muito hbeis nas duas
atitudes. Foi assim que o primeiro casal agiu, e o que ns tambm
fazemos. O "Charlie Brown" j expressou isso assim:
"Pra mim no existe problema difcil. Posso fugir de qualquer um."
E no so s os incrdulos que tm esse tipo de reao. Vamos pensar
uni pouco. Se alguns aliengenas chegassem terra e fossem visitar uma
igreja evanglica qualquer, iriam achar que ningum ali cometia erros. No
culto de testemunhos, sempre ouvimos depoimentos maravilhosos daquilo
que Deus est operando em nossa vida. Na reunio de orao,
apresentamos inmeros pedidos acerca dos problemas e dos erros de
outros. Raramente algum reconhece suas prprias falhas e pede a Deus
que o ajude a tirar lies delas.
Por favor, no me entenda mal. claro que no h nada errado em
querer acertar sempre, em desejar agir da melhor maneira possvel. Deus
quer isso. Ele tem prazer em abenoar seu povo. Quer levar-nos a ser mais
que vencedores.

A questo, porm, que muitos crentes assimilaram a definio


mundana de vencer. Deixaram de buscar o crescimento, para procurar a
perfeio. E a idia que temos de perfeio uma total ausncia de falhas
ou erros. Nosso anseio de ser os melhores acaba se tornando o ponto central
de nossa vida. Com isso, passamos a associar nosso senso de segurana, de
identidade e de valor prprio a uma incansvel busca da perfeio. Nessa
situao, nunca nos damos por satisfeitos com nada. E desse modo
corremos o srio perigo de falhar.
Por que ser que temos tanto medo de errar? Por que isso praticamente
se tornou uma temida "letra escarlate"? 1 Por que nos empenhamos tanto em
negar nossas falhas e em ocultar nossas fraquezas? Como foi que
aprendemos a temer o fracasso?
Alm de j havermos nascido com essa reao equivocada para com
as falhas cometidas (atitude que herdamos de Ado e Eva), desde pequenos
sempre achamos quem a reforce em ns. Antes mesmo de conseguirmos
desenvolver a habilidade de fazer raciocnios abstratos, ficamos sabendo
que agir certo bom e que errar ruim. Assimilamos tambm o conceito
que nossos pais e outras pessoas tm desses termos. E nem temos
conscincia de que o estamos assimilando.
Em algumas famlias, como no caso de Mimi, o amor um "prmio"
por bom comportamento. A punio pelos erros cometidos a sonegao
de afeto e carinho. Nesses casos, a criana entende que ser amada se for
perfeita. Se cometer alguma falha, ser rejeitada. Quem se sai bem nos
estudos ou nos esportes recebe estmulos, prmios e elogios. E muitas
vezes tais recompensas so seguidas de um toque fsico - um abrao ou um
beijo. Nesses momentos, o pequeno percebe claramente que tem valor e
amado. Quando erra, porm, sofre castigos, humilhaes e, por vezes, at
ignorado. E o toque fsico, nesse caso, raramente carinhoso, caloroso e
confortador. Assim, ele no compreende que seu valor intrnseco independe
de como age ou deixa de agir.
Ao perceber com tal clareza que nossos erros nos so custosos, e que
nossos pais e professores reagem negativamente a eles, procuramos criar
estratgias para neg-los, escond-los e distorc-los. Ao mesmo tempo,
tentamos ressaltar e ampliar nossas virtudes; e at inventar algumas.
Quando terminamos os estudos e entramos na vida profissional, logo
descobrimos que tambm nessa esfera, onde desejamos "vencer", muito
arriscado reconhecer erros e falhas. A a fachada de sucesso pessoal ainda
mais valorizada. As "apostas" so bem elevadas. O que est em jogo
nosso respeito prprio, nosso bom nome, nosso ganha-po e at nosso
1

Aluso ao romance A Letra Escarlate, ambientado no sculo XVII, onde a personagem principal, por ter
cometido adultrio, condenada a andar com um A de cor vermelha pregado na roupa. (N. da T.)

10

anseio de sobrevivncia.
Por que um livro sobre falhas e erros?
H muitos anos venho desejando escrever este livro. Contudo ficava
sempre com a impresso de que ningum iria querer ler uma obra com a
palavra errou no ttulo. Por isso, resolvi dedicar-me a outros interesses.
Entretanto Deus no deixou que a idia sasse de minha mente.
Constantemente me relembrava o quanto era necessrio ensinar os crentes a
encarar os erros pela perspectiva dele. Eles precisavam saber o que ele
capa/ de realizar em cada um de ns por meio das falhas que cometemos. E
disso que quero tratar nestas pginas: as maravilhas que o Senhor pode
operar a partir dos erros humanos.
Comecei a trabalhar com discipulado em 1967, numa pequena igreja
em Anaheim, Califrnia. No contato com aqueles crentes novos, desejosos
de crescer em Cristo, deparei-me com algumas perguntas que, ainda hoje,
trinta anos depois, ocorrem a mim e a outros.
Uma das partes do programa de discipulado constava de estudar as
promessas de Deus para o crente. Sabendo que um dos melhores modos de
entend-las era decor-las, memorizvamos uma promessa por semana.
Todas as vezes que nos reunamos, recitvamos a que havamos decorado
durante a semana e recordvamos as que j tnhamos estudado nas
anteriores. Era um exerccio espiritual muito estimulante e proveitoso.
Contudo, ao analisar as promessas, aqueles novos convertidos faziam
algumas indagaes.
Em Joo 10.10, por exemplo, Jesus afirma o seguinte: "... eu virn para
que tenham vida e a tenham em abundncia." Em Efsios 3.20, Paulo
ensina que Deus quer "fazer infinitamente mais do que tudo quanto
pedimos ou pensamos". E em Filipenses 4.13, o apstolo diz que, por meio
de Cristo, que nos fortalece, podemos tudo. Esses textos constituem
maravilhosas promessas de Deus, todas perfeitamente vlidas.
Contudo a que reside o problema. Se Jesus veio dar-nos vida
abundante, se ele quer que essa vida seja infinitamente melhor do que tudo
quanto pedimos e pensamos, e se podemos tudo por meio de Cristo que nos
fortalece, ento por que estamos sempre falhando? Por que cometemos
repetidamente os mesmos erros? Por que os crentes vivem anos e anos
seguindo a mesma rotina moral e comportamental? Por que somos
dominados pelo medo de errar? Ser que podemos aprender alguma lio
com nossos erros? Como? Errar prova de imaturidade ou parte do
processo de amadurecimento?
No meu ministrio, que j dura mais de trinta anos, tenho conhecido
muitos crentes que se esforam para crescer, mas parecem emperrados.

11

Querem ser vencedores, mas sentem-se eternos fracassados. Alguns


continuam tentando. Outros se contentam em levar urna vidinha que parece
segura e estvel, mas que acaba sendo de mediocridade e estagnao. E,
alm de ter conhecido muitos crentes com essas caractersticas, eu prprio
tenho sido assim.
Nesses anos todos, tenho recebido em meu gabinete pessoas que se
mostram desalentadas pelas lutas, dificuldades e decepes que a vida lhes
traz. E muitas s procuraram o aconselhamento em ltimo recurso. Depois
de conversar com tanta gente, fiz uma descoberta que considero fenomenal.
Trata-se de algo que eu j vinha observando havia anos, mas que me
parecera to simples que no lhe dei ateno.
Na maioria dos casos, o que levava algum a marcar uma consulta era
um problema que lhe acontecera muito tempo antes. A questo era que, em
vez de buscar identificar bem a situao, de entend-la e de tentar aprender
alguma lio com o erro, essas pessoas haviam procurado livrar-se dele o
mais depressa possvel e depois fazer de conta que nem havia ocorrido. A
curto prazo, isso parecia dar certo. Pouca gente ficava sabendo do
acontecido, e assim o bom nome delas no ficava comprometido. Seu
orgulho pessoal permanecia intacto. Com isso, armando-se de um otimismo
mope, seguiam em frente, ao encontro do prximo desafio que a vida
apresentasse.
Infelizmente, porm, prosseguiam despreparadas e mal ajustadas. Por
qu? Porque no reconheceram o problema que as levara a cometer aquela
primeira falha, nem o definiram claramente, nem o resolveram, nern o
analisaram, nem tiraram lies dele. Era inevitvel, ento, que passadas
algumas semanas, ou meses, ou anos, ele voltasse a ocorrer. S que agora
vinha ampliado e era um pouco mais doloroso. Por isso tambm seria mais
difcil ignor-lo.
Entretanto, embora o sofrimento fosse maior, a reao delas ainda era
a mesma de antes. Minimizavam a questo, negavam-na, racionalizavamna, no lhe davam ateno e prosseguiam em frente. Afinal, porm,
atingiam uma condio em que no conseguiam mais ignorar o problema e
eram obrigadas a procurar aconselhamento. O dilema se tornara to complexo e penoso que eram foradas a fazer algo para resolv-lo. Isso o que
acontece grande maioria das pessoas. S vo em busca de auxlio quando
o sofrimento se torna mais srio que o medo.
O fato que ns no enxergamos o valor intrnseco do erro. No
entendemos que uma das melhores maneiras de evitar falhas futuras
encarar as que cometemos no presente e tentar tirar lies delas.
Precisamos deixar que Deus nos fale em meio ao erro.
Como voc age, meu irmo? Como reage diante de suas falhas? O que

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tem aprendido com seus erros?


Na verdade, neste livro no focalizamos as falhas humanas, mas o
papel que elas tm em nosso processo de santificao. Tratamos do
maravilhoso amor de Deus por ns, do anseio dele em que cresamos e
amadureamos. Ressaltamos o fato de que ele nos concede tudo de que
precisamos para sermos conformes imagem do Senhor Jesus Cristo.
O que a falha?
Em que voc pensa ao ouvir a palavra falha? Como a conceitua? Ela
vem de um termo latino que significa "falta, defeito". Podemos defini-la
como o no alcance dos fins propostos; aquilo que insuficiente ou deixa a
desejar. Quando falhamos, demonstramos ser ineficientes, fracassados ou
no-confiveis. Pode-se dizer que sofremos uma derrota.
Em muitos casos, cometer uma falha implica uma crise emocional que
seguida de muita angstia e confuso mental. "A falha no meramente
um insucesso, mas uma fora com caractersticas prprias. Na maioria das
vezes, ela bastante penosa. Nesse aspecto, possui uma dolorosa
semelhana com o sofrimento da morte e do nascimento. Na realidade, ela
ao mesmo tempo morrer e nascer, e temos de encar-la como tal."
A falha pode ser algo que cometemos ou que nos sucede. Geralmente
ela no implica s isso; vai um pouco alm. Pode tambm ser uma
interpretao que damos a algo que nos acontece. E essa viso da situao
determina o modo como ela nos afetar. Como veremos num dos prximos
captulos, tal verso dos acontecimentos exerce um papel importante em
nosso amadurecimento. Podemos dizer que nossa conduta num
determinado evento foi falha ou ento que ns prprios falhamos. Neste
livro, estaremos tratando das duas idias.
O caminho que conduz maturidade acidentado e cheio de desvios.
Quando comeamos a achar que estamos indo bem, que est tudo sob
controle, que nossa vida est no "piloto automtico", de repente acontece
algo. Parece que batemos em algum obstculo e acabamos constatando que
estamos em outra estrada. E nem sabemos como fomos parar nela.
O mais incrvel nisso tudo, porm, que esse fato, que de incio parecia
um revs, pode ser exatamente o contrrio. Uma situao que, sem a
perspectiva divina, lembra um fracasso moral, colocada nas poderosas
mos do Senhor pode tornar-se um instrumento dele para o nosso
crescimento espiritual. Se negarmos a existncia dos erros, no poderemos
obter sucesso na vida crist. Qualquer circunstncia que dolorosa ou nos
faz sentir indignos (como nossos erros, reveses, raiva, crueldade, nossa
tendncia para o egocentrismo ou a recordao de abusos e maus-tratos que
sofremos) pode vir a fomentar outros erros ou ento tornar-se a matria-

13

prima de um alicerce mais slido para nossa vida. Se aprendermos a


compreend-la, a dar-lhe o devido valor e a lev-la cruz, poderemos, por
meio dela, fortalecer-nos e crescei em sabedoria.
O poeta ingls John Keats expressou essa idia muito bem quando
afirmou: "Num certo sentido, uma falha o caminho que nos conduz ao
acerto, assim como a descoberta de que algo falso nos leva a buscar o que
verdadeiro. E a cada nova experincia que vivemos, descobrimos alguma
forma de erro, que da para a frente procuraremos evitar a todo custo."3
Quando Deus comeou a revelar-me que meu conceito de falha era
equivocado, a primeira indagao que me veio mente foi:
"O que a Bblia ensina sobre isso?"
E nem precisei procurar muito. Logo percebi que h vrias referncias
a esse assunto na Palavra de Deus. Em toda ela, de Gnesis a Apocalipse,
encontramos o registro de diversos erros humanos. Descobri que todos ns
temos muito em comum com Ado e Eva, com os filhos de Israel, com
Davi, Tome e Pedro.
Alis, basta abrir em Hebreus 11 e ler a galeria dos "heris da f". Ali
esto os nomes de No, Abrao, Sara, Isaque, Jac, Moiss e Raabe. Todos
eles erraram, mas no fim saram vitoriosos por haverem aprendido alguma
lio com o erro.
Contudo, para que ns tambm triunfemos, precisamos conhecer cinco
fatos relativos ao erro.
Cinco fatos relacionados com o erro
l. No se pode evitar o erro.
Infelizmente, no d para nossa me escrever um bilhetinho aos
professores da escola da vida, dizendo que hoje vamos faltar de aula. Se h
algo infalvel na existncia humana justamente o fato de que cometemos
erros, sofremos reveses, falhamos e fracassamos. certo que um cadver
nunca erra. Est sempre calmo, tranqilo e quieto. Mas tambm no realiza
nada. Contudo ns que temos vida consciente e tentamos realizar algo, por
menor que seja, sempre temos a possibilidade de falhar.
E nisso no importa nossa idade, nosso Q. I. nem nosso grau de
espiritualidade. Vejamos o apstolo Paulo, por exemplo. Quando ele
escreveu a carta aos romanos, j havia feito trs longas viagens
missionrias. Levara a mensagem do evangelho s provncias ocidentais do
Imprio Romano. Sofrer perseguies, ganhara muitas almas, efetuara o
discipulado de novos convertidos e fundara diversas igrejas. E ele no era
simplesmente um homem que conhecia a Palavra de Deus. Inspirado pelo
Esprito Santo, ele: escreveu a Palavra.
Ento achamo-nos diante de um gigante da f, um homem santo, sbio

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e amadurecido. Contudo, em Romanos 7, vemos que ele ainda tinha lutas,


bloqueios e cometia erros. Vejamos os versos 15 a 23.
"Porque nem mesmo compreendo o meu prprio modo de agir, pois
no fao o que prefiro e sim o que detesto. Ora, se fao o que no quero,
consinto com a lei, que boa. Neste caso, quem faz isto j no sou eu, mas
o pecado que habita em mim. Porque eu sei que em mim, isto , na minha
carne, no habita bem nenhum, pois o querer o bem est em mim; no,
porm, o efetu-lo. Porque no fao o bem que prefiro, mas o mal que no
quero, esse fao... Ento, ao querer fazer o bem, encontro a lei de que o mal
reside em mim. Porque, no tocante ao homem interior, tenho prazer na lei
de Deus; mas vejo, nos meus membros, outra lei que, guerreando contra a
lei da minha mente, me faz prisioneiro da lei do pecado que est nos meus
membros." (Vv. 15-19, 21-23.)
Anos depois, vamos encontrar o mesmo Paulo, agora mais velho, mais
sbio e at mais maduro, escrevendo o seguinte aos filipenses.
"No que eu o tenha j recebido ou tenha j obtido a perfeio; mas
prossigo para conquistar aquilo para o que tambm fui conquistado por
Cristo Jesus. Irmos, quanto a mim, no julgo hav-lo alcanado; mas uma
cousa fao: esquecendo-me das causas que para trs ficam e avanando
para as que diante de mim esto, prossigo para o alvo, para o prmio da
soberana vocao de Deus em Cristo Jesus." (Fp 3.12-14.)
Encaremos a realidade. Enquanto tivermos vida e flego, estaremos
sempre a braos com o fato de que temos uma natureza humana cada.
Portanto, a nica questo que deve nos preocupar esta: ser que vamos
passar a vida toda cometendo os mesmos erros, falhando nos mesmos
pontos? Ou vamos parar, olhar, ouvir e aprender com eles? Na verdade, no
devemos dar muita importncia ao erro. Todo mundo tem falhas, at as
pessoas mais corretas. O que deve ter valor para ns deixar Deus ensinarnos a tirar lies de nossos fracassos. Isso ser maduro.
2. Errando, lembramo-nos de que no somos Deus.
Nossas falhas mostram que somos pessoas comuns, falveis,
pecadoras. Parece que estamos convencidos de que Deus no pode usar
esses seus homens comuns e falhos. Achamos que se quisermos ser felizes,
amados e valorizados temos de acertar sempre. Alis, temos de ser
perfeitos.
Entretanto no isso que diz a Palavra de Deus. Lemos em Tiago 5.17
que "Elias era homem semelhante a ns". Atos 4.13 revela que os grandes
apstolos Pedro e Joo eram pessoas comuns, "homens iletrados e
incultos". Lendo o livro de xodo, ficamos sabendo que o extraordinrio
Moiss tambm era um homem comum. Cometeu muitos erros. Alis, ele

15

iniciou seu ministrio com um. Vemos, no captulo 3, que ele entrou em
pnico, pelo temor de cometer erros, quando Deus o chamou para liderar o
povo. Ento se ps a citar tudo quanto era falha, fraqueza e desculpa, para
convencer a Deus de que no se achava altura da tarefa. Depois, porm,
comeou a entender que o ponto central no era ele, mas o fato de que o
Senhor o escolhera para aquela misso.
E quando Moiss afinal se ps a dar os primeiros passos em direo
maturidade, teve uma acolhida muito fria. No foi aplaudido de p nem
nada. Pelo contrrio, encontrou rejeio e menosprezo. Mas ele era novo.
Ainda tinha muito a aprender.
Devido sua impulsividade, imaturidade e incapacidade de controlar a
raiva, ele teve de passar quarenta anos no deserto. Antigamente, eu achava
que essa fase de sua vida tinha sido um "desperdcio". Na verdade, porm,
o Deus todo-poderoso aproveitou esse perodo para aprimor-lo e
transform-lo num lder capaz. Ento, quando ele regressou ao Egito, aps
aqueles anos de obscuridade no deserto, era outro homem.
Assim que Moiss aprendeu a tirar lies de seus erros, Deus pde
us-lo de forma miraculosa. Contudo ele descobriu tambm o alto preo
que pagamos quando no aprendemos isso. Desde jovem, ele tivera
problemas devido sua ira descontrolada. Fora exatamente por causa dela
que precisara fugir do pas. E embora mais tarde houvesse aprendido a
refrear-se, jamais permitiu que Deus o ajudasse a domin-la totalmente.
Afinal, pelo fato de no haver absorvido as lies que poderia ter aprendido
com suas repetidas falhas, acabou sendo impedido de entrar na Terra
Prometida.
Em Filipenses 3.10, Paulo expressa o desejo de conhecer a Cristo "e
o poder da sua ressurreio, e a comunho dos seus sofrimentos". Para mim
muito fcil orar no sentido de conhecer o poder da sua ressurreio.
Contudo raramente peo para participar da comunho de seus sofrimentos.
mediante a luta e a dor decorrentes de nossas falhas, sejam elas grandes
ou pequenas, que nos conscientizamos do que ns somos e de quem ele .
Quem se sente falho, impotente, desanimado, frustrado, limitado,
quem se v como uma pessoa muito comum, saiba que exatamente essa
que Deus usa. A Bblia revela claramente, em vrios textos, que o Senhor
deliberadamente busca os fracos e falhos, pois por meio deles que ele
recebe maior glria. Em l Corntios l, Paulo afirma o seguinte:
Irmos, reparai, pois, na vossa vocao; visto que no foram
chamados muitos sbios segundo a carne, nem muitos poderosos, nem
muitos de nobre nascimento; pelo contrrio, Deus escolheu as causas
loucas do mundo para envergonhar os sbios e escolheu as cousas fracas
do mundo para envergonhar as fortes; e Deus escolheu as humildes do

16

mundo, e as desprezadas, e aquelas que no so, para reduzir a nada as


que so; a fim de que ningum se vanglorie na presena de Deus, " (Vv.
26-29.)
3. Nossas falhas nos levam a buscar a Deus e a ver tudo pela
perspectiva dele.
Nossa falha pode ser o meio pelo qual Deus d-nos um tapinha no
ombro para chamar-nos a ateno. Parece at que ele est dizendo:
"Ol! Voc a! Est lembrado de mim? Lembra-se de que morri e
ressuscitei?"
Assim que nos recordamos do quanto somos falhos, achamo-nos em
posio de enxergar sua graa, sua bondade e seu poder. Examinemos a
vida de Jonas, Moiss e Davi, antes e depois dos erros que cometeram. Eles
mudaram. Tornaram-se diferentes no por haver errado, mas por ter sabido
tirar lies de suas falhas. E com isso amadureceram.
Em meio escurido que cerca uma derrota, temos a tendncia de
ficar olhando o erro, quando deveramos cultivar um olhar de f.
Concentramo-nos naquilo que no conseguimos fazer cm vez de pensarmos
mais no que Deus pode realizar. Sempre que erramos, Satans procura
levar nossa ateno para o riacho seco de nossa falha, a fim de impedir-nos
de enxergar os rios de gua viva que se acham sempre ao nosso dispor.
por isso que, muitas vezes, um fracasso traz consigo uma crise de
incredulidade, que nos obriga a fazer a deciso consciente de tirar os olhos
de ns e de nosso erro para fix-los em Jesus.
Deus gosta muito de edificar sobre os alicerces de nossas fraquezas,
falhas e erros. Com os escombros de nossas corajosas (e s vezes inteis)
tentativas de acerto, ele constri uma vida que lhe d honra e glria. Ns
no quereramos tal material de construo. Contudo ele usa nossa vontade
fraca, nossos recursos inadequados e nossos esforos desconexos,
transformados pelo seu poder. A partir dos destroos de nosso egosmo,
nossa pecaminosidade e nossa insensatez, ele cria algo de muito belo. Bill e
Gloria Gaither expressaram isso muito bem num hino.
Algo de Muito Belo
Se havia anseios nobres e elevados,
Eram os meus.
E as esperanas que eu abrigava no fundo do corao
Eram as melhores possveis,
Mas meus sonhos viraram cinzas, meus castelos desmoronaram,
Minha riqueza tornou-se em perda. Ento envolvi tudo nos trapos de

17

minha vida E depositei aos ps da cruz! Algo de belo, algo de bom, Toda a
minha perplexidade ele entendeu. Eu s tinha a oferecer-lhe abatimento e
lutas, Mas ele pegou minha vida e fez algo de belo. 3
E assim que Deus opera. Ele toma algo que talvez consideremos
comum e intil e o transforma completamente. O salmista afirmou o
seguinte: "Corno um pai se compadece de seus filhos, assim o Senhor se
compadece dos que o temem. Pois ele conhece a nossa estrutura e sabe que
somos p." (SI 103.13,14.) verdade. No passamos de p. Contudo a
Bblia afirma que somos um p que ele ama e que ele criou para ser "um
pouco menor do que Deus", coroado "de glria e de honra" (SI 8.5). Ento
ele pega o p de uma alma temerosa, perfeccionista, empreendedora e que
acha que "sabe tudo", e confere-lhe maturidade, conformando-a imagem
de Cristo.
4. O erro pode ser um sinalizador pelo qual Deus nos avisa que
estamos acomodados a uma rotina e precisamos mudar algo.
Gosto de obter sucesso sempre. Sinto-me bem quando tudo est
correndo tranqilamente. Agrada-me sentir-me confortvel; e certamente a
voc tambm. por isso que, quando tudo vai bem, quando o mar est
calmo e as crises so contornveis, queremos que continue assim. E no
errado desejar isso, pelo menos por algum tempo.
O perigo comea quando ficamos por demais acomodados. Uma vida
demasiadamente tranqila pode cair na rotina. Quando fazemos da
sensao de segurana e da comodidade um santurio que nos defende das
intempries da vida, a a situao se complica.
Algum afirmou que um navio ancorado no porto acha-se
perfeitamente em segurana, mas no para isso que ele existe. No foi
para que ficssemos escondidos no porto que Cristo morreu na cruz em
nosso lugar. No foi para que buscssemos um lugar seguro que ele se
sacrificou por ns. verdade que uma existncia sem muitos riscos parece
mais tranqila e cmoda. Contudo, se empregarmos nosso tempo e nossas
energias procurando formas de escapar dos perigos de uma vida autntica,
perderemos a viso espiritual e teremos uma existncia medocre e
estagnada.
O poeta James Russell Lowell expressou essa idia num poema.
A vida uma folha de papel em branco,
Onde cada um de ns tem de escrever
Suas palavras, sejam uma ou duas,., e depois cessar.
Ento escreva algo de grandioso, mesmo que tenha tempo apenas para
uma Unha. Que ela seja sublime. No crime errar. O crime mirar

18

baixo!4
Uma atitude inadequada diante de uma falha um "cola tudo" que nos
mantm agarrados rotina da imaturidade, da irresponsabilidade e da
mediocridade. O maior erro que podemos cometer ter medo de errar. O
maior perigo que corremos no o de cometer uma falha. Se estivermos
caminhando em direo a determinada meta e fizermos um erro, poderemos
analis-lo e com isso voltar ao caminho certo. Se mantivermos uma atitude
positiva para enxergar o que h de bom nas crticas ou em experincias
adversas, poderemos aprender com elas e fortalecer-nos mais.
Nossos erros sempre nos deixam mais alertas e constituem uma
oportunidade para nos examinarmos a ns mesmos, isso mais proveitoso
do que permanecer seguros e tranqilos naquilo que de valor secundrio.
O erro nos obriga a refletir, a conversar com algum. E pode levar-nos a
abandonar as cercas da vida. Fora-nos a arriscar-nos um pouco.
Em seu livro A Preface to Christian Theology (Um prefcio teologia
crist), John Mackay fala de dois tipos de indivduos. O primeiro
semelhante a um grupo de pessoas postadas na sacada de uma velha
manso, a olhar quem passa na estrada. Esse pessoal da sacada ouve o que
os passantes dizem e fazem comentrios sobre a conversa deles. Comentam
sobre a aparncia deles, a forma como esto vestidos e como andam.
Podem falar sobre as condies da estrada, o tempo que ela j tem de
construda, a razo para que foi feita, onde ela se inicia e onde termina,
bem como a vista que se tem de alguns dos seus pontos mais elevados.
Contudo eles se acham em segurana. So apenas observadores. No
participam da viagem. Todas as observaes que fazem sobre o assunto so
tericas; no prticas.
O outro tipo de indivduo semelhante aos viajantes, os que de fato
pegam a estrada. Esses fazem perguntas assim:
"At onde devemos ir?"
"Para que lado temos de seguir?"
"De que precisamos para chegar ao nosso destino?"
Embora a jornada deles tenha alguns aspectos tericos, o fato que
suas indagaes so de natureza prtica, imediata. Eles no se encontram
"ancorados no porto". Tampouco limitam-se a conversar sobre a estrada.
Esto caminhando nela. Enfrentam problemas que exigem ao e deciso.
Os da sacada so os que se empenham em discusses profundas sobre
as implicaes filosficas, teolgicas e existenciais de cometermos erros. J
os viajantes so os que esto enfrentando o problema, tentando tirar dele
lies proveitosas e seguindo em frente, ainda que penosamente. Pedem
ajuda no apenas para super-lo, mas para crescer por meio dele. S no

19

perde uma competio quem nunca participou dela. S no falha aquele


que no faz nenhuma tentativa. Certa vez o dramaturgo e humorista George
Ade, j falecido, disse o seguinte:
"Qualquer um pode vencer, a no ser que tenha de competir pela
segunda vez."5
Este livro para quem no quer ficar na sacada. para homens e
mulheres que decididamente desejam arriscar-se .1 ser praticantes da
Palavra e no somente ouvintes. Deus quer ajudar-nos a sair do erro e
passar f, a deixar a condio de desvalidos e aprender a ser
esperanosos. Nosso objetivo neste livro mostrar ao leitor como se
consegue isso.
5. O erro um aspecto bsico do sucesso.
Certo dia, o diretor de um banco comunicou a um dos seus vicediretores que iria aposentar-se e que o escolhera para ser seu sucessor na
chefia da empresa. O jovem ficou extasiado pela honra que lhe era
conferida e, ao mesmo tempo, preocupado devido responsabilidade
inerente ao cargo. Assim que se refez do espanto, agradeceu:
- Obrigado, senhor! Em seguida, num tom mais srio, disse:
- Sempre o admirei muito pela sua habilidade frente os negcios.
Qual o segredo do seu sucesso?
O velho diretor ps a mo no queixo, pensou um instante e em seguida
replicou:
- Saber tomar as decises acertadas.
- E como foi que o senhor aprendeu a tomar decises acertadas?
indagou o jovem.
Com um brilho diferente no olhar, o diretor respondeu:
- Tomando algumas erradas.
impossvel separar o fracasso do sucesso; so as duas faces de uma
mesma moeda. Ningum aprende a tomar decises acertadas sem antes
fazer algumas erradas. Quem no assimila as lies dos erros cometidos
nunca poder obter sucesso. E para cometer erros, temos de nos expor e
fazer tentativas.
Pensemos no seguinte. Sempre estamos ouvindo falar nos 714 pontos
que Babe Ruth2 marcou na sua carreira como jogador de beisebol. Contudo
ningum menciona que dele tambm o recorde de tacadas erradas.
Ouvimos muito tambm sobre o fato de Thomas Edison haver inventado a
2

Babe Ruth: famoso jogador de beisebol, dos Estados Unidos. (N. da T.)

20

lmpada incandescente, mas raramente algum cita as centenas de fracassos


que ele conheceu antes de conseguir essa vitria.
Em agosto de 1978, o balo "Double Eagle II" pousou numa plantao
de cevada na cidade de Miserey, Frana. Pela primeira vez tinha xito a
travessia do oceano Atlntico num balo. Contudo essa no era a primeira
tentativa. Entre 1873 e 1978, foram feitas treze tentativas, que terminaram
em fracasso. A prpria tripulao do "Double Eagle" j havia feito uma em
1977, que tambm falhara. O balo acabara pousando na Islndia. Afinal,
porm, o "Double Eagle II" conseguiu completar com sucesso um vo de
seis dias, partindo da Ilha Presque, no Maine, e chegando a Miserey, na
Frana.
Quais foram os fatores que determinaram a diferena entre a viagem
fracassada e a vitoriosa? Um deles foi o acrscimo de mais um homem
tripulao. O segundo, e o mais importante, foi a experincia. Maxie
Anderson, um dos que participaram da empreitada, explicou o seguinte:
"Acho que impossvel algum atravessar o Atlntico sem ter tido
experincia. E essa uma das razes por que ningum conseguira antes. O
que determina o sucesso de qualquer empreendimento saber tirar proveito
dos erros cometidos."'1
Mas, por favor, no me entenda mal. No estou defendendo a idia de
que devamos fazer tentativas visando a fracassar; no. O que afirmo que
quando experimentamos reveses e cometemos falhas, que so inevitveis,
devemos procurar encar-los como ocasies para crescermos.
Sempre que cometo um erro, posso aprender alguma lio com ele. E
outros tambm podem. Sempre que algum tem uma falha, muitos podem
obter algum proveito dela, alm daquele que errou. Quando os pais, por
exemplo, reconhecem seus erros diante dos filhos, esto dando a estes um
ensinamento de valor inestimvel. Esto lhes ensinando que so humanos e
que erram. Ento os pequenos aprendem que no faz mal errar, que isso
parte da existncia e necessrio para se ganhar experincia.
Alguns anos atrs, um jovem escritor foi entrevistar Thomas J.
Watson, o lendrio diretor da IBM. No meio da conversa, o industrial lhe
deu um conselho bastante inusitado.
"Essa no bem minha rea de atuao", falou Watson. "Mas quer
que eu lhe d uma frmula para obter sucesso como escritor? muito
simples: dobre seu ndice de erros. Voc est cometendo um engano que
comum a muita gente: achar que a falha inimiga do sucesso. Mas no . A
falha um mestre para ns. um mestre meio cruel, mas o melhor que
existe."
Em seguida, ele olhou para o moo e dirigiu-lhe uma pergunta crtica:

21

"Voc disse que tem em sua mesa um monte de manuscritos


rejeitados? Isso timo! Existe uma razo definida para cada um deles ter
sido reprovado. Voc j os examinou detidamente para descobrir qual
essa razo?"
Esse homem que conversou com Watson era Arthur Gordon, que
acabou se tornando um escritor e editor famoso nos Estados Unidos. Ele
procurara o industrial desejando entrevist-lo, mas recebeu algo de muito
mais valioso: uma nova viso de um fracasso.
"Em meu interior algo mudou. Manuscritos rejeitados? Projetos
devolvidos? No deveria me envergonhar de nenhum deles. Eles eram os
degraus de uma escada e nada mais. Um homem sbio e paciente me deu
uma idia. Ela era muito simples, mas de grande valor. Quem aprende a
tirar lies de suas falhas tem grande probabilidade de chegar aonde
deseja."7
Nossos erros podem at deixar algumas cicatrizes - sentimentos
feridos, relacionamentos estremecidos, um potencial desperdiado, um
casamento desfeito e um ministrio destroado. Contudo Deus pode us-los
tambm para aguar nossa mente, aprofundar nosso esprito e fortalecernos a alma. queles que aprendem a enxergar seus erros com os olhos de
Deus saem da crise com um corao quebrantado, um carter fortalecido e
urna nova conscincia da graa divina.
Voc est disposto a encarar esse desafio?
A elaborao deste livro est sendo um tanto demorada. Escrev-lo
tem sido agradvel, mas ao mesmo tempo penoso. O lado penoso o fato
de que tenho de reviver alguns dos momentos mais desagradveis de minha
vida. Foram ocasies em que, por estupidez, egosmo ou mesmo pecado,
decepcionei a Deus, meus familiares, amigos e at a mim mesmo. Fiquei
admirado ao perceber como a lama e a sujeira de erros passados ficam
grudadas em nossos ps. Espantei-me ao descobrir como fcil sentir de
novo a forte dor dos pecados cometidos. Embora eles j tenham sido
perdoados, o processo muito doloroso. E tenho ficado ainda mais
assombrado ao ver corno fcil permanecermos agarrados a eles.
O lado agradvel que tenho enxergado a mo de Deus em cada
situao, em cada recordao e em todas as ilustraes. Tenho sentido o
quanto ele fiel s suas promessas. Tenho visto Romanos 8,28 aplicado na
prtica. verdade! Ele pode fazer com que todas as coisas cooperem para o
bem daqueles que amam a Deus e que so chamados segundo o seu
propsito.
No preciso que nossas falhas sejam uma perda intil. Nem
necessrio que sejam definitivas. Algum j afirmou que o objetivo das

22

dificuldades da vida tornar-nos melhores, no amargurados. Podemos


passar a vida resmungando ou crescendo.
Voc j se sentiu como que agarrado aos erros? J se achou muito
fraco? Voc comete erros? J se sentiu um verdadeiro fracasso? Quer
crescer e amadurecer espiritualmente? Quer ter uma vida espiritual mais
profunda? Quer que "cada dia com Cristo seja melhor que o anterior"?
Ento continue a ler. Neste livro, fornecemos-lhe um mapa para que
atravesse esse "campo minado" que o erro. Ele foi escrito para voc.
Para pensar
1. Que conceitos acerca das falhas pessoais voc recebeu na infncia?
2. Que mensagens lhe eram comunicadas a seu respeito quando
cometia algum erro?
3. Qual sua primeira reao quando comete um erro?
4. Qual sua primeira reao para com os outros quando eles erram?
5. Voc tem passado a maior parte de sua vida na "sacada" ou na
"estrada"?
Capitulo 2 Por Que Os Mais Espirituais Erram?
"No consigo fazer isso!"
"Nunca vou fazer nada certo!"
"J tentei uma vez e no consegui. Pra que tentar de novo?"
" difcil demais. Desisto!"
Voc j disse alguma dessas frases? Esses pensamentos lhe passaram
pela mente? Pela minha, j. No sei quantas vezes pensei em desistir de
tudo.
Recordo-me de uma ocasio, quando era recm-convertido, em que
estava andando numa praia da Califrnia, sentindo-me muito frustrado e
desanimado. Acabara de voltar de um acampamento evanglico. Ali, mais
uma vez, reconsagrara minha vida a Cristo. Prometera a Deus, com toda a
sinceridade, que observaria meu momento devocional todos os dias pela
manh e fugiria "das paixes da mocidade". Tinha certeza de que dessa vez
resolvera isso de todo o corao e que iria mudar.
Mas em menos de duas semanas, eu me dei conta de que deixara de
fazer minha meditao diria vrias vezes. Alm disso, no fugira das
"paixes da mocidade" com a rapidez com que deveria ter escapulido.
Cedera tentao e falhara diante de Deus. Mais uma vez, fracassara.
Naquele instante, vieram-me mente todas as lamentaes prprias da
auto-condenao, que eu conhecia to bem. Xinguei a mim mesmo de

23

fraco, indigno, estpido, burro, fracassado e hipcrita. Sentia-me frustrado,


via-me como um cristo muito falho e considerava-me mais imaturo e
espiritualmente debilitado que nunca. Minha vontade era desistir daqueles
ideais, e no entendia por que Deus tambm no o fazia. Eleja havia me
dado muitas oportunidades de aprender e de vencer. J perdoara meus erros
diversas vezes. E apesar de tudo, a despeito do conhecimento e da
experincia que eu tinha, falhara novamente.
Depois que amadureci um pouco mais, percebi que muitos crentes
ficam um bom tempo presos nas malhas do desnimo. Obviamente a
mesmo que o diabo nos quer. quando tiramos os olhos de Cristo e os
fixamos em nossas falhas, ficamos to atentos quilo que deixamos de fazer
que perdemos de vista o que ele fez. E o desnimo rapidamente se
transforma em desespero. Com isso, pensamos: De que adianta tentar1?
Nunca serei como Deus quer eu seja!
S comeamos a sair desse "buraco" quando entendemos por que
falhamos tanto e com tanta facilidade. Nos ltimos anos, venho
desenvolvendo uma pesquisa com vrias pessoas, de diversas profisses,
etnias, posies scio-econmicas e denominaes religiosas. Meu objetivo
inicial era descobrir as dez principais razes pelas quais as pessoas erram.
Pouco depois, tive de mudar para "as vinte principais razes" e, em
seguida, para as "trinta principais razes". Afinal, acabei concluindo que o
nmero de razes igual ao de seres humanos.
Entretanto descobri tambm que existem alguns erros ou condies
bsicas que nos predispem para essas razes superficiais, ou nos tornam
vulnerveis a elas. Passei horas analisando as inmeras causas da falha
humana que as pessoas haviam citado, todas aparentemente desconexas
entre si. De repente, foi como se uma luz se acendesse. E no foi uma
lampadazinha qualquer de 25 watts, no. Foi um holofote de mil. Comecei
a perceber certos fatos comuns a todas as situaes.
Notei que a maioria das razes citadas podia ser associada a cinco
fatores bsicos. Com isso, compreendi tambm que se pudermos entender
bem e eliminar esses fatores geradores, pela graa de Deus, poderemos
evitar muitas falhas e sofrimentos desnecessrios. Ento, neste captulo,
quero citar esses cinco fatores e mostrar como podemos corrigi-los.
1. Um compromisso parcial com Deus
Paulo encerra o captulo 3 de sua carta aos efsios com uma orao.
No verso 19, ele pede a Deus que ajude esses cristos a "conhecer o amor
de Cristo, que excede todo entendimento, para que sejais tornados de toda a
plenitude de Deus".
Na primeira vez em que li esse texto, achei-o muito confuso. Parecia

24

meio contraditrio. Aparentemente, o apstolo pedia a Deus que nos


ajudasse a conhecer um tipo de amor que excede nosso entendimento.
Pensemos um pouco. Se ele se acha alm de nossa capacidade de entendlo, como que poderemos conhec-lo? Entretanto, como sei que a Bblia
no se contradiz, convenci-me de que precisava estudar um pouco mais.
Descobri ento que Paulo estava se referindo a dois tipos de
conhecimento. O primeiro o que diz respeito a uma mera aquisio de
informaes e fatos. Chamo a isso "conhecimento intelectual". Os escribas
e fariseus procuravam distinguir-se por meio deste. Tinham bom
entendimento da lei e dos profetas. Alis, foram eles que indicaram aos reis
magos o local onde estes encontrariam o esperado Messias. Contudo esse
saber era apenas intelectivo. Quando o Messias surgiu, alm de no o
identificarem, acabaram crucificando-o.
O segundo tipo de conhecimento o que entra na mente e depois
chega ao corao, o que se torna experincia e transforma nossa vida.
Chamo a isso "conhecimento pessoal, do corao". Pensemos um pouco na
vida de Pedro. O que ele sabia sobre Jesus no era de ouvir falar; ele o
conhecia pessoalmente. Aquele ntimo relacionamento que ele gozava com
o Senhor se desenvolvera atravs de vrios anos de convivncia com ele. E
durante esse tempo de associao com Cristo, Pedro cometera inmeras
falhas e erros.
Sempre achei muito interessante o modo como Jesus tratou o apstolo
no encontro que tiveram junto ao mar da Galilia, aps a ressurreio.
Cristo no o repreendeu por haver dado uma de Zorro e cortado a orelha do
servo do sumo sacerdote. Tampouco o censurou por hav-lo negado.
Tambm no se ps a dar uma aula sobre a maneira correta de pescar. O
que fez ele? Fitou-o direto nos olhos e perguntou-lhe trs vezes: "Tu me
amas?"
E hoje, Jesus faz a mesma indagao a cada um de ns. Depois de
trinta anos de ministrio cristo, compreendi que a resposta que lhe dermos
a cada dia ir determinar a direo de nossos atos naquele dia.
Qual a importncia dessa pergunta? Certa vez um fariseu indagou a
Jesus: "Mestre, qual o grande mandamento na lei?" E Jesus nem
pestanejou. "Amars o Senhor, teu Deus, de todo o teu corao, de toda a
tua alma e de todo o teu entendimento." (Mt 22.36,37.)
No captulo 2 de Apocalipse, est registrada a mensagem que Joo
recebeu para a igreja de feso. Lembremos que essa igreja era constituda
de gente muito importante. Eles se orgulhavam de ser os mais ortodoxos da
poca. Eram conhecidos por suas boas obras, sua dedicao ao servio e
sua perseverana. Alm disso, no suportavam os homens maus. Haviam
posto prova aqueles que se diziam apstolos mas no eram. E tinham

25

passado por adversidades, sem nunca esmorecer.


Contudo, nos versos 4 e 5, encontramos o seguinte: "Tenho, porm,
contra ti que abandonaste o teu primeiro amor. Lembra-te, pois, de onde
caste, arrepende-te e volta prtica das primeiras obras..." Ento, o que
Jesus est lhes dizendo o seguinte:
"Olhe aqui, gente. Reconheo que vocs esto trabalhando muito.
Esto realizando muita coisa. Mas j est na hora de voltar ao que
fundamental."
Eles se orgulhavam de ser uma igreja que pensava e agia
corretamente. Mas Deus disse:
"Estou mais interessado na condio do corao de vocs."
Eu prprio j me dei conta de que algumas das falhas mais graves que
cometi ocorreram em ocasies em que estava me dedicando muito ao
servio cristo. que, pouco a pouco, eu fora tirando os olhos de Deus e
fixando-os naquela atividade; e constatando o quanto eu trabalhava bem. E
j percebi tambm que no sou o nico a ter essa tendncia.
Conversei com centenas de crentes, entre os quais muitos lderes
influentes, que me disseram ter vivido experincia semelhante.
Se voc, leitor, procurar recordar algumas das falhas que cometeu
recentemente, talvez descubra que uma das causas bsicas foi a falta de
persistncia e fidelidade numa comunho de amor com o Senhor Jesus
Cristo. No Sermo do Monte, Jesus ensina o seguinte: "No acumuleis para
vs outros tesouros sobre a terra, onde a traa e a ferrugem corroem e onde
ladres escavam e roubam; mas ajuntai para vs outros tesouros no cu...
porque, onde est o teu tesouro, a estar tambm o teu corao." (Mt 6.1921.) Estou convencido de que sempre que permitimos que algo se torne um
tesouro para ns, ainda que seja o servio cristo, estamos dando o primeiro
passo para errar.
2. Falta de uma total confiana na Palavra de Deus
No primeiro captulo do livro de Josu, encontramos esse novo lder
preparando o povo para entrar na Terra Prometida. Eles haviam passado
quarenta anos viajando pelo deserto. Viviam sonhando com aquela regio
que manava leite e mel. Estavam ansiosos para entrar e achavam-se
dispostos a isso.
Contudo, antes que eles iniciassem a conquista do lugar, Deus falou a
Josu acerca de uma arma secreta. Diz ele no versculo 7: "To-somente s
forte e mui corajoso para teres o cuidado de fazer segundo toda a lei que
meu servo Moiss te ordenou; dela no te desvies, nem para a direita nem
para a esquerda, para que sejas bem-sucedido por onde quer que andares."

26

Prestou ateno nessa ltima parte? Est claro que Deus condiciona o
triunfo do povo obedincia deles Palavra divina. Se decidissem seguir
as verdades que conheciam e no se desviassem delas, teriam sucesso. Eles
estavam encerrando um "desvio" de quarenta anos, do qual ningum tirara
nenhum proveito. Talvez tivessem aprendido alguma lio.
E para que entendessem bem a mensagem, Deus repetiu a instruo,
no sentido de que meditassem na sua Palavra dia e noite. "No cesses de
falar deste livro da lei; antes, medita nele dia e noite, para que tenhas
cuidado de fazer segundo tudo quanto nele est escrito; ento, fars prosperar o teu caminho e sers bem-sucedido" (1.8). Sempre que leio essa
passagem, tenho a impresso de que depois Deus se virou para Josu e
disse:
"Alguma pergunta?"
Em Romanos 12.1,2, Paulo fala sobre a importncia de diariamente
apresentarmos todo o nosso ser e aquilo que temos "em sacrifcio vivo,
santo e agradvel a Deus". No versculo 2, ele ensina que o aspecto
essencial do processo de nos conformarmos imagem de Cristo a
renovao da nossa mente.
O termo "renovar" significa "tornar novo; restaurar o vio, o vigor ou
a perfeio; introduzir profundas mudanas". E por que essa renovao
importante? Diz a Bblia que "como imagina em sua alma, assim ele " (Pv
23.7). Aquilo que colocamos em nossa mente ou que deixamos nosso
pensamento absorver exerce certa influncia em nosso agir. Algum
afirmou o seguinte:
"Toda palavra ou ato mpio ou anticristo que dissemos ou praticamos
comeou com um pensamento mpio ou anticristo. Se tivemos algum
sentimento de dio ou desprezo por algum, foi porque antes abrigamos em
relao a essa pessoa pensamentos de desprezo, que acabaram se
transformando em dio. Todos os pecados visveis que cometemos e que
tanto nos envergonharam perante os outros nasceram de um pensamento
vergonhoso. Sempre que praticamos algum erro contra algum, ns o
executamos primeiro em pensamento. Aquilo em que pensamos seguidamente, mais cedo ou mais tarde se manifestar de forma clara, como uma
expresso visvel desse pensamento."
Encontramos um princpio semelhante expresso em Jeremias 31.21:
"Pe-te marcos, finca postes que te guiem, presta ateno na vereda, no
caminho por onde passaste..." E Warren Wiersbe j observou que "pensar
no mal nos leva a ter maus sentimentos, e pouco depois o corao e a mente
se separam.., Precisamos entender que, embora no possamos ver, nem
pesar, nem medir os pensamentos, eles possuem um poder tremendo".1

27

Havia j muitos anos que eu sabia da importncia da Palavra de Deus.


Tinha memorizado centenas de versculos.
Possua uma vasta biblioteca teolgica. Dedicava muitas horas ao
estudo da Bblia. Contudo passava relativamente pouco tempo
introduzindo-a em meu corao. Ficava horas e horas preparando o
alimento espiritual para outros, mas, por insensatez, no separava muito
tempo para minha prpria nutrio.
Deus teve muita pacincia comigo. Deixou que eu cometesse alguns
erros tolos. E falou ao meu corao por meio de vrios reveses. Eu estivera
pensando que me bastaria ler as Escrituras. Entretanto, certo dia, quando
regressava para casa, ouvi no rdio uma palavra de Charles Swindoll. Disse
ele:
"No pensemos que assimilar a mensagem bblica seja igual
contaminao radioativa, pois no . No basta estar exposto a ela para a
absorvermos."
Foi como se eu tivesse levado um tapa no rosto, de um fato que eu j
conhecia havia muitos anos.
Durante muito tempo, planejei meus afazeres em funo dos servios
que precisava realizar para Deus, em vez de iniciar o dia com ele, dando
assim prioridade ao que realmente importa. Nos ltimos anos, at passara a
levantar-me cedo (para mim). que no sou uma pessoa muito matinal.
Mas Deus me falou por meio de um comentrio de Dietrich Bonhoeffer e
mudou minha maneira de ver esse assunto. Dz Bonhoeffer:
"Imprimimos ordem e disciplina ao nosso dia quando lhe conferimos
unidade. E na orao matutina que vamos buscar essa unidade. Muitos
dos erros que cometemos, como, por exemplo, as horas desperdiadas de
que tanto nos envergonhamos, as tentaes a que cedemos, a fraqueza e o
desnimo no trabalho, a desorganizao e a indisciplina nos pensamentos e
na conversa com outros, decorrem do fato de negligenciarmos a orao
matutina,"
Se voc percebe que caiu na rotina de cometer os mesmos erros vrias
e vrias vezes, obviamente as solues que tem tentado no esto dando
certo. Nesse caso, o melhor a fazer buscar outra alternativa. Ser que voc
tem sido persistente na Palavra e passado um bom tempo ouvindo a voz de
Deus por intermdio dela?
3. Uma compreenso imperfeita de nossa identidade em Cristo
Em Romanos 12.3, Paulo faz a seguinte advertncia: "Porque, pela
graa que me foi dada, digo a cada um dentre vs que no pense de si
mesmo alm do que convm; antes, pense com moderao, segundo a
medida da f que Deus repartiu a cada um." Satans no est muito

28

preocupado em que pensemos de ns mesmo alm ou aqum do que


certo. O que ele quer que no nos vejamos como Deus nos v. E faz tudo
para impedir que compreendamos o que significa estar "em Cristo".
Quando desviamos os olhos da cruz de Cristo e nos pomos a pensar de
ns mesmos alm do que convm, tornamo-nos narcisistas e egocntricos.
Corremos o risco de nos enxergarmos como heris. como disse algum:
"Eu me amo; acho que sou maravilhoso. Quando vou ao cinema, fico
de mos dadas comigo mesmo. Ou passo o brao em volta de minha
cintura, Mas a, quando fico atrevido, dou-me um tapa no rosto
Os personagens bblicos raramente erravam por causa de suas
fraquezas. Geralmente eram seus atributos positivos que os levavam a
incorrer em faltas. Um ponto forte de que descuidamos pode transformar-se
numa fraqueza grave, depois de algum tempo. Muitas vezes, os aspectos
em que nos consideramos mais fortes so onde estamos mais
despreparados, no caso Ir lermos de enfrentar uma batalha. Gordon
MacDonald fez uma afirmao muito acurada nesse sentido. Disse ele;
"Quase todas as nossas derrotas se devem ao fato de no Conhecermos
a ns mesmos, de no termos uma viso clara de nossas potencialidades
(negativas e positivas), de nossas propenses e de nossos pontos fracos."3
Temos a tendncia de ficar olhando s para os pontos fortes e, com
isso, esquecemo-nos da "fora" que nossas fraquezas tm. Sanso cometeu
esse erro. Saul e Davi fizeram o mesmo e ns tambm o fazemos. E como
que isso ocorre? Pegamos um binculo e, pelo lado que amplia tudo,
focalizamos nossos pontos fortes e o sacrifcio que fazemos de ns
mesmos, de nosso tempo e de nossos recursos. Depois viramos a lente e
olhamos os pontos fracos. A, nossa preguia, nosso egosmo, nossas falhas
e nossos maus hbitos mentais ou fsicos nos parecem distantes e
diminutos.
O outro erro pensarmos sobre ns mesmos aqum do que convm. E
h quem confunda esse tipo de mentalidade com humildade. Contudo
existe uma enorme diferena entre as duas idias. Cometemos essa falta
quando nos preocupamos muito com aquilo que ns ternos feito de errado,
em vez de nos concentrarmos naquilo que Cristo fez. Se ficarmos sempre
pensando em nossos erros e falhas, obviamente no estaremos com a mente
voltada para ele. E o quadro que enxergamos a realmente no muito
agradvel. Assim, com pouco tempo, sentimo-nos desanimados e
predispostos a desistir de tudo.
Sempre que quisermos avaliar nossa identidade, essencial que o
faamos pela perspectiva da cruz de Cristo. Seja confessamos nossos
pecados a Jesus e o recebemos como nosso Senhor e Salvador,

29

experimentamos o novo nascimento. Nesse caso, devido obra realizada


por Cristo, ns, que cremos nele, temos muitos pontos fortes. Fomos
justificados e Deus nos perdoou totalmente (Rm 5.1). No estamos mais
debaixo de condenao (Rm 8.1-4). Fomos feitos justia de Deus (2 Co
5.21). Somos co-participantes da natureza divina (2 P 1.4). Recebemos o
Esprito de Deus (l Co 2.12). Fomos batizados no corpo de Cristo (l Co
12.13). Possumos a mente de Cristo (l Co 2.16). Temos acesso direto a
Deus por intermdio do Esprito (Ef 3.12).
Contudo, embora tenhamos muitos pontos fortes, ainda continuamos
com algumas fraquezas. verdade que nos tornamos novas criaturas em
Cristo, mas isso no significa que nossa carne desapareceu como num passe
de mgica; no. Significa que somos uma nova pessoa, com novos recursos
para lutar contra ela. Todavia temos de procurar preparar-nos para esse
combate. Precisamos conhecer nosso inimigo e saber como ele age. Temos
de inteirar-nos dos expedientes de que dispomos e de como podemos uslos.
Quando Satans tentou Ado e Eva, atacou-os em trs reas: a
concupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos e a soberba da vida.
Ao tentar Jesus no deserto, ele dirigiu seus ataques s mesmas reas. Sabe
de uma coisa? Satans muito constante. Quando ele vem contra ns, visa
tambm a essas reas. O apstolo Joo escreveu o seguinte: "No ameis o
mundo nem as cousas que h no mundo. Se algum amar o mundo, o amor
do Pai no est nele; porque tudo que h no mundo, a concupiscncia da
carne, a concupiscncia dos olhos e a soberba da vida, no procede do Pai,
mas procede do mundo. Ora, o mundo passa, bem como a sua concupiscncia; aquele, porm, que faz a vontade de Deus permanece eternamente."
(l Jo 2.15-17.)
4. Subestimar a tentao
Tentar significa "pr prova". Lembremos sempre que a tentao
uma das principais armas que Satans utiliza contra ns. Entretanto o que
ele tenciona usar para nosso mal, Deus pode reverter em bem para ns. Ele
permite que sejamos tentados por diversas razes. A tentao o fogo que
traz superfcie de nosso ser as ligas e impurezas que h em nossa vida (l
Pe 1.6,7). Quando permitimos que Deus as remova, tornamo-nos "ouro
purificado". A tentao pode ajudar-nos a identificar nossos pontos fracos,
revelar-nos novas reas em que podemos crescer, fortalecer nossa f,
conduzir-nos cruz, aumentar nossa confiana em Deus e, pela sua graa,
ajudar-nos a fortificar-nos na virtude.
Lembremos que o fato de sermos tentados no significa que somos
falhos. Isso parte da existncia normal do cristo. A tentao no
pecado. Alis, de certo modo, devemos at ficar alegres ao dar-nos conta de

30

que estamos sendo tentados. John Vianney afirmou:


"No ser tentado que o pior dos males, pois nesse caso temos
razes para crer que o diabo j nos considera propriedade sua."4
Todos ns somos vulnerveis tentao porque ainda conservamos
algumas prticas habituais que adquirimos antes de ser salvos. Muitas delas
tornaram-se reaes automticas a certas situaes. E, em muitos casos,
pelo fato de as repetirmos constantemente, aprofundaram-se tanto que nem
temos conscincia delas. Por isso constituem um alvo fcil para o
adversrio. Mesmo depois de conhecer Jesus, o apstolo Pedro continuou a
ter problemas na rea do domnio prprio. Tiago e Joo se iravam com
facilidade, e Paulo disse que no fazia o que queria, e o que no queria, isso
fazia.
Jesus advertiu os discpulos nos seguintes termos: "Vigiai1 e orai, para
que no entreis em tentao; o esprito, na verdade, est pronto, mas a carne
fraca." (Mt 26.41.) E Pedro ensina que temos de cingir o nosso
entendimento (l P 1.13). Quando cingimos ou preparamos nosso
entendimento, estamos prevendo conflitos e tambm preparando-nos para
eles. Desse modo, menos provvel que sejamos pegos de surpresa por um
ataque traioeiro.
Davi foi um grande rei e um guerreiro valoroso. Contudo houve um
momento em que foi pego desprevenido, e isso teve reflexos sobre os anos
finais de sua vida. Lemos em 2 Samuel que tudo comeou sem maldade
alguma. Ele se encontrava no terrao de seu palcio. Viu Bate-Seba
tomando banho e notou que ela era uma mulher muito bonita. At a, no
havia problema algum. O fato de Davi ter notado a beleza dela no era
pecado. Infelizmente, porm, ele no ficou s nisso. E cometeu um
tremendo erro: continuou a fit-la. Comeou a criar fantasias a respeito
dela. Provavelmente imaginou-se tendo relaes sexuais com a mulher.
Obviamente ele sabia que, a cada segundo, ia se tornando mais e mais
vulnervel tentao. Com toda certeza, tambm, estava ouvindo aquela
vozinha interior que lhe advertia de que aquilo era errado. Entretanto no
deu ouvidos a ela. No tomou a iniciativa de agir da maneira acertada. Pelo
contrrio; decidiu fazer concesses ao erro. Recusou-se a conduzir a mente
para o rumo certo.
Davi poderia ter tomado a deciso de no abrigar aquelas fantasias
imorais. Poderia ter assumido o controle de sua mente, poderia ter
submetido aqueles pensamentos a Deus, trocando-os por imagens mais
saudveis. Em Tiago 4.7, a Bblia ordena que resistamos ao diabo, pois
assim ele fugir de ns. O rei Davi, alm de no resistir, mandou mensageiros mulher para saber de quem se tratava. E mesmo depois de inteirar-se
de que Bate-Seba era casada, mandou que a trouxessem a ele.

31

assim que opera a tentao. A fase inicial raramente pecado. Na


maioria das vezes, uma instigao para prolongarmos determinada
situao. E isso acaba se tornando o primeiro elo de uma corrente de
decises aparentemente inofensivas que terminam em destruio. A Bblia
ensina - e eu j constatei por experincia prpria - que quanto mais a
prolongarmos, mais depressa cairemos.
Se no procurarmos imediatamente reconhecer a pecaminosidade dos
pensamentos e lev-los cativos a Cristo, se no os substituirmos por outros
justos, iremos enfraquecer-nos tanto que da a pouco no nos importaremos
mais com o que fazemos ou deixamos de fazer. Quero dizer, no nos
importaremos at o momento em que pecarmos e comearmos a provar as
amargas conseqncias de nosso erro.
E quem quiser saber o quanto elas podem ser amargas, leia 2 Samuel 12.
David Swartz escreveu o seguinte:
"A tentao o strip-tease do pecado. Ao seduzir nosso corao, ela
oferece uma satisfao e um prazer que jamais se concretizam nos nveis
esperados. Ela promete uma coisa, mas d outra. A tentao pode ser
fascinante, mas o pecado sempre cobra algo pela atrao superficial que
proporciona."5
Recentemente vi um cartum da "Cathy" que ilustra muito bem o que
pode acontecer conosco quando no controlamos imediatamente os
pensamentos. Na historinha, "Cathy", como sempre, est em luta com o
regime.
1. quadrinho - "Vou dar uma volta de carro, mas no vou nem chegar
perto do supermercado."
2. quadrinho - "Vou passar perto do supermercado, mas no vou
entrar."
3. quadrinho - "Vou entrar no supermercado, mas no vou gndola
onde esto os docinhos."
4. quadrinho - "Vou olhar os docinhos, mas no vou pegar nenhum."
5. quadrinho - "Vou pegar os docinhos, mas no vou compr-los."
6. quadrinho - "Vou comprar os docinhos, mas no vou abrir a
embalagem."
7. quadrinho - "Vou abrir a embalagem, mas no vou cheir-los."
8. quadrinho - "Vou cheirar, mas no vou provar."
9. quadrinho - "Vou provar, mas no vou comer."
10. quadrinho - "Vou comer, comer, comer, comer, comer!"6

32

Faamos um teste. Releia as legendas acima. Agora responda: em qual


desses quadrinhos "Cathy" perdeu a batalha contra a gula? Muitos diro
que foi no nmero 10. Alguns talvez afirmem que foi no 9. Quem
respondeu no nmero 2, acertou. No instante em que ela tomou a deciso
aparentemente inofensiva de passar perto do supermercado, perdeu a luta.
No cartum, a luta de "Cathy" cmica. Contudo tenho conhecido
muitas pessoas que tm uma reao semelhante diante da tentao. A cada
racionalizao que fazem, a cada justificativa que do, vo se
enfraquecendo mais e mais. Assim que nos permitimos abrigar
pensamentos pecaminosos, em vez de lev-los cativos a Cristo, assim que
principiamos a racionalizar e a justificar nossos desejos e atos, assim que
decidimos fazer concesses ao erro, acabou-se. Perdemos a batalha.
O preo que pagamos por no levarmos cativo, imediatamente, "todo
pensamento obedincia de Cristo" (2 Co 10.5) elevado demais para
qualquer um de ns.
Voltaremos a essa questo no captulo sobre erros morais e ticos. Por
agora, porm, lembremos um fato: se no fugirmos, no venceremos e
acabaremos falhando vergonhosamente!
5. Deixar de dar prioridade ao que importante
O lanamento do nibus espacial Challenger foi diferente de todos os
outros. Era a primeira vez que civis participavam de uma misso da NASA.
Contudo, setenta e trs segundos depois de iniciado o vo, a nave explodiu
bem diante dos olhos de todos. E Ficamos a assistir cena, horrorizados,
vendo os pedaos do nibus cair ao mar em meio a nuvens de fumaa.
A investigao das causas do desastre revelou uma tragdia ainda
mais grave: a exploso poderia ter sido evitada. Ela fora provocada por
falhas no material utilizado e por erros de clculo. Alguns engenheiros
haviam avisado aos superiores sobre os problemas que poderiam ocorrer.
Disseram que algumas peas do foguete talvez no suportassem as presses
a que seriam submetidas durante o vo. Contudo os responsveis pela
deciso final tinham certeza de que sabiam o que era melhor. E resolveram
fazer o lanamento na data prevista. Estavam enganados. Concluiu-se,
afinal, que a verdadeira causa da tragdia fora o orgulho humano.
No foguete havia um pequeno anel de borracha para vedar as juntas,
que impedia que o combustvel vazasse durante o lanamento. Nos vos
anteriores, ele funcionara perfeitamente. Nesse dia, porm, a temperatura
caiu abaixo de 0C. Os engenheiros temiam que, sob essas condies, os
anis ressecassem e quebrassem, permitindo o vazamento. E foi exatamente
o que aconteceu.
Dizem os historiadores que o capito do navio Titanic foi avisado seis

33

vezes de que deveria rumar para o sul, pois havia icebergs na rota que
seguia. Entretanto, aquele navio era o Titanic, um transatlntico seguro. Ele
calculou que no deveria preocupar-se com uns simples icebergs.
Houve momentos na minha vida em que, como o capito desse navio,
ignorei os avisos de que havia icebergs na rota. Os reveses que sofrer e os
erros que cometera anteriormente foram advertncias de Deus para mim, s
quais no dei ateno. Hoje, relembrando alguns acontecimentos, percebo
que eram claras as indicaes de que as circunstncias vinham se
deteriorando havia j algum tempo. Embora nos anos anteriores tivessem
surgido muitos indcios de que algo estava errado, eu no "entendera o
recado" que me viera por meio dos "pequenos erros" cometidos.
Somos tentados a ver a pilha de correspondncia em nossa mesa e a
agenda cheia de compromissos como indicadores de nossa importncia e
popularidade. Na verdade, eles so sinais de que temos medo de ser
insignificantes e de que no sabemos estabelecer limites, dando prioridade
ao que de fato importa. Essa necessidade de nos sentir importantes, bem
como a tendncia de nos preocupar mais com nosso desempenho do que
com as questes mais profundas podem levar-nos a uma vida agitada, que
depois se torna frentica. Com isso, adotamos valores obscuros e
invertemos nossas prioridades, aumentando grandemente nossa
vulnerabilidade ao erro que tanto procuramos evitar.
Antes eu costumava trabalhar muito e me esforar ao mximo para
fazer o que fosse preciso para atender s expectativas de outros. Hoje sei
que levantar cedo, ler e meditar na Palavra e procurar descansar no
domingo so prticas que me comunicam uma nova perspectiva da vida.
Quando espero no Senhor, ele renova minhas foras. A cada dia, ele me
concede a energia de que necessito para realizar aquilo que ele deseja que
eu realize.
Em Isaas 40.31, Deus revela que "os que esperam no Senhor renovam
as suas foras, sobem com asas como guias, correm e no se cansam,
caminham e no se fatigam". Houve momentos em minha vida em que tive
a sensao de que estava voando com asas de periquito e no de guia. Isso
se deu porque eu estava tentando prosseguir por conta prpria.
John Lord faz uma observao muito sbia. Diz ele:
"Quando o erro ocorre, encontra presas fceis naqueles que se acham
to comprometidos com o trabalho que acabam anulando todos os recursos
- individuais e sociais - pelos quais poderiam viver de forma mais
equilibrada."7
Em seu livro Integrity: How l Lost 11 and Myjourney Back. .
(Integridade, como a perdi e como a recuperei), Richard Dortch comenta

34

como fcil o cristo afastar-se da presena de Deus, mesmo quando atua


na obra dele. Ele narra que, ao tornar-se mais e mais atarefado no servio
cristo, foi lenta e sutilmente perdendo a perspectiva de dar prioridade ao
que era mais importante. Isso contribuiu para a queda do ministrio PTL,
de Jim Bakker. Dortch acabou perdendo sua integridade e reputao e
maculou o nome de Cristo. Na verdade, todos os ministrios cristos
ficaram malvistos.
"No foi por falta de capacidade que falhei. Toda a minha vida sempre
demonstrei ser muito capaz. O problema foi que no me empenhei muito
em defender o que era melhor. E meu erro tambm no resultou de
negligncia ao trabalho. Nem eu nem ningum no PTL ramos preguiosos.
Trabalhvamos muito. Nossa falha no decorreu de incapacidade, nem de
ignorncia, nem de indolncia. Erramos porque estvamos por demais
atarefados. No vamos negar. Deixamos que questes de valor secundrio
nos absorvessem e acabamos negligenciando as que eram importantes.
"O pecado que mais devemos temer no o de cometer erros
grosseiros, mas, sim, o de dar o primeiro lugar quilo que secundrio. a
que est a falta de integridade. Se dedicarmos a maior parte de nosso tempo
a atividades triviais, estaremos privando-nos de fazer o que mais importante. Devotamos muitas de nossas horas a prticas corretas que no entanto
no so as melhores. No PTL, muitas vezes nos empenhvamos em tarefas
grandiosas, cansativas e estressantes, mas sem valor. Talvez elas nem
fossem erradas em si mesmas. Nosso erro foi havermos deixado que elas
nos absorvessem, a ponto de no termos tempo para o que era mais
elevado. to fcil nos envolvermos profundamente com tarefas que nos
proporcionam satisfao! Estvamos realizando mil e uma atividades
corretas e dignas. Entretanto, estando ns 'ocupados daqui e dali', perdemos
algo da bno divina. J no tnhamos mais um forte interesse em
simplesmente 'conhecer a Deus', como deveramos ter. Esse deveria ser o
principal objetivo de nossa existncia.
Nesta vida muito fcil cometer falhas de todos os tipos. E quando
nos descuidamos de nosso relacionamento com Deus, mesmo que esse
descuido seja pequeno, essas falhas atingem tambm nossa rea espiritual.
Assim, todos ns, at os melhores crentes - o diretor de um ministrio,
como Robert Dortch, por exemplo - podemos cometer os tipos de erro
mencionados neste captulo. Tenho procurado aprender essas lies e
aplic-las em meu viver dirio, no intuito de evitar faltas desnecessrias.
Tem sido muito proveitoso para mim perceber que toda falha geralmente
envolve uma srie de*" fases bastante previsveis. No prximo captulo,
estaremos analisando essas fases e o modo como devemos agir em cada
uma delas.

35

Para pensar
1. Procure lembrar uma "srie de sucessos" ou de "reveses" que voc
tenha vivido recentemente. O que sentiu? Que lies aprendeu nesse
perodo? Que hbitos e prticas disciplinadas contriburam para esses
sucessos? Que condutas e atitudes o predispuseram para errar?
2. Folheie rapidamente o captulo 2 e releia os cinco fatores
causadores de falhas. A seu ver, qual deles o que Deus quer que voc
corrija no momento? Por qu?
3. Leia o Salmo 103. Que princpio h nessa passagem que voc pode
aplicar em sua vida no presente?
Captulo 3 Uma Anatomia Do Erro
Nunca me esqueci da ocasio em que aprendi como importante ter
um bom mapa quando se viaja. Ocorreu vinte anos atrs. Eu e Marsha,
minha irm, estvamos viajando pelo interior da Frana, onde depois
iramos encontrar-nos com nossos pais, com quem passaramos alguns dias
de ferias. Estvamos tentando encontrar a rodovia Paris-Reims. Eu disse
"tentando" porque j havamos percebido que o mapa de que dispnhamos
no era muito preciso. Alm disso, no sabamos bem onde nos achvamos.
Todavia estvamos nos divertindo bastante.
A certa altura percebemos que estvamos perdidos; perdidos mesmo.
Havamos chegado a uma encruzilhada. Na placa de sinalizao, viam-se
duas setas, uma para cada lado, indicando que ambas as rodovias
conduziam a Reims. Resolvemos seguir a da direita.
Era um dia lindo. A paisagem era maravilhosa e amos conversando
animadamente. Em dado momento, notei que estvamos chegando a outra
encruzilhada. Quando nos aproximamos mais, vi que na placa de
sinalizao havia duas setas, cada uma apontando para um dos lados e
indicando que ambas as estradas conduziam a Reims.
De repente eu e Marsha olhamos um para o outro e nos pusemos a
rir. Passramos mais de duas horas rodando em crculos e voltvamos ao
mesmo lugar onde havamos estado antes. Entendemos, ento, que a
rodovia da direita era a errada e decidimos tomar a da esquerda. Afinal
chegamos ao nosso destino.
Naquele dia aprendi uma lio que nunca mais esqueci. Sempre que
quisermos ir de um lugar para outro, mas no soubermos o caminho,
teremos de arranjar um bom mapa. Outro dado importante tambm saber
em que ponto do mapa nos encontramos. Se no o soubermos, teremos dificuldade em descobrir como chegar ao destino desejado.

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Quando estamos vivendo uma situao de falha, a ltima coisa em


que pensamos num mapa. Nossa tendncia pisar no acelerador e
atravessar esse momento desagradvel o mais depressa possvel. Contudo,
se no soubermos para onde nos dirigimos, no adiantar nada acelerar.
Quanto mais rpido "rodarmos", mais perdidos ficaremos.
No era plano de Deus que nosso "destino" final fosse um erro. A
inteno dele que nossas falhas sejam apenas um ponto intermedirio na
estrada que nos conduz maturidade; um fator que ele possa usar nesse
objetivo. Neste captulo, ento, quero apresentar um "mapa", para que o
leitor se oriente melhor nessa viagem atravs dos erros, uma jornada que
todos ns, inevitavelmente, temos de fazer. Minha esperana que, munido
dele, ningum precise extraviar-se por desvios nem ficar a rodar em
crculos.
Os erros humanos so de tipos os mais variados, mas todos tm uni
aspecto em comum: uma sensao de perda que afeta diversas reas de
nossa vida. No importa se se trata da perda de dinheiro, de esperana, de
prestgio, de autoconfiana, de integridade, de emprego ou de um relacionamento. Sempre que ela ocorre, atinge todas as dimenses do ser.
Mesmo quando nossa falha no se torna visvel a outros, sempre
damos algumas indicaes sutis de que h algo errado conosco. Que
indicaes so essas? A primeira so alteraes de natureza fsica. Nosso
apetite aumenta. Parece que nos momentos difceis vemos a comida como
uma espcie de anestsico que alivia o sofrimento. Diminumos os
exerccios fsicos ou at os interrompemos totalmente. Sentimos mais
desejo de consumir bebida alcolica. Ocorrem alteraes tambm em nossa
sexualidade. O erro pode provocar um aumento ou uma reduo da
atividade sexual.
Outro aspecto afetado nossa capacidade mental. Nosso processo de
raciocnio se torna mais lento, menos focado. Temos dificuldade de nos
concentrar, e a memria imediata fica prejudicada. Sentimo-nos mais
confusos e no conseguimos pensar em mais nada a no ser no problema.
Outro fato que percebemos que as decises que tomamos j no se
mostram to acertadas como antes. E temos a impresso de que o mundo
inteiro se acha ciente de nosso erro.
Contudo na rea das emoes que experimentamos maior nvel de
variao. Vivemos instantes de emoes fortes, intensas e agudas e, depois,
passamos semanas e at meses sem sentir absolutamente nada. Os
sentimentos que temos, nas ocasies de profundos abalos emocionais - tais
corno a morte de um ente querido, um divrcio ou o fracasso espiritual ou
profissional - so muito semelhantes entre si.
O que faz diferena a a maneira como agimos face a essas emoes

37

e a presteza com que recorremos ao auxlio de Deus para passar por essa
fase. E como um erro sempre implica algum tipo de perda, o processo de
atravessar esse perodo se d por etapas semelhantes s do processo de enfrentar um sofrimento profundo. Vejamos essas etapas.
1- Etapa: A crise
Gosto muito de ir ao Colorado. um lugar majestoso, com paisagens
maravilhosas. Um dos passeios que minha famlia mais aprecia o trajeto
entre o Parque Estes e Loveland. No decorrer dos sculos, o rio Big
Thompson foi abrindo caminho por um leito de granito, formando o cnion
do mesmo nome. No percurso, existem inmeros pontos onde se pode parar
para apreciar o lindo panorama e ouvir o relaxante murmrio da gua que
desce pela pedra. H vrios e vrios anos, turistas do mundo inteiro tm se
deleitado com a beleza do lugar, acampando, pescando ou simplesmente
passeando de carro por ele.
Contudo, em 1. de agosto de 1976, a revigorante serenidade desse
lugar virou um pesadelo. Naquela noite, comeou a brotar gua de uma
fenda do cnion, enganosamente denominada Fenda Seca. Em questo de
poucas horas, j haviam sido lanados no rio e seus tributrios 29 crn de
gua pluvial. No seu ponto mximo, a inundao atingiu um volume de
gua quatro vezes maior que o das cheias anteriores.
Centenas de turistas foram pegos de surpresa. Alguns estavam
acampando, outros, fazendo caminhada, e ainda outros apenas
contemplavam o cenrio. Os que conseguiram subir para os pontos mais
elevados do cnion a fim de fugir ao perigo viram, horrorizados, a torrente
arrastar casas, trailers, carros, tanques de gs que explodiam e corpos humanos. Ao amanhecer, calculava-se que 144 pessoas haviam morrido e que
o prejuzo chegava a oitenta milhes de dlares.
Quando uma crise nos atinge, quer ela v se formando gradualmente
ou nos sobrevenha como uma inundao repentina, vem com uma fora
tremenda. Relembrando uma crise por que passou, Gordon MacDonald
relata o seguinte:
"Nunca mais me esqueci daqueles primeiros dias. A sensao de que
minha vida terminara era to forte que parecia quase impossvel afast-la.
Tinha a impresso de que o gozo e a felicidade que eu experimentara
durante mais de quarenta e cinco anos haviam acabado de repente.
"Nosso mundo estava desmoronado. O sonho que eu estivera vivendo
tornara-se um pesadelo feito de perdas, humilhao, raiva e o prenuncio de
um futuro sombrio. Havia ainda a lembrana constante de que muitos dos
que confiaram em mini agora se achavam decepcionados. Sabia que alguns
estavam falando muito do que acontecera, tendo conhecimento dos fatos ou

38

no.
"Houve um momento em que senti como se a terra estivesse abrindose sob meus ps e que, se olhasse para baixo, o mundo iria engolir-me!"1
E MacDonald no o nico a falar de sua crise em tons to
dramticos. J ouvi outros dizerem o seguinte:
"Minha impresso era de que estava em queda livre - e sem praquedas."
"Era uma sensao muito estranha. Parecia que o mundo era meio
irreal, que eu me achava desligado dele; a no ser, claro, quando tudo
desmoronava em cima de mim. Por vezes, sentia-me fora de tudo. Em
outras, via-me bem no meio do problema. O certo que nunca conseguia
fugir dele."
"Experimentei uma sensao de impotncia que ia se intensificando
cada vez mais."
"Sou uma dessas pessoas que sempre sabem achar uma sada pra tudo.
Mas quando dou de encontro com essa 'muralha de ferro' que o erro,
perco todas as alternativas e solues construtivas."
"Quando encarei de fato a realidade do meu erro, tive a sensao de
que uma parte do meu ser saiu de mim e foi forada a ver-me atolar-me na
lama do meu desalento."
"Orgulho-me de ser uma pessoa que sempre sabe tomar medidas
preventivas. Contudo, quando me vi bem no meio daquele erro, fiquei to
desalentado e paralisado que no consegui nem reagir."
A crise pode ser uma situao que todos logo consideram bastante
grave. Mas pode ser tambm uma srie de complicaes to pequenas que
os outros acham que estamos "exagerando"; e no entendem por que
deixamos algo to insignificante nos afetar. Ela pode ser de origem interna
ou externa. Pode ser grande ou pequena. No importa. Assim que o fio
agudo do erro corta a fachada do nosso tranqilo "Est tudo bem", instalase a crise.
Certo senhor de meia-idade comentou:
"Minha impresso era de que, de repente, tudo comeara a
desintegrar-se. Antes eu sempre conseguia alinhavar alguns recursos,
buscar foras em mim mesmo e at 'criar' algum milagrezinho para manter
a situao sob controle. Dessa vez, porm, minhas tticas habituais no
estavam dando certo. Tudo passara a acontecer depressa demais, e da a
pouco me vi totalmente sem recursos. Pela primeira vez em minha vida,
percebi que no havia nada que eu pudesse fazer."
Eu costumava pensar que a intensidade de uma crise variava de acordo

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com a gravidade do erro cometido. Contudo isso nem sempre fato. Uma
pessoa pode ter cometido uma falha relativamente pequena, mas, se ela a
considera grande, a intensidade da crise tambm o ser.
O segredo para se superar a crise, quer ela sobrevenha de forma
gradual ou repentina, lembrar que no letal. E apenas o primeiro ato de
um processo. Alis, durante essa etapa, passamos por seis estgios que se
assemelham aos de nina situao de abalo emocional.
/. Choque
Nossa primeira reao diante de uma perda sbita de choque e
incredulidade. Ficamos como que entorpecidos. Ao constatar que
cometemos um erro grave, sentimo-nos meio confusos e desequilibrados.
Parece-nos que tudo est de cabea para baixo. Aqueles que j vivenciaram
tal experincia, geralmente afirmam que ficaram espantados. Achavam-se
desprevenidos e depois sentiram raiva de si mesmos.
No estgio do choque, por vezes, comeamos a questionar fatos em
que sempre acreditamos. Em seu best-seller When Htid Things Happen to
Good People (Quando males sobrevm a pessoas boas), o rabi Harold
Kushner fala da crise de f que experimentou durante a doena e a morte
prematura de seu filho. Diante daquela perda, algumas doutrinas que ele
aprendera e ensinara - de que Deus bom e de que podemos confiar em
que ele vir em socorro daqueles que ama - pareceram diluir-se por
completo.
"Como a maioria das pessoas, eu e minha esposa havamos formado a
imagem de que Deus um Pai sbio e poderoso, que nos trata do mesmo
modo que nossos pais terrenos, ou melhor ainda que eles. Se fssemos
obedientes e merecssemos recompensas, ele no-las daria. Se sassemos da
linha, ele nos disciplinaria, no sem certa relutncia, mas com firmeza. Ele
nos protegeria de sofrimentos, de nos ferirmos a ns mesmos, e faria tudo
para que recebssemos nesta vida aquilo de que fssemos merecedores.
"Como a maioria das pessoas, eu tambm estava ciente de que no
mundo havia tragdias que obscureciam o quadro. Eram jovens que
morriam em acidentes de carro. Eram pessoas felizes e bondosas que iam
definhando aos poucos devido a doenas debilitantes. Eram os deficientes
mentais, filhos de parentes ou de vizinhos, dos quais s se falava em
cochiches. Contudo nenhum desses fatos me levava a questionar nem a
justia divina nem sua eqidade. Simplesmente achava que ele que sabia
o que certo; e no eu.
"Ento chegou o dia em que o mdico, no hospital, nos falou que
Aaron tinha uma enfermidade chamada progria 3 e explicou-nos o que
3

Progria: uma enfermidade relativamente rara, caracterizada por nanismo e senilidade precoce. (N.

40

significava. Aquilo vinha de encontro a tudo que eu aprendera. Ficava


constantemente repetindo para mim mesmo:
'"Isso no est acontecendo comigo! No assim que a vida deve ser!'
"Eu achava que tragdias desse tipo s sobrevinham a pessoas egostas
e desonestas, e que eu, como rabi, deveria tentar confort-las, falando-lhes
do amor e do perdo de Deus. Se tudo que eu cria a respeito do mundo era
verdade, aquilo no podia acontecer comigo, com meu filho."2
2. Negao da realidade e busca de culpados
medida que vamos pouco a pouco nos recuperando do choque,
passamos a adotar uma atitude de negao do fato. E comeamos a dizer:
"Isso no est acontecendo comigo!" "A situao no to ruim
quanto parece!" "Vai acontecer algo, e tudo vai se resolver!" Nesse ponto,
vemo-nos dominados pelo forte impulso de fugir do problema. Lanamos
mo de qualquer recurso que nos ajude a tirar os olhos dele. Alguns se
pem a trabalhar demais ou do incio a um novo projeto. Outros passam a
comer excessivamente, ou a praticar mais exerccios fsicos, ou at se
dedicam a estudar a Bblia, acumulando um conhecimento intelectual dela.
No que tomamos a deciso consciente de fugir do problema. O que
sucede que uma parte de nosso ser se sente arrasada pelo sofrimento, pela
sensao de abatimento e pela dura realidade da situao. Ento nossa
reao procurar manter "a cabea fora dgua" a todo custo, mesmo que
isso implique esquecer por alguns instantes que estamos em "guas
profundas". Algumas pessoas, durante o estgio de negao do problema,
tambm comeam a buscar culpados. Se conseguirem jogar a culpa em
algum, sentindo que no foram os causadores do erro, eleja no lhes
parecer to grave assim. Se esse "culpado" tivesse agido como deveria, se
tivesse procedido de forma diferente, se tivesse enxergado a situao um
pouco mais cedo, "isso" nunca teria acontecido.
O problema dessa atitude que deixamos de identificar a parte da
culpa que nos cabe e de assumir a responsabilidade por ela. Desse modo,
no iremos aprender a lio que Deus quer ensinar-nos, o que outro erro.
Assim teremos dois erros em vez de um.
3. Isolamento
Em seu livro When Smart People Fail (Quando as pessoas inteligentes
erram), Carole Hyatt e Linda Gottlieb fazem o seguinte comentrio.
"O clube dos 'errados' o mais democrtico que existe. Ele aceita
velhos e jovens, ricos e pobres, pretos e brancos, altos executivos e simples
da T.)

41

funcionrios. O nico ponto que seus 'scios' tm em comum no revelar


que pertencem a ele. Imaginemos como seria uma convocao dos
membros desse clube em nvel nacional: milhes de pessoas, comprimidas
em milhares de salas por todo o pas, todas de olhos baixos."3
medida que o sofrimento e as presses vo se intensificando,
aumenta tambm a tendncia de buscarmos isolamento. Lembro-me de
ocasies em que errei e que me senti profundamente s. verdade que
tentei manter uma fachada positiva. Dizia aos amigos que tudo estava bem
e que sabia que Deus usaria o problema em meu favor. Procurava dar a
impresso de que a situao no era to ruim quanto parecia. Interiormente,
porm, estava para morrer. Minha vontade era fugir e me esconder.
O ponto negativo do isolamento que perdemos a oportunidade de
aprender com os erros uns dos outros. Alm disso, privamo-nos das
palavras de incentivo e de nimo que nossos amigos poderiam dizer-nos e
que nos seriam proveitosas. No aprendemos a enxergar a situao pela
perspectiva deles. Pensemos um pouco. Geralmente s conversamos sobre
nossos erros depois que tudo passou. Alis, existem alguns que nunca
falam de suas falhas com ningum,
4. Medo e raiva
O medo e a raiva so emoes necessrias, das quais podemos tirar
proveito para crescer, desde que no nos deixemos dominar por elas.
Quanto mais nos isolarmos, mais vulnerveis ao medo nos tornaremos.
Todavia um medo salutar ajuda-nos a detectar uma ameaa existente,
alertando-nos com relao a um perigo. uma emoo que Deus criou.
Entretanto, se nos concentrarmos nele, permitindo que nos domine, se o
alimentarmos e passarmos a no ver mais nada a no ser o medo, no
tiraremos dele o proveito certo para o qual Deus o criou. Um temor doentio
pode imobilizar-nos. Se deixarmos que o medo nos controle totalmente, ele
pode transformar-se em pnico, que por sua vez nos debilita bastante.
A raiva uma emoo secundria, geralmente decorrente de uma
primria, como o medo, a mgoa e a frustrao. No raro uma pessoa
sentir as trs e, em conseqncia, ficar com raiva. Na fase inicial do erro,
sentimo-nos fraquejar, mas a raiva nos d uma energia que nos fortalece.
Quando perdemos a perspectiva dos fatos, esse sentimento pode levar-nos a
focaliz-los de forma correta. Se tivermos medo de tomar alguma atitude, a
raiva tambm pode conferir-nos autoconfiana para agir como devemos.
5. Vergonha
Sempre que nossa conduta fica um pouco abaixo de nossa expectativa,
sentimos vergonha. Contudo isso demonstra apenas que somos falhos, que
somos seres cados e finitos. Em si mesmo, tal sentimento no ruim.

42

Todos ns temos falhas. Todos possumos pontos fracos e fortes. Paulo diz
em Romanos 3.23 que "todos pecaram e carecem da glria de Deus".
identificando os pontos em que somos fracos que temos condies de
melhor-los, e Deus pode ajudar-nos a buscar alternativas proveitosas.
A vergonha assume um sentido negativo quando a usamos como
parmetro para nossa auto-imagem. Se deixarmos que ela influencie nosso
senso de identidade, ela ser destrutiva. Se permitirmos que nosso erro
passe a obscurecer o que Jesus fez por ns, o problema se complicar.
A vergonha negativa provoca uma sensao de total desvalor e
desesperana. Passamos a achar que nossa natureza bsica imperfeita e
que, por isso, no merecemos o apreo de outros e nunca o mereceremos.
assim que somos e jamais mudaremos.
Esse tipo de vergonha leva o indivduo a se tornar excessivamente
introspectivo. Quando nos esquecemos de que em Cristo somos amados e
aceitos e fixamos os olhos s em nossas falhas, quase no enxergamos mais
nada. Ento nos silenciamos e nos isolamos mais e mais. No fazemos nem
dizemos nada, por medo de cometer alguma falha, de que algum nos ache
ridculos ou estpidos e at de que nos notem.
Ademais, esse sentimento destri nossa confiana em outros,
impedindo que tenhamos relacionamentos profundos com quem quer que
seja. Vemo-nos como pessoas sern valor c, por isso, conclumos que se os
outros souberem o quanto somos indignos iro rejeitar-nos. E para evitar tal
humilhao, erguemos uma muralha ao nosso redor, de maneira que
ningum veja como somos de fato.
Essa vergonha nos deixa imobilizados. Em vez de buscarmos a
orientao de Deus para ns e seguirmos em frente, movidos por uma firme
autoconfiana, assumimos uma postura defensiva. Ficamos o tempo todo
de antenas ligadas, procurando sondar o ambiente, tentando descobrir o que
esperam de ns e como devemos agir e reagir para evitar problemas e ser
benquistos por todos. Com isso, no podemos cultivar as caractersticas
peculiares que Deus quer que tenhamos e que ele determinou para ns (ver
Salmo 139).
Se ficarmos cados nesse buraco que a vergonha negativa, nossa vida
ser marcada por sentimentos tais como auto-condenao, autodepreciao, cime, amargura, ressentimento, desesperana, desespero,
frustrao, autopunio, depresso, temores infundados, bem corno por
condutas negativas, como a mentira, o roubo e a violncia, e pela tendncia
para sofrer acidentes.
Houve momentos na minha vida em que, aps uma falha cometida,
deixei-me dominar pela vergonha e pela auto-depreciao de tal maneira

43

que no tinha vontade de fazer mais nada para Deus. No queria mais
exercer a liderana crist. No queria estar frente da igreja. Meu desejo
era que ningum esperasse mais nada de mim.
Nesse ponto do processo de restaurao, essencial que nos
lembremos do poder das promessas de Deus e do nome de Jesus. Em
diversas ocasies, o Senhor tem usado os inspirados hinos de Bill e Gloria
Gaither para fazer-me voltar os olhos para ele.
Tocou-me
Algemado por um peso, Oh! quo triste eu andei, At sentir a mo de
Cristo; No sou mais como era, eu sei. Tocou-me, Jesus, tocou-me! De paz
ele encheu meu corao. Quando o Senhor Jesus me tocou, Livrou-me da
escurido.4
Quando passamos por momentos de escurido e pavor, o mesmo Deus
que prometeu nunca deixar-nos nem abandonar-nos se faz presente
conosco, desejoso de tocar-nos, sarar nossas feridas e restaurar-nos.
6. Depresso e desespero
Aps qualquer tipo de perda grave, a mdia das pessoas tomada de
profunda tristeza, que segue um determinado curso durante certo perodo
de tempo. Contudo existem alguns pontos desse processo em que, se
descuidarmos, poderemos facilmente ficar "atolados". Um deles a
vergonha; outro, a depresso.
Abrao Lincoln, por exemplo, ficou profundamente deprimido aps a
morte de Ann Rutledge, a primeira jovem que amou. E seu estado se tornou
to grave que seus amigos tiraram de perto dele as facas e navalhas. Outro
que periodicamente era atormentado por esse mal era Winston Churchill.
Ele o chamava de "co negro". O escritor russo Dostoyevski e o poeta
americano Edgar Allan Pe tambm eram vtimas da depresso.
Entretanto trata-se de uma emoo criada por Deus, que serve para
indicar-nos que perdemos algo vital nossa sade ou ao nosso bem-estar e
que precisamos tomar providncias para recuper-lo. A depresso afeta
milhes de pessoas anualmente. Dados estatsticos do conta de que, em
cada sete indivduos, um ter de buscar auxlio de profissionais para livrarse dela, em alguma fase da vida. Calcula-se que, s nos Estados Unidos, a
cada ano, a indstria tenha prejuzos entre quatro e seis bilhes de dlares
em produtividade, devido aos efeitos da depresso naqueles que no
identificam o problema ou que no buscam tratamento.
Os mdicos especialistas no assunto afirmam que a depresso o mais
grave problema de sade pblica do mundo. Alis, ela est to comum que
muitos a vem como o "resfriado" dos distrbios mentais. Contudo, como
observa o Dr. David Burns, existe uma sombria diferena entre as duas

44

enfermidades: a depresso pode levar morte. Apesar dos bilhes de


comprimidos de tranqilizantes e antidepressivos que foram receitados nas
ltimas dcadas, os ndices de suicdio continuam a subir. 5
Infelizmente alguns crentes tm muita dificuldade em admitir que
sofrem desse mal. Eles abrigam a errnea idia de que a Bblia ensina que o
cristo no pode ficar deprimido. Portanto a depresso deve ser pecado.
Ento, em vez de reconhecer que esto com a doena e usar os recursos que
Deus nos concede para a cura dela, preferem neg-la ou subestim-la,
afirmando que esto apenas tristonhos, desalentados ou ligeiramente
acabrunhados.
O Dr. Martyn Lloyd-Jones faz um comentrio muito oportuno acerca
da depresso.
" interessante observar a freqncia com que essa questo citada
nas Escrituras. Isso mostra que uma condio bastante comum ao ser
humano. Parece que ela vem afligindo o povo de Deus desde o princpio,
pois h menes dela tanto no Velho como no Novo Testamento. S isso j
seria razo suficiente para atentarmos para esse mal. Contudo quero chamar
ateno para ele agora tambm porque parece ser peculiar a muitos filhos
de Deus. o problema mais grave que eles enfrentam no momento...
triste saber que existem muitos crentes que passam grande parte da vida
nessa condio."5
Quando Jesus estava na terra, experimentou e expressou urna ampla
gama de emoes humanas, inclusive a depresso. Vejamos, por exemplo,
a descrio do momento que ele viveu no jardim do Getsmani, em Mateus
26.36-38.
"Em seguida, foi Jesus com eles a um lugar chamado Getsmani e
disse a seus discpulos: Assentai-vos aqui, enquanto eu vou ali orar; e,
levando consigo a Pedro e aos dois filhos de Zebedeu, comeou a
entristecer-se e a angustiar-se. Ento, lhes disse: A minha alma est
profundamente triste at morte; ficai aqui e vigiai comigo."
O Senhor sabia muito bem o que estava para acontecer-lhe. Desde o
princpio dos tempos, tinha conhecimento de que sua vida na terra
terminaria na cruz. Do ponto de vista humano, iria sofrer a pavorosa dor da
crucificao. Do ponto de vista espiritual, seria separado do Pai. Esses fatos
provocaram nele uma profunda depresso. verdade que ele no deixou
que ela o dominasse, mas ficou deprimido mesmo. Ele sentiu depresso e a
expressou aos amigos e ao Pai.
Uma das melhores maneiras de resolvermos o problema da depresso
reconhecer a presena dela, aceit-la, senti-la e dar vazo a ela. E se
vierem as lgrimas, deixemos que venham. Isso no significa que somos

45

fracos nem bebs chores. Significa que sornos seres humanos. Nesses
momentos, muito importante recorrermos aos amigos em busca de
conforto e amparo. Quem comete um erro grave geralmente tem duas
grandes surpresas: os amigos que o abandonam e os que permanecem.
Precisamos buscar o auxlio dos que se mostram fiis.
2a Etapa: A encruzilhada
Acredito que foi Woody Allen quem afirmou o seguinte:
"Nesta hora, mais que em qualquer outro momento da Histria, a
humanidade se encontra numa encruzilhada. Um dos caminhos conduz ao
desespero e a uma total desesperana. O outro conduz extino. Oremos
pedindo sabedoria para escolhermos acertadamente o que devemos seguir."
Anos atrs, nos Jogos Olmpicos de Los Angeles, havia duas atletas
famosas disputando uma mesma prova. Uma era dos Estados Unidos e
outra da Nova Zelndia. A primeira calava tnis apropriados para a
competio e a outra corria descala. Os milhes de espectadores que
assistiam corrida ficaram atentos disputa entre as duas. O pblico, por
razes sentimentais, torcia pela americana. Dada a largada, nos primeiros
mil metros as duas se mantiveram lado a lado, o que intensificou a emoo.
Quem seria a primeira a dar a arrancada para a vitria? Quem ganharia a
medalha de ouro?
De repente aconteceu algo. E foi to rpido que nem as cmeras
puderam captar direito o ocorrido. Por algum motivo, no se sabe qual, a
atleta americana tropeou e caiu deitada na grama do campo. Contudo no
se levantou. Os comentaristas esportivos indagavam se ela estaria
machucada e no conseguia erguer-se. Uma das cmeras deu um dose na
jovem, e todos viram estampadas em sua expresso a revolta e a agonia
pela derrota sofrida. Horas e horas de treinamento e vrios anos de muita
disciplina e autonegao agora davam em nada.
Aquilo me recordou uma outra corrida que vira alguns anos antes, no
filme Carruagens de Fogo. Eric Liddel, um atleta de nvel internacional,
achava-se num bloco de corredores que daria a arrancada final. De repente,
ele perdeu o equilbrio e caiu no gramado. A cmera mostrou-o cado, mas
erguendo a cabea para olhar os outros atletas que se afastavam. Assistindo
cena, pensei: Ser que ele vai levantar"? Ser que vai continuar a
corrida? Mas achava que no daria mais tempo. Na minha opinio, a
competio se encerrara para Eric Liddel.
Engano meu. Embora estivesse machucado, todo sujo de lama e de
grama, ele voltou raia e se ps a correr. Seguia em direo ao bloco de
atletas agora bem sua frente. E no apenas continuou a corrida, mas
venceu-a.

46

A Bblia ensina que a vida crist uma corrida. Paulo diz o seguinte,
em l Corntios 9.24: "No sabeis vs que os que correm no estdio, todos,
na verdade, correm, mas um s leva o prmio? Correi de tal maneira que o
alcanceis." E em Hebreus 12.1, temos a exortao para correr "com
perseverana, a carreira que nos est proposta".
O momento mais difcil da corrida da vida aquele em que
cometemos um erro e camos de cara no gramado. E um sofrimento. Fomos
derrotados. Constatamos que os outros passaram nossa frente. Ento
somos tentados a continuar deitados ali e desistir de tudo. Talvez at
pensemos: Pra que levantar? No vai adiantar nada!
Sempre que cometermos uma falha, estaremos numa encruzilhada. E
uma das maiores dificuldades dessa etapa justamente resolver como
iremos agir em face do acontecido. Podemos ter trs reaes: opor
resistncia, fugir ou exercitar f. Ento temos de decidir qual delas
escolheremos. Vamos analisar cada uma.
Opor resistncia
Os que optam por essa reao so os que gostam de jogar a culpa em
outrem.
"No foi minha culpa. Todos aqui so fracassados, um bando de
estpidos. A culpa da minha mulher (do meu marido, dos meus filhos, do
meu patro, da criao que recebi)."
Algumas das justificativas que as pessoas do para no assumirem a
culpa do erro so simplesmente incrveis. Mas isso no novidade. Essa
prtica comeou no jardim do den. E at hoje a maioria adota esse tipo de
reao diante do erro. Um exemplo o ex-presidente Richard Nixon. Por
ocasio do trgico episdio de Watergate, ele fez a opo de resistir, em
vez de admitir a culpa no caso. E isso acabou obscurecendo muito do que
ele fez de bom.
Fugir
Esse tipo de reao a daquele que fica todo envolvido no problema e
pe-se a agredir a si mesmo. A sensao de que fomos apanhados numa
queda em espiral, ora sentindo vergonha, ora depresso. E ficamos
repetindo frases assim:
"Sou um fracassado mesmo!"
"Sou um burro!"
" tudo culpa minha!"
"Sou um incmodo pra todo mundo!"
"Nunca vou conseguir melhorar!"

47

"Eu mereo tudo que estou passando. Alis, sou to errado que talvez
merea at mais!"
O que ns merecemos por sermos pecadores uma coisa; o modo
como Deus nos v com base na obra realizada por Cristo na cruz outra
bem diferente. Mas Satans gosta muito que fiquemos sempre de olhos
voltados para a nossa natureza pecaminosa. Dorothy Sayers, com a
percepo clara que a caracteriza, comenta o seguinte acerca dessa questo:
"Todos ns, ao vermos as conseqncias desastrosas de uma conduta
errada, temos vontade de sair correndo e nos enforcar. Alguns ainda fazem
pior: querem enforcar outros. O Judas Iscariotes pelo menos parece que no
jogou a culpa em ningum; s em si mesmo. O apstolo Pedro, que
tambm teve uma traiozinha a lamentar, arrependeu-se e ps-se a esperar
para ver o que aconteceria. O que ocorreu foi que ele e os outros discpulos
tiveram uma repentina revelao sobre a pessoa de Deus e, com ela, a
soluo de todos os enigmas."7
E como que fugimos? Procrastinando ou ento mergulhando no
trabalho, no ministrio, no relacionamento com familiares ou amigos, ou
ainda num passatempo. Tentamos ignorar a crise, fingir que no ocorreu de
fato. Todavia, se no procurarmos aprender as lies que acompanham o
sofrimento, passaremos a vida toda tentando descobrir meios de
permanecer apenas numa faixa estreita desse arco-ris que nossa
existncia. Em vez de procurar crescer mediante a dor, buscamos um jeito
de "dar a volta" para evit-la. Com isso, deixamos de viver.
Depois, quando estivermos mais maduros e tivermos uma viso
melhor da realidade, talvez percebamos (tarde demais) que alguns dos
contratempos que Deus permitiu sobrevir-nos e dos quais fugimos eram
fatores de aprimoramento e aprofundamento de nosso ser. Pela nsia de
estar sempre em segurana, fizemos de nossa vida uma msica de uma nota
s.
Quando algum chega encruzilhada do erro, pode fazer o mesmo
que eu e Marsha fizemos em nossa viagem pelo interior da Frana. Pode
optar pela estrada errada e acabar rodando em crculos. E exatamente isso
que acontece a quem decide opor resistncia ou fugir. Entretanto existe
uma terceira opo.
Exercitar f
Diz-se por a que nossos erros no so portas que se fediam, mas
oportunidades que se abrem para ns. fcil afirmar isso quando tudo vai
bem. Entretanto, quando estamos bem no meio do tormento de uma falha,
pouco provvel que exclamemos:
"Uau! Obrigado, Senhor, por essa maravilhosa oportunidade que me

48

concedes! Que sorte a minha, poder aprender uma lio to valiosa nessa
idade! Que bno!"
Nossas falhas so marcos decisivos em nosso relacionamento com
Deus, com os outros e com ns mesmos. A palavra crise significa
"deciso". A deciso que tomamos na etapa da encruzilhada revela o que
pensamos acerca de Deus. Alm disso, ela vai determinar se cresceremos
ou no, como cresceremos e em que aspectos, ou se continuaremos a fazer
tudo nossa maneira, deixando de realizar o propsito de Deus para ns.
A essa altura, precisamos relembrar a ns mesmos que, em ltima
anlise, a falha apenas a avaliao que fazemos de um determinado
evento. Ela define somente uma fase da vida. No fatal nem definitiva.
Tampouco uma condenao de nosso carter. Tambm no uma
enfermidade moral contagiosa. Tudo aquilo que tentamos ignorar ou de que
fugimos, aquilo que negamos ou denegrimos ou desprezamos, no fim,
servir para derrotar-nos. Contudo Deus pode produzir fora, alegria e
beleza a partir desses erros dolorosos que tanto nos abatem. Se encararmos
nossas falhas com os olhos da f, perceberemos que cada uma delas uma
oportunidade de ouro.
O erro nos coloca numa encruzilhada. Ali, podemos ficar
concentrados na falha ou nos voltar para a graa de Deus. Optando pela
graa divina, podemos tirar lies desse erro. Se resolvermos exercitar f,
passaremos fase do crescimento. No o fazendo, estaremos predispondonos a sofrer outra crise. Se a falha nos deixa aprisionados, a f nos liberta.
A deciso que tomarmos revelar muito daquilo que somos e de como
poderemos vir a ser.
Quando Gordon MacDonald se viu diante da realidade de haver
cometido um erro grave, procurou alguns lderes cristos, homens de Deus,
pedindo-lhes que o aconselhassem. E eles propuseram a ele e a sua esposa a
seguinte questo:
"Vocs vo ficar s pensando nessa experincia arrasado-ra ou vo
permitir que Deus, no contexto desse sofrimento, lhes fale claramente
acerca de alguns pontos que ele considera de suma importncia? A deciso
com vocs."
E MacDonald relata:
"Teramos de decidir... Iramos lutar contra o sofrimento causado
pelas conseqncias de meu pecado ou aproveit-lo no processo de
restaurao? E no foi uma resoluo dessas que se toma de uma vez por
todas, no. Foi preciso repeti-la diversas vezes. No decorrer do tempo,
vivenciamos vrias situaes que poderiam trazer de volta aquela dor e, a
cada uma dessas oportunidades, tivemos de tomar a mesma deciso. Ir-

49

amos lutar contra o sofrimento ou us-lo como contexto para que Deus
falasse ao nosso corao?
"Naquelas horas de escurido, li muito as Escrituras. As histrias dos
personagens bblicos que eu conhecia to bem agora ganhavam para mim
uma nova perspectiva. Entretanto o que rne deixou mais admirado foi algo
que observei com relao a eles. Quase todos haviam vivido uma experincia em que seu mundo parecera desmoronar-se... As excees eram
poucas. A maioria deles havia praticado erros graves, passado por muitos
sofrimentos, encontrado oposio e opresso, cometido pecados srios,
enfrentado enfermidades e rejeio, experimentado conflitos familiares e
conjugais e profundas crises espirituais.
"Estudando o registro de tais experincias senti-me reconfortado.
Percebi que outros haviam passado pela mesma dor que eu agora vivia.
Outros tinham tido as mesmas emoes. Em algum momento da vida deles,
haviam-se mostrado indignos da confiana alheia, como me acontecia
agora. Outros tinham recebido a graa e a restaurao divina como eu agora
esperava receber. E, por ltimo, essas pessoas, depois de tudo, haviam
seguido em frente e vivido seus momentos de maior bno no servio de
Deus."B
Um momento decisivo nesse processo de mudana aquele em que
erguemos as mos para o alto e dizemos para Deus:
"Desisto, Senhor! Por mim mesmo no consigo realizar nada! Neste
momento, entrego esse problema a ti. Farei aquilo que quiseres que eu
faa."
Meu amigo, se voc vive uma experincia em que tem a impresso de
que seu mundo se desmoronou, tome alento. Ainda h esperanas.
possvel ajuntar de novo as peas do quebra-cabea. Foi uma falha que, em
parte, inspirou Bill e Gloria Gaither a compor o hino "Algo de muito belo",
cuja letra transcrevemos no captulo l.
Quando nos encontramos numa encruzilhada, sentimo-nos confusos,
abatidos e em luta. Como afirma o casal Gaither, vemo-nos cercados pelos
escombros de sonhos desfeitos, castelos desmoronados e riquezas que se
perderam. Cabe a ns decidir. Vamos ficar ali atolados ou cresceremos?
Vamos continuar fazendo algo que no resolve nada ou entregaremos tudo
a Deus, confiando que ele nos mostrar um rumo diferente?
Infelizmente muito fcil nos livrarmos dos erros menores por meio
da racionalizao. Talvez eles no sejam aquele remdio amargo com o
qual Deus nos purificar dos velhos hbitos da carne. Mas essa uma das
razes por que resolvi escrever este livro. Se permitirmos que Deus nos
ensine lies preciosas com base em nossos erros menores, estaremos

50

poupando-nos de sofrimentos desnecessrios no futuro. Se quisermos ser


sbios e render tudo a ele, se resolvermos colocar os escombros de nossa
vida aos ps da cruz, descobriremos novas possibilidades.
33 Etapa: Catalisao
O catalisador um elemento que estimula ou acelera uma reao, um
desenvolvimento ou uma transformao. Ele desperta a mente ou o esprito
ou os coloca em atividade. Alguns sinnimos de catalisador so:
estimulante, incentivador, motivador, dinamizador, indutor, etc. Quando
deixamos que Deus nos conduza etapa da catalisao, logo percebemos
que estamos nos libertando e marchando em frente.
George Matheson escreveu o seguinte:
"Existem cnticos que s aprendemos quando estamos no vale. E no
a arte nem. as tcnicas vocais que nos ensinam a ento-los de forma
perfeita. A msica deles vem do corao. Eles so produzidos na memria,
nas experincias pessoais. Eles voam nas asas do passado...
"O Pai est nos preparando para cantar aquilo que os anjos no
podem, e a escola em que nos ensina a do sofrimento. Tenho ouvido
muitos dizerem que ele envia a dor para provar-nos. Mas talvez ele a
mande para instruir-nos e preparar-nos para o coro invisvel."9
A maioria das pessoas no pensa muito no valor das falhas humanas.
Talvez isso ocorra porque nossa sociedade muito voltada para o sucesso e
para anseios elevados. Quando fiz pesquisas para a elaborao deste livro,
descobri que a maior parte dos livros inspirativos se prope a ensinar-nos a
vencer, no a tirar lies dos erros, No entanto, Joo Bunyan, em Grace
Abounding (Graa abundante), sua autobiografia espiritual, escreve o
seguinte: "Experimentei as grandes alturas e profundezas da graa, do amor
e da misericrdia divinos aps uma tentao. Os grandes pecados trazem a
ns a grandeza da graa. Quando algum comete o erro mais terrvel e
pavoroso e experimenta a misericrdia de Deus, esta se lhe apresenta
imensa e poderosa."1
Quando erramos, temos a oportunidade de descobrir fatos importantes
sobre ns mesmos, que sem o erro ficariam ocultos e no poderiam ser
resolvidos. Uma das vantagens de voltarmos aos princpios bsicos da f
que nos relembramos de que eles existem e de que sempre podemos
retornar a eles. Creio ter sido Andr Crouch quem afirmou o seguinte:
"Se eu nunca tivesse tido um problema, no teria ficado sabendo que
Deus pode resolv-los, nem o que a f na Palavra capaz de realizar."
Para pensar
1. Escreva, em suas prprias palavras, unia sentena resumindo as

51

reaes que podemos ter: opor resistncia, fugir e exercitar f. Opor


resistncia Fugir
Exercitar f
2. Recorde um erro que cometeu recentemente. Quais foram os sinais
de advertncia (fsicos, mentais, emocionais e espirituais) que recebeu?
3. O que voc aprendeu neste captulo e que poder aplicar na prtica,
na prxima vez em que receber um desses sinais?
Captulo 4 Como Deus V Nossos Erros
Quero pedir ao leitor que faa algo que talvez parea meio estranho.
Se algum estiver lendo num local pblico, possvel que outros o olhem
admirados, mas no faz mal. No se incomode com a expresso de espanto
que eles tero, embora alguns at possam fingir que no o esto
observando.
Pegue o livro com a mo direita e estique todo o brao frente. O que
v? A resposta bvia. V o aposento onde se encontra e o livro em sua
mo. Sua viso do ambiente quase total. A rea que ele o impede de
enxergar bem pequena.
Em seguida, coloque o livro mais perto, a uns trinta centmetros do
rosto. E agora, o que v? V mais o livro do que o aposento, claro. Apesar
de o tamanho dele no haver se alterado, atrapalhou um pouco sua viso, j
que est mais prximo.
Por ltimo coloque-o bem junto aos olhos. O que est vendo? S a
pgina e um pouco de claridade nas beiradas. O tamanho do livro mudou?
Claro que no. Entretanto agora ele est bloqueando totalmente sua viso.
Voc s enxerga o livro.
Uma das mais belas paisagens do mundo a cadeia de montanhas
chamada Grand Tetons. Se chegssemos diante dela e colocssemos o livro
perto dos olhos, o que veramos? O mesmo que voc enxergou um instante
atrs: apenas o livro.
Pedi ao leitor que fizesse essa brincadeira para falar de um importante
princpio espiritual. Traa-se de algo que poder ajudar-nos a superar
nossos erros e a desfrutar de uma vida crist mais abundante. Quando
cometemos alguma falha (ou temos algum outro tipo de problema), por natureza ficamos concentrados nela. E quanto mais a ruminar-mos, mais a
aproximaremos de ns. Quanto mais a olharmos, deixando portanto de
enxergar o que est nossa volta, maior ela nos parecer.
A atitude com que encaramos nossas falhas ir determinar, em grande
parte, a extenso dos efeitos que elas tero em ns. Quando procuramos

52

analisar as dificuldades com nossa prpria sabedoria e fora, temos a


tendncia de ficar a olh-las longamente. Com isso, somos dominados pelo
desnimo, pela depresso e pelo sentimento de derrota.
Por outro lado, se decidirmos olh-las pela perspectiva de Deus, tudo
ser diferente. verdade que ainda ficaremos abatidos e desalentados, mas
no arrasados. No ficaremos presos rotina de viver procurando solues,
de cometer os mesmos erros vrias e vrias vezes. Pelo contrrio; aprenderemos o que ser "mais que vencedores".
Quando me sentei para comear a escrever este livro, dei-me conta de
que nunca havia feito um estudo completo do que Deus pensa e diz sobre a
questo das falhas humanas. Sabia o que eu, meus mestres e a sociedade
em geral pensamos sobre elas. Mas e quanto a Deus? Afinal a opinio mais
importante a dele, no ? Temos de enxergar todos os nossos dias, todas
as situaes de nossa vida, todos os nossos triunfos e fracassos atravs dos
olhos dele. Ento fiz um estudo exaustivo de erros e acertos e dos termos
correlatos. Examinei todos os textos bblicos que os mencionavam e
analisei a vida dos personagens do Velho e do Novo Testamentos.
De Gnesis a Apocalipse, a Bblia fala dos erros da humanidade e da
fidelidade de Deus. A vida de Davi e o livro de Salmos foram verdadeiras
minas de conhecimento. Davi parece ter vivido numa verdadeira
"montanha-russa" espiritual.
Ora se achava l nas alturas do acerto, ora nas profundezas de um erro,
para em seguida voltar s alturas.
Estudando a perspectiva de Deus sobre nossos erros, descobri cinco
princpios bsicos: ele sabe que erramos, permite que erremos, est ao
nosso lado quando isso acontece e nos perdoa quando pecamos, no se
limita a ver o erro em si, enxerga o potencial de cada falha e pode us-la
para o nosso bem. Vamos analisar um por um desses princpios.
1. Deus sabe que erramos.
J parou para pensar que nada do que fazemos pega Deus de
surpresa? Mesmo quando cometemos um erro grave, ele no se espanta.
verdade que pode ficar decepcionado, mas surpreso, no. Eu prprio, s
vezes, fico admirado quando me conscientizo de minhas fraquezas e pontos
cegos, mas ele no.
Davi teve um maravilhoso relacionamento com Deus. Conheceu o
toque da mo divina em sua vida e gozou de uma comunho incrvel com o
Senhor. De simples pastor de ovelhas, Deus o transformou num heri
nacional, no dia em que matou o gigante Golias. Depois tornou-se um rei
rico e poderoso. No entanto ele experimentou as sombrias profundezas do
erro. Vejamos o que ele escreveu no Salino 103:

53

"O Senhor misericordioso K compassiva; longnimo e assaz


benigno. No repreende perpetuamente, nem conserva para sempre a sua
ira. No nos trata segundo os nossos pecados, nem nos retribui consoante
as nossas iniqidades. Pois quanto o cu se alteia acima da terra, assim
grande a sua misericrdia para com os que o temem. Quanto dista o
Oriente do Ocidente, assim afasta de ns as nossas transgresses. Como
um pai se compadece de seus filhos, assim o Senhor se compadece dos que
o temem. Pois ele conhece a nossa estrutura e sabe que somos p. Quanto
ao homem, os seus dias so como a relva; como a flor do campo, assim ele
floresce; pois, soprando nela o vento, desaparece; e no conhecer, da em
diante, o seu lugar. Mas a misericrdia do Senhor de eternidade a eternidade, sobre os que o temem, e a sua justia, sobre os filhos dos filhos; para
com os que guardam a sua aliana e para com os que se lembram dos seus
preceitos e os cumprem." (Vv. 8-18.)
Vemos a que Deus conhece a fragilidade e as fraquezas de seu povo,
mas nos ama assim mesmo. Essa mesma idia expressa em Hebreus 4.15:
"Porque no temos sumo sacerdote que no possa compadecer-se das
nossas fraquezas; antes, foi ele tentado em todas as cousas, nossa
semelhana, mas sem pecado."
Considero o livro de l Joo um dos mais inspirativos da Bblia. No
captulo 2, versculo l, o apstolo escreve o seguinte: "Filhinhos meus,
estas cousas vos escrevo para que no pequeis..." Diz ele ento que a
vontade de Deus que no pequemos. Temos de fazer o mximo para
evitar errar. Se o texto terminasse a, seria fortemente desanimador, mas
no termina. Em seguida ele afirma: "... Se, todavia, algum pecar, temos
Advogado junto ao Pai, Jesus Cristo, o Justo; e ele a propiciao pelos
nossos pecados e no somente pelos nossos prprios, mas ainda pelos do
mundo inteiro." (Vv, 1,2). Em suma, por intermdio de Joo, Deus est nos
dizendo isto.
"Faam tudo para no pecar."
Contudo, como ele conhece nossa natureza e os efeitos do pecado em
nossa vida, diz mais:
"Todavia, se vocs pecarem, lembrem a quem devem re- correr, a
quem. devem buscar e o que devem fazer."
Deus sabe que somos fracos. Compreende bem o efeito que o pecado
tem em ns. Entende ainda que estamos numa batalha, que "nossa luta no
contra o sangue e a carne e sim contra os principados e potestades, contra
os dominado rs deste mundo tenebroso, contra as foras espirituais de mal,
nas regies celestes" (Ef 6.12). Sabe tambm que S;iu nas vive dia e noite
procurando maneiras de nos enlaar, nos passar rasteiras e nos apanhar em
sua rede.

54

Muitos crentes tm me dito que uma evidncia de maturidade


espiritual e de sucesso na vida crist a ausncia de lutas. Na verdade, a
luta indicao de que algo est acontecendo em nossa vida. Ela constitui
um aspecto importante do processo de crescimento para nos tornarmos
semelhantes a Cristo. As falhas que cometemos podem deixar-nos com u
sensao de que somos indignos, mas Deus mesmo num .1 nos leva a
sentir-nos sem valor.
2. Ele permite que erremos.
Alm de saber que ns erramos, Deus permite que cometamos erros.
Um dos versculos de que mais gosto Judas
24: "Ora, quele que poderoso para vos guardar de tropeos e para
vos apresentar com exultao, imaculados diante da sua glria."
Observemos a primeira parte do texto. Judas afirma que Deus pode
impedir que tropecemos, escorreguemos e caamos. Entretanto nem sempre
ele exercita essa sua capacidade, mas deixa que caiamos.
A medida que vou vivendo e desempenhando minha funo de pai,
melhor compreendo o papel de Deus corno meu Pai celeste e as maneiras
como ele o exerce. Um dos melhores modos de aprendermos o quer que
seja so as experincias. E as que costumam ser mais eficazes para nosso
aprendizado so as dolorosas. Tenho trs filhos, e todos gostam muito de
natao. Contudo o processo de ensin-los a nadar levou algum tempo. O
primeiro passo foi infundir-lhes respeito pela gua.
Desde que Andrew, o mais novo, aprendeu a andar, mostrou que
adorava a piscina. Ele demonstrava forte autoconfiana na piscina infantil e
no entendia por que no o deixvamos entrar na grande, juntamente com
os irmos. Por mais que expusssemos as razes, ele no as compreendia.
Certo dia estvamos trocando de roupa no vestirio para ir nadar.
Andrew ficou pronto logo e saiu antes de mim. Pensando que eu ficara para
trs, achou que finalmente iria poder fazer aquilo que tanto queria. O que
fez ento? Todo mundo j sabe. Foi direto piscina maior e saltou na gua.
Quando veio tona para respirar, vi uma expresso de pnico em seu rosto.
Procurando desesperadamente respirar, ele me viu e tentou me chamar.
Com isso, bebeu muita gua e afundou de novo.
Imediatamente pulei na piscina, peguei-o e trouxe-o tona. No o
repreendi, no berrei com ele nem procurei humilh-lo. Assim que ele se
acalmou, sentei-o na borda e indaguei:
- Foi bom?
- No! replicou depressa e em tom firme.
- Quer fazer de novo?

55

Pela expresso de seu rosto, percebi que se sentia insultado por


pergunta to ridcula. Nem respondeu. Levantou-se, foi para a piscina
infantil e, a partir desse dia, no mais pulou na grande.
Tenho cometido muitos erros no decorrer de minha vida. Alis, alguns
dos princpios mais valiosos que exponho neste livro descobri no
"laboratrio" de minha experincia pessoal. Alguns de meus erros foram
causados pelo egosmo, outros, pela imaturidade, e ainda outros, pela
insensatez. Contudo os mais dolorosos foram os que cometi por desobedecer ao Pai celeste.
No foi Deus quem ocasionou minhas falhas, mas ele permitiu que as
cometesse. Entretanto nunca deixou que me sobreviessem provas que eu
no pudesse suportar. Assim como saltei na piscina para pegar o Andrew,
ele tambm tem vindo socorrer-me. Com isso, tenho me aproximado mais e
mais dele. E inmeras vezes ele tem me tirado de situaes que so
verdadeiras areias movedias e me colocado em terra firme e seca. E ele
prometeu fazer o mesmo por todos os seus filhos, inclusive por voc que
me l.
3. Ele est ao nosso lado quando erramos e nos perdoa quando
pecamos.
Nossas falhas trazem ao nosso consciente as noes mais profundas {e
s vezes erradas) que temos a respeito de Deus. Esse um dos meios que
ele usa para beneficiar-nos por intermdio de nossas fraquezas e reveses.
Um erro nos obriga a remover a roupagem dos sucessos e realizaes
passados. Ento, vendo-nos nus e expostos diante dele, conseguimos
enxergar melhor seu rosto e ouvir sua voz com maior clareza. Muitas vezes,
nesses momentos, em que o fogo purificador arde com mais intensidade,
que temos o potencial de experimentar o crescimento que nos conduz
verdadeira maturidade espiritual.
Quando tudo est indo bem, temos facilidade de proclamar que
cremos num Deus amoroso, misericordioso, perdoador e cheio de graa.
Contudo, quando cometemos uni erro e isso tios coloca nas trincheiras de
uma batalha espiritual, descobrimos que o enxergamos como um feitor
impiedoso, um pai cruel, que castiga sem d. Na realidade, como vemos em
Neemias 9,17 ele um "Deus perdoador, clemente e misericordioso, tardio
em irar-se e grande em bondade". Alm de saber que vamos errar e de
permitir que falhemos, ele permanece ao nosso lado quando isso acontece.
Davi escreveu o seguinte: "O Senhor firma os passos do homem bom e no
seu caminho se compraz; se cair, no ficar prostrado, porque o Senhor o
segura pela mo. Fui moo e j, agora, sou velho, porm jamais vi o justo
desamparado, nem a sua descendncia a mendigar o po." (SI 37.23-25.)
Pensemos um pouco nestes textos:

56

"Perto est o Senhor dos que tm o corao quebrantado e salva os


de esprito oprimido." (SI 34.18.)
"Sacrifcios agradveis a Deus so o esprito quebrantado; corao
compungido e contrito, no o desprezars, Deus." (SI 51.17.)
"O Senhor sustem os que vacilam e apruma todos os prostrados...
Perto est o Senhor de todos os que o invocam, de todos os que o invocam
em verdade. Ele aode vontade dos que o temem; atende-lhes o clamor e
os salva." (SI 145.14,18,19.)
O mesmo Deus que prometeu nunca deixar-nos nem abandonar-nos
pode perdoar-nos; e est pronto a isso. No Salmo 103.3, Davi fala de um
Deus que "perdoa todas as nossas iniqidades". Em Isaas 30.18, lemos que
"o Senhor espera, para ter misericrdia de vs, e se detm, para se
compadecer de vs, porque o Senhor Deus de justia; bem-aventurados
todos os que nele esperam".
Concordo plenamente com Erwin Lutzer, que afirma que o maior erro
que um crente pode cometer, quando est querendo viver para Cristo, no
pecar. Nosso grande equvoco no entender os recursos que Deus nos
oferece diante o pecado, da derrota e do erro. 1 Parece que nossa viso
daquilo que se operou na cruz um tanto limitada, pois quando falhamos
nos sentimos abalados. Ficamos muito atentos ao nosso erro. Tentamos
logo praticar algum ato de justia para "compens-lo", esquecendo-nos de
que a graa de Deus maior que todos os nossos pecados.
Deixemos algo bem claro. Desobedecer a Deus um ato muito srio.
Ele odeia o pecado. Foram nossos pecados que causaram a morte de seu
Filho unignito. Todavia ele pode usar nosso erro para nos levar cruz. Ali
recebemos o perdo, renovamos nossa perspectiva da situao e obtemos
graa para prosseguir em frente; um pouco tristes, talvez, porm mais
esclarecidos.
Alguns dos grandes homens de Deus cometeram pecados srios e
desobedeceram ao Senhor. Entretanto ele no os atirou no lixo. Ado e Eva
"estragaram" tudo. Moiss lambem teve seus erros; devido ao assassinato
de um egpcio, passou quarenta anos no deserto. Abrao principiou muito
bem, mas assim que foi ao Egito, tambm se atrapalhou todo. Davi se
envolveu em adultrio e assassinato, o que lhe custou sua integridade e a
vida do filho. Elias permitiu que a depresso o dominasse de tal forma que
pediu a Deus que lhe tirasse a vida. O erro de Jonas levou-o a aceitar o
plano divino que lhe fora revelado com grande clareza. Todavia Deus deu a
todos esses uma segunda oportunidade.
Max Lucado faz um notvel comentrio acerca do perdo de Deus.
Diz ele:

57

"Enxergar aquilo foi como encontrar ura brinde num pacote de


biscoitos ou uma perolazinha numa caixa de botes ou uma nota de dez
dlares numa gaveta cheia de envelopes.
"Era algo insignificante - apenas trs palavras - e por isso facilmente
passava despercebido. Eu j havia lido aquele texto centenas de vezes e
nunca atentara no fato. Talvez no o tivesse notado por estar empolgado
com a ressurreio de Cristo. Pode ser tambm que, como o relato de
Marcos o mais sucinto dos quatro, eu no tivesse prestado muita ateno
a esse detalhe...
"Agora, porm, nunca mais deixarei de observ-lo. Passei um
marcador amarelo sobre as palavras e sublinhei-as com caneta vermelha.
Talvez voc tenha vontade de fazer o mesmo. Abra em Marcos 16. Os
primeiros cinco versos falam das mulheres que foram ao tmulo e da
surpresa que tiveram ao encontrar a pedra removida. Leia um pouco mais.
pegue o lpis e veja s essa jia' que h no versculo sete. 'Mas ide, dizei a
seus discpulos e a Pedro que ele vai adiante de vs para a Galilia.'
"Percebeu? Leia-o de novo. Dessa vez, vou colocar as palavras em
itlico.
'"Mas ide, dizei a seus discpulos e a Pedro que ele vai adiante de vs
para a Galilia.'
"Diga-me, isso no mesmo um tesouro escondido?
"Permita-me parafrasear a mensagem.
'"No fiquem a paradas! Vo dizer aos discpulos', e aqui ele faz uma
pausa, sorri e depois continua:''e principalmente a Pedro, que ele vai antes
de vocs para a Galilia.'
"Que frase maravilhosa! Temos a impresso de que todos no cu
viram quando Pedro 'caiu' e todos queriam ajud-lo a levantar-se.
'"No deixem de dizer a Pedro que ele no foi esquecido. Digam-lhe
que um erro no implica um fracasso total.'
"Maravilha! No toa que chamam essa mensagem de 'o evangelho
da segunda oportunidade'.
"No mundo, hoje, no encontramos muitas dessas segundas
oportunidades. s perguntar ao garoto que no passou no teste para
treinar naquele time famoso, ou ao empregado que recebeu o bilhete azul,
ou senhora, me de trs filhos, que foi dispensada e substituda por uma
'garota linda'.
"No. No mundo no temos muitas segundas chances. Atualmente o
que se ouve mais ou menos o seguinte:

58

'" agora ou nunca!'


'"Aqui no toleramos incompetentes, no!'
'"Pra subir, cada um tem de pisar no outro.'
"Jesus tem uma soluo muito simples para nosso masoquismo. Ele
diria:
"Pra subir tem de pisar no outro? Ento no suba!"
"Isso faz sentido, no faz? No podemos deixar que um bando de
fracassados nos mostrem o quanto tambm, somos falhos.
" claro que podemos ter uma segunda oportunidade. Veja o caso de
Pedro. Num momento, ele estava se sentindo l embaixo. Da a pouco, se
via nas alturas. At os anjos queriam comunicar quele pescador que no
estava tudo acabado no! O correio divino trouxe o recado que chegou aos
ouvidos dele em alto e bom som:
"'No se esqueam de dizer a Pedro que ele vai poder jogar na linha de
novo!'
"No todo dia que temos uma segunda oportunidade. Pedro devia
saber disso. E na primeira vez em que viu Jesus aps ter recebido a
mensagem, ficou to empolgado que quase se esqueceu de vestir as calas
para, ento, atirar-se s guas frias do mar da Galilia. E foi esse
entusiasmo tambm que, segundo diz a tradio, levou aquele roceiro da
Galilia a pregar o evangelho da segunda oportunidade pelo mundo e chegar a Roma, onde o mataram. Se algum no sabia o que poderia levar um
homem a querer ser crucificado de cabea para baixo, agora talvez j saiba.
"No todo dia que encontramos algum disposto a dar-nos uma
segunda oportunidade, e muito menos quem queira dar-nos .uma segunda
chance todos os dias. "Mas Pedro encontrou -Jesus."a
4. Ele sabe o valor potencial de nosso erro.
J foi bom termos recebido o perdo divino, mas Deus no fica s
nisso. Ele tem prazer em "fazer infinitamente mais do que tudo quanto
pedimos ou pensamos" (Ef' 3.20). E a est includa a estratgia de utilizar
nossas falhas de forma positiva para promover nosso crescimento espiritual.
A maioria das pessoas gostaria de reprimir, negar e ignorar seus erros.
Contudo no assim que Deus age. Ele sabe que cada falha nossa traz
consigo a possibilidade de crescimento. Se no fosse por elas, no
precisaramos muito do seu perdo, do seu socorro nem da comunho com
ele. verdade que Deus no aprecia nossas faltas. Entretanto ele est ciente
de que, nas mos dele, elas podem tornar-se um grande mestre para ns.

59

Em Confisses, Agostinho escreveu o seguinte.


"O que ser que se passa na alma humana, que ela tem mais prazer em
achar e recuperar um valor que havia perdido, do que no prprio fato de
possu-lo? Existem outras realidades que do testemunho disso, e inmeras
provas que o confirmam: ' verdade!' Um general vitorioso valoriza seu
triunfo. Entretanto, se ele no tivesse guerreado, jamais teria conquistado a
vitria. E quanto maior o perigo enfrentado na batalha, maior a alegria de
vencer, Uma tempestade em alto-mar atira um navio de um lado para o
outro e os marinheiros sentem a ameaa de um naufrgio. Todos se
empalidecem diante da morte iminente. Mas depois o mar e o cu se
acalmam e eles sentem uma alegria enorme, assim como haviam sentido
um medo enorme. Um amigo est enfermo. Seu pulso revela que o estado
grave. Todos os que desejam v-lo curado acham-se mentalmente enfermos
com ele. Afinal ele se restabelece, e embora ainda no consiga andar com o
mesmo vigor de antes, todos experimentam uma alegria intensa que no
haviam sentido anteriormente, quando ele estava forte e bem de sade.
"Em muitos aspectos da vida, uma grande alegria precedida de um
profundo sofrimento."3
Acho simplesmente maravilhoso saber que no preciso fingir, nem
para Deus, nem para meus familiares, nem para meus amigos. Se a meta de
Deus para o homem fosse a perfeio, ele a atingiria com mais facilidade
sem nossa participao. Ele a perfeio, e ns somos falhos.
Entretanto o propsito de Deus para ns no a perfeio instantnea.
Estudando a Palavra, tenho percebido que a inteno dele ao permitir que
participemos da vida a mesma que tenho ao deixar que um de meus filhos
me ajude em algum servicinho na casa. No h dvida de que eu poderia
realizar o trabalho mais depressa e com mais eficincia do que meu filho.
Contudo o objetivo bsico do nosso contato ali no efetuar o servio
"mais depressa" ou com "mais eficincia". aprofundar nosso
relacionamento, vivenciar os princpios cristos e buscar uma
conscientizao do seu senso de valor.
interessante observar que, no mundo dos negcios, alguns j esto
se dando conta de algo que Deus j sabia desde o incio dos tempos. J em
1978, foi publicado um livro sobre desenvolvimento organizacional que
aborda a questo do valor das falhas. Num dos captulos iniciais, os autores
afirmam que os dirigentes de universidades, firmas de consultoria e
organizaes escondem suas falhas e exibem seus triunfos. Com isso, o
pblico fica com uma viso falsa, distorcida e erroneamente positiva do
desenvolvimento da organizao. Ademais, agindo assim, esses indivduos
esto se privando dos benefcios de aprender com os prprios erros e com
os de outros.4

60

E mais recentemente, num artigo intitulado "Para vencer, primeiro


temos de perder", Vic Sussman diz o seguinte:
"Voc j se perguntou por que o sucesso parece estar sempre um passo
sua frente? Os gurus do mundo dos negcios sabem a resposta. O sucesso
parece esquivar-se de ns porque - prepare-se! - ainda no falhamos
bastante.
"Existem dezenas de livros sobre vencer na vida que ensinam que o
fracasso o leo de rcino do sucesso. No que precisemos nos atirar de
frente em alguma catstrofe para assim recebermos um triunfo como
recompensa; no. O princpio implcito a o de que aqueles que se
dispem a correr o risco de errar e tiram lies das perdas sofridas tm mais
chance de ser bem-sucedidos naquilo que tentam fazer."5
Numa entrevista televisionada, Ross Perot disse o seguinte:
"O sucesso constante acaba deixando o indivduo
acomodado."

arrogante e

Em seguida, ele ensina que em caso de cometermos um , falha


devemos simplesmente deix-la para trs, enxergando-a como o preo a ser
pago para a conquista de novos desafios.
"Quero gente que goste de lutar, que se disponha a encarar a
possibilidade de uma derrota."
Ele afirma ainda que as empresas medocres normalmente evitam
riscos, mesmo sabendo que uma jogada inteligente poderia ser-lhes
proveitosa.
"No conheo ningum", diz ele, "que tenha prejudicado sua empresa
por haver cometido um erro de julgamento, A gente aprende muito mais
com aquilo que no d certo do que com o que sempre d certo."
5. Ele no se limita a ver o erro em si.
Como Deus conhece o valor potencial de nossas faliu-.. ele no se
limita a enxergar apenas o erro. Ns j no lemos essa facilidade. Em
muitos casos, nossa primeira reao ficar olhando s para a falha e entrar
em pnico: "Meu ministrio acabou!" "Deus no poder usar-me nunca
mais!" "Isso vai prejudicar meus filhos para o resto da vida!" Passamos a
ter uma miopia moral, enxergando somente o que est por perto. No me
entenda mal. claro que precisa mos focar o momento presente. Temos de
pensar e orar a respeito do problema para sabermos como iremos enfrentlo. Todavia, se no deixarmos que Deus nos ajude a encaixar essa pecinha
de nossa vida no quadro geral dela, provvel mente ela no far muito
sentido para ns. Assim, em vez, de crescermos, ficaremos apenas
sobrevivendo.

61

Vamos dar uma olhada em Hebreus 11, o captulo que c conhecido


como "galeria dos heris da f". Ele contm uma longa lista de homens e
mulheres comuns que permitiram que Deus os usasse e, por isso mesmo,
realizaram feitos notveis. "... por meio da f, subjugaram reinos,
praticaram . justia, obtiveram promessas, fecharam bocas de lees,
extinguiram a violncia do fogo, escaparam ao fio da espada. da fraqueza
tiraram fora, fizeram-se poderosos em guerra, puseram em fuga exrcitos
de estrangeiros." (Vv. 33,34.)
Tudo isso parece maravilhoso, mas vejamos o que eles tiveram de
enfrentar. "Foram apedrejados, provados, serrados pelo meio, mortos a fio
de espada; andaram peregrinos, vestidos de peles de ovelhas e de cabras,
necessitados, afligidos, maltratados (homens dos quais o mundo no era
digno), errantes pelos desertos, pelos montes, pelas covas, pelos antros da
terra." (Vv. 37,38.)
O sucesso deles no aconteceu por acaso. Tampouco eram seres de
uma casta superior, incapazes de cometer erros. Alis, muitos que constam
dessa "galeria" falharam tremendamente. No, por exemplo, se viu a braos
com o alcoolismo e com a imoralidade. Abrao teve os problemas de
mentir e de tentar superar as dificuldades por si mesmo. Sara duvidou de
Deus e agiu de forma egosta e cruel com Hagar. Jac era mentiroso e lesou
Esa, seu irmo. Moiss j comeou matando um homem e, ademais,
nunca conseguiu controlar bem sua raiva. Raabe era prostituta. Sanso
virou as costas para Deus e acabou perdendo seu ministrio e a viso que o
Senhor lhe dera. Davi cometeu adultrio e assassinato. Samuel foi um
homem de grande f, mas um fracasso como pai.
No entanto, Deus no desdenhou nenhum deles por causa do erro
cometido. que ele no se limitou a ver apenas as falhas dessas pessoas.
Voltando ao versculo 34, lemos: "... da fraqueza (eles) tiraram fora..."
Eles se tornaram homens e mulheres "dos quais o mundo no era digno" (v.
38). Que maravilha! E vou exclamar de novo. Que maravilha! Deus pode
us-lo, amigo leitor, mesmo que voc tenha sido um assassino, um
adltero, um alcolatra, um mentiroso ou uma prostituta,
claro que as falhas no constituem um pr-requisito para o sucesso.
Contudo, devido grandiosidade do perdo e da aceitao divinos,
podemos us-las como trampolins para aprofundarmos nosso
relacionamento com o Senhor. Deus, em sua graa, no apenas cobre
nossos erros, mas ainda os transforma.
Paulo ensina em Romanos 8.28 que "todas as cousas cooperam para o
bem daqueles que amam a Deus". Isso no significa que tudo que nos
ocorre bom. O que ele diz que Deus pode fazer com que tudo concorra
para o nosso bem, inclusive algumas das provaes que ele menciona nos

62

versculos 35 e 36. O mais surpreendente nisso que o apstolo no diz


''algumas coisas", nem ''muitas coisas", nem "a maioria das coisas". Ele
afirma que Deus pode fazer com que todas as coisas cooperem para o nosso
bem.
Nos dois ltimos versos desse captulo, o apstolo menciona dez
fatores, dizendo que nenhum deles poder separar-nos do amor de Deus.
Contudo, se tivermos uma viso antibblica de nossas falhas, talvez
possamos "sentir-nos" separados do Senhor. Embora isso no seja verdade
e nunca venha a s-lo, o fato de nos "sentirmos" assim pode levar-nos ao
desnimo e depresso.
Entretanto estamos falando do Deus de Hebreus 11, o mesmo que
pode ajuntar alguns cacos quebrados e formar um vaso til aos seus
propsitos; Ele um Deus que tem prazer em abenoar seu povo; que quer
fazer infinitamente mais do que tudo quanto pedimos ou pensamos e est
decidido a tornar-nos mais que vencedores.
Pondo nossas falhas nas mos de Deus, poderemos aperfeioar-nos e
aprender preciosas lies, em nveis que talvez, no alcanssemos
mediante o sucesso. Os erros atingem o fundo de nosso ser e revelam um
egosmo e orgulho arraigados. Ademais, eles nos do conscincia de nossas
limitaes, tornando-nos mais humildes, e intensificam nossa sensibilidade
em relao a outros. Eles nos ajudam a enxergar melhor nossa maravilhosa
vocao de servos. Mostram o quanto importante pensar "nas cousas l do
alto, no nas quanto so aqui da terra" (Cl 3.2) e fortalecem nossa certeza
de que "aquele que comeou boa obra em ns h de complet-la at o Dia
de Cristo Jesus" (Fp 1.8).
Para pensar
1. Relembre uma ocasio em que lhe aconteceu algo ruim, da qual
Deus tirou um saldo positivo. O que aconteceu? Como voc v agora a
capacidade que ele tem de extrair benefcios dos erros que voc ainda ir
cometer?
2. Voc tem dificuldade em crer que Deus o ama e tem um plano
definido para sua vida, mesmo sabendo que voc ir cometer erros? Por
qu?
3. Se pudesse perguntar algo a Deus com relao ao ltimo erro que
cometeu, o que perguntaria?
4. Qual dos fatos mencionados neste captulo voc acha que precisa ter
em mente na prxima vez em que cometer uma falha?

63

Captulo 5 Superando As Falhas 1 Parte


Mary era uma cliente com problemas semelhantes aos de muitos
outros que haviam me procurado antes. Pelo tremor de sua voz, percebi que
estava passando por uma crise sria.
- Eu deveria ter vindo aqui vrios meses atrs, explicou. Mas achei
que meus problemas se solucionariam, e que logo me sentiria melhor.
Contudo eles no se resolveram, e eu no estou nada bem,
A primeira reao que ela costumava ter diante das dificuldades era
ficar com raiva. E, durante algum tempo, era na energia gerada por esse
sentimento que ela encontrava fora para viver. Entretanto, quando a ira
comeava a passar e Mary conseguia ver a situao com mais clareza,
sentia-se dominada por emoes que no entendia bem e no sabia como
resolver.
Ouvindo o que ela expunha, compreendi que sua crise no se devia a
um fator apenas. Era conseqncia de uma soma de pequenos problemas
que ela poderia ter resolvido um a um. Contudo, como no o fizera, teve de
encar-los todos juntos, o que tornou a situao desesperadora.
Mary divorciara-se alguns anos antes. O processo havia sido bastante
tumultuado e, ao que parecia, seu ex-marido sentia prazer em dificultar sua
vida tanto quanto possvel. Ela se relacionava bem com os filhos.
Ultimamente, porm, o mais velho, que estava na faculdade, se pusera a
andar em ms companhias e estava lhe dando muita dor de cabea.
A firma onde trabalhava fora englobada por outra empresa maior. Os
novos proprietrios no a haviam demitido, mas designaram-lhe uma
funo inferior e efetuaram cortes em seu salrio.
Recentemente ela terminara um relacionamento com um homem nocrente. O problema que se envolvera com ele emocional e fisicamente.
Agora estava com sentimentos de culpa devido ao pecado e triste pela
perda do namorado.
A certa altura da conversa, na primeira sesso de terapia, ela fez um
desabafo;
- J falhei como esposa. Agora estou sendo um fracasso como me,
corno profissional e como crente. Parece, continuou ela entre lgrimas, que
quanto mais me esforo, mais as coisas pioram.
Fixando os olhos no cho, disse lentamente e em voz baixa:
- No sei o que fazer. No sei por onde comear. Acho at que nem
me importo com mais nada.
Aps uns instantes de silncio, olhei-a direto nos olhos, e falei:

64

- Mary, eu creio que voc se importa sim. Seno, no te ria vindo


procurar-me nem estaria sentada aqui agora.
Ela ergueu o rosto e deu um leve sorriso, demonstrando que havia
escutado o que eu dissera. Ento prossegui:
- E o mais importante que Deus tambm se importa com voc. E no
apenas isso, mas ele quer vir ao seu encontro, apesar dos erros. Quer ajudla a tirar lies deles e proporcionar-lhe uma comunho mais profunda com
ele.
Em seguida, expliquei-lhe alguns dos princpios que mencionei nos
captulos anteriores deste livro. Mary ficou muito surpresa quando lhe
mostrei, pela Bblia, como Deus v nossas falhas. Contudo ela estava
vivendo uma crise. No estava nem um pouco interessada em que eu lhe
citasse versculos bblicos. O que precisava era compreender como eles se
aplicavam situao que enfrentava no momento. Necessitava tambm de
um plano especfico para sair do impasse em que se encontrava e "tocar" a
vida em frente. Ento apresentei-lhe um processo bastante eficaz nesse
sentido. Neste captulo e no prximo estarei expondo esse mesmo processo.
Voc se recorda da ltima vez em que cometeu um erro grave ou teve
um problema srio? Quando foi isso? Como se sentiu? Os sentimentos
dolorosos foram mais intensos que antes? Demoraram mais a passar que
das outras vezes? Qual foi sua primeira reao? Ela adiantou alguma coisa?
Como foi que seus amigos agiram?
Em alguns casos, a "dor" causada por uma falha que cometemos
atinge-nos frontalmente. Em outros, porm, parece que ela se aproxima por
trs, devagarinho, e quando nos preparamos para dar mais um passo, de
repente, ela nos passa uma rasteira e camos da cara no cho. Estamos
vivendo uma crise e no sabemos corno agir.
Devido aos tabus relacionados com o erro, a maioria das pessoas s
comea a pensar nele quando j est no meio da crise. Infelizmente essa a
pior hora para tentar resolv-lo. Nossas energias esto em baixa. Nossa
perspectiva da situao acha-se distorcida e temos a tendncia de adotar
uma atitude negativista.
Nossa reao natural diante do sofrimento buscar alvio. Quando nos
sentimos mal, queremos voltar a nos sentir bem o mais depressa possvel.
Nosso primeiro pensamento encerrar aquela experincia rapidamente para
recuperar logo a sensao de bem-estar e retornar ao estado "normal". Nesse caso, o "normal" no estar consciente de nossas fraque-/as e defeitos.
voltar a ter a iluso de que "eu estou bem; voc est bem; tudo est bem".
A curto prazo, podemos encarar os problemas da vida utilizando
recursos que nos permitem passar por eles, mas no nos do chance de

65

crescer no processo. Aprendemos a reagir, mas no a ter a reao certa.


Contudo, a cada vez que as dificuldades ocorrem, elas se intensificam, e as
"guas" tornam-se mais profundas.
A longo prazo, isso a receita certa para um infortnio maior. Esse
esquema de "voltar a sentir bem logo" arma o cenrio para sofrermos um
revs mais forte adiante. Infelizmente no enxergamos isso. E quando o
pior acontece, vemo-nos a braos com um problema mais srio e ainda
mais complexo. De repente, compreendemos que no temos nem a fora
nem os recursos necessrios para resolver a situao.
Fora e carter no so valores que encontramos por a. So forjados
na fornalha do fracasso e do erro. Nos ltimos anos, descobri alguns
princpios pelos quais podemos amadurecer nos momentos de luta. E eles
no so mera teoria. Baseiam-se em ensinamentos claros da Palavra de
Deus. Alm disso, j se provaram vlidos tanto em minha prpria experincia como na de centenas de pessoas a quem tenho dado
aconselhamento. Trata-se de doze passos bastante simples, mas no muito
fceis. Entretanto uma soluo que d certo. Primeiro, vou cit-los um a
um e, em seguida, farei urna anlise detalhada de cada.
1. Reconhecer a presena de Deus conosco.
2. Assumir uma atitude de louvor.
3. Pedir a orientao de Deus.
4. Harmonizar nossa viso dos fatos com a dele.
5. Reconhecer a anatomia dos erros.
6. Admitir que cometemos um erro.
7. Assumir a responsabilidade pelo erro cometido.
8. Analisar o que aconteceu.
9. Avaliar o que podemos modificar na prxima vez.
10.Apropriar-nos do perdo de Deus.
11.Colocar o plano em ao.
12.Comunicar a outros o que Deus nos ensinou.
Primeiro passo: Reconhecer a presena de Deus conosco.
Por que ser que algumas pessoas parecem ficar arrasadas quando
cometem um erro, enquanto outras se mostram mais fortalecidas? Por que
algumas se tornam como que murchas e apagadas pelo processo, enquanto
outras adquirem carter e firmeza? Por que algumas tm facilidade em.
viver com transparncia e sinceridade, enquanto outras morrem de medo de
se expor e de confiar nos amigos e conhecidos?

66

No por causa de nenhum trao de carter que elas herdaram


geneticamente. Tambm no porque Deus as ama mais que a outras. No
porque a vida delas foi mais tranqila que a nossa. porque essas que se
saem bem nos momentos de dificuldade sabem a quem recorrer.
Esse primeiro passo muito simples. No exige muito tempo.
Entretanto ele pode determinar como a situao vai terminar. Mary se
achava to envolvida em seus problemas que no conseguia ver a proviso
de Deus. Sentia-se to desalentada com suas falhas, que no percebia como
Deus estava honrando aquilo que ela havia feito de certo. Encontrava-se to
absorvida pelos aspectos temporais, que perdera de vista os eternos.
Quando falhamos, a probabilidade de reconhecermos a presena de
Deus conosco pequena. Geralmente nem temos conscincia dela.
Costumamos concentrar-nos em nosso sofrimento, nas pessoas que possam
ser afetadas por nossa conduta e naqueles que talvez venham a ter
conhecimento de nosso erro, passando a depreciar-nos por causa dele.
Essas noes tomam conta de nossa mente e, como um trem desgovernado,
vo nos levando s raias do desespero.
Em St. Louis, nos Estados Unidos, existe um complexo ferrovirio
pelo qual passa a maioria dos trens que cruzam a cidade. Nesse local, h
uma estao que controla todo o trfego. Isso feito por meio de urna
pequena chave, cujo principal elemento urna pecinha de metal. Ela opera
o deslocamento dos pesados trilhos que conduzem os trens para um rumo
ou para outro. Se o guarda-chaves acionar essa alavanca para um lado, o
trem tomar o destino de So Francisco. Se ele a virar para outro, o
comboio se dirigir para Nova Iorque, no outro extremo do pas. Ento,
dependendo de um simples movimento de dedo, ele tomar o rumo do leste
ou do oeste.
Esse primeiro passo, reconhecer a presena de Deus, tem muita
semelhana com a funo dessa chave. Trata-se de uma deciso
relativamente simples, pela qual vamos deliberar ern que iremos focalizar
nossa ateno quando nos sentirmos esgotados e desanimados. Contudo ela
poder levar-nos a dois destinos radicalmente diversos. Portanto no
devemos nem pensar em nos afastar de Deus quando as situaes da vida
nos lanarem em "corredeiras" que no conseguimos controlar. Se nossos
anseios de ter sucesso ou de sobreviver emocionalmente derem em nada, se
nossas esperanas se frustrarem e a vida nos parecer injusta, a soluo no
fugir e esconder-nos. Afinal isso nunca adianta nada mesmo. Precisamos
nos voltar para o Senhor.
Muitas vezes, os momentos em que menos sentimos a presena de
Deus, em que temos a impresso de que ele se mudou sem deixar endereo,
so aqueles em que ele deseja realizar uma grande obra em ns. No livro

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Cartas do Inferno, um clssico da literatura crist, C. S. Lewis apresenta


uma srie de cartas escritas por "Murcego", um diabo experiente, a
"Cupim", seu sobrinho. "Cupim" recebera a incumbncia, aparentemente
simples, de tentar um ser humano e lev-lo ao inferno. Sua nica tarefa era
impedir que esse homem se tornasse cristo. Infelizmente (para o
"Cupim"), ele cometeu um grave erro e o homem se converteu.
Entretanto nem tudo estava perdido, explicou-lhe o tio. Ele ainda
podia impedir que aquele ser humano aprendesse lies, crescesse
espiritualmente e gozasse de uma vida crist abundante e vitoriosa. Ento o
tio passou a dar-lhe conselhos inteligentes acerca dos meios que o diabo
utiliza para desanimar e derrotar os crentes novos. No decurso dessa
correspondncia, Lewis expe alguns dos mtodos que Deus emprega para
dar-nos instrues e ajudar-nos a crescer.
Na oitava carta, ele analisa um princpio espiritual bsico,
descrevendo os altos e baixos emocionais e espirituais que todos
vivenciamos. Nela, "Murcego" fala do que ele denomina "ondulao". Diz
que se trata de um dos melhores recursos de que Deus lana mo para
promover o amadurecimento do crente. Revela ainda que as "depresses"
(os baixos) constituem um aspecto normal da vida crist.
Pensemos nisso. H ocasies em que nos achamos cheios de gozo,
energia e vigor emocional em nosso viver com Deus. Temos conscincia
ntida e clara de sua presena e de seu poder. Nessas horas, sentimo-nos
com foras e muita f. Chegamos a pedir ao Senhor que nos envie provas.
Existem outros momentos, porm, em que nos vemos a braos com o
desnimo, a depresso e o fracasso. Esses perodos de sequido podem
causar em ns uma sensao de letargia e escassez espiritual. E por mais
que procuremos a Deus, no conseguimos encontr-lo em parte alguma.
Temos a impresso de que nossas oraes no passam do teto. Parece que
ele nos abandonou.
Nos instantes em que estamos l em baixo, vemo-nos bastante fracos
e vulnerveis, E o Maligno encontra boas oportunidades para nos tentar.
Contudo, como o "Murcego" explicou ao "Cupim", o prprio Deus quem
permite que passemos por essas "depresses". Ele se afasta do nosso
consciente para que, assim, possamos exercitar nossa capacidade de decidir
confiar nele e obedecer-lhe, mesmo que no tenhamos a menor vontade de
faz-lo. A questo que quando nos sentimos fortes e tudo vai bem,
muito fcil obedecer a Deus e pensar nas coisas que so do alto. Todavia',
para conseguirmos manter essa atitude positiva quando ele nos parece
distante, precisamos estar num outro nvel de maturidade espiritual. E
"Murcego" explica ao sobrinho:
" durante os perodos de depresso (nos baixos), muito mais do que

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nos culminantes (nos altos), que o ser humano desenvolver-se- para


alcanar a estatura que Ele pretende."1 , Em conseqncia, as oraes que
fazemos nesses momentos so as que mais agradam ao Senhor. Se o crente,
ao cometer um erro, tomar a deciso de aprender alguma, lio e procurar
crescer, Deus ficar satisfeito at com seus "tropeos". E "Murcego" diz
mais:
"No se deixe iludir, Cupim. Nossa causa nunca correr maior perigo
do que quando um homem, no podendo, mas ainda assim pretendendo
fazer a vontade de nosso Inimigo, perlustra o universo do qual se parecem
ter apagado todos os traos de Sua presena e interroga por que que foi
desamparado, e ainda assim persiste em obedecer."2
Aqueles que j conhecem os segredos da f que s descobrimos no
contexto das falhas dos erros entendem muito bem o que o Rei Salomo
quis dizer quando afirmou: "Filho meu, se aceitares as minhas palavras e
esconderes contigo os meus mandamentos, para Fazeres atento sabedoria
o teu ouvido e para inclinares o teu corao ao entendimento, e, se clamares
por inteligncia e por entendimento alares a voz, se buscares a sabedoria
como a prata e como a tesouros escondidos a procurares, ento, entenders
o temor do Senhor e achars o conhecimento de Deus. Porque o Senhor d
a sabedoria, e da sua boca vm a inteligncia e o entendimento." (Pv 2.1-6.)
Segundo passo: Assumir uma atitude de louvor.
J sei o que o leitor est pensando aps haver lido o subttulo acima.
"Qual , Oliver! Caia na real! Quando estou me sentindo por baixo, a
ltima coisa que me passa pela cabea louvar ao Senhor!"
Tudo bem! Outros j disseram isso. Alis, quando eu estava
comeando a assimilar esse princpio, eu prprio falei o mesmo com Deus
vrias vezes. William Law, um pastor que viveu no sculo XVI, afirmou o
seguinte:
"Se algum quiser ensinar-nos o caminho mais curto e certeiro para
alcanarmos a perfeio e a felicidade plena, ter de dizer-nos que
precisamos criar o hbito de louvar ,,a Deus e agradecer-lhe por tudo que
nos sucede. No h dvida de que se louvarmos ao Senhor e lhe
agradecermos por tudo que nos sobrevm, inclusive pelo que nos parece
uma calamidade, transformaremos o sucedido era bno."
Quando olhamos para a vida por meio das lentes de nossas fraquezas e
imperfeies, nossa viso se acha focalizada U (o erro. Quando, porm,
decidimos enxerg-la pela perspectiva da Pessoa de Deus, da obra que
Cristo realizou na cruz em nosso favor, das inmeras promessas divinas e
do que eleja operou em nossa vida, louvando-o por tudo, conseguimos
abandonar essa viso centralizada nos erros e passar a ver tudo pelo prisma

69

da f. Essa mudana de perspectiva de grande valor.


Bblia diz, em l Tessalonicenses, que temos de dar graas em tudo.
Talvez no sejamos capazes de dar graas a Deus por tudo. Todavia
podemos louv-lo em toda e qualquer situao por causa do seu carter, da
sua fidelidade e das suas promessas. Sempre que tenho dificuldade com
este segundo passo, recordo-me de um fato que Corrie tTen Boom narra em
seu livro O Refgio Secreto.
Corrie relata um incidente em que aprendeu a ser grata a Deus por
tudo. Ela e Betsie, sua irm, tinham sido transferidas para Ravensbruck, o
pior campo de prisioneiros da Alemanha. Quando chegaram ao alojamento,
viram que estava superlotado e infestado de pulgas.
Certo dia, elas leram esse texto de l Tessalonicenses, que ensina que
temos de alegrar-nos sempre, orar sem cessar e dar graas em tudo. Ento
Betsie disse a Corrie que agradecesse a Deus por aquele novo alojamento,
lembrando todos os detalhes. Ela o fez, mas recusou-se taxativamente a dar
graas pelas pulgas. Contudo, como Betsie insistisse, Corrie acabou
cedendo.
Durante todo o perodo que passaram naquele lugar, houve um fato
que as deixou intrigadas. Tinham muita liberdade para orar e estudar a
Bblia, sem sofrer interferncia dos guardas. S vrios meses depois foi que
ficaram sabendo que eles no entravam ali por causa das pulgas.
Corrie comeara dando graas em tudo. Entretanto, como o princpio
de Romanos 8.28 verdade mesmo, e Deus pode realmente fazer com que
todas as coisas cooperem para o nosso bem, ela descobriu o poder do
louvor.
Jack Hayford afirma que quando louvamos a Deus
"... tiramos uma situao ou todo um dia do nebuloso contexto de um
potencial limitado e os transportamos para a esfera dos propsitos divinos
expressos em suas promessas. O louvor ilumina nossa mente na atmosfera
do trono de Deus, onde nos encontramos ajoelhados. Ele expande nossa
alma, que assim se livra daquela estreiteza de propsitos que adotamos
quando focalizamos apenas nossos interesses egocntricos.
"Pelo louvor, abrimos o corao para receber as verdades de Deus. Por
ele, nossa alma reconhece sua pequenez e volta a ser semelhante de uma
criana. O louvor nos despe do orgulho e aniquila a tendncia que a carne
tem de assumir o comando. De joelhos, encontramos a realidade. Com as
mos erguidas, tocamos em Deus. Os lbios que se abrem, dando graas ao
Altssimo, depois revelam sabedoria e entendimento espiritual."3
Quase diariamente dedico parte da manh orao e a um estudo da
Palavra, em que leio a Bblia, ou um livro devocional, ou um comentrio

70

bblico. Sempre principio o momento de orao com um perodo de louvor.


Com isso, adquiro a perspectiva certa, passando a encarar o dia atravs dos
olhos de Deus. Se estou vivenciando alguma dificuldade, o louvor me ajuda
a atravess-la melhor. Dando graas a Deus por sua Pessoa, seu poder, suas
promessas e suas provises para mim, sinto claramente que no estou
sozinho. Tenho certeza de que ele no me abandonou. E mais que isso: sei
que me fortalecer por intermdio dessa adversidade.
Certa vez ouvi uma histria muito interessante. Houve um dia em que
o sol no nasceu. Deram 6:00h, e nem sinal da claridade. s 7:00h, ainda
no se via nenhum raio de luz. Ao meio-dia, estava tudo escuro, como se
fosse meia-noite. Os pssaros no cantavam, e o nico som que se ouvia
era o piado soturno de urna coruja. Aps as longas e sombrias horas da
tarde, veio a noite. Todavia ningum dormiu.
Alguns choravam. Outros torciam as mos ern desespero. As igrejas
ficaram lotadas de fiis ajoelhados, alguns dos quais l permaneceram o
tempo inteiro. Ao final daquela longa noite de agonia, milhes de pessoas
tensas viraram para o leste o rosto manchado de lgrimas. De repente, o cu
comeou a avermelhar-se e o sol surgiu. Todos soltaram brados de alegria.
Milhes de lbios exclamaram: "Glria a Deus!"
O sol despontara aps um dia de trevas. Por vezes, a escurido do
fracasso impede que enxerguemos o quanto as bnos de Deus so
constantes. O aspecto mais maravilhoso das misericrdias divinas que
elas se renovam a cada amanhecer e entardecer. Lembremos sempre de dar
graas a Deus, mesmo em meio a densas trevas. Existe um hino que
expressa de forma clara e simples o quanto esse passo importante.
Louve a Deus
Se voc est em lutas E seus sonhos vo por terra O inimigo quer
roubar sua esperana rio Senhor
E os temores deste mundo invadem o seu ser No, no deixe sua f em
Deus desaparecer.Louve a Deus.
O diabo um mentiroso Ele quer nos convencer Ele diz que somos
pobres Mas somos filhos de Deus. Ento levante seu escudo A vitria j
ganha Sei que Cristo j ressuscitou Consumado est. Louve a Deus.
Coro;
Ele age em quem o louva
Louve a Deus
Ele habita no louvor,
Louve a Deus

71

Pois os laos que o prendiam Servem s para lembr-lo Que eles caem
sem poder Quando voc louva a Deus!4
Assim que Mary, a mulher que mencionei no incio deste captulo,
decidiu dar graas a Deus, descobriu, grandemente surpresa, que seu nimo
se elevou. claro que seus problemas no desapareceram como por
encanto.
"Mas quando encerrei o momento de orao e louvor, sentia a
presena e o poder de Deus e tinha uma nova viso dos fatos", explicou ela.
"Experimentei urna clara sensao de esperana e uma expectativa positiva
em relao ao modo como Deus iria continuar a obra que comeara em
mim."
Terceiro passo: Pedir a orientao de Deus.
Jeremias sabia o que era "ter um dia pssimo". Ele teve muitos. Sabia
o que era o sofrimento, o desnimo, o fracasso e o sentimento de frustrao.
Alis, ele ficou conhecido como "o profeta choro". No captulo 33 de seu
livro, Deus lhe deu uma gloriosa promessa, que serve tambm para ns
hoje. O Senhor lhe disse: "Invoca-me, e te responderei; anunciar-te-ei
cousas grandes e ocultas, que no sabes. ... trarei... sade e cura... ...
revelarei abundncia de paz c segurana. Restaurarei a sorte de Jud e de
Israel e os edificarei... Purific-los-ei de toda a sua iniqidade... Perdoarei
todas as suas iniqidades." (Vv. 3,6-8.)
Se no cultivarmos a capacidade de tirar lies das pequenas falhas,
precisaremos passar por uma grande - uma que no poderemos negar, nem
ignorar, nem ver como um mal que veio para bem. Ter coragem, na
verdade, tomar a deliberao de acolher de peito aberto a experincia,
pedir a Deus que nos oriente e ficar atentos ao que ele diz, para que
possamos aprender alguma lio.
Quando eu era novo na f, no buscava o Senhor aps cometer um
erro. No procurava ouvir sua voz nem permanecia em sua presena para
sentir sua orientao. Na verdade, achava que via sua face apenas em
situaes onde ela era bvia: na leitura da Bblia, no louvor, nas reunies
de orao ou nos cultos da igreja. Nunca imaginei que ele pudesse vir ao
meu encontro nos momentos em que eu falhasse. Cria que para me tornar
um bom crente, teria de trabalhar muito, aprender mais, ganhar mais e
negar a mim mesmo.
Sempre esperamos ver Deus nas grandes experincias msticas - em
sonhos, vises ou "palavras de revelao". fato que por vezes ele se
manifesta a ns por meio dessas circunstncias. Contudo, na maioria das
vezes, ele nos fala pela voz tranqila e suave do Esprito Santo.
O profeta Elias viu Deus mandar fogo do cu por seu intermdio e

72

consumir um altar que fora completamente encharcado. Viu ainda a


destruio de quatrocentos e cinqenta profetas de Baal. Depois disso, ele
deveria fazer uma entrada triunfal na cidade, mas no foi o que aconteceu.
Na verdade, aquelas realizaes haviam sido sua sentena de morte. Em
questo de poucas horas, ele passou das alturas da vitria para o vale da
morte espiritual. Mudou totalmente sua perspectiva dos fatos e, em vez da
viso da f, assumiu a do medo. que ouvira dizer que a mpia rainha
Jezabel estava sua procura. Ento fugiu. Em vez de olhar para o poder de
Deus, que eleja conhecia, enxergou mais o que Jezabel poderia fazer-lhe.
Essa mudana no seu ngulo de viso provocou uma sria distoro em sua
percepo da realidade.
Foi assim, ento, que o poderoso profeta Elias acabou sentado debaixo
de um zimbro, pedindo a morte.
"Ningum me ama. Todos me detestam. Pra mim, chega! No agento
mais!"
Saindo dali, foi passar a noite numa caverna. Vejamos o restante da
histria registrada em l Reis 19.9-13.
'Ali, entrou numa caverna, onde passou a noite; e eis que lhe veio a
palavra do Senhor e lhe disse: Que fazes aqui, Elias ? Ele respondeu:
Tenho sido zeloso pelo Senhor, Deus dos Exrcitos, porque os filhos de
Israel deixaram a tua aliana, derribaram os teus altares e mataram os
teus profetas espada; e eu fiquei s, e procuram tirar-me a vida. Disselhe Deus: Sai e pe-te neste monte perante o Senhor. Eis que passava o
Senhor; e um grande e forte vento fendia os montes e despedaava as
penhas diante do Senhor, porm o Senhor no estava no vento; depois do
vento, um terremoto, mas o Senhor no estava no terremoto; depois do
terremoto, um fogo, mas o Senhor no estava no fogo; e, depois do fogo,
um cicio tranqilo e suave. Ouvindo-o Elias, envolveu o rosto no seu
manto e, saindo, ps-se entrada da caverna. Eis que lhe veio uma voz e
lhe disse: Que fazes aqui, Elias?"
Elias no encontrou Deus na ventania, nem no terremoto, nem no
fogo, mas na voz tranqila e suave. No incio de minha vida crist, eu tinha
bom conhecimento de Deus Pai e Deus Filho. Sabia quem eram e o que
faziam. Contudo no conhecia direito a Pessoa do Esprito Santo nem qual
era sua funo. Achava que ele fosse uma espcie de "Gasparzinho"
csmico. Um dia, porm, li algo que Jesus disse aos seus discpulos. "Mas
o Consolador, o Esprito Santo, a quem o Pai enviar em meu nome, esse
vos ensinar todas as cousas e vos far lembrar de tudo o que vos tenho
dito." (Jo 14.26.)
E mais adiante, Jesus falou o seguinte: "Mas eu vos digo a verdade:
convm-vos que eu v, porque, se eu no for, o Consolador no vir para

73

vs outros; se, porm, eu for, eu vo-lo enviarei. Quando ele vier,


convencer o mundo do pecado... ele vos guiar a toda a verdade... Ele me
glorificar, porque h de receber do que meu e vo-lo h de anunciar." (Jo
16.7,8; 13,14.)
O apstolo Paulo escreveu o seguinte: "Nem olhos viram, nem
ouvidos ouviram, nem jamais penetrou no corao humano o que Deus tem
preparado para aqueles que o amam." O aspecto mais maravilhoso disso,
porm, que Deus nos revelou tudo isso por intermdio do seu Esprito. E
Paulo continua: "... porque o Esprito a todas as cousas perscruta, at
mesmo as profundezas de Deus... Assim, tambm as cousas de Deus,
ningum as conhece, seno o Esprito de Deus. Ora, ns no temos
recebido o esprito do mundo e sim o Esprito que vem de Deus, para que
conheamos o que por Deus nos foi dado gratuitamente." (l Co 2.9-12.)
Agora que sou crente h vrios anos, li muito a Palavra, estudei
bastante o livro de Atos e tenho tido muita experincia em aconselhamento,
passei a compreender que o Esprito tem um papel importantssimo junto a
ns nos momentos de dificuldades. Jeffrey Jernigan relata uma experincia
pessoal que exemplifica muito bem o modo como o Esprito nos ajuda a
tirar lies de nossos erros. Diz ele:
"Alguns anos atrs, comecei a tomar aulas de pilotagem. Como a
maioria dos pilotos iniciantes, era excessivamente autoconfiante, impulsivo
e tinha muita certeza de tudo o que fazia. Achava que iria dominar bem as
tcnicas necessrias para voar e no precisaria do auxlio nem da interveno de ningum.
"Tudo foi muito bem at que chegou o momento de fazer o vo
noturno. Voar no meio da escurido d um bocado de medo. No meu
primeiro treino noturno, levantamos vo (eu e o instrutor) quando estava
escurecendo. Uma hora depois, a noite estava escura como breu. No
decorrer do vo, chegamos a uma regio pouco povoada no interior. No se
avistava o cho, que mais parecia um vazio informe, profundo e negro.
Estava perdido. Ningum deixara as luzes acesas pra me orientar.
"Afinal, depois de 'apanhar' um pouco dos instrumentos, consegui pr
o aparelho rumo ao aeroporto. Iramos pousar num aeroporto de verdade e
no na pista de treinamento que j conhecia to bem. Quando ficou bvio
que eu estava perdido, o instrutor ofereceu-se vrias vezes para me ajudar,
mas recusei.
"Senti-me muito vaidoso quando consegui entrar no esquema do
trfego areo e estabelecer contato com a torre de comando, sem cometer
nenhum erro grave. Agora estava preparado para aterrissar. O instrutor
indagou se eu queria que eles ligassem a iluminao especial. Trata-se de
uma srie de flashes que marcam a extremidade da pista e vo se

74

acendendo em seqncia, indicando a direo do pouso e clareando a rea


aonde temos de descer. Mas eu me sentia muito autoconfiante e disse que
no.
"Parece at que houve uma transmisso de pensamento entre o
instrutor e o controlador de vo, pois, logo em seguida, este tambm
indagou se eu queria que ligassem aquelas luzes. E outra vez, muito seguro,
respondi que no. Mas eu deveria ter entendido que eles haviam notado
algo que eu no percebera. Sem dizer nada, o controlador ligou as luzes.
Como estvamos bem baixo, a cabine ficou toda iluminada pelos reflexos
dos flashes. Ento vi que as luzes no estavam minha frente, mas
embaixo do avio, e se acendiam da esquerda para a direita. Eu estava
cortando a pista em sentido perpendicular e prestes a pousar no estacionamento de uma escola das proximidades
"Reconhecendo meu erro e agora mais humilde, acertei a direo e me
preparei para um novo pouso. Dessa vez, atendi perfeitamente s
orientaes do controlador e fui fazendo mudanas de sentido e de altitude.
"Para mim, isso ilustra muito bem o papel que o Esprito Santo exerce
em relao aos nossos erros. Para que eu pudesse pousar no aeroporto com
toda segurana, eu e o controlador de vo tnhamos de exercitar nossa
vontade, cada um executando a tarefa que lhe fora designada. Se um de ns
no o fizesse, acabaramos provocando um desastre. Em Gaiatas 5.16-18,
encontramos a seguinte ordenana: 'Andai no Esprito... (sede) guiados pelo
Esprito'."5
No cedamos tentao de querer olhar muito l na frente. No
tentemos informar a Deus daquilo de que precisamos. Devemos, antes,
perguntar-lhe do que ele acha que necessitamos e o que ele quer dar-nos.
No lhe pecamos que remova as montanhas das dificuldades, mas
descubramos como ele quer que cresamos em meio a elas, no objetivo de
que seus propsitos para ns venham a cumprir-se. Oremos assim:
"Senhor, com relao a esta situao que estou vivendo, o que
significa confiar e obedecer? O que desejas que eu aprenda e como queres
que eu aja?"
Assim que obedecermos sua vontade, experimentaremos sua
presena e seu poder. Nunca esqueamos, porm, que, para recebermos a
bno, primeiro precisamos obedecer.
Quem j deu esses trs primeiros passos talvez esteja surpreso por ver
como est se sentindo melhor. Todavia no pare a. O processo de
santificao no implica apenas s sentir melhor, mas aprender,
amadurecer, passar por mudanas. No nos contentemos com uma soluo
tipo "band-aid", quando Deus quer nos dar muito mais.

75

Quarto passo: Harmonizar nossa viso dos fatos com a de Deus.


Na carta de Tiago, o irmo de Jesus escreveu o seguinte: "Meus
irmos, tende por motivo de toda alegria o passardes por vrias provaes,
sabendo que a provao da vossa f, uma vez confirmada, produz
perseverana. Ora, a perseverana deve ter ao completa, para que sejais
perfeitos e ntegros, em nada deficientes." (1.2-4.)
E em Romanos, Paulo revela: "... gloriamo-nos na esperana da glria
de Deus. E no somente isto, mas tambm nos gloriamos nas prprias
tribulaes, sabendo que a tribulao produz perseverana; e a
perseverana, experincia; e a experincia, esperana. Ora, a esperana no
confunde, porque o amor de Deus derramado em nosso corao pelo
Esprito Santo, que nos foi outorgado." (5-2-5.)
Como j salientamos, um dos propsitos de Deus ao permitir que
cometamos erros que cresamos por intermdio deles. Outro
proporcionar-nos algum bem com eles. Obviamente muito difcil
compreender isso quando estamos l em baixo. Contudo fundamental que
analisemos a situao com os olhos de Deus. Oswald Chambers afirma o
seguinte:
"Ser que voc est perturbado neste momento, com a ateno
desviada pelas ondas bravias da providencial permisso de Deus e tendo,
por assina dizer, revolvido at a ltima pedra de sua crena procura de
paz, alegria ou conforto, s encontrou aridez? Erga ento os olhos e receba
a imperturbabilidade do Senhor Jesus. A paz que se v refletida em voc
a prova de que est bem com Deus, porque est livre para voltar sua
ateno para ele... Se temi permitido que qualquer coisa (at uma falha
pessoal) oculte de voc a face de Jesus Cristo, de duas uma: ou algo o est
perturbando ou sua segurana falsa.
"Voc est contemplando Jesus agora em meio a esta situao que
est-lhe exigindo a ateno, e recebendo a paz dele? Se nos perturbamos
porque nossa ateno no est voltada para Cristo."5
Na maioria das vezes, analisamos os aspectos da vida apenas pela
nossa perspectiva, em vez de deixar que ele nos ensine a enxerg-los com
os olhos dele. Quando Deus chamou Moiss para servi-lo, este citou
diversas razes para demonstrar que no seria um bom candidato ao cargo.
Vejamos o que ele disse em xodo captulos 3 e 4.
3.11 - No sou l grande coisa.
3.13 - No tenho nada de importante para dizer.
4.1

- No vou conseguir convenc-los.

4.10 ~ No sou bom orador; sou lento pra falar.

76

4.13 - Qualquer outro ir fazer esse trabalho melhor do que eu, ou em


outras palavras: "O Senhor no est vendo que sou um fracassado?"
Examinando esses textos, veremos que Deus deu uma resposta precisa
a cada um dos argumentos dele. O que o Senhor estava dizendo com isso
era basicamente o seguinte:
"timo! Voc a pessoa que eu estava procurando! Acredito que vou
poder us-lo!"
Quando Deus chamou Jeremias, a primeira reao do profeta foi:
- Ah, Senhor, no sei falar direito. Sou uma criana! E Deus replicou:
- No se preocupe com isso. Irei com voc. Vou proteg-lo e dizer-lhe
tudo que tem de falar!
Deus sabia muito bem que eles eram fracos e que cometeriam erros. E
ele sabe tambm que ns somos fracos e cometeremos erros. Todavia, se
alinharmos nossa viso dos fatos com a dele, compreenderemos o processo,
pegaremos na mo dele e daremos o passo seguinte.
Nasci em Montana, mas me criei na Califrnia. Quando era garoto,
uma de minhas maiores alegrias era visitar os parentes que ainda residiam
em Montana. Dois de meus tios tinham fazenda l, e eu passava o dia
rodando pelo lugar, olhando as galinhas, os porcos, os cavalos e o gado,
escorregando nos montes de feno e brincando com os primos.
Numa das vezes em que fiii, meu tio perguntou-me se eu queria
assistir ao nascimento de um bezerro.
"Claro!" respondi empolgado.
Ele explicou que sempre tinha de haver algum presente no momento
em que a vaca iria dar cria, mesmo nos meses de inverno rigoroso. Por
vezes a fmea resistia ao trabalho de parto, e perdia-se o filhote.
Quando o bezerro nasceu, estava todo molhado. Suas pernas eram
muito finas e bem fracas. Ele teve de fazer vrias tentativas para se colocar
de p. Afinal indaguei:
- O senhor no vai ajud-lo, tio? Meu tio me fitou e replicou sorrindo:
Isso seria um grande erro, Gary. Esse esforo que ele obrigado a
fazer para se levantar e respirar por si muito necessrio para ele.
Disse que se tentssemos ajudar o animalzinho a se pr de p, na
realidade o estaramos atrapalhando. No consegui compreender direito.
Ento ele ensinou que a fora que o bezerro faz para tentar levantar-se, para
respirar e para procurar o leite da me produz nele a energia e a resistncia
de que precisa para sobreviver.

77

Relembrando essa experincia, percebo que, assim como acontece ao


bezerrinho, ns tambm precisamos do esforo do erro para cultivarmos a
resistncia e as habilidades necessrias para amadurecermos
espiritualmente. Quando passamos a encarar os fatos pela perspectiva
divina, quando os vemos dentro do contexto do que Deus e do que ele
pode fazer, percebemos que se tornam diferentes. Comeamos a enxergar
uma sada. Entendemos que o erro simplesmente mais uma situao que o
Senhor pode usar (e usar) de forma positiva para propiciar-nos
crescimento.
Quinto passo: Reconhecer a anatomia dos erros.
Neste ponto, importante pararmos um pouco e recordarmos a
anatomia dos erros. For qu? Porque quando estamos a braos com o
desnimo e a derrota, deixamos que as emoes penosas embacem nossa
viso da realidade.
Embora j tenhamos pedido a Deus que nos d sua perspectiva dos
fatos, isso no significa que o sofrimento v desaparecer como por encanto.
A sensao de atordoamento tambm pode no se dissipar imediatamente.
Ainda teremos de dar mais alguns passos do processo. E assim que ocorre
o crescimento. Ento, em vez de ficarmos atordoados com o que est
ocorrendo, identificaremos o que normal e o que no .
No captulo 3, analisamos detalhadamente as etapas do erro: a crise, a
encruzilhada e a catalisao. Geralmente no meio da crise que as pessoas
buscam a ajuda de outros. Lembremos que, nessa etapa, estamos como
numa montanha-russa emocional. Nela experimentamos vrios estados e
sentimentos: negao da realidade, resistncia, choque, medo, raiva,
sentimento de culpa e de vergonha, desespero, confuso e desorientao.
Mesmo quando passamos etapa da encruzilhada e decidimos aceitar
o socorro que Deus nos oferece, continuamos a ter emoes dolorosas. A
maioria das pessoas talvez preferisse "pular" a etapa da crise. Infelizmente
isso impossvel. Contudo, podemos reduzir bastante o tempo de
permanncia nela, tomando a deliberao de confiar em Deus, obedecer-lhe
e procurar crescer. O fato que se tentarmos "acelerar" o processo
acabaremos ficando ainda mais "atolados". At aqui, vimos os primeiros
cinco passos que podemos dar para crescermos mediante nossos erros.
Deixando que Deus nos ajude a "virar" essa pgina de nossa vida, fazemos
um progresso tremendo. No prximo captulo, continuaremos examinando
esse processo que nos capacita a transformar nossos fracassos em vitrias.
Para pensar
1. Explique em suas prprias palavras por que a pior hora para se
comear a resolver o problema de um erro quando estamos no meio de

78

uma crise.
2. Recorde uma ocasio em que teve uma ntida conscincia da
presena de Deus em sua vida. Que diferena isso fez para voc? Corno
voc poder lembrar essa experincia na
prxima vez que voc cair?
3. Se quiser experimentar uma sensao agradvel, separe algum
tempo, uns quinze minutos, nas prximas vinte e quatro horas, s para
louvar ao Senhor. Agradea-lhe por
seu amor, sua misericrdia, sua benignidade, sua fidelidade e seu perdo.
Louve-o pela maneira como o tem protegido, guardado, dirigido e
sustentado. Voc ficar admirado ao ver como esses quinze minutos
passam de pressa.
4. Lemos em Tiago 4.2 que no temos porque no pedimos. Em que
aspecto de sua vida voc precisa da orientao de Deus neste momento?
Ore diariamente, nos prximos trinta dias, pedindo essa orientao. Pea a
trs amigos que orem com voc nesse sentido.
Captulo 6 Superando As Falhas 2 Parte
Vamos lembrar que na primeira sesso de aconselhamento de Mary,
ela disse:
"J falhei como esposa. Agora estou sendo um fracasso como me,
como profissional e como crente. Parece que quanto mais me esforo, mais
as coisas pioram. No sei o que fazer. No sei por onde comear. Acho at
que nem me importo com mais nada."
Ela se achava dominada pelo desespero e pelo sentimento de
frustrao. Contudo, quando conclumos o quinto passo, j se encontrava
bem diferente.
- O que est diferente, Mary? indaguei. O que mudou em sua vida?
Imediatamente ela replicou:
- Sinto-me mais cheia de energias e de esperana. E sei que no estou
sozinha.
- Ento tudo est melhor? perguntei. Ela riu e, em seguida, ainda
sorrindo, explicou:
-Ainda h momentos em que fico desanimada, com muito sentimento
de culpa, e sofro bastante. Mas isso no acontece mais com tanta freqncia
quanto antes. E as sensaes no se mostram to intensas como quando o
problema comeou. Por fim, em tom firme e claro, disse:
- Sei que ainda tenho de me esforar muito e que, em parte, vai ser
penoso. Mas sei tambm que, com a bno de Deus, vou chegar l!

79

Isso no concluso de algum que viu os prprios erros e resolveu


fugir para um mundo ilusrio, tipo "Pollyanna"; no. Tampouco uma
pessoa que est jogando a culpa de seus problemas na vida. a convico
de quem pegou na mo de Deus, resolveu encarar as prprias falhas e caminhar em frente. a palavra de uma mulher que confia no Senhor e tem a
viso correta dos fatos que s ele pode dar.
Quem j deu os passos um a cinco est com a base pronta. Agora s
prosseguir. Lembremo-nos, porm, de que nessas questes no existem
atalhos. Se no dermos esses cinco passos fundamentais, no
conseguiremos concluir o processo de crescimento.
Sexto passo: Admitir que cometemos um erro.
Quando Deus conseguir chamar nossa ateno e nos mostrar que
cometemos um erro, precisamos estar atentos para evitar duas reaes
muito comuns. A primeira negar o fato. Essa tem sido minha maior
tentao. E meus filhos tambm tm. esse tipo de atitude. "Eu no fiz isso
no, pai. verdade!"
A questo que no queremos que os outros vejam nossos defeitos.
Procuramos desesperadamente escond-los, do mesmo modo que os
adolescentes tentam disfarar as imperfeies da pele. Quando eu estava
com 16 anos, tive uma acne discreta. Hoje tenho conscincia de que foi
apenas um distrbio leve e transitrio. Contudo, quando a gente tem 16
anos e acabou de mudar para uma escola nova, v as espinhas no rosto
como um problema srio, de propores gigantescas. Fiz de tudo para
tentar sec-las ou disfar-las, mas nada adiantou.
No primeiro captulo, mencionamos o fato de que quando Ado e Eva
pecaram sua primeira reao foi procurar esconder-se de Deus. Tentaram
ainda ocultar sua nudez um do outro. A verdade que sempre que temos o
impulso de fugir de nossos erros estamos querendo nos esconder de ns
mesmos. Entretanto, por mais ardilosos que sejamos, no conseguimos. E
por mais que tentemos nos anestesiar e minorar o sofrimento, no obtemos
sucesso. A racionalizao e o auto-engano s duram algum tempo. Chega
um momento em que a verdade tem de vir tona.
A segunda reao comum culpar outrem. Meus filhos j sabem que
no engulo muito aquela resposta: "Eu no fiz isso no pai", e ento
recorrem a outra opo. Apontam para um dos irmos e dizem: "Foi ele!"
E foi exatamente como Ado e Eva agiram. Tentaram transferir para
outrem a culpa do erro que haviam cometido. Todavia no deu certo para
eles, e no tem dado para mim nem para meus filhos. E no vai dar para
voc tampouco.
Conclumos, ento, que para tirarmos lies de nossos erros

80

importante que resistamos s tentaes de escond-los e de culpar outros. O


que devemos fazer, em vez disso, buscar em Deus a convico de pecado
e a coragem para reconhec-lo. Muitos de ns fomos condicionados
(devido s atitudes dos pais, dos professores e dos amigos) a ter medo e a
ficar muito "sem graa" todas as vezes que erramos. E quando o erro um
deslize, sabemos que vamos sentir vergonha e talvez at receber algum tipo
de castigo.
Certa vez ouvi algum dizer que uma falha "pode ser um peso para
ns ou conferir-nos asas". Como o ato de errar inerente ao ser humano,
quase todos os dias nos vemos diante de uma escolha. Podemos permitir
que nossas falhas nos derrubem e nos deprimam ou, ento, que se tornem
uma ocasio para aprendermos alguma lio e crescermos.
Gordon MacDonald fala de um tipo de pessoa que ele chama de
"portadores do passado". Diz ele que tais indivduos cultivam "uma
lembrana constante de algum evento ou eventos do passado que lhes
provoca uni doloroso remorso. Vivem apavorados pelo temor de que o
segredo venha tona e destrua no s a vida deles, mas tambm a dos seus
entes queridos e dos amigos chegados... Esses portadores gastam muita
energia emocional e psquica procurando impedir que seu passado interfira
no presente... Eles se tornam 'craques' na arte de dissimular para
sobreviver". Depois de certo tempo, o segredo "fica oculto at para eles.
Ento esses atos e atitudes destrutivos acham-se presentes no seu dia-a-dia
e, afinal, se ligam sua vida quase como se fossem parte dela". 1
John Gardner afirma o seguinte:
"A maioria das pessoas exclui de sua vida o autoconhecimento (que
o princpio da sabedoria), pois, medida que envelhece, vai se tornando
cada vez mais eficiente na prtica do auto-engano. Quando chegam meiaidade, muitos j esto peritos na habilidade de fugir de si mesmos. No
entanto, de grande valia para ns aprendermos a no mentir para ns
mesmos."2
Ademais, precisamos ter o cuidado de no tentar "passar glac" em
nossos erros. Conta-se que determinada senhora se tornou muito rica e
conquistou uma alta posio na sociedade. Certo dia ela resolveu contratar
um escritor para elaborar um livro narrando a histria de sua> famlia. No
processo de pesquisar a rvore genealgica dessa mulher, o escritor
descobriu que um dos avs dela fora assassino e morrera eletrocutado na
Priso de Sng Sing. Ele comunicou sua cliente que o episdio teria de ser
includo no livro. Ela lhe suplicou que arranjasse um meio de narrar o fato
de forma disfarada. Quando a obra ficou pronta, o incidente foi descrito
assim:
"Um dos avs dela ocupou a cadeira de aplicao de eletricidade em

81

uma das mais importantes instituies dos Estados Unidos. Ele era muito
apegado a essa posio e praticamente morreu nela."
Quando iniciei o curso de Psicologia, fiquei fascinado com os estudos
que eram realizados com ratos para anlise comportamental. Uma das
experincias constava de colocar um rato dentro de um compartimento cujo
assoalho era uma espcie de grelha de metal. Essa grelha era ligada a uma
corrente eltrica, de modo que os animais recebiam choques nas patas. No
interior da caixa, havia um pequeno pedal que, ao ser acionado, desligava a
eletricidade. Assim que os psiclogos colocavam os ratos nessa jaula, eles
corriam, saltavam, guinchavam e batiam com a pata na grelha. Com o
passar do tempo, porm, tocavam no pedal e o choque parava. A mdia dos
ratos aprendia isso aps a dcima tentativa. Ento corriam ao interruptor e
o apertavam.
Mediante uma seqncia de ensaios e erros, os animais aprendiam a
ter a reao correta. Como ocorria essa aprendizagem? Nas nove tentativas
iniciais, eles cometiam diversos erros, cada um com uma conseqncia
dolorosa. Desse modo, descobriam que correr, pular, guinchar e bater na
grelha no adiantava nada. A certa altura, decidiam tentar um recurso
diferente. Quando H a descrio dessa experincia, logo pensei:
"Puxa! Como esses ratos so inteligentes! Eles aprendem a lio com
apenas dez tentativas!"
Na maioria das situaes, eu fao bem mais de dez "tentativas" para
aprender o que Deus est pacientemente querendo ensinar-me.
E quando a falha que cometemos um pecado, temos de dar mais um
passo. Lemos em l Joo 1.9 que "se confessarmos os nossos pecados, ele
fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia".
Uma coisa nos entristecermos por causa de um pecado cometido.
Qualquer um pode sentir essa tristeza. Outra muito diferente buscar a
presena de Deus em orao e confessar-lhe o erro. Oswald Chambers
afirmou:
"A causa dos maiores problemas da vida no aceitarmos o fato de
que pecamos... preciso entender que todos os homens possuem mesmo
um impulso carnal, bem como a tendncia para o erro e o egocentrismo. Se
nos recusamos a admitir isso, ao viver um momento de trevas, em vez de
reconhecermos o pecado e o sofrimento que ele causa, imediatamente
fazemos concesses e dizemos que no adianta lutar contra o mal."3
Em sua segunda carta aos corntios, Paulo afirma que estava muito
alegre por ter percebido que eles tinham sido contristados e haviam
chegado ao arrependimento. "Porque a tristeza segundo Deus produz
arrependimento para a salvao, que a ningum traz pesar; mas a tristeza do

82

mundo produz morte." (7.10.) O termo que o apstolo emprega, aqui


traduzido como arrependimento, significa que eles haviam mudado de idia
com relao ao problema; no que se sentiam melhor.
Arrependimento uma daquelas palavras antiquadas que no ouvimos
com muita freqncia hoje em dia. um daqueles termos que no
consideramos mais "politicamente corretos". No entanto o fator decisivo
para nos tornarmos homens e mulheres santos. verdade que se trata de
uma atitude difcil para todos ns, principalmente na sociedade atual. Por
qu? Em parte porque arrepender-se implica responsabilizar-se pelos erros
cometidos. E como j mencionamos, as pessoas hoje no aceitam mais essa
responsabilidade. Todos so vtimas. Ningum peca mais; apenas tem problemas.
O verdadeiro cristianismo, porm, no fica s na tristeza; ele passa ao
arrependimento. E como escreveu Eugene Peterson:
"O arrependimento no uma emoo... um reconhecimento.
Arrepender-n os reconhecer que erramos ao supor que poderamos gerir
nossa prpria vida, ser nosso prprio deus. E enxergar que estvamos
enganados ao pensar que tnhamos a capacidade, a instruo e a formao
necessrias para vencer sozinhos, ou ento que poderamos adquiri-las.
compreender que ouvimos uma poro de mentiras com relao a ns
mesmos, ao nosso prximo e ao mun-i do. E entender tambm que, em
Jesus Cristo, Deus nos revela a verdade. Arrepender reconhecer que
nunca faremos aquilo que Deus requer de ns nem conseguiremos o que
queremos dele se continuarmos com as mesmas idias, atitudes e atos." 4
E Gordon MacDonald expressou algo na mesma linha de pensamento.
Diz ele:
"Arrependimento no algo que se pratica uma s vez e pronto. Na
realidade uma constante na vida espiritual. Viver em permanente estado
de arrependimento reconhecer que o corao propenso a descambar
para caminhos errados e que temos de estar sempre a recoloc-lo sob o
controle de Deus. claro que isso no implica viver continuamente numa
mrbida atitude de introspeco, depreciando-nos e procurando pecados em
ns. Significa, isso sim, admitir que nosso ser interior inclinado a rebelarse contra nosso Criador e a desobedecer-lhe; e que ser assim at o fim dos
tempos."5
Recentemente uma conhecida cantora evanglica confessou um
relacionamento adulterino, que mantinha com um msico cristo, e pediu
perdo em pblico. Obviamente isso significou o fim da carreira deles
nessa rea. Ela divulgou um comunicado em que, com toda sinceridade,
reconhecia seu erro. Disse ela:

83

"Lamento profundamente que o pblico tenha ficado magoado com


minhas falhas e problemas pessoais. Estou muito triste pelo que fiz e pelo
fato de tanta gente ter ficado contristada com meu erro."
Ela reconheceu ainda o seguinte:
"Devido aos erros que cometi, entendo que no me mais possvel
continuar nessa atividade. Assumo plena responsabilidade pelas decises
que tomei e pelas conseqncias delas resultantes." E concluiu:
"Espero que o que fiz no traga descrdito mensagem acerca da qual
cantei e em que cri, mas mostre o fato de que todos ns somos fracos e
falhos, apesar de nossa tentativa de levar uma vida justa. Quando Jesus
morreu, cumpriu a pena que no poderamos cumprir, e nisso que repousa
minha esperana. Sou um exemplo vivo de que existe amor, graa e
misericrdia incondicionais da parte de Deus para todos ns." Nossa
disposio de encarar a verdade com relao a nossas falhas definir as
possibilidades de nos transformarmos e crescermos. Ela tambm
determinar a medida em que Deus ir abenoar-nos.
Stimo passo: Assumir a responsabilidade pelo erro cometido.
Reconhecer que cometemos um erro muito diferente de assumir
plenamente a culpa por ele, como fez aquela cantora. Pensemos nos
seguintes exemplos.
Pauline Zile tentou encobrir o assassinato de sua filha. Ela disse que,
na verdade, a culpa foi de John Aile.
Uma mulher chamada Clover Boykin confessou que matou o filho,
inas afirmou que o culpado de tudo, na realidade, era o pai dela.
Os irmos Menendez mataram os pais, mas disseram que, na
realidade, a culpa foi dos prprios pais.
Um agente do FBI foi despedido por haver roubado certa quantia em
dinheiro, que depois ele mesmo perdeu no jogo. Contudo o juiz que
apreciou o caso concluiu que esse homem fora vtima do vcio de jogar. E
assim tiveram de reintegr-lo em sua funo.
Certo homem que estava sendo julgado pelo assassinato da esposa
alegou que atirara nela e a matara motivado por distrbios do sono.
Um libans que atirou em dois judeus em Nova Iorque e os matou
afirmou que fizera isso devido aos traumas emocionais causados pelos
problemas que tivera na infncia, em Beirute.
Antigamente falava-se que os Estados Unidos era a terra dos homens
livres e o bero dos corajosos. Hoje a terra dos sem culpa, sem erro e sem
responsabilidade. Estamos colhendo os resultados de uma tica relativista
desenfreada. No importa o que acontea, todo mundo vtima. A culpa

84

sempre de outrem. Esse tipo de mentalidade nos transforma em


lamuriadores, em vez de vencedores.
Demonstrando grande lucidez e muita sinceridade, Haddon Robinson
escreveu o seguinte:
"Os descendentes de Ado e Eva - principalmente os que esto aqui
nos Estados Unidos - transformaram o vitimar4 numa refinada arte, num
artigo de f... Quem quiser enriquecer hoje s investir nisso. a indstria
de maior desenvolvimento neste pas. Hoje h milhes de pessoas que
ganham muito dinheiro identificando vtimas, representando-as, entrevistando-as, tratando delas, fazendo seguro para elas, aconselhando-as,
pregando para elas e, obviamente, sendo vtimas.
"O grande problema de Ado e Eva foi que o Criador no era um
apresentador de programa de entrevistas da televiso. Se eles tivessem
cometido seu pecado hoje, Geraldo5 ou Donahue os teriam apresentado
como vtimas, e a serpente como um mero facilitador do erro. E assim que
terminasse o programa, eles encontrariam um advogado a esper-los nos
bastidores, assegurando-lhes que poderiam mover uma ao contra Deus
por danos morais, pois a ganhariam tranqilamente."6
Infelizmente, essa idia de que somos meras vtimas sociais nos leva a
procurar um "bode expiatrio" e no um Salvador. Se no tenho culpa pelo
que fiz, se outro o culpado, no preciso de um Salvador. O outro que
precisa. A sociedade atual modificou a letra daquele velho negro spiritual
que dizia assim:
"No minha me nem meu pai, mas sou eu, Senhor, Que preciso
muito de orao..." Hoje o cantamos da seguinte maneira:
"No sou eu, mas minha me e meu pai, Senhor, Que precisam muito
de orao..."
Contudo os verdadeiros vencedores so aqueles que aprenderam a
reconhecer os prprios erros, confess-los e assumir plena responsabilidade
por eles.
Oitavo passo: Analisar o que aconteceu.
Neste ponto, vamos passar da recuperao para a descoberta, da mera
sobrevivncia para a vitria. No oitavo passo, responderemos a uma srie
de perguntas. Geralmente o erro grave que praticamos e que nos deixa
arrasados uma falha que j cometemos anteriormente. possvel que an4

A idia de que todo mundo, mesmo aqueles que cometem grandes crimes, vtima de um erro de
outrem. (N. da T.)
5

Apresentado rs de programas de entrevistas na televiso, sendo que o primeiro j foi transmitido


no Brasil algum tempo atrs. (N. da T.)

85

tes ela tenha ocorrido com menos intensidade e em circunstncias


diferentes. Pode ser tambm que suas conseqncias no tenham sido to
graves quanto agora. Todavia temos de reconhecer que "j fizemos isso
antes". O problema que, infelizmente, no aprendemos as lies necessrias com as experincias anteriores. Ento nosso Pai celestial, em seu
imenso amor, est nos forando a "repetir o ano", para que "obtenhamos
mdia" nessa matria e "sejamos aprovados".
O primeiro grupo de perguntas tem a ver com as experincias
passadas. Para fazer a anlise do erro, ento, vamos pegar um pedao de
papel e um lpis, colocar a Bblia por perto e responder s perguntas
seguintes.
Isso j aconteceu antes?
Quando foi?
Como reagi?
O que foi que fiz para corrigir o problema, mas que no adiantou?
O que poderia ter aprendido com a experincia, mas no aprendi?
Nessa anlise, algumas vezes descobriremos fatos impressionantes.
Em outras, talvez percebamos apenas detalhes aparentemente
insignificantes. Ambos so de grande valor. Podemos descobrir, por
exemplo, uma srie de pequenas prticas que nos levaram a tomar certas
decises que, por sua vez, nos enfraqueceram diante da tentao.
Muitas vezes, as prticas que nos predispem ao erro no so
pecaminosas em si mesmas. No pecado, por exemplo, comer uma
bolacha a mais, ou ficar com o controle remoto na mo e dar "um giro"
pelos canais, ou assistir a um filme num canal da tev por assinatura, ou
ainda ficar acordado at tarde para ver um daqueles programas bons que
so exibidos noite. Contudo, seja temos problema de obesidade, se
reconhecemos que perdemos muito tempo em frente do televisor, se
sentimos que aquele filme est enfraquecendo nossa resistncia tentao e
se dormir tarde nos leva a levantar tarde, sacrificando assim nosso
momento devocional pela manh, essas atividades aparentemente incuas
nos predispem para pecar,
O perigo fica evidente quando comeamos a racionalizar e a dizer:
"Ah, isso no to errado assim!"
"Eu no Consegui resistir."
"Poderia ter sido bem pior!"
"Ah, mas eu no estou cometendo esse, esse e aquele erro!"
Quando analisamos o problema de Mary, no incio do captulo 5,

86

vimos que a crise que ela viveu no foi causada por um fator nico, mas
pela soma de pequenos problemas. Contudo o peso maior foi a convico
de pecado que sentiu pelo envolvimento com um amante. Ela reconheceu
que seu ato era pecaminoso, arrependeu-se dele e o confessou.
- O que fao agora? indagou.
Respondi que o passo seguinte era relembrar o acontecido e analis-lo.
- Nosso objetivo no oitavo passo, expliquei, "garimpar" o erro e
procurar descobrir o "ouro" que se acha embutido nele.
Enquanto estudvamos o que lhe acontecera, ela se deu conta de que
havia racionalizado e feito concesses ao pecado, contrariando princpios
que conhecia bem. Um deles foi o de Provrbios 4.23, que diz: "Sobre tudo
o que se deve guardar, guarda o teu corao, porque dele procedem as fontes da vida." E na Bblia Viva, ele est bem explcito. "Acima de tudo,
guarde os seus afetos, porque influem em tudo o mais na sua vida."
- Eu conhecia bem esse texto de Provrbios 4.23, disse Mary. Alis,
at o ensinei para meus filhos. Mas por um mo mento me esqueci dele.
- Esqueceu? perguntei. Ela riu e replicou:
- Bom, na verdade no esqueci. Acho que decidi ignor-lo.
E foi o quanto bastou.
Depois de "garimpar" os erros do passado, vamos voltar a ateno
para o que cometemos no presente. Passamos, ento, s perguntas
seguintes:
O que fiz de errado?
O que foi que me predisps para o erro?
Que justificativas dei?
O que foi que fiz que enfraqueceu minha resistncia tentao?
O que minha conscincia tentou dizer-me, e eu ignorei?
O que foi que fiz que me deixou mais vulnervel ao pecado?
No captulo 2, mencionamos as causas mais comuns do erro. Quem
tiver dificuldades para responder a essas perguntas, talvez deva reler esse
captulo.
Nono passo: Avaliar o que podemos modificar na prxima vez.
Se algum entrasse numa sala e me visse ligando e desligando o
interruptor umas duas vezes, no pensaria nada demais. Contudo, se da a
quinze minutos essa pessoa voltasse l, e eu ainda estivesse fazendo o
mesmo, provavelmente iria duvidar de minha sanidade mental. Por qu?

87

Porque se a luz no acendeu nas primeiras tentativas, o que me levava a


pensar que acenderia na centsima? Nada. Permanecer ali mexendo no
interruptor seria uma atitude absurda.
Assim tambm loucura nossa continuar tomando decises que nos
conduzem ao erro e ao pecado. Uma definio de loucura que considero
muito acertada a seguinte:
"Loucura descobrir que determinada prtica no d certo e continuar
com ela assim mesmo."
Algumas pessoas passam a vida toda refns da v esperana de que se
continuarem fazendo algo do mesmo modo, mais cedo ou mais tarde aquilo
acabar dando certo. At pode ser que d, mas o normal no dar. Todas as
vezes que cometemos um erro, temos a oportunidade de aprender uma
lio. No oitavo passo, analisamos o que aconteceu, o que deu certo e o que
no deu. No nono, vamos responder s seguintes perguntas:
"Que lio estou aprendendo com este erro? O que mais posso
assimilar a partir dele? J sei o que no d certo. O que devo mudar nessa
situao?"
Aprender implica tentar implementar alguma mudana. E claro que ao
procurarmos fazer algo de modo diferente poderemos ainda cometer falhas.
Contudo sem errar no aprenderemos nada. fato que h gente que erra e
nunca aprende. Portanto a falta em si s no adianta. Precisamos dela e de
algo mais. Temos de descobrir um modo de analisar a ns mesmos e aos
nossos erros com o objetivo de procurar lies neles. Thomas Edison disse
certa vez:
"Resultados! Ora, j obtive muitos resultados. Sei de mais de mil
experincias que no deram certo!"
Aqueles que atingem o sucesso geralmente so pessoas que se
arriscam. Certo dia ouvi um conferencista afirmar o seguinte:
"Quem quiser dobrar seu ndice de sucessos, ter de dobrar o de
insucessos tambm."
De todo modo, praticamente impossvel evitar erros. Portanto todas
as vezes que, ao cometermos um erro, tomarmos a deciso de tirar dele
alguma lio, estaremos fortalecendo nosso carter e crescendo de alguma
forma.
Quando eu estava na escola primria, adorava entrar no "Joguinho das
Vinte Perguntas". Ouvi dizer que alguns professores ainda o utilizam para
estimular o raciocnio lgico nos alunos. Vamos recordar um pouco esse
jogo.
O objetivo era adivinhar um nmero previamente escolhido, entre um

88

e mil, fazendo um mximo de vinte perguntas, cujas respostas seriam


sempre "sim" ou "no". Nunca aconteceu, que eu me lembre, de algum ter
descoberto qual era o nmero logo aps fazer a primeira pergunta. O segredo da brincadeira ficar atento s tentativas falhas, para ir reduzindo cada
vez mais as possibilidades e descobrir o nmero desejado ao chegar
vigsima pergunta.
Uma criana que ainda no aprendeu o valor do erro pode ficar
traumatizada nesse jogo. Digamos que ela pergunte: "O nmero fica entre
quinhentos e mil?"
Se a resposta for "Sim", ela gritar de alegria. Contudo se disserem
"No", ela talvez se sinta desanimada e solte uma exclamao de
desagrado, embora a negativa tambm seja unia informao sobre a
identidade do nmero. Certa professora relatou que os alunos mais
ansiosos, s vezes, repetem uma pergunta j feita por outrem simplesmente
para ter a satisfao de ouvir uni "Sim". 7
Existe muita gente (tanto crianas como adultos) que se apega idia
de que a nica resposta desejvel "Sim". Isso conseqncia negativa de
uma formao errada. Essas pessoas adquiriram a noo de que s as
respostas positivas so boas. Nunca aprenderam a tirar lies dos erros
cometidos e talvez nem saibam que possvel aprender com eles.
Ento vamos aplicar o princpio de aprendizagem contido no "Jogo
das Vinte Perguntas" nossa vida. O que devemos fazer quando no
soubermos como agir? A primeira atitude deve ser voltar ao oitavo passo e
verificar se tiramos todas as lies que poderamos obter dos erros
anteriores. Para sabermos o que pode dar certo, vamos eliminar o que j
vimos que no deu.
Em seguida, ser bom nos aconselharmos com amigos sbios.
Perguntemos a eles seja viveram uma situao semelhante que estamos
passando. Como agiram diante do problema? O que deu certo e o que no
deu? Que lies aprenderam com ele? A Bblia ensina que com os muitos
conselheiros h bom xito (Pv 15.22).
Se depois de darmos esses passos ainda no soubermos o que fazer, o
melhor no fazer nada, Evidentemente Deus quer que esperemos um
pouco. Quando no estivermos certos do caminho a seguir, poderemos
fazer aquilo de que temos certeza. Vamos buscar o Senhor em orao, ler a
Bblia, pautar nossa vida pelos princpios cristos bsicos. Vamos enchernos do Esprito e deixar que o seu fruto se manifeste em nosso viva:.
O meio de nos libertarmos do erro entender o que precisamos fazer
agora e definir como iremos agir da prxima vez em que a situao ocorrer.
Todavia nem preciso esperar que ela ocorra. Podemos "imaginar" que ela

89

est acontecendo neste momento e assumir diante de um amigo a nova


reao que vamos ter. Se treinarmos essa nova atitude de cabea fria, ser
bem mais fcil reproduzi-la quando a tentao ocorrer de fato.
Dcimo passo: Apropriar-nos do perdo de Deus.
Gosto muito de esquiar na neve. No sou l um grande esquiador, mas
me divirto bastante deslizando montanha abaixo. Uma das muitas
vantagens de se morar perto dos Montes Rochosos que ali h muita neve
e pontos excelentes para se praticar esse esporte.
No ano passado, fui esquiar com meu amigo Jim Tallant. Eleja foi
instrutor de esqui e participou da patrulha. Por isso fiquei na expectativa de
receber dele algumas orientaes que me ajudassem a melhorar meu
desempenho. Depois de observar-me umas duas vezes, Jim comentou:
- Gary, voc at que tem um bom potencial. Seu grande problema
uma questo de perspectiva.
Em seguida explicou que eu estava olhando demais para os esquis.
- Mas se eu no olhar para eles, objetei, como vou saber se estou indo
na direo certa?
- O fato de ficar olhando para eles impediu que voc casse? indagou
ele.
Ambos sabamos muito bem a resposta.
- Ento, continuou ele, na prxima descida, olhe a paisagem. Se ficar
de olho nas montanhas, conseguir melhorar o equilbrio.
Sabe o que aconteceu? Ele tinha razo. O modo como eu estivera
esquiando no estava dando certo, mas eu vinha insistindo nele. Quando
Jim sugeriu-me que o modificasse, concordei. E essa mudana de
perspectiva corrigiu meu desempenho no esporte.
Esse princpio se aplica tambm ao modo como devemos proceder
diante dos erros. Quando falhamos, nossa tendncia ficar remoendo o erro
e as decepes e, assim, permanecemos presos a eles. Contudo, to logo
alteramos nosso comportamento e passamos a agir como Deus quer, tudo se
torna bem mais simples.
Se se trata de um pecado, vamos arrepender-nos dele, confess-lo e
tirar do fato todas as lies que pudermos, no objetivo de evitar que se
repita. Vamos tomar a deciso de receber o perdo de Deus, de nos
apropriar dele. Por vezes, relativamente fcil perdoar os erros de outros.
Contudo, quando se trata dos nossos, somos impiedosos. Passei muitos
anos a me recriminar por causa de atos pecaminosos e egostas que
praticara. Sabia que Deus havia me perdoado, mas eu mesmo no
conseguia perdoar-me.

90

Quem cometeu algum erro contra outrem deve tomar providncias


para explicar-se e pedir perdo. Se precisar fazer a reparao do erro, faao o mais rpido possvel e com todo empenho,
Quem foi alvo de um erro de outrem deve procurar essa pessoa ou
pessoas e seguir as instrues que Jesus d em Mateus 18. Se elas o
acolherem bem, reconhecerem seu erro e lhe pedirem perdo, perdoe-lhes.
Todavia, mesmo que no o peam, melhor para ns e para o reino de
Deus que lhes perdoemos. No tentemos nos fazer de mrtires nem procuremos tirar proveito pessoal do caso.
Dcimo primeiro passo: Colocar o plano em ao
No Salmo 5, vemos Davi implorando a Deus que lhe mostre o que
deve fazer. Diz ele: "D ouvidos, Senhor... Escuta... a minha voz que
clama..." (Vv. 1,2.) Ns j demos esse passo que, pelo menos para mim, o
mais fcil de todos. O mais difcil o que vamos dar agora: fazer o que
Deus nos diz. Minha maior dificuldade no saber qual a providncia a
tomar; tom-la.
A esta altura, j respondemos pergunta "O que devo mudar?" J
oramos e meditamos sobre o problema. Talvez j tenhamos buscado a
orientao de amigos sbios. J ensaiamos a nova reao que iremos
adotar. Agora, como diz aquele comercial de tnis, "Simplesmente faa!"
Fiquemos na expectativa de aplicar o que aprendemos na primeira oportunidade que surgir.
Satans gosta de "brincar" em nossa mente e atormentar-nos com
questes triviais. Tem prazer em atazanar conscincias super escrupulosas,
fazendo com que percam a paz. Adora levar-nos a um incessante autoexame. Portanto o melhor momento para pr em prtica aquilo que Deus
tem nos ensinado agora. No esperemos chegar a "hora certa".
Quando passarmos por um dos inevitveis "vales" desta vida e nos
sentirmos sem f e sem certeza alguma, quando nos faltar a autoconfiana e
as energias necessrias para darmos o ltimo passo, s h uma atitude a
tomar. Temos de dar o passo pela f. Temos de atravessar esse "vale",
crendo que aquele que prometeu que nunca nos abandonaria cumprir sua
promessa.
Uma passagem maravilhosa relacionada com essa questo Hebreus
12.1-3:
"Portanto, tambm ns, visto que temos a rodear-nos to grande
nuvem de testemunhas, desembaraando-nos de todo peso e do pecado que
tenazmente nos assedia, corramos, com perseverana, a carreira que nos
est proposta, olhando firmemente para o Autor e Consumador da f,
Jesus, o qual, em troca da alegria que lhe estava proposta, suportou a

91

cruz, no fazendo caso da ignomnia, e est assentado destra do trono de


Deus. Considerai, pois, atentamente, aquele que suportou tamanha
oposio dos pecadores contra si mesmo, para que no vos fatigueis,
desmaiando em vossas almas."
Nesse texto, encontramos algumas instrues que podemos observar.
Lembremo-nos do exemplo dos homens e mulheres fiis que
viveram antes de ns.
Rejeitemos todos os "pesos", tudo aquilo que possa embaraar-nos
ou retardar nossa corrida.
Corramos a carreira com empenho e perseverana.
No nos espantemos se notarmos que estamos um pouco cansados.
Mantenhamos os olhos fixos em Jesus.
Algumas pessoas crem que pr o plano em ao a ltima etapa.
Grande engano! Precisamos dar ainda um passo muito importante para
completarmos o processo de crescimento.
Dcimo segundo passo: Comunicar a outros o que Deus nos
ensinou.
O ltimo ato do processo de crescer por meio dos erros que
cometemos falar a outros das lies que aprendemos com o fato. O Dr.
Harold Englund estava certo ao afirmar:
"Quando 'boto um ovo', ponho meu autgrafo nele e o ergo bem alto
para que todos o vejam."
Ele compreendeu que a melhor maneira de assumir com seriedade
aquilo que Deus nos ensinou e incentivar outros a confiar em sua fidelidade
divulgar nossas vitrias.
Contudo, ao propagar o que nos sucedeu, temos de frisar o que Deus
fez; no o que ns fizemos. H uma grande diferena a. Tenho ouvido
muitos testemunhos em que 90% do que dito so descries dos
"prazerosos" detalhes dos pecados passados do indivduo, e apenas 10%
so louvores a Cristo. Parece que tais pessoas se deleitam mais falando sobre "o salrio do pecado" do que sobre "o dom gratuito de Deus".
Sempre que Deus realizava um ato importante em favor de seu povo,
no Velho Testamento, eles erguiam um marco para lhes servir de memorial.
Quando os filhos de Israel atravessaram o Jordo para adentrar a Terra
Prometida, por exemplo, Deus deu a seguinte instruo a Josu: "Tomai do
povo doze homens, um de cada tribo, e ordenai-lhes, dizendo: Daqui do
meio do Jordo, do lugar onde, parados, pousaram os sacerdotes os ps,
tomai doze pedras; e levai-as convosco e depositai-as no alojamento em

92

que haveis de passar esta noite." (Js 4.2,3-)


Aquelas pedras constituam um sinal concreto daquilo que Deus
operara. E Josu lhes explicou: "... quando vossos filhos, no futuro,
perguntarem, dizendo: Que vos significam estas pedras?, ento, lhes direis
que as guas do Jordo foram cortadas diante da arca da Aliana do
Senhor; em passando ela, foram as guas do Jordo cortadas. Estas pedras
sero, para sempre, por memorial aos filhos de Israel." (Js 4.6,7.)
s vezes, eles estabeleciam esses marcos para assinalar urna lio que
haviam aprendido ou uma orientao recebida de Deus num momento de
transio ou de deciso.
Tais marcos - embora isso possa parecer estranho - podem ser to
valiosos para ns quanto o foram para os israelitas, trs mil anos atrs.
Podemos utilizar-nos deles para falar a outros das lies preciosas que
Deus nos ensinou por intermdio dos erros que cometemos.
Tenho vrios desses marcos. E cada um deles acha-se associado a um
versculo bblico pelo qual Deus me falou ao corao. possvel que nem
todo mundo associe versculos s falhas graves que comete, mas no tenho
dvida de que pelo menos algum princpio espiritual Deus sempre ensina
ou traz memria de todos ns. Ento talvez seja interessante criarmos
esses memoriais concretos, como fazia o povo do Senhor no passado.
Dos meus marcos, o que mais atrai o interesse dos outros um
bastante inusitado. Estabeleci-o numa ocasio em que tudo estava indo de
vento em popa para mim. Meu ministrio de aconselhamento crescia. Eu
estava escrevendo um livro e dando muitas entrevistas pelo rdio. Os
convites para fazer prelees eram tantos que no tinha condies de aceitar todos. Sentia-me esgotado. Fazia um bom servio para Deus, mas no o
melhor.
Minha motivao para o trabalho era correta, mas eu no estava
parando para escutar a voz tranqila e suave do Senhor. Quero dizer, eu a
escutava, mas no lhe dava ateno. E a presso foi s aumentando. A
comearam a surgir alguns problemas. A qualidade de meu trabalho baixou
um pouco, E quanto mais descontrolado me sentia, mais me esforava para
manter o controle de tudo. Meus amigos j no estavam mais apreciando
minha companhia. Minha esposa e meus filhos tambm no. Nem eu estava
me suportando!
Afinal, numa semana em que tivera muitas dificuldades, comecei a
perceber o quanto me achava exausto. Assim que abri a Bblia, Deus me
falou por meio de duas passagens. Uma foi o Salmo 46.10: "Aquietai-vos e
sabei que eu sou Deus..." A expresso aquietai-vos significa "parem de
lutar". E a outra foi Filipenses 4.6,7: "No andeis ansiosos de cousa

93

alguma; em tudo, porm, sejam conhecidas, diante de Deus, as vossas


peties, pela orao e pela splica, com aes de graas. E a paz de Deus,
que excede todo o entendimento, guardar o vosso corao e a vossa mente
em Cristo Jesus."
Ao ler esses textos, dei-me conta de que, mais uma vez, estava me
deixando levar por minha tendncia perfeccionista e compulsiva; e j corria
o risco de sofrer um esgotamento. O pior, porm, era que, cora isso, eu ia
me tornando cada vez mais vulnervel tentao e ao pecado.
Pedi a Deus um lembrete concreto dessa importante lio. Aguardei
uns instantes em silncio, mas nada me ocorreu. Alguns minutos depois,
subi ao quarto de meu filho Matthew para aquela conversazinha habitual de
todas as noites, seguida de uma orao, uma rpida massagem nas costas e
um beijo. um "ritual" que observo diariamente com meus filhos.
Assim que entrei, ouvi o barulho do seu hamster, que girava
incessantemente sua rodinha dentro da gaiola. Vire-me para olh-lo, e
nesse momento uma voz interior me disse: " isso a, Gary! Eis o marco
que voc queria!" Lembro-me de que ri e pensei: No; isso bobagem!
Entretanto aquilo era a figura perfeita. Ento comprei para mim uma
gaiolinha com uma rodinha, pus um hamster nela e a coloquei em um canto
de meu gabinete.
Sempre que algum me pergunta o que significa aquilo, dou um
sorriso. Por causa dele, tenho tido a chance de anunciar a milhares de
pessoas o que Deus me ensinou. Alm de passar a outros as lies contidas
no Salmo 46.10 e em Filipenses 4.6,7, tenho uma nova "aula" sobre a
proviso e a fidelidade de Deus. Relembro que ele o Senhor dos meus
sucessos e tambm das minhas falhas.
Satans quer que fiquemos sempre pensando em nossas falhas. Ele
aproveita toda oportunidade que aparece para nos relembrar o passado, ao
qual gostaria muito que vivssemos presos. Deus, porm, deseja que
lembremos aquilo que ele nos ensinou sobre si mesmo (e sobre o que
somos por estarmos nele) por intermdio das falhas. O anseio de Satans
que fiquemos olhando para aquilo que perdemos. Deus quer que
recordemos o que aprendemos. O inimigo quer que sintamos o sofrimento
associado quela situao. Deus quer que enxerguemos a grandeza da sua
fidelidade.
Quando voc recorda seus erros do passado, percebe que seguiam um
padro similar? Eu observo isso nos meus. Eles costumavam ocorrer
quando eu assumia compromissos excessivos, dos quais no dava conta, e
utilizava mal o tempo. Deus estava tentando ensinar-me a dar prioridade ao
que era mais importante, a dizer "No" quando Fosse necessrio e a
associar a ele meu senso de identidade. Ele mostrou-me que minha

94

aceitao se baseia na obra realizada por Cristo na cruz; no em minha


conduta, nem em minha produo profissional, nem em minha capacidade
de agradar a outros. Sejam quais forem as lies que Deus nos ensinar,
vamos lembrar sempre de comunic-las a outros, tanto verbalmente como
por meio desses marcos concretos. Com isso e mais os outros onze passos
que analisamos nesses dois captulos, no apenas "sobreviveremos" s
falhas, mas tambm amadureceremos. Assim tiraremos um bom proveito
delas.
Para pensar
1. Relembre algumas das falhas que cometeu recentemente
e responda s seguintes perguntas:
Havia pontos comuns entre elas?
Qual a importncia desses pontos para voc?
Ser que so um mero resultado da queda do homem?
Por intermdio delas, Deus est querendo mostrar-lhe uma direo a
tomar?
So alguma prtica que voc deseja modificar?
Como voc estar, daqui a cinco anos, se continuar cometendo esses
mesmos erros?
2. Escreva uma frase resumindo, com suas prprias palavras, cada um
dos doze passos que acabamos de analisar.
3. Dissemos que nossos erros podem ser um peso para ns u conferirnos asas. Descreva situaes em que eles foram "asas" ou "uni peso" para
voc, e o que aprendeu com essas experincias.
Captulo 7 Lies Que Aprendemos Com As Falhas
O mundo adora as pessoas bem-sucedidas. Considera-as importantes;
os fracassados, no. Os vitoriosos tm muitos amigos; os fracassados, no.
Os homens de sucesso so felizes; os fracassados, no. Os vitoriosos tm
grande valor; os fracassados, no. por essa razo que se escreve mais
sobre o sucesso do que sobre o fracasso,
Quando eu era garoto, detestava perder nas brincadeiras infantis.
Depois que cresci e me casei, perdi algumas vezes de minha esposa no jogo
de tnis; e achei horrvel. E tenho vergonha de confessar, mas detesto
perder para meus filhos tambm. Perder tem muito a ver com falhar, e no
gosto da sensao de fracasso. Contudo, medida que vou amadurecendo,
mais concordo com Michael J. O'Neill, que afirmou o seguinte:
"Perder, em sua forma mais pura, um dos mais elevados ingredientes

95

da vida do homem. o elemento bsico do crescimento. As grandes


descobertas foram precedidas de grandes fracassos. E as batalhas que
perdemos so to importantes quanto as que ganhamos. Os erros cometidos
durante sculos abriram o caminho para enormes avanos na civilizao. A
derrota a matria-prima de que so feitos os campees."1
Vamos examinar a vida de um homem que muitos considerariam um
fracassado. Trata-se de James Earl Jones, um ator de cinema que vimos
recentemente no filme Campo dos Sonhos. Ele ganhou trs prmios
"Emmy", dois "Tony", um "Globo de Ouro" e um "Grammy". O que pouca
gente sabe que, aos quatorze anos, James era um jovem desajeitado, acanhado e to gago que evitava falar em sala de aula. Obviamente esse
rapazinho, tambm muito inseguro, andava quase sempre sozinho.
Ainda bem pequeno, fora arrancado de sua cidade natal em Mississipi,
no sul dos Estados Unidos, e se mudara para um stio nos arredores do
povoado de Dublin, em Michigan. De certa maneira, foi uma mudana para
melhor, no que dizia respeito sua famlia. Contudo no deixou de ser difcil para James. Diz ele:
"A viagem acabou me proporcionando mais oportunidades para
estudar. A regio era melhor, com mais liberdade e menos dio racial. Mas
eu estava partindo de uni lugar que amava."
Ao que parece, foi a mudana que provocou sua gagueira. Havia
ocasies em que, devido a esse problema, somado ao seu acanhamento
natural, ele se tornava praticamente mudo. Contudo encontrou amigos e
gente compreensiva na escolinha que freqentava em Dublin. A princpio,
comunicava-se com os professores e colegas escrevendo bilhetes. Certo
dia, o professor de ingls, Donald E. Crouch, pediu-lhe que lesse em voz
alta um poema que o garoto havia escrito. D para imaginar o pavor que o
pequeno James sentiu quando se encaminhou para a frente da classe e se
ps a ler?
"Para surpresa geral, as palavras foram saindo fluentemente. A
gagueira desaparecera. Ele descobrira algo que depois os fonoaudilogos
viriam a saber: a leitura pode ser a soluo para os gagos."
Isso constituiu uma grande libertao para Jones. Depois de conquistar
essa tremenda vitria, ele resolveu que falar em pblico seria o desafio de
sua vida. Passou horas e horas treinando e se exercitando e, afinal, ganhou
o concurso de oratria da escola. Como falava muito bem e havia tirado
notas excelentes, conseguiu uma bolsa para estudar na Universidade de
Michigan.
Quando chegou universidade, a imagem que tinha de si era a de um
rapaz "grande, feio e acanhado". Ento entrou para um grupo de teatro da

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faculdade, com a inteno de desenvolver mais autoconfiana. Aps a


universidade, passou algum tempo no exrcito. Em 1955, mudou-se para
Nova Iorque para fazer o curso de ator. Durante vrios anos teve de lutar
muito. Ao mesmo tempo ern que estudava, fazia pequenos papis em
teatros menores, fora do circuito da Broadway. Para se sustentar, trabalhava
como zelador, juntamente com. o pai, fazendo faxina em prdios e em
casas de espetculo da Broadway.
Com o passar do tempo, exercitando muita pacincia e perseverana,
James Earl Jones acabou se tornando o talentoso e premiado ator que todos
conhecem hoje. Se pudssemos conversar com ele, Jones diria que a fora
que teve de exercitar, em meio s falhas e frustraes que experimentou
inicialmente, acabou tendo um papel decisivo em sua vida, fazendo com
que se tornasse o que hoje.2
Erwin Lutzer afirmou que "as falhas que cometemos so a porta dos
fundos do sucesso". Contudo quem como eu prefere entrar pela da frente.
E algumas vezes d para entrar. Todavia, em outras ocasies, temos a
impresso de que a porta da frente est trancada. Ou ento, o que pior,
nossa sensao de que h ali unia sentinela que no deixa ningum passar.
Quem sonha em ter algum sucesso precisa dar a volta por trs.
A certa altura de nossa vida, cometemos um erro e nos vemos diante
de algum tipo de fracasso. A, como j afirmei, temos de tomar uma
deciso. Dependendo da resoluo que tomarmos, ou seguiremos pela vida
atrs de nosso fracasso ou ento cresceremos e passaremos frente dele.
Sei bem o que isso. Vivi muitos anos temeroso, andando atrs de minhas
falhas. No queria encarar o sofrimento e a vergonha envolvidos no
processo nem "diminuir a marcha".
O que acontece quando nos recusamos a tirar lies de nossas falhas?
Acabamos repetindo os mesmos erros. E cometemos ainda outros. Nosso
"ponto cego" amplia-se. Com isso, tendemos a praticar erros ainda piores.
A outra atitude que podemos assumir tentar crescer e passar frente
de nossas falhas. "garimpar" o ouro que existe embutido em nossas
experincias dolorosas. tirar delas toda a riqueza nelas contida. s vezes
descobrimos que as grandes lies que aprendemos so princpios que j
conhecamos e dos quais nos havamos esquecido.
Analisando minhas perdas, aprendi a ter mais respeito pela fora do
pecado. Passei a valorizar ainda mais a graa de Deus, a ter mais
sensibilidade para com as fraquezas humanas, tanto as minhas quanto as de
outros, e adquiri mais eficincia em meu ministrio. Descobri que uma
tragdia pode tornar-nos mais vulnerveis e abertos correo. Compreendi que, em meio a uma perda, Deus cria em ns a disposio de nos
abrir e falar de nosso problema com outros. Afinal, a essa altura, no temos

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mais nada a perder.


Obviamente as falhas no tm nenhum valor intrnseco. tolice
algum cometer uma falha propositalmente. Contudo, sempre que as
cometemos, Deus quer ensinar-nos alguma lio. E disso que trataremos
neste captulo. Estudando as Escrituras e livros sobre o assunto, bem corno
analisando as entrevistas que realizei com centenas de pessoas e minha
prpria experincia nessa questo, descobri dez lies bsicas que todos
podemos aprender com nossos erros. Vamos examin-las urna a uma.
1. Na verdade, no existe o que chamamos de "pequeno"; tudo
grande.
"Quem fiel no pouco tambm fiel no muito; e quem injusto no
pouco tambm injusto no muito." (Lc 16.10.)
Urna das principais lies que aprendemos com o erro que, nessa
questo, no h o que chamamos de falhas pequenas. A grande maioria das
que cometi no foi de carter catastrfico, mas pequeno e aparentemente
insignificante. Na maior parte dos casos, no envolveu pecado, mas apenas
preguia, erros de julgamento e falta de firmeza.
Entretanto essas "falhas pequenas" me tornaram vulnervel e serviram
para me predispor a tomar certas decises que me afastaram mais do
caminho "estreito e apertado". O problema no foram as resolues iniciais
que tomei, mas o rumo a que me conduziram e o fato de haverem
atrapalhado minha viso da realidade. Adotando uma srie de mudanas
pequenas e sutis, eventualmente acabaremos praticando atos que nos
levaro ao erro.
Satans sabe que no ser fcil afastar-nos totalmente do rumo certo
de um momento para outro. Contudo ele faz com que nos desviemos
ligeiramente do centro do caminho. Depois nos convence de que podemos
tomar um atalho "inofensivo", que "no assim to errado". Sabe tambm
que se conseguir que tiremos os olhos do Senhor - se nos fizer crer que
podemos andar por ns mesmos - ter conquistado uma grande vitria. a
que est a importncia de cultivarmos o hbito de ser fiis no pouco. Se o
formos, no teremos de nos preocupar com o "muito".
2. Buscar a Jesus em primeiro lugar.
"Buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia, e todas
estas cousas vos sero acrescentadas." (Mt 6.33.)
Esse versculo bem conhecido. Muitos de ns at j o decoramos.
Trata-se de um princpio bastante simples, com um enunciado ainda mais
claro na parfrase que fizeram dele.
"Sature sua vida da realidade de Deus, da iniciativa e da proviso

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divinas. E no tenha medo de sofrer perdas. Voc ver que ele atender a
todos os seus anseios humanos relativos ao dia-a-dia."3
Por vezes nos esquecemos de que existe apenas um rio da vida,
somente uma corrente de guas vivas e s uma pessoa que pode concedernos satisfao duradoura - Jesus. Somente ele pode saciar a fome que h em
nosso corao e a sede de nossa alma.
Ter o verdadeiro sucesso implica buscar a Deus, am-lo, v-lo em
tudo que nos diz respeito e santificar todos os aspectos de nossa vida,
fazendo tudo em seu nome e para sua glria. A Bblia ensina que a vitria
real se baseia no amor a Deus, que se expressa em atos simples, pequenos e
comuns. William Law escreveu o seguinte:
"Nosso bendito Salvador e seus apstolos nos deram ensinamentos
que se aplicam ao viver dirio. Eles ensinaram que temos de: "renunciar ao
mundo e ser diferentes dele em nossas atitudes e maneira de viver;
"renunciar s coisas boas do mundo, no temer seus males, rejeitar as
alegrias que ele nos oferece e no dar valor felicidade que h nele; "ser
como bebs que acabaram de nascer para urna nova vida; "viver como
peregrinos, em constante vigilncia espiritual e em temor santo, sempre na
expectativa de uma outra vida; "tomar nossa cruz diariamente, negar a ns
mesmos, reconhecer que chorar uma bem-aventurana e buscar a bemaventurana de sermos pobres de esprito; "abandonar o orgulho e a
vaidade das riquezas, no nos preocuparmos com o dia de amanh, viver
em profundo estado de humildade e nos alegrar com as provaes que
experimentamos neste mundo; "rejeitar a concupiscncia da carne e dos
olhos e a soberba da vida; "suportar os rnaus-tratos, perdoar aos nossos
inimigos, abeno-los e amar a todos do modo como Deus os ama;
"consagrar a Deus todo o nosso corao e a nossa afeio e esforar-nos
por entrar pela porta estreita, para passarmos a ter uma vida de glria
eterna."4
Todo crente - mesmo um recm-convertido - sabe que um tremendo
erro tentar implementar a caminhada crist na base da fora de vontade.
Assim que provarmos as profundas mudanas que Deus quer operar em
nossa vida, perceberemos que o plano que ele tem para ns to vasto que
somente ele pode nos capacitar para realiz-lo. Para nos tornarmos crentes
maduros, precisamos estar em constante comunho com ele e esperar dele o
suprimento de todas as nossas necessidades.
Essa uma das razes por que aqueles que conhecem as profundezas
de suas falhas muitas vezes compreendem bem a "frmula de sucesso"
proposta por Deus. Por outro lado, quem parece estar sempre bem, sempre
feliz, sempre na crista da onda, demora a valorizar o modo como Deus
opera e aquilo que somente ele pode fazer.

99

3. A orao muda tudo.


"Orai sem cessar." (l Ts 5.17.)
Quando eu era noivo de Carrie, sempre achava que o tempo que
passava em companhia dela era pouco. Conversvamos quase diariamente.
E quando no estava ao seu lado, ficava pensando nela. Antes de um
encontro, sempre ficava numa grande expectativa. E no era simplesmente
porque queria riscar de minha agenda o lembrete "Encontrar com Carrie",
no. Ficava nessa expectativa porque desejava estar em sua companhia,
queria conversar com ela, ouvi-la, conhec-la melhor. Eu passava aqueles
momentos junto dela porque a amava.
No texto "O Poema do Velho Marinheiro", Samuel Taylor
Coleridge diz o seguinte:
"Quem muito ama, muito suplica."
J descobri que a orao verdadeira, profunda e real no motivada
por dever, obrigao, vergonha, sentimento de culpa, nem ainda pelo desejo
de "pagar dvidas espirituais" para se conquistar o favor de Deus. Ela brota
de um corao cheio de amor por ele. Refiro-me a uni relacionamento de
amor com Jesus, a uma comunho ntima, permanente, constante e cada vez
mais profunda.
Deus deseja que a prioridade mxima de nossa vida seja aprender a
am-lo de todo o corao. Seu anseio no que desejemos trabalhar para
ele nem que realizemos grandes feitos em seu reino, mas simplesmente que
o amemos. Uma das melhores maneiras de aprender a am-lo manter um
momento dirio de comunho com ele. Alguns o chamam de "hora
silenciosa".
Durante muitos anos, minha motivao ao dedicar-me hora
silenciosa era tornar-me um crente mais espiritual. Sabia que os crentes
espirituais a observavam e eu desejava ansiosamente ser assim. Desse
modo, de certa forma, esse momento de comunho era apenas mais um
item na minha lista de compromissos. Hoje ainda tenho de me esforar para
ser fiel em meu encontro matinal com o Senhor. Contudo j no tenho a
mesma luta de antes. Sabe por qu?
Em parte, porque meu intuito no apenas ter uma hora silenciosa.
Na verdade, eu me levanto para conversar com Deus. Existe uma vasta
diferena entre as duas atitudes. Tenho um encontro marcado com o Senhor
todas as manhs e sei que ele est me esperando. Minha inteno no
fazer com que Deus me ame mais para que assim eu possa ter um
relacionamento com ele. No. Eu j tenho uma relao com o Senhor e
quero aprofund-la. Fao meu momento devocional porque ele ocasiona
uma sensvel diferena nos acontecimentos do dia.

100

Um aspecto importante desse momento a orao. orando


regularmente e com constncia que avanamos no caminho da maturidade
espiritual. Estou convencido de que, quando oramos, entramos no Santo
dos Santos. Deus nos leva aos ps do seu trono. Ali temos unia audincia
pessoal com o Criador do universo. E ele est nos aguardando, nos ouvindo, pronto a nos atender.
O Senhor quer ver-nos crescendo. Ele est ansioso para que
conheamos seu amor em profundidade e intimidade. Tem prazer em
abenoar-nos. E a chave que vai destrancar a porta de seu "depsito" de
bnos a orao. Richard Foster comentou o seguinte:
"O corao de Deus hoje urna ferida aberta cheia de amor. Ele sofre
ao ver-nos distantes dele e ocupados em outros interesses. Ele se entristece
por estarmos esquecidos dele e pelo fato de no nos aproximarmos dele.
Chora pela nossa preocupao em ter sempre mais e mais. Anseia pela
nossa presena.
"E ele nos chama, a todos ns, a que nos cheguemos para junto dele,
que onde deveramos estar, pois foi para isso que ele nos criou. Est de
braos abertos, pronto para nos receber. Seu corao se abriu para que
entremos nele.
"J estamos h muito tempo numa 'terra distante'. um lugar cheio de
barulho, pressa e agitao, onde todos querem subir e, para isso, empurram,
pisam em outros. uma terra caracterizada por frustrao, medo e
intimidao. No entanto Deus quer receber-nos em seu lar, onde h serenidade, paz e gozo; onde h amizade, comunho e liberdade de se abrir; onde
h intimidade, aceitao e aprovao.
"Ningum precisa ficar acanhado. Ele nos abre a porta da sala de
visitas do seu corao, onde podemos tirar os sapatos, calar um chinelo
velho e falar abertamente do que quisermos. Ele nos deixa entrar na
cozinha de sua amizade, onde podemos bater um papo e nos alegrar. Levanos tambm para a sala de jantar de sua fora, onde podemos nos
banquetear vontade. Introduz-nos no seu gabinete de trabalho, a sua
sabedoria, onde podemos crescer, nos desenvolver e perguntar o que nos
vier mente. Conduz-nos ainda oficina da sua criatividade, onde
podemos tornar-nos cooperadores dele, atuando junto com ele para determinar o desfecho de cada situao. Convida-nos a entrar no quarto do seu
descanso, onde encontramos uma nova paz e podemos ficar nus,
vulnerveis e livres. A tambm o local onde temos maior intimidade tom
ele, onde o conhecemos mais e ele nos conhece plenamente."5
4, Confiar e obedecer.
"Confia no Senhor de todo o teu corao e no te estribes no teu

101

prprio entendimento. Reconhece-o em todos os teus caminhos, e ele


endireitar as tuas veredas." (Pv 3.5,6.)
Muitas das falhas que cometemos se devem ao fato de no confiarmos
plenamente em Deus. O nvel da confiana que depositamos nele que
determina nossas aes. Ademais, a maneira como reagimos diante de um
erro revela o que cremos com relao a Deus e at que ponto confiamos
nele.
Deus quer que confiemos totalmente nele, no em nossos recursos
financeiros, nem em nossa inteligncia, nem em nossa esperteza, nem em
nosso carisma, nem em nossos ttulos acadmicos, nem nos anos de vida e
experincia, nem no sucesso que j obtivemos. Temos de confiar nele.
E nessa questo, ns sempre temos liberdade de tomar uma deciso,
independente do que fizemos e de como estamos. Isso parte de nosso
direito como seres espirituais. Comprova que somos criados imagem de
Deus e possumos os atributos da inteligncia, emoo e vontade. A deciso a seguinte: ou deixamos que os eventos da vida nos carreguem rio
abaixo em sua correnteza, batendo numa pedra aqui e em outra ali, ou nos
rendemos ao Senhor e paramos de tentar resolver tudo.
Para ser sincero com o leitor, devo dizer que o termo rendio no
muito do meu agrado. Entretanto, creia-me, essa experincia de estar nas
mos de um Deus cheio de amor uma das mais agradveis da vida. que
fazer uma entrega pessoal a Deus no significa ser derrotado nem
fracassado. Significa, isso sim, entregar-lhe nossa necessidade de nos
proteger e a de estar sempre no controle de tudo. Significa que cremos nele
e lhe obedecemos. E isso pode levar-nos a um novo comeo.
Ao cometer um erro, temos plena conscincia de nossa nsia de estar
no controle de tudo. A ento podemos nos libertar dela. Infelizmente para
ns, os que somos mais lentos para aprender, s vezes precisamos cometer
uma falha bem grave para termos a coragem de dizer: "Chega! Eu me
entrego!" Contudo, acredite-me, estamos valorizando excessivamente a
idia de permanecer como estamos, de nos sentir seguros e de ficar
andando em crculos.
No existe alegria maior do que a de nos deitarmos nos braos eternos
de um Deus fiel, cheio de amor e de graa.
Senhor, eu vim me arrastando por essa terra seca e rida, trazendo a ti
meu clice vazio, temeroso de pedir uma gotinha de algo revigorante.
Ah, se eu soubesse, se ao menos eu te conhecesse melhor, teria vindo
correndo com um balde.
5. Aceitar as crticas construtivas.

102

"... quando o sbio instrudo, recebe o conhecimento." (Pv 21.11)


Alguns anos atrs, algum me disse que a imagem que eu passava era
de um homem dominador e insensvel. Minha reao imediata no foi das
melhores. Contudo, com a ajuda de Deus, consegui dar ateno a essa
pessoa, fiz-lhe algumas perguntas e ela me apresentou algumas provas.
Mais tarde, comentei isso com minha esposa e com vrios amigos. Todos
afirmaram que, em parte, isso era verdade mesmo. Que decepo!
Alis, minha esposa me disse que, embora eu j tivesse melhorado
muito, havia momentos em que dava uma impresso bem negativa.
Conversando mais sobre a questo, descobri que tinha a tendncia de ser
dominador quando estava cansado ou com muitos problema para resolver.
Foi muito proveitoso saber disso. Agora, quando percebo que estou
cansado ou com problemas, fico atento a essa minha tendncia e posso me
disciplinar no relacionamento com outros.
Como sua primeira reao diante da palavra crtica'? Positiva ou
negativa? A minha negativa. No gosto que me critiquem, pois isso
implica expor minhas falhas. Fico com uma imagem ruim. Significa que h
algo que preciso melhorar em mim.
E quanto a voc, leitor? Seja sincero! Voc escuta com ateno as
crticas que os outros lhe fazem? Faz mais perguntas a quem o critica para
saber se entendeu tudo corretamente? Pergunta-lhe se tem outras
observaes? Agradece a essa pessoa por ter tido o trabalho de ajud-lo a
aprimorar-se?
Provavelmente alguns dos que me lem so iguais a mim. Sempre que
algum nos critica, temos a tendncia de cair na defensiva. Procuramos
"desligar" aquilo que no desejamos ouvir e passar a pensar mais nas falhas
do outro. Na realidade, porm, aqueles que nos criticam so as "luzinhas
vermelhas" que Deus coloca em nossa estrada rumo maturidade, para
impedir que caiamos em buracos ou entremos em becos sem sada.
possvel que a motivao deles no seja das mais altrustas. Pode ser
tambm que nem tudo que afirmam, seja verdade. Contudo, se percebo que
1% do que dizem vlido, fico atento e me disponho a aprender algo a
partir dessa pequena parcela.
Um dos grandes problemas daqueles que chegam ao sucesso que
desenvolvem a tendncia de ignorar ou atenuar um pouco o que dizem a
respeito deles. Nessa situao, quase impossvel ter uma amizade
profunda com algum, aquela relao semelhante ao "ferro que se afia com
ferro". As informaes pessoais de que tanto necessitamos para continuar a
crescer tornam-se mais escassas. A luz que nos orienta para que nos
mantenhamos no caminho estreito e apertado fica obscurecida. Passamos a
andar em trevas cada vez mais densas. Um lder famoso geralmente s

103

ouve comentrios positivos. Por causa disso, corre o risco de cometer falhas desnecessrias.
Gordon MacDonald conta que um de seus mentores lhe disse que se
cultivasse o hbito de procurar um gro de verdade em todas as crticas que
lhe eram dirigidas, poderia aprimorar-se cada vez mais. E MacDonald
comenta:
''Antigamente eu no procurava. Meu principal impulso era me
defender. Contudo, assim que aprendi a valorizar a crtica de outros, minha
devoo espiritual aumentou.
"Hoje fico admirado ao constatar que praticamente todas as
informaes valiosas que recebi a meu respeito vieram de pessoas que me
criticavam, tanto das que se interessavam por mim como das que o faziam
por animosidade. Sempre que procuramos esse gro de verdade, acabamos
encontrando eficincia, fervor e crescimento espiritual."7
Gente madura e equilibrada sabe valorizar uma informao crtica
dada com sinceridade. Procuremos incentivar um crtica construtiva e ter
amigos chegados que se disponham a nos falar a verdade em amor.
6. Quando erramos, Deus pode perdoar-nos.
"Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos
perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia." (l Jo 1.9.)
Uma das funes que mais aprecio numa calculadora eletrnica a da
tecla "on/c". Se eu errar na digitao de um dado ou me embaraar no
clculo que estiver fazendo, basta apertar essa tecla. E, imediatamente,
desaparece tudo que estava no visor, ficando apenas o "0". A posso
recomear minhas contas. No preciso mais tentar descobrir o que fizera de
errado. Alis, o erro que cometi nem fica registrado nela. Apaga-se
totalmente.
isso que sucede aos nossos pecados assim que Deus os perdoa.
fato que ainda permanecem a tristeza e parte do sofrimento, bcrn como
algumas das conseqncias. Todavia nossa culpa - a condenao penal que
pesava sobre ns -acaba-se. Deus no se limita a passar uma caiao por
cima; ele apaga tudo.
O preo que pagamos por no crermos plenamente na Palavra de Deus
por demais elevado. Perdemos a alegria, o senso de autoconfiana, de
vitria e de paz. Passamos a ter sentimentos de derrota, desnimo e
depresso. O Dr. Karl Menninger, um famoso psiquiatra, afirmou que se
conseguisse convencer seus pacientes das clnicas de doentes mentais que
os pecados deles haviam sido perdoados, 75% deles poderiam receber alta
no dia seguinte.

104

Graas a Deus, esses erros que cometemos e com os quais Satans


tinha a inteno de nos derrotar, desanimar e desviar do rumo certo
constituem uma oportunidade para louvarmos ao Senhor e lhe darmos
graas, Eles se tornam lembretes do amor, da bondade e da fidelidade de
Deus. Pode ser que no passado o Maligno tenha conseguido roubar nosso
gozo com as recordaes dolorosas. Contudo, como a Palavra de Deus
verdadeira, as mesmas recordaes revelam a vitria que temos em Cristo e
acabam aumentando nossa alegria.
Ns, os crentes, no precisamos ficar a vida toda nos punindo pelos
pecados que j confessamos. Podemos abraar com firmeza a realidade do
perdo divino. No Salmo 103.12, lemos o seguinte: "Quanto dista o Oriente
do Ocidente, assim (Deus) afasta de ns as nossas transgresses," E os dois
primeiros versculos de Romanos 8 revelam que "agora, pois, j nenhuma
condenao h para os que esto em Cristo Jesus. Porque a lei do Esprito
da vida, em Cristo Jesus, te livrou da lei do pecado e da morte".
Conta-se que, muitos anos atrs, um homem estava caminhando com
sua filha numa campina, na regio da pradaria do Canad. Em dado
momento, eles avistaram distncia um incndio que grassava no mato
rasteiro e que da a pouco chegaria onde se encontravam. O homem
compreendeu que s havia uma medida a tornar. Tinham de colocar fogo
na relva no ponto onde estavam e abrir uma rea bem ampla ao seu redor.
Assim, quando o incndio chegasse at eles, no haveria o que queimar, e
eles no correriam perigo. Quando as chamas se aproximaram, porm, a
garota ficou apavorada, mas o pai tranqilizou-a dizendo:
"O fogo no vai nos atingir. Ele j passou aqui onde estamos."
O mesmo se d com aqueles que j receberam o perdo de Deus.
Estamos seguros, pois nos encontramos num lugar onde o fogo j passou.
Jesus pagou o preo em nosso lugar, e nossos pecados j foram perdoados.
7. No faz mal ser fraco.
"Se tenho de gloriar-me, gloriar-me-ei no que diz respeito minha
fraqueza." (2 Co 11.30.)
Quem disse isso foi o apstolo Paulo. Mas d para imaginar algum
fazendo essa afirmao hoje em dia? De que tipo de situao as pessoas em
geral se gabam atualmente? De suas realizaes e de suas vitrias. O que
que procuramos esconder e negar? Nossas falhas e nossos defeitos. No
entanto Paulo fala exatamente o contrrio. Alm de dizer que no tem
importncia ter fraquezas, ele afirma que se gloriar nelas.
Das duas, uma. Ou Paulo no era l muito certo da cabea ou ento
tinha noo de algo que ns no temos. Ele descobrira o valor das lutas e
falhas quando vistas pela perspectiva divina. Um aspecto disso que elas

105

nos obrigam a olhar para nossa carne e identificar os focos de egosmo e


orgulho existentes em ns, dos quais no estamos cientes.
Cristo disse a Paulo: "A minha graa te basta, porque o poder se
aperfeioa na fraqueza." Diante dessa palavra, o apstolo concluiu: "De boa
vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas, para que sobre mim repouse
o poder de Cristo. Pelo que sinto prazer nas fraquezas, nas injrias, nas necessidades, nas perseguies, nas angstias, por amor de Cristo. Porque,
quando sou fraco, ento que sou forte." (2 Co 12.9.10.)
Paulo tinha tanta confiana na fidelidade e no amor de Deus, bem
como em suas promessas e na obra que Cristo realizara na cruz, que se
dispunha a correr o risco de errar. Sua f em Cristo lhe dava liberdade para
se gloriar em sua condio humana que estava sendo conformada imagem
de Jesus. Ele "no tinha medo das falhas porque no temia seu potencial
para errar. Aceitava suas inevitveis fraquezas porque entendia que a graa
de Deus j cobrira todas elas. Alis, elas eram o canal atravs do qual o
poder de Cristo poderia manifestar-se em sua vida".8 E as nossas fraquezas
tambm so o canal pelo qual o poder do Cristo ressuscitado poder
manifestar-se em nossa vida!
8. No desistir nunca.
"E no nos cansemos de fazer o bem, porque a seu tempo ceifaremos,
se no desfalecermos." (Gl 6.9.)
Dan Jansen no a nica pessoa que j levou tombos no gelo. De fato,
o gelo muito escorregadio mesmo. Uma das diverses prediletas de meus
filhos, quando vamos patinar no gelo, ver o pai deles cair. Entretanto
quem campeo mundial nesse esporte no pode cair, principalmente
numa olimpada. E Dan Jansen caiu duas vezes nos Jogos Olmpicos de 88
e uma em 92.
Quando chegaram os jogos de 94, todos estavam certos de que ele
ganharia a prova dos quinhentos metros. E no dia 14 de fevereiro, uma
segunda-feira, Jansen entrou na disputa. A altura dos trezentos metros havia
uma curva, e ele esticou o brao e tocou no gelo para se equilibrar. O atrito
de sua mo no gelo provavelmente fez com que perdesse tempo, e ele
chegou em oitavo lugar. Ele perdeu trinta e cinco centsimos de segundo.
Essa foi a diferena entre a medalha de ouro e sua colocao: trinta e cinco
centsimos de segundo!
Alguns dias depois, Jansen compareceu para participar da prova dos
mil metros. Quando ali chegou, sua cotao na bolsa de apostas era de O
para 6 em todas as provas da Olimpada. Ele se sentia meio deslocado.
Sabia que seu tempo no estava bom. Ele lutava para participar da prova.
Sete atletas j haviam feito, s nesse evento, tempos melhores que o que

106

Jansen fizera em toda a sua carreira de desportista. E essa era sua ltima
Olimpada, sua ltima oportunidade de ganhar uma medalha. Era sua
derradeira chance de "provar" seu valor.
Alm disso, aquele tipo de competio no era o de que mais gostava.
As perspectivas no eram nada otimistas. Entretanto, para alegria de
milhes de espectadores nos Estados Unidos, Dan Jansen venceu a prova
dos mil metros, batendo o recorde mundial. Encerrava assim uma saga que
j durava uma dcada, caracterizada por expectativas, fracassos e tentativas
frustradas nos Jogos Olmpicos. O fato que ele se recusara a desistir. 9
muito fcil desanimar. Ouvimos muitas "vozes" a nos dizer que no
conseguiremos nada. Os outros so melhores que ns. Fatalmente iremos
falhar. No temos capacidade. leitor j deve ter ouvido essas "vozes". Eu
j. Alis, depois de ter obtido cinco ttulos acadmicos, de ter um programa
de rdio de alcance nacional, de ter escrito dez livros, de estar lecionando
em um seminrio importante, de ter um timo casamento e uma famlia
muito boa, ainda ouo essas frases. Contudo uma das principais mensagens
deste livro que podemos perfeitamente acertar depois de havermos errado.
Alis, quem se dispe a tirar lies das falhas que comete tem grandes
probabilidades de acertar da prxima vez.
Mike Singletary foi jogador do time de futebol americano Chicago
Bears. Ele jogava na defesa e ficou famoso pelo fato de sempre conseguir
agarrar o jogador adversrio, mesmo quando o outro time bloqueava sua
jogada. O que acontecia era que, quando ele sofria o bloqueio e caa,
imediatamente se levantava.
Anos atrs, ouvi Robert Schuller dizer o seguinte:
"Conquistar o sucesso apenas uma questo de nunca desistir.
Fracassar simplesmente desistir antes da hora."
Esta frase - "Conquistar o sucesso apenas uma questo de nunca
desistir" - me fez parar e pensar. Analisei situaes passadas de minha vida
e disse para mim mesmo:
Ah, se eu tivesse insistido! Ah, se eu tivesse feito mais uma tentativa!
Talvez tivesse conseguido o que pretendia!
verdade que por vezes estabelecemos metas pessoais meio fora da
realidade. Em outras, os eventos de nossa vida so tais que a melhor atitude
realmente desistir. Entretanto existem situaes em que fracassamos
simplesmente porque desistimos antes da hora.
J descobri que escrever um livro um processo emocional por vezes
doloroso. E este no est sendo exceo. Em vrias ocasies, separei um
dia ou algumas horas para trabalhar nele e, depois de passar muito tempo
frente do computador, via que a telinha do monitor continuava em branco.

107

Tinha vontade de desistir. Sentia-me desanimado, esgotado, incapaz de


escrever uma nica sentena. Tinha a sensao de que iria fracassar. Minha
cabea estava cheia de outras atividades "importantes" que precisava
realizar.
Resolvi ter uma conversa com Jesus.
"Senhor", falei, "dessa vez o Senhor me colocou numa bela enrascada.
Lembra que foi o Senhor quem teve a idia de escrever este livro! Eu
queria abordar um assunto mais fcil, mais atraente para o pblico. Pensei
em falar talvez sobre relacionamentos humanos ou qualquer outro tema,
menos sobre nossas falhas. Mas no. O Senhor no queria. Todas as vezes
que eu e Carrie orvamos sobre uma nova publicao, o Senhor nos
apresentava esse assunto. O Senhor at arranjou um editor com coragem de
public-lo! Agora, aqui estou eu, mais uma vez, diante de uma telinha
vazia. Ajude-me!"
Eu me sentia desanimado e bastante frustrado. Foi ento que Deus me
deu uma brilhante idia.
"Gary", disse ele, "experimente aplicar na prtica aquilo que voc est
escrevendo."
Eu no havia pensado nisso. Cometera o erro universal de ficar
olhando s para o problema, de modo que no enxergava a soluo. Ento,
em orao, recoloquei o projeto de volta nas mos de Deus e busquei o
incentivo de minha esposa e de meus amigos. Assim, pude voltar para o
computador, sentar e escrever. E todas as vezes em que trabalhava, o Senhor vinha ao meu encontro. As palavras fluam. Ele foi fiel.
9. Deus pode tirar benefcios de tudo que nos acontece de ruim.
"Sabemos que todas as cousas cooperam para o bem daqueles que
amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito." (Rm
8.28.)
Em 1928, Alexander Fleming cometeu uni grave descuido, o que no
costumava fazer. Ele se formara no curso de medicina com as melhores
notas. Depois, durante a Primeira Grande Guerra, servira com distino no
corpo mdico do exrcito de seu pas. Aps o conflito, voltara ao trabalho,
dedicando-se pesquisa cientfica ao mesmo tempo em que dava aulas na
Faculdade de Medicina. Estava tentando descobrir substncias bactericidas
que no fossem txicas para os tecidos animais. Era um cientista bastante
respeitado, que j conquistara certa medida de sucesso em sua rea.
Nessa poca, realizava uma pesquisa sobre gripe, trabalhando num
laboratrio antigo e muito empoeirado. Em dado momento, o vento lanou
pela janela uma partcula de fungo, que caiu dentro de um recipiente onde
havia uma cultura de estafilococo. Seu aparente descuido parecia ter estra-

108

gado a cultura.
Todavia a reao que Fleming teve diante daquele "erro" resultou
numa descoberta que muitos consideram uma vitria do acaso e de uma
observao atenta. Ele notou que no ponto onde o fungo estava no havia
bactrias, embora a cultura estivesse cheia delas. Estudando melhor o
experimento, observou que o mofo produzira uma substncia que evitava o
desenvolvimento dos estafilococos, mesmo quando diluda numa proporo
de um para oitocentos. Batizou-a de "penicilina". Depois disso, a medicina
nunca mais foi a mesma.
Devido sua descoberta, Fleming foi agraciado pelo rei da Inglaterra
com um ttulo de nobreza e, em 1945, tornou-se um dos ganhadores do
Prmio Nobel de medicina. Graas ao "erro" de Alexander Fleming,
centenas de milhares de pacientes foram curados, alguns at de
enfermidades fatais.
Muitos de ns ficamos desesperados quando cometemos um erro; e
fazemos de tudo para escond-lo ou racionaliz-lo. Agindo assim, na
verdade estamos opondo resistncia a um dos mais eficazes recursos que
Deus emprega para nos tornar semelhantes ao Senhor Jesus Cristo.
"Deus permite que cometamos erros em nosso viver e no servio
cristo - e por vezes at mesmo os ocasiona - com a finalidade de levar-nos
a largar totalmente nossos prprios recursos e nos voltarmos para a Fonte
de vida que ele determinou para ns, Cristo Jesus, aquele que nunca
falha."10
O que desejo analisar aqui no a maneira como agiremos, mas como
pensaremos. De certo modo, no difcil sobreviver a uma falha. O
importante aprender com ela alguma lio que venha a transformar nossa
vida. Na realidade, estamos sempre cometendo erros. Contudo, se no
processo aprendermos a pensar neles com mais lucidez, se nos dispusermos
a ouvir a voz de Deus e a enxergar a participao dele na situao, se
lembrarmos que sempre somos livres para tomar decises, teremos
assimilado uma lio preciosa que nos ser de grande valia pelo resto da
vida.
10. A maturidade no acontece por acaso.
"Porquanto aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou
para serem conformes imagem de seu Filho..." (Rm 8.29.)
Vivemos numa poca em que tudo instantneo. Com a criao dos
cartes de crdito, no precisamos esperar mais nada. Podemos possuir
tudo que quisermos. Talvez tenhamos que trabalhar o resto da vida para
pagar, mas nosso. Basta debitar em nossa conta.
Entretanto com a maturidade espiritual isso no ocorre. No existe, na

109

vida crist, um amadurecimento rpido, produzido num microondas.


Muitos de ns demoramos um bocado para entender que Deus no tem
pressa. Ele no tem. nenhum interesse em acelerar nosso desenvolvimento
espiritual. Normalmente, assim que nos convertemos, experimentamos um
crescimento rpido. que Deus sabe que temos necessidade de formar
razes fortes. Todavia isso pra depois de certo tempo. Ele sabe tambm
que precisamos reduzir o ritmo para termos um desenvolvimento bem
estruturado.
A. H. Strong narra a histria de um jovem que procurou o diretor da
escola onde estudava e perguntou-lhe se no poderia fazer um curso mais
rpido do que o que exigiam dele. "Claro!" replicou o diretor. "Isso
depende daquilo que voc quer vir a ser. Deus leva cem anos para fazer um
carvalho, mas quando quer fazer uma abbora, leva apenas seis meses."
O Dr. Strong observou tambm, alis, com muita sabedoria, que as
rvores no crescem nurn ritmo sempre constante e uniforme. Nos meses
de maio, junho e julho, elas passam por uma fase de crescimento rpido,
que dura de um ms a um ms e meio. Nesse perodo, formam-se fibras
entre a casca e o tronco propriamente dito. Por vezes, o desenvolvimento
que experimentam nesse curto prazo maior do que o que se verifica no
resto do ano. Contudo no restante dele que ocorre a solidificao da
planta. E sem esse processo a madeira seria intil. 11
Da mesma forma, no existem atalhos para o amadurecimento na vida
crist. Deus sabe que o verdadeiro crescimento espiritual exige tempo. Nele
experimentamos dor e prazer, fracassos e sucessos, sofrimento e felicidade,
momentos de inatividade e outros de trabalho. Algo que muito poder
ajudar-nos nesse particular assimilar a mensagem de Filipenses 1.6:
"Estou plenamente certo de que aquele que comeou boa obra em vs h de
complet-la at ao Dia de Cristo Jesus."
Richard Foster explica isso muito bem. Diz ele:
"Se cairmos - e fatalmente cairemos - vamos nos erguer e tentar
obedecer de novo. Nosso propsito formar o hbito de obedecer, e para
isso teremos muitos escorreges, quedas e largadas falsas. No foi da noite
para o dia que aprendemos a andar nem a tocar piano, foi? No entanto no
nos condenamos toda vez que damos um tropeo ou tocamos uma nota
errada. Assim tambm no devemos nos condenar indevidamente pelos
problemas da vida espiritual. A princpio, teremos a impresso de que
somos ns que estamos agindo, que estamos tomando a iniciativa. Com o
passar do tempo, porm, perceberemos que Deus quem est ateando em
nosso corao a chama do anseio de chegar pureza absoluta. 15
Para pensar

110

1. Que reaes voc j teve diante de um erro, que o mantiveram atrs


dele?
2. Que reaes lhe permitiram crescer e passar frente dele?
3. Voc j teve de se esforar muito para observar fielmente sua "hora
silenciosa" de comunho com o Senhor? J conseguiu? O que o ajudou a
conseguir isso? Que recursos j utilizou e que no adiantaram nada?
Gostaria de aconselh-lo a tentar, durante a prxima semana, utilizar mais
os recursos que foram positivos nessa questo, e menos os que no foram.
4. O que Deus tem procurado mostrar a voc, nos ltimos
meses, por meio das crticas que outros lhe fazem?
Captulo 8 Superando O Medo De Errar
Quando eu estava com vinte e poucos anos, comecei a praticar
alpinismo, escalando principalmente paredes de rocha. Embora seja uma
atividade que exige muito do atleta, bastante interessante e um excelente
exerccio fsico. Proporciona oportunidade de apreciar a majestade e a beleza de Deus de um ponto de vista singular e por vezes, perigoso. Durante
muitos anos, tive vontade de escalar a Torre do Diabo, um pico formado de
rochas vulcnicas que fica no nordeste do estado de Wyoming.
Afinal chegou o dia em que meu sonho iria tornar-se realidade. Eu e
mais dois amigos passamos vrios meses nos preparando para o projeto,
providenciando o equipamento e estudando as rotas. Na vspera do dia
marcado para a ascenso, fomos ao local, fizemos uma caminhada em torno
da base do pico, conversamos com o guarda florestal de servio e pegamos
o ltimo boletim meteorolgico.
No dia seguinte, quando nos levantamos, o tempo estava timo, e o
cu, limpo. Sentimo-nos cheios de energia e de entusiasmo para iniciar
nossa aventura. Assim, passo a passo, com movimentos bem precisos,
principiamos cautelosamente a escalada daquela enorme muralha de pedra. Por volta do
meio-dia, a temperatura estava muito agradvel, em torno de 21 C. O cu
se mostrava muito azul, e estvamos dentro do horrio previsto. Um pouco
mais tarde, notamos algumas nuvens passando no alto, mas eram pequenas,
nada que pudesse preocupar-nos. Continuamos a subir.
Quando j nos encontrvamos quase no alto, de repente, uma
tempestade comeou a se formar. As nuvens tinham se aproximado do lado
oposto quele em que nos achvamos, e no houve como perceb-las. O
cu se escureceu. Em menos de uma hora, a temperatura caiu para cerca de
7 C. Da a pouco comeou a chover, e em seguida a chuva se transformou
em granizo. Tentamos prosseguir com a escalada, mas descobrimos que

111

ficara mais difcil nos firmar na rocha. A vegetao que havia em alguns
pontos dela se tornara escorregadia corno gelo.
Por fim nos convencemos de que tnhamos de parar. Estvamos
exaustos, com frio e bem temerosos. Em poucos instantes, fomos
dominados pelo medo. Comeamos a sentir cibra nos braos e nas mos.
A certa altura, um dos colegas falou que no estava conseguindo mexer os
dedos e entrou em pnico. A rota que tnhamos para chegar ao pico era em
sentido vertical c bastante perigosa. Para descer, teramos de ir deslizando
pelas cordas molhadas, firmando-nos na rocha tambm escorregadia.
Reunimo-nos numa pequena salincia que havia j quase no topo e
paramos ali, fixando os ganchos no paredo. O medo que sentamos nos
alertou para os perigos da empreitada. Deu-nos a energia e a presena de
esprito necessrias para interromper a escalada, avaliar claramente a
situao toda e conversar sobre a estratgia que adotaramos. Ajudamos
nosso amigo a superar o problema do pnico e em seguida repassamos os
planos. Depois, lenta e cuidadosamente iniciamos a descida.
Nossa impresso foi de que demoramos horas e horas para voltar, mas
afinal chegamos em baixo sos e salvos. Beijamos aquele cho maravilhoso
em que pisvamos. Tnhamos alguns arranhes e nos sentamos
emocionalmente esgotados, mas estvamos todos, inteiros, em terra firme.
Nosso medo, uma emoo criada por Deus, fora muito valioso.
O que o medo?
O medo uma sensao forte e desagradvel, causada pela noo ou
pela expectativa de algum perigo ou ameaa. Ele provoca um estado de
alarme ou pavor que, se for forte demais, pode imobilizar-nos. Quando
sentimos medo, enxergamos claramente nossas limitaes e nossa
vulnerabilidade.
Um medo normal e salutar exerce em nossa vida um valioso papel de
proteo. Ele nos leva a mauter-nos afastados de pessoas, coisas e locais
perigosos. Tem um valor essencial em momentos de crise. Deus nos dotou
com essa emoo para que ela nos d energias. Ademais, serve como um
indicador para ns, para que pensemos bem naquilo que estamos fazendo,
no entremos em pnico e ajamos da maneira adequada. Quando
compreendemos bem o medo e permitimos que opere da forma
determinada por Deus, ele se torna muito valioso, como aconteceu em
nossa escalada da Torre do Diabo.
Contudo possvel lidarmos com o medo de forma equivocada
tambm. Se permitimos que ele nos domine, comeamos a pensar
obsessivamente em tudo de mal que poderia nos acontecer. Com isso,
desperdiamos energia, lutando contra males imaginrios, e perdemos a

112

eficincia para atuar em situaes concretas, no momento adequado.


Acreditamos que tudo vai dar errado e ficamos tentando solucionar todos
os nossos problemas, antes mesmo que eles ocorram.
Esse medo irracional nos torna impacientes. Queremos resolver tudo
com nossas prprias mos. Ele nos leva a exagerar os problemas e a
distorcer nossa viso dos fatos, de modo que no conseguimos mais
raciocinar de forma clara nem lgica. Alm disso, tende a paralisar-nos,
impedindo que tornemos providncias construtivas. Desse modo,
desperdiando as energias com o medo, ficamos sem poder solucionar o
problema real que nos sobreveio.
Por causa do medo, tambm nos tornamos mais crticos e nos
sentimos ameaados e ofendidos, muitas vezes por algo que nem ocorreu
de fato. Se no procurarmos super-lo logo em seus estgios iniciais,
tenderemos a ter preocupao, depresso e raiva. Tudo ir de mal a pior.
Quando o medo fica descontrolado, transforma-se numa fobia. O
termo fobia vem do grego phbos, que significa "fuga". Deriva do nome de
uma divindade que provocava pnico e pavor em seus inimigos. A fobia
um constante e injustificado temor de algum, de algum objeto ou de alguma situao. Quem sofre de uma fobia tem conscincia de que seu medo
absurdo, mas por mais que se esforce no consegue super-lo.
Alguns desses temores so conhecidos por nomes especiais.
Astrofobia medo de raios; nicotofobia, de escurido; aviafobia, de avies;
brontofobia, de troves. Quem sente medo de cobras sofre de ofidiofobia.
Existe um tipo de fobia, porm, que no citado nos livros de
psiquiatria. No entanto seus efeitos so mais devastadores do que de todos
os outros tipos somados. Ele tem o poder de imobilizar-nos, de distorcer
nossa perspectiva dos fatos, de roubar nossa alegria, de nos manter presos
ao passado e de limitar nossa eficincia no servio de Cristo. Refiro-me ao
medo de falhar.
Por que o medo de errar um problema to grave?
No sei quando foi que aprendi a ter medo de errar. No creio que o
tenha assimilado de meus pais, mas sei que eu devia ser bem pequeno.
Entendi que era errado colar, roubar e mentir. Todos esses atos eram
pecado, e eu sabia que era muito errado pecar. Contudo, em algum
momento da infncia, absorvi a noo de que cometer erros e ficar aqum
das expectativas era um mal quase to srio quanto pecar, algo a ser evitado
a todo custo.
Na verdade era algo que tnhamos de esconder ou ento atribuir a
outrem. Hoje percebo a mesma tendncia em meus filhos e em quase todo
mundo que conheo.

113

Por que a maioria das pessoas tem medo de errar? Ou melhor, vamos
indagar ao leitor: por que voc tem medo de errar? Quais so suas
recordaes mais antigas dessa situao? Como reagiu a ela? Qual foi a
reao dos que o cercavam? Eles o humilharam? Voc foi castigado?
Amigos e familiares lhe negaram amor e afeto por causa de erros cometidos? A reao dos outros trouxe-lhe nimo ou deixou-o desalentado?
Quando eu estava na escola primria, aprendi que s deveria levantar
a mo para responder uma pergunta se tivesse absoluta certeza de que a
resposta estava certa. Par qu? Porque se no estivesse, a professora
poderia humilhar-me. Ficaria muito mal para mim. Os amigos iriam
zombar de mim ou, o que era pior, talvez no quisessem nem brincar comigo. A humilhao e a rejeio so foras to tremendas que nos levam a
tomar determinadas atitudes.
Um exemplo clssico do medo de falhar foi o que tiveram " os filhos
de Israel, narrado em Nmeros 13. Deus os havia libertado da escravido
no Egito. Abrira o mar Vermelho para eles. Dera-lhes os Dez
Mandamentos. Enviara-lhes alimento e os protegera em sua caminhada
pelo deserto. Agora eles se encontravam entrada da Terra Prometida.
Deus lhes ordenou que enviassem doze espias regio para fazer um levantamento dela. Nos versos 26 e 27, vemos que esses homens, em seu
relatrio, explicaram que a terra era exatamente como Deus dissera manava leite e mel. At a tudo bem.
Contudo, olhando o versculo seguinte, constatamos que ele contm
uma adversativa: porm. Ento, alm de confirmar a descrio que Deus
fizera da terra, eles fizeram uma observao pessoal. Dez dos espies se
mostravam bastante preocupados. Relataram que encontrariam cidades
muradas e muito fortificadas, e que alguns dos habitantes da regio eram
altos e fortes.
Apesar disso, Calebe, um dos enviados, manteve uma posio de f.
Disse ele:
"Vamos tomar esta terra! Ns vamos conseguir!"
Calebe estava ciente das promessas de Deus, conhecia o carter do
Senhor. Ele fixou o olhar em fatos reais, em vez de se deixar levar pela
mentalidade negativa do "Mas, e se..."
Infelizmente o restante do povo de Israel no atendeu ao que ele disse.
Eles tiraram os olhos de Deus e os firmaram nas probabilidades negativas.
No se limitaram a s dar uma olhada nos problemas que poderiam ter;
mantiveram os olhos presos neles. E em seguida interpretaram a situao de
forma negativa. Primeiro fizeram uma confirmao e uma observao
pessoal; agora davam uma interpretao negativa.

114

Os espias de viso pessimista, fixada no fracasso, disseram ao povo:


"No poderemos subir contra aquele povo, porque mais forte do que ns."
(13.31.) Obviamente quando disseram "ns" estavam se esquecendo
totalmente de Deus. E tratava-se do mesmo Deus que dissera em xodo
23.20-33 e 33.1,2 que lhes daria essa terra. Era o mesmo Deus que enviara
as pragas sobre o Fara, abrira o mar Vermelho, destrura o poderoso
exrcito egpcio e ainda os protegera e sustentara no deserto. Esses homens
abandonaram a viso de f e passaram a olhar s a possibilidade de falhar.
Lendo o versculo 32, verificamos que no demorou muito para que
eles passassem da interpretao negativa para o exagero. Disseram que a
terra, alm de ter cidades muradas e uma populao forte, devorava "os
seus moradores; e todo o povo que vimos nela so homens de grande
estatura".
O medo de falhar, a interpretao negativa e o exagero dos espias
contagiou os filhos de Israel. A esperana e a confiana expressas por Josu
e Calebe foram anuladas pelo medo e pela ansiedade dos outros espias.
A essa altura, o povo j se achava paralisado de medo e havia tomado
a deciso. No iriam entrar. Quem sabe o que poderia acontecer-lhes
naquela terra? As distores apresentadas pelos espias provocaram
desnimo nos outros, levando-os a criar distores ainda mais acentuadas.
No versculo 33, encontramos o seguinte: "... e ramos, aos nossos prprios
olhos, como gafanhotos e assim tambm o ramos aos seus olhos."
Eles estavam sendo vtimas do "complexo de gafanhoto", que
caracterstico de quem tem uma perspectiva centrada no fracasso. a viso
que temos quando decidimos olhar para os problemas e as preocupaes,
enxergando apenas a ns mesmos, em vez de ver o poder de Deus e aquilo
que somos nele. a nossa viso, quando tentamos viver com nossos
prprios recursos e travar as batalhas com nossa prpria fora. Quando
perdemos a perspectiva correta, os problemas nos parecem maiores do que
realmente so, e ns parecemos menores.
Se a histria terminasse a, j seria ruim; mas no termina. Fica ainda
pior. Passando para Nmeros 14, verificamos que o povo comeou a chorar
e a lamuriar-se. O medo de fracassar intensificou sua preocupao,
levando-os a urna profunda depresso. E isso pode acontecer tambm a
ns. Quanto mais olharmos para o lado negativo, pensarmos em nosso
problema e adotarmos a mentalidade pessimista do "Mas e se...", mais a
situao ir piorar.
Lemos, no versculo 3, que eles ficaram to desatinados que tiveram
vontade de voltar para o Egito. Esqueceram-se completamente de como
haviam sido infelizes e desgraados quando viviam escravizados naquele
pas. Mais adiante nesse captulo, diz a Bblia que, devido sua falta de f,

115

eles foram obrigados a vaguear pelo deserto durante quarenta anos. Embora
houvessem testemunhado o poder de Deus, a sua glria, a sua fidelidade e
os seus prodgios, decidiram pr o Senhor prova (Nm 14.22).
Como eles preferiram ter medo em vez de crer, s dois dos homens
que saram do Egito adultos, Josu e Calebe, entraram na Terra Prometida.
Nos quarenta anos que se seguiram, os outros, cerca de seiscentos mil
homens, morreram no deserto, isso d mais ou menos uma morte a cada
vinte minutos, nas 24 horas do dia, durante quarenta anos. Que situao
deprimente! Suas preocupaes equivocadas os levaram ao tmulo, quando
poderiam ter gozado da graa e da benignidade de Deus em Cana.
Antes de prosseguirmos, vamos fazer um resumo das diferenas entre
a viso pessimista, fixada no fracasso, e a viso de f
Viso Fixada no Fracasso

olha s para o problema


olha para o medo
quer o man
enxerga os obstculos
acredita que vai acontecer o pior
v limitaes ao poder de Deus
deixa o passado determinar o presente
pensa em termos de curto prazo perspectiva limitada pelo tempo
quer voltar ao Egito
o resultado estagnao

Viso de F

busca solues supera o medo


quer leite e mel
enxerga as oportunidades cr que vai acontecer o
melhor cr no poder de Deus e o
obtm so as promessas de Deus
que determinam o
presente pensa em termos de
longo prazo perspectiva de
dimenses eternas quer entrar na terra
prometida o resultado santificao

E possvel que voc, leitor, tambm esteja diante de uma "Cana"


pessoal. Olha ao redor e v as "muralhas" das dificuldades e os "gigantes"
do desnimo. E se pensa no futuro, no sabe como ir sobreviver.
Nessa situao, somos tentados a cair no mesmo erro dos filhos de
Israel - dar ouvidos s colocaes pessimistas, tirar os olhos de Deus e ficar

116

obcecados pelo problema. Talvez nossa preocupao seja at legtima.


Contudo muito fcil deixar que ela nos escravize ao medo. Nesse caso,
somos tentados a no nos arriscar, a no fazer nada. E o maior erro que
podemos cometer no tentar e fracassar; no tentar. A deciso de no
nos arriscarmos e de ficarmos parados s ir piorar tudo.
Theodore Roosevelt adotava urna mentalidade interessante no que
dizia respeito s crticas e ao risco de fracassar. Dizia ele:
"O importante no aquele que critica, mostrando que tal ou qual
pessoa, apesar de forte, falhou, ou dizendo que quem realizou algo poderia
t-lo feito melhor. Na verdade, os mritos so daquele que est lutando na
arena, cujo rosto est sujo de poeira, suor e sangue, que luta valentemente,
que erra, que falha, tenta de novo e falha, pois no h esforo sem erro e
falha. Os mritos so daquele que de fato procura realizar algo, que tem
entusiasmo e dedicao, que se desgasta por uma causa nobre e que, na pior
das hipteses, se fracassa, pelo menos est se empenhando com vigor.
melhor ter coragem de realizar faanhas valorosas e de conquistar gloriosos
triunfes, ainda que entremeados de fracassos, do que ficar nas fileiras dos
pobres de esprito. Estes no experimentam nem grandes alegrias nem
sofrimentos, pois no conhecem nem a vitria nem a derrota."1
J aprendi por experincia prpria que, nos momentos difceis, o que
conta no o tamanho dos gigantes, mas a dimenso do nosso Deus. O que
importa aquilo que ele , aquilo que j o vimos operar antes e aquilo que
ele promete.
Deus afirma que somos "mais que vencedores" e no "mais que
sobreviventes". O preo que teremos de pagar, se nos deixarmos dominar
pelo erro de falhar, por demais elevado. Quanto mais alimentarmos nosso
temor, pior ele se tornar. Com isso, estaremos limitando a Deus, apagando
o Esprito Santo e nos condenando a urna vida de mediocridade.
Como mencionei nos captulos anteriores, podemos crescer e aprender
algo tanto nas derrotas como nas vitrias. Nosso anseio de superar falhas e
frustraes pode motivar-nos a desejar aprender. Se tivermos o cuidado de
analisar a causa de nossas falhas, poderemos aprender com elas, corrigir os
erros e agir de forma diferente no futuro.
Alm disso, perdendo de vez em quando, nos tornamos mais humanos
e cultivamos senso de humildade. Cientes de nossas limitaes,
reconhecemos que dependemos de outros para obter aquilo que nos falta.
Ademais, desenvolvemos maior sensibilidade e compaixo para com
outros, de modo que aqueles que nos cercam se sentem mais seguros, vem
que os compreendemos melhor e que necessitamos deles.
Lembremos o que Paulo ensina em 2 Corntios 3.4,5- "E por

117

intermdio de Cristo que temos tal confiana em Deus; no que, por ns


mesmos, sejamos capazes de pensar alguma cousa, como se partisse de ns;
pelo contrrio, a nossa suficincia vem de Deus." E quando nos sentirmos
desanimados e desalentados, devemos pensar nas seguintes palavras: "Eu,
porm, olharei para o Senhor e esperarei no Deus da minha salvao; o meu
Deus me ouvir. inimiga minha, no te alegres a meu respeito; ainda que
eu tenha cado, levantar-me-ei; se morar nas trevas, o Senhor ser a minha
luz." (Mq 7.7,8.)
Voc pode superar o medo de falhar,
Quando Jim era pequeno, nunca via os pais falharem. E eles tambm
no permitiam que ele cometesse erros.
"Com isso", diz ele "passei quarenta e dois anos procurando no rne
arriscar. Evitava sempre qualquer problema. Protegia-me de qualquer
situao em que meus sentimentos de inferioridade e incompetncia
pudessem evidenciar-se." Ainda bem garotinho, ele se convenceu de que
no existia amor incondicional e entendeu que todos os seus esforos nunca
eram suficientes. S recebia elogios, abraos, sorrisos, tapinhas amigos e
incentivo quando obtinha sucesso ou realizava algo.
"Quando estava na adolescncia", explica, "pus minha vida no 'piloto
automtico' e dei um jeito de me esconder da realidade."
Desenvolveu a faculdade de estudar as pessoas, de prever atitudes de
rejeio, de temer qualquer tipo de conflito, de evitar crticas e de criar uma
fachada falsa, procurando ser como os outros queriam que ele fosse. E Jim
continua:
"Meus pais no eram ms pessoas. Amavam-me, amavam a Deus, me
levavam igreja e supriam minhas necessidades fsicas. Contudo, em
algum momento, aprendi que o amor deles por mim era condicionado. Se
eu no agisse como esperavam, se no acertasse sempre ou se os
envergonhasse na frente dos outros, me tratavam como se eu no existisse."
Perguntei-lhe por que marcara uma consulta comigo, e ele respondeu
imediatamente.
"Tenho impresso de que a vida est passando e eu estou ficando pra
trs. No sou feliz e sei que Deus no est satisfeito comigo. No me
conheo direito, no tenho respeito por mim mesmo. Materialmente
falando, cuido bem de minha esposa e de meus filhos, mas minha
contribuio espiritual para eles mnima."
Aqui ele fez uma longa pausa, olhou-me direto nos olhos pela
primeira vez naquele dia e concluiu:
"Dr. Oliver, estou cansado de no ser nada. Estou desejoso de ser

118

como Deus quer que eu seja."


Corno fcil imaginar, para que Jim atingisse essa meta teria de
vencer o medo de falhar. Contudo posso afirmar, com satisfao, que ele j
melhorou bastante e agora tem uma opinio bem diferente de si mesmo e
de seu relacionamento com Deus. Para isso, mostrei-lhe alguns passos que
teria de dar, os quais apresento em seguida.
Os principais passos para superar o medo de falhar so os que damos
antes que ele se instale. Ningum, por mais inteligente que seja, estuda para
uma prova importante meia hora antes de ela ter incio. Ningum comea a
se preparar para uma maratona meia hora antes do tiro de largada. Uma
verdadeira transformao exige tempo, e o melhor momento para se
comear agora.
Primeiro passo: Olhar para Deus.
Quem tem uma viso fixada no fracasso est olhando para o passado e
deixando que os erros anteriores determinem sua vida. Est formando sua
auto-imagem e avaliando a prpria capacidade com base no passado. Alm
disso, est vendo Deus e o poder dele por essa mesma perspectiva, o que
ainda mais debilitante.
Se em vez de adotar essa postura passarmos a olhar para Deus,
cultivaremos a viso de f. Vendo os erros do passado pelo ngulo divino,
poderemos tirar lies deles, olhar para o presente e prever o futuro. Assim
nos veremos como um filho de Deus que foi salvo pela graa e est se
conformando imagem de Cristo.
Meu irmo, que eventos do seu passado Satans est usando para
distorcer sua perspectiva, desanim-lo e derrot-lo? Que acontecimentos e
situaes exerceram presso sobre voc no sentido de limit-lo, roubar sua
alegria e impedi-lo de tentar novamente, levando-o a proteger-se em vez de
arriscar-se a dar um passo de f? A que fatos voc tem atribudo sua
incapacidade de crescer? A seguir, menciono alguns exemplos de que tenho
conhecimento.
Inaptides
fracassos do passado
orgulho
experincias penosas
fama
vergonha
culpa
famlia problemtica

119

vergonha devido a um "segredo" pessoal ou da famlia


sucesso demais
equvocos
popularidade
riqueza
falta de sorte
Embora Jim amasse a Deus, levasse uma vida ntegra e participasse
ativamente em sua igreja, estava obcecado por suas fraquezas e inaptides.
A verdade que quando deixamos que o temor de fracassar nos domine
dessa forma, estamos assumindo uma responsabilidade que Deus nunca nos
atribuiu. Nossa identidade determinada pelo Deus que nos criou e remiu;
no pelo que fazemos nem pelo que os outros pensam de ns. Portanto, a
primeira atitude a tomar para vencermos esse medo paralisante fixar os
olhos em Jesus Cristo, "o Autor e Consumador da f" (Hb 12.2). Certo
pregador expressou isso muito bem. Disse ele:
"Cristo jamais muda. Ele o mesmo ontem, hoje e para sempre. E as
verdades que ele apresenta em seus ensinos tambm no se alteram.
Podemos ter certeza disso. Alis, podemos apostar nossa vida nisso.

120

"O fato mais maravilhoso que pode acontecer a qualquer um de ns


ter a experincia mais importante de todas -conhecer pessoalmente a Jesus
Cristo. possvel uma pessoa ouvir falar dele durante toda a vida e, ainda
assim, no o conhecer. Algum pode crer que ele existiu, pode respeit-lo e
consider-lo uma grande figura da Histria e, mesmo assim, conhec-lo
apenas em nvel intelectual.
"Contudo quando afinal o encontramos e experimentamos a realidade
dele, quando ele deixa de ser apenas uma personalidade histrica e uma
figura num vitral de igreja, tornando-se nosso Salvador pessoal, podemos
enfrentar todo tipo de sofrimento, escurido e problema, sem sentir medo."2
Segundo passo: Recorrer Bblia.
Quem como Jim e j experimentou esse medo de falhar, ainda que
durante pouco tempo, sabe que esse temor pode tornar-se uma obsesso.
Inicialmente ele apenas a conscincia de que podemos falhar. Pouco
depois, porm, se transforma numa preocupao sria. Um recurso
importante para superarmos o medo de errar pensar "nas cousas l do
alto, no nas que so aqui da terra" (Cl 3.2). Alguns dos versculos que
considero muito valiosos nesse particular so os seguintes:
"Ainda que eu ande pelo vale da sombra da morte, no temerei mal
nenhum, porque tu ests comigo; o teu bordo e o teu cajado me
consolam." (SI 23.4.)
"Deus o nosso refugio e fortaleza, socorro bem presente nas
tributaes. Portanto, no temeremos ainda que a terra se transtorne e os
montes se abalem no .seio dos mares; ainda que as guas tumultuem e
espumejem e na sua fria os montes se estremeam." (SI 46.1-3.)
"Confia os teus cuidados ao Senhor, e ele te suster; jamais permitir
que o justo seja abalado." {SI 55.22.)
"Eis que Deus a minha salvao; confiarei e no temerei..." (Is
12.2.)
"No temas, porque eu sou contigo; no te assombres, porque eu sou
o teu Deus; eu te fortaleo, e te ajudo, e te sustento com a minha destra
fiel." (Is 41.10.)
"Ento, ele me disse: A minha graa te basta, porque o poder se
aperfeioa na fraqueza... Pelo que sinto prazer nas fraquezas, nas injrias,
nas necessidades, nas perseguies, nas angstias, por amor de Cristo.
Porque, quando sou fraco, ento, que sou forte." (2 Co 12.9,10.)
Terceiro passo: Pedir a Deus que nos ensine a enxergar as falhas com
os olhos dele.
Como mencionamos no captulo 4, Deus v as talhas por um prisma

121

diferente do humano. E quer mostrar-nos o valor de um erro que colocamos


sob o controle do Esprito. Acho que algum deve estar pensando:
"O que ser que o Oliver quer dizer com isso?"
Vou explicar. Alguns anos atrs, ouvi falar de um professor da
Universidade de Houston que elaborou um curso diferente sobre
criatividade, ao qual os alunos deram o nome de "Fracasso 101". Nas aulas
iniciais, ele deu aos estudantes tarefas especficas, com o objetivo de levlos a superar o pavor de falhar. Algum tempo depois, eles passaram a ver as
falhas como inovaes e no como derrotas. Pouco a pouco, foram se
dispondo a tentar iniciativas novas.
Uma das tarefas era que, at o final do semestre, cada estudante
criasse uma forma de ganhar dinheiro dentro da escola. A maioria deles s
encontrou o trabalho ideal depois de fazer cinco tentativas. Contudo todos
aprenderam a tirar lies da falha e a no enxerg-la como uma
incompetncia pessoal.
Alm disso, eles aprenderam que existem dois tipos de falhas. O
primeiro, que denominaram "falha burra e lenta", era aquele em que se
demorava muito a tirar benefcios dos erros. A pessoa cometia um erro,
mas continuava insistindo nele, at que um dia abria os olhos e enxergava a
verdade:
"Isso no est dando certo!"
O segundo tipo, que eles chamaram de "falha inteligente e rpida", o
que ocorre quando aprendemos a tirar lies dos erros. Voc j deve ter
entendido que quando falo em "falha que colocamos sob o controle do
Esprito" refiro-me a essa, a inteligente e rpida. Devido nossa posio
em Cristo e s promessas que Deus nos d em sua Palavra, no precisamos
ter medo dos erros. Nas mos de Deus, eles podem operar em nosso favor.
Quando falei a Jim sobre a possibilidade de aproveitarmos o lado
positivo das falhas, ele achou que eu estava ficando louco. Ento pedi-lhe
que pensasse em trs benefcios que um erro pode nos trazer. Ele descobriu
cinco. Menciono-os em seguida, acrescentando-lhes um comentrio meu.
1. "De acordo com Romanos 8.28 e outras promessas da Bblia, Deus
pode usar minhas falhas para o meu bem." Jim comeou a mudar quando
passou a olhar seus sentimentos e pensamentos luz dos ensinos das
Escrituras. E ficou maravilhado com o que aprendeu.
2. "O erro pode ser uma oportunidade para eu aprender algo." E por
isso que, em muitos cursos de mestrado em administrao de empresas,
pede-se aos alunos que faam anlises de companhias que faliram. muito
agradvel ter sucesso, mas com ele no aprendemos as lies que assimila
mos no fracasso.

122

3. "A falha me oferece novas opes." Uma rea em que todos


conhecem o valor de uma falha a cincia. A maioria das descobertas
importantes foi conseguida aps centenas de tentativas frustradas. Tenho
percebido que aqueles que aprenderam a ver as falhas como novos dados,
como novas informaes das quais podem tirar lies, e que pensam mais
no processo de aprendizagem do que nas conseqncias do erro, tm
facilidade para suportar as prprias falhas.
4. "As falhas constituem oportunidades para eu crescer." Quem chegou
at aqui neste livro j sabe que para crescer mos precisamos experimentar
certa medida de fracasso. Embora uni excesso de falhas possa deixar o
indivduo deprimido e arrasado, muito sucesso pode torn-lo convenci do e
arrogante. Um aspecto essencial do processo de crescimento a capacidade
de introduzir mudanas e avanar na caminhada da vida. a que entra a
habilidade de tirar lies de nossos erros e de superar os obstculos e
falhas. Se no tivssemos falhas e frustraes, ficaramos estagnados.
"Nem sempre podemos evitar um erro, pois no temos controle sobre
todos os elementos variveis. Contudo pode mos deliberar sobre as
conseqncias que uma falha ter sobre ns, se ir beneficiar-nos ou
prejudicar-nos." Durante grande parte de sua existncia, Jim vivera mais ou
menos como uma bola de bilhar, sendo atirado de um lado para outro de
acordo com as circunstncias. Todavia, assim que comeou a entender o
valor dessa verdade, mudou muito. Em vez de limitar-se a reagir, passou a
assumir a responsabilidade pela prpria vida.
Quarto passo: Manter o senso de humor.
Certo dia, no incio de uma sesso de aconselhamento, Jim disse que
queria me contar algo. Como ele no era muito dado a contar casos, ouvi-o
atentamente. Era um fato bastante engraado, e ele riu muito ao narr-lo.
Rir muito bom. importante cultivar o senso de humor,
principalmente para quem perfeccionista. Quando sorrimos, enxergamos
melhor o lado positivo das derrotas. Um deles que ficamos na companhia
de muita gente boa. Alm disso, preciso haver perdedores para que haja
ganhadores. Portanto os ganhadores devem muito aos perdedores.
Outra vantagem do erro que podemos ser mais criativos e livres. Os
ganhadores tm de jogar de acordo com as regras e utilizar estratgias
avanadas e sofisticadas. Os perdedores, porm, tm liberdade para fazer o
que bem quiserem. J entrevistei inmeros indivduos que disseram que
acham mais interessante, estimulante e agradvel perder do que ganhar.
Uma razo que existem mais formas de perder do que de ganhar.
Certo escritor resumiu o valor da derrota, olhando-a pelo lado cmico,
da seguinte maneira:

123

"A vitria muito frgil e pode quebrar-se a qualquer momento. Uma


sucesso de falhas, no. Podemos mant-la por tempo indefinido sem
perigo de perd-la. E depois, quando um pequeno xito finalmente rompe
as nuvens com um brilho claro, conservamos para sempre o doce sabor
daquela vitria conquistada em meio a uma srie de fracassos tenazes e
persistentes.
Quinto passo: Reconhecer que temos medo.
Qual deve ser nossa primeira reao quando nos damos conta de que
estamos com medo? O que voc tem feito? Supe o pior, repassa
mentalmente os erros, as falhas, e depois foge e se esconde? Alguma dessas
atitudes tem produzido resultados positivos? Se no, ento vamos tentar
uma nova estratgia.
Comecemos reconhecendo que estamos com medo. Obviamente
muito fcil falar, mas fazer j outra histria. Contudo s precisamos
mesmo dizer: "Estou com medo."
A essa altura do processo, no temos de saber por que estamos com
medo. S o fato de o confessarmos nos comunica um enorme senso de
libertao e vitria, por termos exercitado a fora e a coragem necessrias
para admiti-lo.
Depois de reconhecer nosso problema, o passo seguinte identific-lo.
Vamos perguntar: De que estou com medo1?
Um recurso que Jim utilizou e achou muito proveitoso foi escrever
sobre seus temores num dirio. Ele analisava os seguintes aspectos:
1. Quando sinto medo, sempre do mesmo jeito?
2. Quanto tempo ele dura?
3. Qual a intensidade dele?
4. De que que tenho medo?
Leia as perguntas seguintes e as responda: Meus temores so do tipo
salutar ou do pernicioso f So absurdos ou razoveis? Brotam de uma
viso de f ou de uma viso fixada no fracasso ? Existe alguma promessa
da Palavra de Deus relacionada com meus temores ? Que reaes tenho
adotado e que no tm adiantado nada? Que outras estratgias posso
aplicar?
Neste passo, nossa atitude mais ou menos como a de uma criana
que tem medo de que haja um fantasma dentro do guarda-roupa. Quanto
mais ficarmos pensando nele, procurando ouvir algum barulho que ele faa,
imaginando se muito grande e forte e se est irado, mais nosso medo aumentar. Todavia, se acendermos a luz e abrirmos a porta do armrio,
veremos que no h nenhum fantasma nele.

124

Sexto passo: Encarar os temores.


Agora chegamos grande questo: podemos diminuir e at eliminar
totalmente nossos temores? Podemos, e isso o lado bom. O lado mais
desagradvel que, para o conseguirmos, teremos de ir aos poucos
encarando firmemente nosso medo. Contudo no h necessidade de pressa.
Podemos faz-lo com vagar.
Tenho vivido momentos em que parece haver uma discrepncia entre
minha experincia e o ensino bblico. A Bblia diz, por exemplo, que "o
meu Deus, segundo a sua riqueza em glria, h de suprir, em Cristo Jesus,
cada urna de vossas necessidades" (Fp 4.19). Contudo muitas vezes achei
que ele no estava suprindo as minhas. Ela diz tambm que "somos mais
que vencedores" (Rm 8.37), mas h ocasies em que me sinto tudo, menos
vencedor.
H uma palavra que define bem esse tipo de situao -dissonncia, O
dicionrio diz que "dissonncia" "um conjunto de sons desagradveis e
desarmnicos; discordncia: ausncia de harmonia e coerncia; conflito". A
dissonncia em msica ocorre quando dois tons no combinam bem, levando-nos a querer tapar os ouvidos. Ela se resolve quando as duas notas
em conflito do lugar a um acorde harmonioso. Havendo um contraste de
idias ou de pensamentos, ocorre o que os psiclogos chamam de
dissonncia cognitiva.
E voc, leitor, tem conscincia de que existe uma enorme diferena
entre o que a Bblia diz sobre o viver cristo e sua vida pessoal? Jim passou
muito tempo consciente de uma crescente dissonncia entre a maneira
como vivia e aquilo que "pregava". Todavia, medida que foi aprendendo
a aplicar as verdades da Palavra de Deus sua experincia, foi percebendo,
com surpresa, que a dissonncia diminuiu.
Todas as vezes que nos defrontarmos com uma "Cana", estaremos
diante de situaes que nos parecero gigantes imbatveis. No ajamos
como os dez espias israelitas. No faamos o que os filhos de Israel
fizeram. Existe uma alternativa melhor. Ela deu certo para Jim e tem dado
para centenas de pessoas. a seguinte; vamos anotar num papel (ou em
nosso dirio) nossos dez piores temores. Iremos escrev-los na ordem de
intensidade, isto , o pior ser o nmero um, e o mais fraco, o nmero dez.
Em seguida, comearemos a esforar-nos para nos libertar do de
nmero dez. Na lista do Jim, esse era o medo de ser criticado pelos colegas
de trabalho. Conversando sobre as possveis solues para esse problema,
ele sentiu que o melhor a fazer seria no ficar parado espera das crticas.
Ele prprio tomaria a iniciativa de pedir a eles que lhe dissessem como
poderia aprimorar seu desempenho no servio.

125

Depois, ele identificou trs colegas que pareciam menos agressivos e


perguntou-lhes:
"Quais dos meus atos e atitudes devo mudar para melhorar minha
atuao no trabalho?"
Na primeira vez, achou muito difcil fazer a pergunta, mas medida
que a foi repetindo, sentiu mais facilidade. E ele teve uma bela surpresa,
pois embora muitos deles citassem pontos em que ele poderia mudar,
tambm o elogiaram por suas boas qualidades. Se ele no houvesse se
mostrado aberto a crticas, provavelmente jamais teria ouvido as palavras
elogiosas.
Embora meu cliente tenha experimentado progresso rapidamente, no
podemos nos esquecer de que preciso muita coragem para agir, sabendo
que existe a possibilidade de um fracasso. Por algum tempo, mais fcil
no fazer nada - o que o verdadeiro erro. Ficando corno estamos, pelo
menos achamo-nos em terreno conhecido, que no apresenta ameaas.
Parece-nos mais seguro. Infelizmente, porm, a segurana que
experimentamos falsa. de curta durao e logo se transforma em
estagnao. A idia de falhar pode deixar-nos apavorados, mas viver
constantemente com medo de errar ainda mais trgico.
Stimo passo: "Garimpar" a experincia tirando dela todos os
benefcios possveis.
Muitas pessoas talvez vejam a falha como uma mina escura e funda. E
no tm o menor desejo de entrar nela, pois isso pode despertar outros
temores. Contudo nela que est o ouro. E quem quiser esse tesouro, por
vezes, ter de descer l, sujar-se e escavar o cho para obt-lo.
Os morros escuros de nossos fracassos tambm esto cheios de ouro.
H momentos em que at o avistamos flor da terra. Em outros, porm,
temos de cavar fundo para encontr-lo. Entretanto, como errar implica
sofrer, a maioria das pessoas s cata o ouro que se acha na superfcie e
raramente atinge o filo profundo da oportunidade e do discernimento. O
problema que assim que se acabarem as solues fceis, seremos
obrigados a escavar um pouco mais. A teremos de procurar um novo ponto
de crescimento. Se quisermos de fato ser como Deus quer que sejamos, no
ficaremos muito tempo estagnados. Iremos crescer. E em meio s alegrias,
ao senso de humildade e gratido que cercam o crescimento, veremos que
as falhas operam em ns a renovao pessoal que nos ajuda a manter o
verdadeiro sucesso.
Quando eu era garoto e morava no sul da Califrnia, torcia para o
Trojans, o time da universidade local. Certa ocasio, um dos seus
jogadores, que alis era considerado um dos melhores do pas, foi

126

transferido para o Bucaneers, de Tampa Bay, um. dos piores times da


federao. Essa equipe estava to fraca e perdeu tantos jogos que passara a
ser a mais temida de todas. Os outros tinham medo de ser o primeiro a
perder para aquele time ruim.
Encerrado o campeonato em que o Bucaneers perdeu todos os jogos, o
ex-atleta do Trojans, dando uma entrevista, afirmou o seguinte:
"Essa situao tem sido muito difcil. Vencer importante demais
para mim. Nunca vou me acostumar idia de perder. Essas derrotas
afetaram muito minha vida particular. Talvez eu no devesse dar toda essa
importncia ao futebol, mas dou. Quando somos campees, a vida se torna
bem mais agradvel. Temos vontade de sair e nos divertir. Sentimo-nos
mais felizes. Hoje, alm de no querer mais sair de casa, no estou achando
graa nem em corner. E tambm no estou conseguindo dormir."4
Um outro atleta famoso teve uma atitude diferente diante do fracasso.
Era jogador de um time que estava no primeiro lugar de seu grupo, mas
que, a certa altura, perdeu trs jogos consecutivos. Afinal, no jogo seguinte,
obtiveram uma vitria decisiva. Posteriormente, ao ser entrevistado, esse
atleta disse:
"A derrota uma experincia que ajuda a gente a crescer. Devido ao
sucesso do ano passado, camos no erro de pensar que nunca mais
perderamos. Depois descobrimos que no era bem assim. Com isso,
voltamos a pr os ps no cho, ganhamos determinao e nos esforamos
mais."5
Depois de passar por muitos altos e baixos, o apstolo Paulo aprendeu
a ver o sofrimento e os fracassos como mensageiros de Deus. Essa tem sido
minha experincia tambm. As lies mais proveitosas que aprendi e as
maiores bnos que recebi foram decorrentes de erros e fracassos.
Uma caracterstica marcante das pessoas maduras que, alm de
superar o medo de falhar, elas aprendem a tirar lies de seus erros. Voc
tambm pode aprender a superar o medo de errar. Eu superei, e o Jim
tambm. Lembre-se, porm, de que o primeiro passo nesse sentido olhar
para Deus.
Mas o que, para mim, era lucro, isto considerei perda por causa de
Cristo. Sim, deveras considero tudo como perda, por causa da sublimidade
do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor; por amor do qual perdi
todas as cousas e as considero como refugo, para conseguir Cristo e ser
achado nele, no tendo justia prpria, que procede de lei, seno a que
mediante a f em Cristo, a justia que procede de Deus, baseada na f; para
o conhecer, e o poder da sua ressurreio, e a comunho dos seus
sofrimentos, conformando-me com ele na sua morte; para, de algum modo,

127

alcanar a ressurreio dentre os mortos. No que eu o tenha j recebido ou


tenha j obtido a perfeio; mas prossiga para conquistar aquilo para o que
tambm fui conquistado por Cristo Jesus. Irmos, quanto a mim, no julgo
hav-lo alcanado; mas uma cousa fao: esquecendo-me das cousas que
para trs ficam e avanando para as que diante de mim esto, prossiga para
o alvo, para o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus." (Fp
3.7-14.)
Para pensar
1. Que temores voc tem no momento?
2. Voc tem medo de errar? Qual a intensidade dele?
3. Defina, com suas prprias palavras, a viso de f e a viso fixada
no fracasso.
Em que aspecto de sua vida voc poderia aplicar a mensagem de 2
Corntios 3.4,5 durante a prxima semana?
4.

Captulo 9 Superando Os Erros Sexuais E Morais


No me esqueo da primeira vez em que vi uma revista pornogrfica.
Estava com mais ou menos 14 anos, terminando o primeiro grau. Achavame sentado na biblioteca, lendo um texto que um dos professores dera
como tarefa de casa. Meu amigo Gari aproximou-se e se sentou ao meu
lado. Olhou para um lado e para outro e, em voz baixa, perguntou se eu
queria ver uma coisa.
Fiquei curioso. Pelo modo como ele agia e pelo seu tom de voz, achei
que talvez fosse algo que eu no deveria ver. claro que com isso minha
curiosidade ficou ainda mais aguada. Hesitei por alguns segundos, mas em
seguida respondi: "Claro!"
De novo, ele olhou para um lado e para outro e depois mostrou-me
uma pasta de cartolina. Dentro dela estava uma revista de mulheres nuas.
Eu j ouvira falar sobre essas publicaes, mas nunca vira nenhuma delas.
At aquele dia, as nicas imagens de nudez feminina que eu vira tinham
sido as da Revista Geogrfica Universal. Embora achasse aquelas fotos
interessantes, as que via agora eram bem mais empolgantes. Carl disse que
seu pai tinha um bom nmero delas em casa, e que ele poderia vender-me
aquela por 50 centavos. Nem precisei parar para pensar. Entreguei-lhe as
duas moedas de 25 e fiquei com a revista.
Sabia perfeitamente que o que fazia era errado. Sabia que estava
desagradando a Deus. Contudo consegui racionalizar. Aquilo no era assim
to mal. Eu no estava mentindo, nem colando, nem roubando nada. Isso,
sim, que era pecado. No h nenhum versculo da Bblia que diz: "No

128

lers revistas pornogrficas." Ela era apenas uma publicao inofensiva.


Mas no era, no. Aquela experincia foi o ponto inicial de unia
batalha que travei a vida toda contra a lascvia, a sensualidade e a
impureza. Ela me acompanhou ao segundo grau, faculdade, ao seminrio
e, por vezes, se faz presente at hoje. Na maioria das vezes tenho
conquistado a vitria sobre a tentao. Contudo em algumas ocasies no
tenho. Isso ocorre quando permito que a lembrana de uma emoo fugaz e
"inofensiva" me domine totalmente. E em todas elas, sem exceo, a
promessa de prazer que trazem consigo acaba anulada pela vergonha, pela
tristeza e pelo sentimento de culpa.
Por favor, no me entenda mal. No estou querendo dizer que aquela
primeira vez em que vi uma revista pornogrfica causou todos os meus
pecados da juventude e todas as lutas que tenho enfrentado mesmo depois
de casado; no. Todavia sei muito bem que quando o desejo normal que
Deus nos deu, que foi distorcido e desvirtuado pelo pecado, recebe um
estmulo anormal e imoral, fatalmente ocorrem problemas.
impressionante como um anseio sincero e profundo de viver em pureza e de
s fazer o que certo pode acabar num instante. E essa uma luta que tanto
os homens como as mulheres enfrentam.
Sharon se converteu quando estava no segundo ano da faculdade.
Imediatamente passou a participar de um ministrio cristo na universidade
e a freqentar uma boa igreja evanglica. Alm disso, a senhora que a
ganhara para Jesus tambm a discipulou.
No incio do ltimo ano, ela conheceu Warren, um dinmico jovem
crente que estudava numa faculdade crist.
"Warren parecia ter tudo que eu queria, inclusive um grande amor por
Jesus e o desejo de servi-lo", explica ela. "Gostamos um do outro e nos
casamos assim que nos formamos."
Meses depois Sharon engravidou. Passados mais alguns anos, eles j
estavam com trs filhos. Quando ela me procurou desejando
aconselhamento, tinha trinta e poucos anos. Sentia-se apavorada, pois se
envolvera emocionalmente com o marido de uma de suas melhores amigas.
Com voz trmula pela aflio, disse:
"No sei como isso foi acontecer. Amo a Deus, a meu marido e meus
filhos. Quero ter um casamento feliz, mas a situao no pode continuar
como est", concluiu em tom enftico.
Em seguida, narrou uma histria muito comum. Seu marido ficara
muito obcecado com a idia de ganhar o sustento da famlia. Com isso,
estava deixando de proporcionar esposa (e a si mesmo tambm) algumas
das bnos que Deus determinou para o relacionamento do casal. E

129

medida que ele se enfronhava mais no trabalho, e as crianas exigiam mais


ateno da me, os dois foram se distanciando um do outro.
Certo dia, urna amiga emprestou a Sharon um romance.
"Fiquei encantada com o amor, a trama e a atmosfera romntica do
livro", explicou ela.
E quanto mais lia, mais insatisfao sentia com relao ao seu
casamento.
"Passei a ver s os defeitos do Warren", disse. "E quanto mais pensava
nas minhas necessidades que no estavam sendo atendidas, rnais elas se
intensificavam."
E comeou a criar fantasias sobre a possibilidade de algum vir a
satisfaz-las.
A certa altura, eles comearam a fazer estudos bblicos em companhia
de um casal amigo, Tom e Arma. Alguns meses depois disso, Sharon teve
conscincia de uma atrao mtua entre ela e Tom. Percebia nele uma
ternura e uma sensibilidade que, fazia anos, no sentia em Warren.
"Com pouco tempo", explicou ela, "comecei a imaginar-me como a
protagonista das histrias que lia e via Tom como o homem perfeito, que
iria satisfazer todas as minhas carncias e realizar todos os meus sonhos."
Quando afinal ela se deu conta do que acontecia, teve uma reao
imediata. "Fiquei com medo e com muita vergonha."
Felizmente, Sharon deu ouvidos ao Esprito Santo que lhe apontava
seu pecado, atendeu aos conselhos sbios de uma irm da igreja, uma
mulher mais madura, e confessou ao marido o que estava se passando.
Embora ele tenha ficado abalado, reconheceu que tambm tivera culpa no
distanciamento que ocorria entre eles. E foi Warren quem sugeriu que
procurassem urn conselheiro matrimonial para reedificar seu
relacionamento.
Ao final da primeira sesso de terapia, Sharon abanou a cabea e fez
um interessante comentrio. Disse ela:
"Sempre achei que eram s os homens que enfrentavam essa questo
da pureza moral, que s eles desviavam o corao e os olhos e eram
infiis."
Entretanto a prpria experincia dela comprova que isso no
verdade. Tanto os homens como as mulheres esto sujeitos a essa tentao.
Uma sociedade em declnio moral
E a questo da pureza moral se torna ainda mais difcil porque
vivemos numa era em que as pessoas no crem em padres morais

130

absolutos. Muita gente, inclusive alguns terapeutas que, alis, deveriam


saber a verdade, diria a Sharon que no havia nada de mal em ela ter
algumas fantasias associadas ao Tom. E mesmo que ela decidisse largar o
marido e manter relaes sexuais com o outro, muitos a teriam aplaudido. E
esses tambm iriam incentivar-me a "curtir" a pornografia sempre que o
desejasse.
Como e quando teve incio esse declnio? Embora no seja possvel
atribuir precisamente essa causa a uma pessoa ou evento, reconhecemos
que um livro publicado em 1966 exerceu uma enorme influncia nesse
sentido. Trata-se de Situation Ethics (tica circunstancial), de autoria do
professor americano Joseph Fletcher. A tese bsica desse autor que nada
em si mesmo bom ou mal, certo ou errado; tudo depende das
circunstncias. No existem princpios absolutos. s circunstncias que
determinam se algo bom ou mal, certo ou errado. Um ato (como o
adultrio, por exemplo) pode ser errado numa situao, mas certo em outra.
Essa idia, que em 1966 era apenas um tema de discusso filosfica,
em nossos dias constitui os fundamentos amorais de nossa sociedade. At
trinta e cinco anos atrs, nosso povo adotava a tica judaico-crist. Eram
poucos os que no achavam que um casal deveria manter-se puro at o
casamento, que todos os cidados responsveis tinham o dever de trabalhar
muito, que o homossexualismo era uma prtica errada, que no era certo
mentir, roubar, adulterar e lesar outros. A triste verdade, porm, que
nossa tica hoje no se baseia mais em Jerusalm, mas em Sodoma e
Gomorra.
Por outro lado, tambm, muito fcil reclamar de como difcil ter
uma vida pura. A tentao de lamentar aquilo que no podemos mudar e
ignorar o que podemos bastante forte. cmodo ressaltar o
desmoronamento moral da sociedade; bem mais tranqilo do que deixar o
Esprito Santo apontar nossas prprias falhas. Conversar sobre os males da
pornografia e do sexo compulsivo muito mais seguro do que sobre o
pecado da difamao. mais fcil falar das letras horrveis das msicas
populares que ouvimos hoje do que do pecado da glutonaria.
Embora existam muitas situaes por a que no poderemos mudar,
no h dvida de que h muitas que podemos. Se insistirmos em pensar s
nas circunstncias que se acham fora de nosso controle, ficaremos
desalentados e frustrados. Contudo, se olharmos para aquelas que se acham
dentro da nossa esfera de influncia, poderemos encher-nos de esperanas.
Precisamos nos dispor a deixar que Deus nos mostre o que podemos fazer
para solucionar o problema.
Em Romanos 14, Paulo fala de como fcil julgar as fraquezas de
outros. No versculo 12, porm, ele chama ateno para o fato de que "cada

131

um de ns dar contas de si mesmo a Deus". Ento o que podemos fazer no


sentido de contribuir para uma soluo? Quem leu at aqui j deu o
primeiro passo: estar consciente do problema. Algum afirmou que
reconhecer o problema j meio caminho andado.
Contudo h outras medidas que podemos tomar. Vamos responder o
seguinte: Em que reas sou mais fraco? Em quais delas tenho a tendncia
de fazer concesses ao erro? Em que aspectos de minha vida revelo
grandes incoerncias? J aprendi que a maneira mais fcil de identificar
meus "pontos cegos" procurar ver que atitudes e atos estou tentando
minimizar ou justificar.
Se verdadeiramente queremos ser pessoas cuja vida seja caracterizada
pela pureza moral e a tica, devemos tomar passos para colocar essa
resoluo em prtica. Aristteles escreveu que virtude no envolve apenas
saber o que certo, mas, tambm, escolher fazer o que certo. Precisamos
fazer essa escolha constantemente e repetidamente, at que isso se torne um
hbito.
No restante deste captulo, estaremos analisando seis princpios que
nos ajudam a manter o propsito de viver em pureza moral. Para mim, eles
tm tido uma importncia fundamental.
l. Tomar a deciso de viver em pureza.
Eu vivi a tragdia e o trauma do escndalo de Watergate, que abalou o
pas, obrigou o presidente a renunciar ao seu cargo e mudou os rumos da
poltica dos Estados Unidos. No faz muito tempo, a BBC produziu um
documentrio de cinco horas sobre esse acontecimento. Num dos
programas. eles reproduziram parte de uma entrevista que Richnrd Nixon
concedeu ao jornalista David Frost. Nela Nixon afirma.
"Falhei num campo em que eu era mestre: na poltica."
Assistindo a essa entrevista, em meio ao pano de fundo de todo o
evento de "Watergate", compreendi que Nixon estava enganado. No fora
no campo da poltica que ele errara, no. No fora isso que causara sua
queda, lauto ele como "todos os homens do presidente" haviam falhado no
campo da moralidade e da tica. Parece que o "cncer" da corrupo
comeara com uma srie de concesses aparentemente pequenas que eles
fizeram ao erro. Acharam que um "bom" fim justificava o uso de meios
errados.
No fcil viver uma vida pura neste mundo impuro. Mesmo aquele
que resolve agir como a "avestruz"6, evita assistir a todos os filmes, procura
6

Avestruz: uma ave de grande porte, que, quando se sente ameaada, esconde a cabea na terra
para no ver o perigo. (N. da T.)

132

ouvir s rdios evanglicas e ler s livros e revistas cristos, ainda assim


vai ter lutas. Ningum se torna santo evitando tudo e se afastando do mal.
Mesmo que houvesse um ambiente totalmente livre de poluio moral, o
homem no seria puro. Pelo que diz a Bblia, em Marcos 7.15, o que nos
contamina o que vem de dentro.
Para haver um novo comeo preciso dar um fim ao que havia antes.
Muitos crentes querem virar uma nova pgina da vida, mas no enterram
para sempre os velhos hbitos mentais e emocionais nem as decises que
tomavam anteriormente. Meu irmo, voc sente que est precisando abandonar algo? Tem algum hbito para o qual est dando justificativas? Pratica
alguma atividade que, embora no seja pecado, est afastando-o de Cristo,
ao invs de aproxim-lo dele?
Lembro-me de que quando era criana, cantvamos um corinho
intitulado "Tenha coragem de ser igual a Daniel". O coro dele dizia o
seguinte:
Seja igual a Daniel.
Tenha coragem de se posicionar sozinho!
Faa um firme propsito
E tenha coragem de diz-lo a todos!1
Deus hoje est procurando homens e mulheres que tenham a coragem
de ser os Daniis dos dias atuais. E o primeiro passo tomar a deciso de
permanecer puro, seja qual for o preo a pagar.
2. Aprender a derrotar a tentao assumindo uma posio
ofensiva.
Embora as tentaes nos causem desprazer, elas podem ser muito teis
para ns. Deus permite que sejamos tentados para que nos mantenhamos
humildes, fiquemos alerta e aprendamos algumas lies. Ele utiliza as
tentaes para nos mostrar que somos egostas, orgulhosos, instveis e que
no confiamos nele.
Uma das principais razes por que Deus deixa que nos sobrevenham
tentaes que ele quer revelar-nos como somos e aonde quer que
cheguemos. Por isso importante prestar ateno a elas. A Bblia ensina
com clareza que a melhor forma de agir diante de uma tentao fugir:
"Foge, outrossim, das paixes da mocidade..." (2 Tm 2.22.) E um bom
modo de comear. Contudo fugir no a soluo completa para o problema
da tentao.
Pensando na minha vida at aqui, vejo que havia uma situao que se
repetia sempre, o que tambm ocorre a centenas de pessoas. Se eu me
limitasse a fugir, se no resolvesse o problema da fraqueza interior e da

133

falha que a tentao estava revelando, experimentava pouco crescimento


espiritual. Por algum tempo, tudo ia bem. Contudo aquilo era como querer
capinar um quintal cheio de mato cortando apenas os galhos e as folhas.
Depois, o leo da lascvia comeava a rugir de novo e, em pouco, a
tentao retornava rapidamente e com grande fora.
Afinal, aps muitos ensaios e erros (sou daqueles que demoram a
aprender), descobri que conseguiria vencer melhor as tentaes se as
detectasse logo no incio e atacasse as razes. Se permitirmos que elas
entrem em nossa mente, teremos mais dificuldade para derrot-las.
melhor cerc-las ainda na entrada e dizer: "No! No quero!" ,
Em seu clssico devocional Imitao de Cristo, Thomas Kempis diz
o seguinte:
"No devemos buscar uma paz livre de tentaes nem uma vida sem
adversidades. No fugindo das tentaes que encontraremos paz, mas
sendo provados por elas. Encontraremos a paz depois que tivermos sido
tentados e passarmos pela prova."2
Ao enfrentarmos tentaes, a melhor defesa um bom ataque.
Comecemos encarando o problema com muita seriedade. Procuremos
descobrir em que situaes nos tornamos mais fracos e estabeleamos um
plano para combater a tentao. No meu caso, por exemplo, sei que Satans
gosta de atacar-me quando viajo e tenho de ir para um hotel. Bem ali mo
est um aparelho de televiso, com o controle remoto e as programaes
malficas.
Para enfrentar a tentao, sempre levo um retrato de minha famlia e o
coloco sobre o televisor. Abro a Bblia e a deixo em cima da cmoda, bem
ao lado do aparelho. Ligo para casa todas as noites para conversar com
minha esposa e os garotos e em seguida oro por eles. Algumas vezes levo
comigo tambm um pequeno gravador e ponho fitas de hinos de louvor.
Cada uma dessas providncias constitui um poderoso lembrete de como
Deus quer que eu aja.
Cada um precisa descobrir quais os recursos que melhor lhe conviro.
Alguns homens telefonam para a recepo do hotel e lhes solicitam que
desconectem o canal que passa filmes erticos. Conheo outros que gostam
de deixar o controle remoto fora de alcance. Obviamente no pecado dar
um giro pelos canais. Contudo a maioria dos homens com que j trabalhei
diz que comeou com essa prtica inocente e acabou tendo muito problema
com a impureza e viciado em pornografia.
Assim que ouvirmos os primeiros sons da voz suave e sedutora da
tentao, temos de resistir a ela. No procuremos analis-la nem
racionaliz-la. Se for preciso (e na maioria das vezes ), temos de sair

134

correndo. A reao que tivermos nos primeiros sessenta segundos da


tentao ir determinar o desfecho dela. nesse minuto inicial que
ganhamos ou perdemos essa batalha.
No tentemos justificar um erro pequeno e insignificante pensando
nos sacrifcios que estamos fazendo, no trabalho que estamos realizando ou
nas maravilhas que Deus est operando por nosso intermdio. Leiamos 2
Timteo 2.22: "... Segue a justia, a f, o amor e a paz com os que, de
corao puro, invocam o Senhor."
Nossos Heris
Palmas para o rapaz que tem a coragem de fazer
Aquilo que sabe que certo.
Quando se depara com a tentao
Tem uma dura batalha pela frente.
Quem luta contra si mesmo e contra seus colegas
Enfrenta um adversrio fortssimo.
Se vencer, a ele todos os louvores.
Palmas para o rapaz que diz: "No\"
Muitas batalhas se travam diariamente,
Das quais o mundo nem tem conhecimento.
Muitos soldados corajosos h por a,
Capazes de pr em fuga uma legio.
Aquele que luta sozinho contra o pecado,
Em minha opinio, mais heri
Do que quem conduz os soldados guerra
E derrota exrcitos pela fora das armas.
Ao ser tentado, rapaz, fique firme
E faa o que voc sabe que certo.
Defenda a bandeira da verdadeira varonilidade
E sair vencedor.
Que ao entrar no combate desta vida
Seu grito de guerra seja: "Pela virtude!"
E Deus, que sabe quem so os verdadeiros heris,
Dar-lhe- foras para a luta.

135

- Phoebe Cary
3. Definir com clareza o limite entre o que certo e errado; e no
ultrapass-lo.
Os cristos, em sua maioria, querem ser espiritualmente fortes e
vitoriosos. O anseio de todos ns que, ao chegarmos ao fim da vida,
ouamos Deus dizer-nos: "Muito bem, servo bom e fiel." Desejamos ter um
carter ntegro. O problema que todos ns temos fraquezas, pontos cegos
e hbitos profundamente arraigados, que podem "sabotar" nossas boas
intenes, levando-nos a ultrapassar esses limites e a cometer falhas morais
e ticas.
A soluo para isso rejeitar a prtica de tentar ver at onde
poderemos ir sem pecar. Temos de definir com clareza que atos e atitudes
so saudveis e quais os que no o so. Em outras palavras, assim que
fixarmos o limite exato entre o que certo e errado nas reas em que
somos mais tentados, devemos dar mais uns dez passos na direo do que
certo e colocar o limite a. Feito isso., tenhamos o mximo cuidado para
no cruzar essa linha limtrofe,
Quando eu era recm-convertido, adotei como lema o texto de
Filipenses 1.20: "Segundo a minha ardente expectativa e esperana de que
em nada serei envergonhado; antes, com toda a ousadia, como sempre,
tambm agora, ser Cristo engrandecido no meu corpo, quer pela vida, quer
pela morte." Infelizmente, porm, devo dizer que algumas vezes fiquei
aqum dessa meta. E raramente isso se deu por eu haver tomado a deciso
de pecar ou de fazer concesses ao erro. Na maior parte dos casos, o que
aconteceu foi que fiquei muito tempo perto do limite.
Todos ns precisamos pedir a Deus que nos ajude a definir com
clareza esse limite, nas questes em que somos mais vulnerveis. Se se
trata de um ponto que no est claramente especificado na Bblia, temos de
orar a respeito e buscar aconselhar-nos com vrios amigos experientes. E
a, assim que Deus nos mostrar onde o limite, vamos sempre dar uma
margem maior. Se o Senhor nos disser que no devemos passar da linha
dos 50m, no devemos nem chegar perto da de 49,9m. No procuremos
descobrir at onde podemos aproximar-nos do erro sem cair nele. Isso
estupidez. como um praticante de caa submarina que quer ver qual o
volume mnimo de ar que pode deixar em seu reservatrio e ainda
conseguir chegar superfcie. S um insensato age dessa forma.
4. Guardar o corao.
Em abril de 1994, Aldrich Ames, membro do servio de contraespionagem da CIA e pessoa da mais alta confiana dentro daquela casa,
onde j estava havia 31 anos, confessou-se culpado da acusao de haver

136

divulgado algumas das informaes secretas dela. Ames foi sentenciado a


priso perptua, sem chance de liberdade condicional. Ele afirmou
reconhecer que "traiu uma confiana nele depositada". Contudo disse que
no considerava to graves assim os danos que causara, nos nove anos em
que atuara como agente duplo.
Os promotores, no entanto, informavam que ele causara a morte, a
priso ou o desaparecimento de pelo menos dez agentes duplos da Rssia e
um da Europa Oriental. Diziam ainda que fora a ganncia que o levara a
praticar o que as autoridades consideravam o mais grave caso de
vazamento de informao ocorrido na CIA, nos seus 47 anos de existncia.
Aldrich Ames tentou servir a dois senhores, e no deu certo. Jesus
deixou bem claro que impossvel fazer isso. (Ver Mateus 6.24.) Onde
estiver o nosso tesouro, a estar tambm o nosso corao. (Ver Mateus
6.21.) A pureza moral e tica principia no corao. Somente um profundo
anseio de ser puro pode salvar-nos da impureza. por isso que o livro de
Provrbios ensina: "Acima de tudo, guarde os seus afetos, porque influem
em tudo o mais na sua vida." E em seguida adverte: "Rejeite o beijo
indiferente da prostituta. Fique longe dela. Olhe diretamente para a frente;
nem deve virar a cabea para olhar. Tome cuidado. Fique firme no bom
caminho, e estar seguro. Nada de desvio; retire seu p do perigo." (Pv
4.23-27 - BV)
Existem prostitutas em sua vida, meu amigo? Deixe-me terminar.
Quando falamos de prostitutas, muitos pensam numa mulher que vende o
corpo. Na verdade, estou me referindo aqui a qualquer pessoa, hbito ou
atividade que prometa prazer a curto prazo e cobre um alto preo; que nos
leve a trocar o que mais importante pelo que insignificante e aumente
nossa vulnerabilidade ao pecado.
Vamos enunciar a pergunta de outro modo. Existe em sua vida algum
hbito, pensamento, atividade ou objeto que para voc mais importante
do que Deus, e que o leva a pecar ou a fazer concesses ao erro? Se existir,
ceder a isso o mesmo que aceitar o beijo indiferente de uma prostituta. A
Bblia adverte que temos de ficar o mais longe possvel de tais prticas.
E como que conseguimos ficar longe? procurando identificar as
armadilhas provveis e mantendo-nos atentos a elas? No! A nica maneira
de nos livrarmos desse erro pensar nas coisas do alto e fixar os olhos em
Jesus. Quando Cristo se encontrou com Pedro na praia aps sua
ressurreio, ele no o repreendeu por hav-lo negado. O que ele fez? Perguntou ao discpulo trs vezes: "Tu me amas?" O nico antdoto para a
apatia espiritual que pode levar-nos a transigir com o erro um amor cada
vez maior pelo Senhor Jesus Cristo.
5. Proteger a mente.

137

Em todos os momentos de nossa vida, estamos envolvidos numa


guerra espiritual. E o campo de batalha onde se trava esse combate nossa
mente. O intelecto humano um dos mais importantes aspectos do fato de
havermos sido criados imagem de Deus. Ele a sede de nossa
conscincia e de nossa capacidade de reflexo. Possui as faculdades da percepo, da memria e da aprendizagem. capaz de solucionar problemas,
de tomar decises e de definir o que verdade e o que no o .
por isso que Satans procura enganar-nos, levando-nos a acreditar
em suas mentiras (e comeou a agir assim j no jardim do den). por essa
razo tambm que Paulo ensina que nossa luta no contra "o sangue e a
carne", mas contra os principados e potestades (Ef 6.12). O apstolo Pedro
tambm nos exorta a proteger nossa mente, preparando-a para a ao (l P
1.13), e a ficar vigilantes (5.8).
deciso aparentemente simples de escolher em que vamos pensar
durante o dia pode definir o desfecho de nossa guerra espiritual. Se nos
afastarmos do padro estabelecido por Deus, por menor que seja esse
desvio, arriscamo-nos a no chegar ao destino desejado. Aquilo que
resolvemos ler ou olhar ou em que decidimos pensar ir determinar como
terminaremos: se vencedores ou vencidos, se vitoriosos ou derrotados.
Quando eu era criana, aprendi o seguinte poema:
Planta um pensamento e colhers um ato; Planta um ato e colhers um
hbito; Planta um hbito e colhers um carter; Planta um carter e colhers
um destino.4
A primeira estratgia de Satans para ganhar a batalha em nossa mente
procurar desviar-nos do rumo certo. (Ver Tiago 1.14,15.) O elemento que
ele emprega nisso pode no ser pecado em si mesmo. Alis, os desvios
mais eficientes so os no-pecaminosos. Pode ser algo aparentemente
insignificante. Entretanto aquilo que nos deixa alienados ou enfraquece
uma deciso tomada coloca em risco nossa pureza.
Meu irmo, o que serve para desvi-lo do curso? Em que reas de sua
vida voc est sempre enfrentando lutas? A que tipo de pecado percebe que
mais vulnervel? Voc dedica muito do seu tempo a alguma atividade?
Qual? Qual a "isca" mais eficiente que Satans tem usado contra voc nos
ltimos anos?
muito raro algum cometer uma falha moral de um momento para
outro. O erro quase sempre resulta de um lento declnio. Um caso
extraconjugal, por exemplo, raramente ocorre por uma premeditao
consciente. Se as pessoas fossem julgadas por terem algum envolvimento
amoroso ilcito, poucas seriam condenadas por praticarem o adultrio
propriamente dito.

138

Existem dois fatores bsicos que predispem um indivduo para a


infidelidade: vulnerabilidade emocional e oportunidade.
O que acontece que aqueles que se acham emocional-mente carentes
vo pouco a pouco se envolvendo com algum com quem se sentem bem,
que lhes comunica um senso de bem-estar e que os "compreende". Esse
afeioamento depois se transforma numa relao de dependncia. Por (in,
eles percebem que se acham profundamente envolvidos < que muito
difcil se desligarem.
Quem decidir permanecer bem longe daquela linha limtrofe,
guardando o corao e protegendo a mente, ter grandes probabilidades de
tornar-se "mais que vencedor" (Rm 8.37). No livro de Provrbios,
encontramos o seguinte ensinamento: "Quero que voc aprenda este grande
fato: uma vida fazendo o que certo a vida mais sbia que h. Se voc
viver esse tipo de vida no mancar nem tropear na sua corrida. Siga
minhas instrues; no as esquea, porque levaro voc a uma vida
verdadeira." (Pv 4.11-13 - BV.)
6. Controle os olhos.
No incio deste captulo, mencionei que tive certo problema com a
pornografia. Deus j me concedeu uma vitria expressiva nessa questo.
Contudo por vezes a luta volta, quando estou na livraria de um aeroporto ou
vou locadora pegar uma fita para a famlia. Se avisto uni filme com ttulo
sugestivo ou vejo urna foto sedutora na capa de uma revista ou livro, minha
mente tende a devanear, imaginando o que h ali, Eu mesmo me espanto
quando isso acontece.
E assim que me encontro nessa disposio, ponho-me a racionalizar,
justificando coisas que, bem l no fundo, sei que so erradas. Talvez elas
no sejam pecado em si mesmas. Todavia, se servirem para enfraquecer
minha deciso de me manter sexualmente puro, iro deixar-me vulnervel a
tentaes mais fortes, o que me conduzir ao pecado.
O bom nisso que sempre que somos tentados, Deus manda um
livramento (l Co 10.13). Depois de muitos anos (muitos mesmo) de prtica,
aprendi que no basta apenas guardar o corao e proteger a mente. Tenho
de controlar os olhos. Assim que meu alarme interior soa, me foro a
desviar os olhos e continuar caminhando em frente. Se no deixar os olhos
se fixarem nessas imagens, ser mais fcil desviar a mente delas.
O que devemos evitar? Tudo que nosso corao disser que errado.
Os homens talvez tenham de evitar at imagens que paream inofensivas,
como as propagandas de maios c de roupas ntimas femininas.
Inmeras mulheres tm me dito que o problema no afeta apenas aos
homens, mas tambm a elas. A tentao, para elas, pode vir na forma que

139

veio para Sharon: romances e novelas de televiso, que tendem a estimular


a imaginao e alimentar fantasias viciosas e intensificar a insatisfao com
o marido. Ademais, incentivam a mulher a procurar fora do casamento o
"amor" de que, segundo eles, ela precisa e merece,
Na histria de Jos, em Gnesis 39, vemos que ele foi muito esperto.
Sabia que quem brinca com fogo sai chamuscado. Ao ser tentado, fugiu.
Saiu to apressado que nem se preocupou em pegar sua tnica ou mandar
um recado mulher de Potifar para que a devolvesse.
J tambm sabia da importncia de controlar os olhos. Ele afirmou o
seguinte: "Fiz aliana com meus olhos..." (J 31.1.) Davi, porm, j no
agiu assim. Fez como outros homens que ficam a contemplar longamente
uma mulher. Olhou-a um pouco mais do que deveria e entregou-se a fantasias insensatas. No guardou os olhos e acabou cometendo adultrio com
Bate-Seba e assassinando o marido dela,
No jogando gasolina no fogo que iremos apag-lo. A "gasolina" da
lascvia - na qual muito fcil ficarmos viciados - a racionalizao e a
justificao. E quando ela nos domina, Deus parece muito distante. E a no
importam as experincias que j tivemos, nem aquilo em que cremos, nern
os princpios que conhecemos. Existe um corinho de escola dominical que
meus filhos cantam cuja letra contm muita sabedoria. Diz assim:
Cuidado, olhinho, com o que v; Cuidado, ouvidinho, com o que
ouve; Cuidado, boquinha, cora o que fala; O Salvador l do cu est
olhando pra voc, Cuidado, olhinho, com o que v.
Concluso
Estamos vivendo em meio a uma grave crise moral. Sem dvida
alguma, isso um problema srio. E sabemos tambm que ningum poder
resolv-lo sozinho. Claro que no! Contudo certo que Deus pode usar a
cada um de ns para contribuirmos para a soluo dele. Lembremos as
palavras de Jesus em Mateus 5.16: "Assim brilhe tambm a vossa luz
diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a
vosso Pai que est nos cus."
E Cristo disse tambm: "Quem fiel no pouco tambm fiel no
muito..." (Lc 16.10.) Quando eu era jovem no entendia a importncia
desse conceito. Hoje j sei que na caminhada em direo santidade no
existe nada que seja pequeno ou pouco. Alis, a maneira como agirmos
diante daquilo que considerado pequeno ou pouco que, com o tempo,
ir determinar como agiremos diante do que grande.
J mencionei o livro de C. S. Lewis, Cartas do Inferno. Numa das
cartas do demnio experiente para seu pupilo, ele fala da eficcia de fatores
de pequena importncia no objetivo de derrotar os cristos. Diz ele:

140

"Lembre-se de que a nica coisa que interessa mesmo a distncia


que voc leve sua vtima a separar-se do Inimigo. No importa,
absolutamente, se os pecados so desprezveis, contanto que o efeito
cumulativo resulte em abrir a vala que distancia ainda mais a vtima da
Luz, arremessando-a para o Nada. O assassnio no valer mais do que o
jogo de azar, caso este ltimo possibilite o xito da artimanha. Com efeito,
o caminho mais seguro que leva ao Inferno o gradativo - o declive suave,
atapetado de flores, destitudo de curvas violentas, sem penhascos e sem
sinais de direo."5
Por vezes somos tentados a dar abrigo a um pensamento ou atividade
que sabemos ser contrrio ao ensino claro das Escrituras ou que nosso
esprito revela no ser o melhor para ns. Se o fizermos - mesmo que no
se trate de algo pecaminoso - nossa viso espiritual ficar obscurecida,
nossos ouvidos espirituais se tornaro surdos, e nossa alma, insensvel
voz suave do Esprito Santo.
Precisamos ter cuidado tambm com a tentao de justificar ou
racionalizar. Muitos dos erros que cometi ocorreram quando decidi praticar
algo que meu corao condenava, dizendo: "No faa isso." que segui a
cabea, que racionalizava, dizendo: "Isso no pecado." Estejamos atentos
a afirmaes como as seguintes:
"Ah, isso no to errado assim, no!"
"Existem coisas piores que essa."
"A Bblia no diz nada a respeito disso."
No devemos perguntar o que h de errado com essa ou aquela
prtica; perguntemos o que h de certo com ela. Temos de raciocinar da
seguinte maneira:
"Esse ato que estou pensando em praticar vai contribuir para meu
objetivo de ser como Deus quer que eu seja ou vai me afastar dele?"
Se quisermos ter esperanas de salvar o casamento, as famlias, as
cidades, a nao e esta civilizao, precisamos voltar aos padres
estabelecidos por Deus para ns e abra-los de todo o corao. No basta
concordar mentalmente com a verdade nem apenas estar prximos dela.
Temos de fazer o compromisso de ser homens e mulheres que no trn
medo de pagar o preo e tomar posio ao lado da verdade. Por vezes
pensaremos que estamos sozinhos, mas na realidade achamo-nos cercados
de outros crentes que desejam ter urna vida digna. Lembremos que "bemaventurados os limpos de corao, porque vero a Deus" (Mt 5.8).
Talvez algum esteja dizendo :
"Dr. Oliver, isso tudo est parecendo simples demais. Deus pode

141

mesmo usar pequenas mudanas em mim para afetar minha famlia?"


Ele usa, e embora os efeitos possam no ser imediatos, so
duradouros. Nossa autenticidade crist, a longo prazo, ir revelar a
vacudade da falsa moralidade do mundo. Isso eu lhe garanto.
Por ltimo, lembremos tambm que no num vcuo que vivemos,
pensamos e agimos. Nossa reao diante da tentao vai depender muito da
maneira como nos ocupamos nas vinte e quatro horas anteriores. Essa
uma das razes por que procuro ser fiel aos meus encontros matinais com
Deus, elevando a ele meus pensamentos e desejos e saturando minha mente
da perspectiva dele. por isso ainda que, medida que o dia avana,
mantenho estreita vigilncia sobre minha mente, meus olhos e meu
corao. E recomendo firmemente ao leitor que tambm confie sua vida ao
Senhor e deixe que ele dirija seu caminhar. "Reconhece-o em todos os teus
caminhos, e ele endireitar as tuas veredas." (Pv 3.6.)
Para pensar
H mais de vinte anos venho trabalhando com aconselhamento.
Muitos dos meus clientes so pessoas que se envolveram com a
imoralidade. E, ao falar de seu sofrimento, seu pesar, seu sentimento de
culpa, sua humilhao e sua vergonha, quase todos disseram:
"Se eu soubesse o que esse relacionamento iria custar a mim e aos
meus entes queridos, jamais me teria envolvido com essa pessoa."
A seguir, damos uma lista das conseqncias de um erro moral. Leiaa. Pense sobre ela. E na prxima vez que se vir tentado a praticar
imoralidade, por menor que seja, pegue-a de novo e a releia.
Entristeo o Senhor que me salvou, enlameando seu santo
nome.
Causo sofrimento a meu cnjuge, que meu melhor e
mais leal amigo.
Perco o respeito e a confiana de meu cnjuge.
Causo sofrimento a meus queridos filhos.
Maculo o exemplo que dou a meus filhos e minha credibilidade para
com eles, anulando todos os esforos que fao agora e farei no futuro para
ensin-los a obedecer a Deus. ("Por que vou obedecer a uma pessoa que
traiu meu pai [minha me] e a ns?")
Envergonho minha famlia. ("Por que meu pai [minha me] no
mais um lder na igreja?")
Destruo o relacionamento com meu cnjuge e meus filhos, caso
continue em minha cegueira ou meu cnjuge no me perdoe.

142

Perco o respeito prprio.


Provoco um profundo e forte sentimento de culpa, difcil e ser
superado. Embora Deus nos perdoe, por vezes, te mos dificuldade em nos
perdoar a ns mesmos.
Crio lembranas e recordaes que talvez prejudiquem minha
intimidade com meu cnjuge no futuro.
Destruo anos de preparao para o ministrio e a prpria
experincia ministerial invalidando-a por um longo tempo, talvez para
sempre.
Comprometo o fiel exemplo e o trabalho dos outros crentes da
comunidade.
Dou muita alegria a Satans, o grande inimigo de Deus e de tudo
que reto.
Caso tenha cometido adultrio, provoco castigo e muitas
dificuldades outra pessoa envolvida.
Talvez tenha de suportar as conseqncias de doenas, tais como
gonorria, sfilis, clamidase, herpes e AIDS. Talvez contagie meu cnjuge
e, no caso de contrair AIDS, posso at causar a sua morte.
Talvez cause uma gravidez, com implicaes pessoais e financeiras,
e uma recordao viva de meu pecado pelo resto da vida.
Fao o mesmo que fizeram as seguintes pessoas que destruram o
prprio ministrio e com quem fiquei escandalizado: (cite os nomes).
Envergonho e ofendo os seguintes colegas de trabalho: (cite os
nomes).
Envergonho e escandalizo os seguintes amigos, inclusive os que
ganhei para Jesus e discipulei: (cite os nomes).
Sentirei vergonha e constrangimento pelo resto da vida.
Captulo 10 O Caminho Que Conduz A Maturidade
Desde o incio dos tempos, a humanidade tem presenciado a disputa
entre vencer e perder. No captulo 4 de Gnesis, encontramos o relato de
que Caim, desejando que Deus o visse como um vencedor, teve inveja de
seu irmo Abel e acabou matando-o. Sculos depois, quando Davi recebeu
os louvores do povo devido vitria sobre o gigante Golias, Saul tambm o
invejou e procurou mat-lo.
No tempo de Cristo, o grito de guerra dos exrcitos do Imprio
Romano era:

143

"Ao vencedor, os despojos!"


Pouco mudou em nossos dias. Vince Lombardi, um antigo treinador
do time Packers, de Green Bay, hoje j falecido, costumava dizer:
"Vencer no tudo. a nica coisa que interessa!"
Os Estados Unidos talvez sejam o pas onde pessoas esto mais
preocupadas em atingir o sucesso. Todo mundo tem um rtulo; ou
vencedor ou perdedor. E essa obsesso pelo sucesso se acha presente em
todas as camadas e categorias humanas. Todos a tm, no importa a idade,
o sexo, a raa, a profisso, a religio, o grau de escolaridade ou o nvel
socioeconmico.
O time de futebol americano de nossa cidade, o Broncos, teve a honra
de disputar trs vezes a final do campeonato nacional. E perdeu as trs.
Como ser que a mdia o v? Como vencedor ou perdedor? E o que dizer
de times como o Vikings, de Minnesota, ou o Bufflo Bills, que tambm
perderam todas que disputaram?
Esse pensamento "vencer tudo" cobra do homem um alto preo.
Quando achamos que s a vitria interessa e que falhar s no pior do que
morrer, tornamo-nos muito vulnerveis tentao de usar de enganos,
distores, fraudes e de fazer concesses ao pecado para vencer. Se nosso
nico interesse o resultado final, temos a tendncia de racionalizar nossos
atos desonestos, dizendo:
"Ah, no to errado assim, no!"
E h ainda aquela desculpa muito apreciada:
"Todo mundo faz isso!"
No momento em que triunfamos, todos nos chamam de vencedores. E
a maioria das pessoas nem quer saber o que fizemos para vencer o jogo,
ganhar dinheiro ou chegar em primeiro lugar. Vencemos e, com isso,
somos os vitoriosos. Contudo uma das mais dolorosas realidades da vida
que muitas vezes aqueles que, a curto prazo, parecem vencedores, a longo
prazo terminam derrotados. Nem sempre os que vencem so vitoriosos. Os
que perdem nem sempre so perdedores.
Quem perde pode ficar to arrasado pela derrota que no enxerga mais
nada pela perspectiva certa. No consegue ver com objetividade nem a si
mesmo nem sua falha. Ento, depois de pensar "Fracassei", passa a dizer:
"Sou um fracassado, um derrotado. Nunca vou conseguir sucesso em
nada. Sempre fui um derrotado e continuarei sendo."
H pessoas que se dispem a pagar um preo altssimo pelo que
chamam de sucesso. Um exemplo clssico disso o tcnico Jimmy
Johnson. Quando Jerry Jones assumiu a direo do time de futebol

144

americano Cowboys, de Dallas, abalou o mundo esportivo ao despedir o


conhecido treinador Tom Landry e contratar Jimmy Johnson. Este ltimo
no tinha nenhuma experincia no futebol profissional, mas tivera muito
sucesso no campeonato universitrio. E estava decidido a ser vitorioso
tambm no meio profissional. Alis, estava to determinado que se
divorciou de sua esposa, Linda Kay. O argumento era que em sua vida no
havia espao para ela e o Cowboys.
Aps uma primeira temporada decepcionante, ele levou sua equipe a
conquistar o campeonato nacional por dois anos consecutivos. Tornara-se
um vitorioso. Contudo sua esposa e filhos pagaram um alto preo por isso.
Dando uma entrevista revista Sport, Johnson afirmou o seguinte:
"Acho que no cometi nenhum erro na criao de meus filhos. Em
algumas situaes, se pudesse voltar atrs, talvez agisse de maneira
diferente. Mas no creio que tenha errado. A criao dos filhos tem dessas
coisas."
E mais adiante afirmou:
"Eu tratava meus filhos quase como se eles fossem jogadores, com
muito rigor. Isto , quando estava em casa. Eu passava a maior parte do
tempo fora."1
Brent, um dos filhos dele, iria confirmar isso. Ele narrou que certa vez
chegou em casa muito tarde. O pai foi esper-lo porta e lhe perguntou
onde tinha andado. Brent ficou enraivecido e respondeu:
"A questo aqui : onde o senhor tem andado?"
E ele relata:
"Fiquei chateado porque ele passava muito tempo fora de casa.
Depois, quando chegava, comeava a dar ordens. Achei que ele no tinha
moral para vir dizer o que eu podia ou no fazer. Ento, quando me
indagou onde eu tinha andado, joguei a pergunta de volta pra ele."2
Parece que nossa obsesso pelo triunfo, bem como o estigma que se
apega a quem fracassa tm afetado todos os aspectos da vida humana,
inclusive o casamento, a famlia e o trabalho. Concordo plenamente com
Charles Francis Adams, um estadista americano que viveu no sculo XIX e
que afirmou o seguinte:
"Ao que parece, todo mundo considera o fracasso um crime
imperdovel, e o sucesso, uma virtude que redime todos os erros."
E ainda dentro da mesma linha de pensamento, Jerry Croghan
escreveu:
"Em nossa sociedade hoje, a idia de que algum um fracassado

145

mais terrvel e maldita do que qualquer outra que se possa pensar. Algumas
pessoas no se envergonham de confessar que so materialistas,
gananciosas, alcolatras, preguiosas, pervertidas sexuais, etc., mas
resistem firmemente hiptese de que possam ter falhado em algum ponto."3
Depois de mais de quarenta e cinco anos de vida, nos quais tenho
estudado a Palavra de Deus e trabalhado com pessoas que ele criou, aprendi
que o medo de falhar pode destruir nossa capacidade de viver plenamente e
de ser como o Senhor quer que sejamos. A melhor explicao para esse
problema talvez seja a de Howard Hendricks. Diz ele:
"A falha um dos mais indesejveis aspectos desta vida. Ns a
negamos, fugimos dela e, se por acaso ela nos alcana, somos dominados
por um medo permanente que nos imobiliza."4
E a verdade que tentamos mesmo esconder nossos erros, como faz
um adolescente com suas espinhas. Procuramos disfar-los e fingir que
no os cometemos. Contudo, como acontece ao jovem, nossas tentativas de
ocult-los s servem para piorar a situao.
espantoso o que as pessoas fazem para dar a impresso de que so
melhores do que na realidade so. Refiro-me a indivduos inteligentes e
espirituais, que tomam medidas ridculas para tentar enganar a si mesmos e
aos outros. Recentemente tomei conhecimento de um fato que ilustra muito
bem essa situao. Recebi um fax com um resumo das notcias e
comentrios do jornal New York Times. Nele havia a informao de que o
corpo docente da Universidade de Stanford, em votao unnime, resolveu
usar de mais rigor no sistema de notas para a avaliao dos alunos. Ali a
maioria dos estudantes tirava s 9 e 10, quase como se tivessem direito a
isso, e ningum perdia mdia. Fiquei abismado ao saber que uma
instituio com a reputao da Stanford pudesse chegar ao ponto de ter esse
tipo de procedimento.
No artigo dizia-se tambm que, a partir dali, os professores voltariam
a reprovar os alunos e a dar-lhes notas 7, 6 e 5 quando o merecessem.
Parecia que essas notas praticamente haviam desaparecido dos histricos
escolares (maravilhosos, mas enganosos) de toda uma gerao de
estudantes dessa escola (e de muitas outras). O objetivo disso fora causar
boa impresso em pais, empresrios e nos dees de cursos superiores.
"Infelizmente essa prtica permissiva adotada pela Stanford
expresso de um sentimento em que se procura fugir do pavor do fracasso,
em que se defende a idia de que sentir-se bem melhor do que sair-se
bem e em que se pressupe que possvel injetar auto-estima nos alunos,
em vez de crer que necessrio que eles a cultivem mediante um trabalho
srio." (Grifo do autor.)5

146

Essa prtica da Stanford foi trgica por vrios motivos. Primeiro, o


engano vivenciado afetou a integridade e a credibilidade de uma das mais
respeitadas universidades do pas. Segundo, os alunos foram altamente
injustiados. Como operavam num sistema em que ningum errava, foram
privados da oportunidade de aprender com os prprios erros. E o pior de
tudo que avaliaram seu valor e sua capacidade em bases falsas.
Carole Hyatt e Linda Gottlieb, em seu valioso livro When Smart
People Fail (Quando gente inteligente fracassa), observam que a definio
que nossa sociedade d para sucesso tem quatro caractersticas principais.
"1. Implica realizaes de natureza visual, isto , fazer algo...que
contrasta com ser algo.
2- Tem de ser alcanado pelo prprio indivduo.
3.As recompensas, normalmente, vm sob a forma de dinheiro. Se a
vida um jogo, ento marcar ponto ganhar dinheiro.
4.A avaliao do sucesso feita por outros."6
Infelizmente no s o mundo que adota essa definio de sucesso.
Muitos crentes esto aceitando uma conceituao de sucesso e fracasso que
no bblica. Tenho ouvido alguns dizerem que nosso valor pessoal
depende daquilo que realizamos e dos males de que nos abstemos; no da
compreenso de como Deus nos v, devido nossa posio em Cristo, e de
como ele quer que sejamos mediante a obra de santificao. Tais pessoas
crem que quem comete erros carnal e espiritualmente imaturo.
Por que temos tanta facilidade para aceitar esse culto do sucesso?
Como foi que nos deixamos envolver por essa insensatez que a "sndrome
do pseudo-sucesso"? As razes so muitas mas podem ser resumidas numa
pequena palavra: medo. Esse sentimento um dos mais fortes motivadores
da humanidade. O temor de fracassar imobilizante e, muitas vezes,
constitudo de inmeros outros: de ser medocre, de ser rejeitado, de sofrer
a humilhao da derrota, de "no ser escolhido", de ser tachado de
"fracassado" e de que os outros descubram como realmente somos.
Algumas pessoas tm tanto medo de errar que passam quase a vida
toda "nas arquibancadas", sem querer arriscar-se. Em vez de entrar no
"jogo" e correr o risco de sofrer uma derrota, evitam atividades que Deus
criou para elas e que at poderiam apreciar. Em vez de confiar no Senhor e
enxergar a vida com os olhos da f, ficam obcecadas pelo fracasso. E o fato
que quanto mais alimentarmos nossos temores, mais eles aumentaro e
mais difcil ser super-los.
Ento qual o problema? Alguns talvez digam que nosso erro que
divinizamos o sucesso. Fizemos dele um deus. Contudo no creio que isso
seja a explicao. Afinal a Bblia ensina claramente que Deus quer que

147

triunfemos. Ele deseja que sejamos mais que vencedores. O problema que
divinizamos um conceito errado de sucesso - aquele em que o homem, e
no Deus, o avaliador. E sempre que nos avaliamos usando uma medida
aferidora tortuosa, o resultado final errado.
Como Deus v o sucesso.
Como mencionamos no captulo 4, Deus no define o sucesso como a
ausncia de falhas. No com base em nossas realizaes que ele mede
nosso valor, mas no cultivo de qualidades semelhantes s de Cristo. Ele
enxerga o sucesso mais como a direo em que seguimos do que como o
destino a que vamos chegar. Sabe que dar passos de f e correr o risco de
fracassar so partes importantes do nosso amadurecimento espiritual.
Paulo deu aos cristos romanos a seguinte orientao: "Que o mundo
que nos rodeia no nos comprima nos seus prprios moldes, mas deixai
Deus reformar a vossa mente, de maneira a poderdes experimentar na
prtica como benfico o plano de Deus no que vos diz respeito, como
satisfaz todas as suas exigncias e como encaminha para a meta da
verdadeira maturidade." (Rm 12.2 - Cartas s Igrejas Novas.)
A questo que preferimos nos identificar com aqueles que so ricos
e poderosos e no com os humildes e sofredores. Queremos ser contados
entre os que esto em ascenso e em evidncia; no com os desprezveis e
fracassados. A tentao de nos conformarmos com este mundo (e com sua
receita para se obter sucesso) muito forte e fascinante.
A definio de sucesso que o mundo oferece tem sua base na criao.
Em contrapartida, nossa referncia bsica deve ser o Criador. Se quisermos
compreender a viso de Deus a esse respeito, precisaremos conhec-lo
melhor e entender seu plano para nossa vida. Em seu best-seller Knowing
God (Conhecer a Deus), J. I. Packer coloca, no incio do captulo 3, o
seguinte arrazoado:
"Para que fomos criados? Para conhecer a Deus. Ento qual deve ser
nosso objetivo na vida? Conhecer a Deus. O que a Vida eterna' que Cristo
nos oferece? O conhecimento de Deus. 'E a vida eterna esta: que te
conheam a ti, o nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste.'
(Jo 17.3.)
"O que h de melhor nesta vida, que nos confere mais gozo, alegria e
satisfao? Conhecer a Deus. 'Assim diz o Senhor: No se glorie o sbio na
sua sabedoria, nem o forte, na sua fora, nem o rico, nas suas riquezas; mas
o que se gloriar, glorie-se nisto: em me conhecer e saber que eu sou o
Senhor...'(Jr 9.23,24.)
"De tudo que Deus v no homem, o que que mais lhe agrada? O
conhecimento de Deus. 'Pois misericrdia quero, e no sacrifcio, e o

148

conhecimento de Deus, mais do que holocaustos.' (Os 6.6.)"8


A Palavra de Deus muito clara nessa questo. O testemunho das
centenas de milhares de fiis que viveram antes de ns tambm mostra o
mesmo. O ponto de partida para termos uma vida vitoriosa, feliz e
abundante buscar conhecer a Deus por meio de um relacionamento
ntimo, pessoal e cada vez mais profundo com Jesus Cristo.
Voltando a Joo 17.3, observemos que Jesus no afirma que a vida
eterna ter conhecimento a respeito de Deus. Neste mundo, existem muitas
fontes de informao acerca dele. Nesses anos todos, tenho percebido que
possvel uma pessoa possuir um vasto conhecimento do Senhor e, ainda assim, no o conhecer pessoalmente nem se tornar semelhante a ele. Tive
professores que eram capazes de fazer uma maravilhosa exegese do texto
grego de l Corntios 13, mas que expressavam muito pouco do verdadeiro
amor. Eu prprio ensinei outros a vencer a tentao, mas pouco depois ca
numa das mais elementares armadilhas do diabo.
O livro de Efsios um dos mais gloriosos do Novo Testamento. Se
voc, amigo leitor, um dia se vir atravessando o vale do desnimo, pegue a
Bblia e leia todos os seis captulos dessa carta. Isso fatalmente ir mudar
sua perspectiva da situao e renovar seu esprito. Paulo encerra a primeira
parte dela ao final do captulo 3, fazendo uma comovente orao em favor
dos cristos efsios. No verso 19, ele pede a Deus que lhes possibilite
"conhecer o amor de Cristo, que excede todo entendimento, para que sejais
tomados de toda a plenitude de Deus".
Que petio notvel! Que experincia gloriosa! Mas no s isso. No
versculo seguinte, ele revela que Deus " poderoso para fazer
infinitamente mais do que tudo quanto pedimos ou pensamos". Assim que
compreendemos o que "conhecer" o amor de Cristo "que excede todo
entendimento", somos cheios de toda a plenitude de Deus e conhecemos
aquele que poderoso para fazer muito mais do que tudo quanto pedimos
ou imaginamos. No maravilhoso?
Anos atrs, ouvi uma histria que ilustra muito bem a diferena entre
o conhecimento intelectual, como o que tinham os fariseus do tempo de
Jesus, e o conhecimento pessoal que Paulo prega. Uma famlia muito rica
deu uma festa e convidou um dos mais famosos oradores do mundo. Por
cortesia, convidaram tambm o pastor da igreja.
Ao final da recepo, um dos presentes solicitou ao talentoso orador
que declamasse algo.
- O que gostariam que eu declamasse? indagou ele.Silncio. Ningum
conseguia pensar em nada. Afinal, o pastor, um homem idoso, erguendo a
voz j um tanto fraca, pediu:

149

- Gostaria muito que o senhor recitasse o Salmo 23, que sempre foi o
meu predileto.
O orador aquiesceu, mas com a condio de que, depois que ele
encerrasse, o pastor fosse frente e tambm dissesse o texto. Ele
concordou, embora com certa relutncia. O convidado de honra, um
homem alto, levantou-se, respirou fundo e principiou:
- "O Senhor o meu pastor; nada me faltar..." Quando acabou, todos
os presentes o aplaudiram. Em seguida, o velho pastor se dirigiu lentamente
para a frente e se postou perante o grupo. Como no era muito alto, alguns
dos que se encontravam mais ao fundo no o estavam vendo bem. Ele ficou
parado uns instantes e depois, com sua voz fraca recitou:
- "O Senhor o meu pastor, nada me faltar..." Quando terminou,
ningum bateu palmas, mas muitos estavam com lgrimas nos olhos.
O famoso orador aproximou-se do pastor e ps o brao no ombro dele.
Virando-se para os presentes, falou:
- O pastor declamou o salmo muito melhor do que eu. Fez uma breve
pausa e a seguir concluiu:
- Est claro que, embora eu saiba de cor o Salmo 23, ele conhece o
Pastor.
Essa a diferena entre um conhecimento intelectual de Deus e um
conhecimento pessoal. No primeiro, podemos memorizar o salmo, saber
quem o escreveu e identificar a categoria a que pertence. O segundo o que
obtemos em comunho diria com o Pastor, em ouvir e reconhecer a voz
dele.
Vemos na Bblia que Deus sempre toma a iniciativa de revelar-se a
seu povo por meio de uma experincia pessoal. por isso que ela fala tanto
sobre amar a Deus. Amar no simplesmente ter um compromisso
superficial e meramente intelectual. O plano do Senhor para ns um
relacionamento pessoal com ele; no uma ordem de servio.
Se nos limitarmos a ter apenas informaes a respeito de Deus, nunca
teremos sucesso nem nos sentiremos plenamente satisfeitos. Por outro lado,
s obteremos um verdadeiro conhecimento de Deus pela experincia
pessoal, isto , andando e conversando com ele, permitindo que se revele a
ns, principalmente nos momentos em que falhamos.
Vemos em Atos 4.13 que quando as pessoas perceberam que havia
algo de diferente em Pedro e Joo, lembraram-se tambm de que eles
haviam estado com Jesus. Paulo diz em Romanos 8.29 que o anseio de
Deus que sejamos "conformes imagem de seu Filho". E em 2 Corntios
3.18, o apstolo afirma que "somos transformados, de glria em glria, na

150

sua prpria imagem". Pelo conhecimento intelectual, podemos obter


informaes valiosas. Contudo s um conhecimento pessoal, de corao,
opera transformaes que, por sua vez, trazem crescimento.
Em l Corntios, Paulo expressa preocupao com aqueles cristos pelo
fato de eles no haverem crescido. Diz ele: "Eu, porm, irmos, no vos
pude falar como a espirituais e sim como a carnais, como a crianas em
Cristo." (3.1.) E o autor da carta aos hebreus tambm revela o mesmo
sentimento pelo fato de os leitores no haverem amadurecido espiritualmente. (Ver Hebreus 5.11-14.) No incio do captulo 6, exorta-os a
amadurecer, a prosseguir "at a perfeio" (6. l - IBB). O que ele quer
dizer, na verdade, o seguinte:
"Ei, amigos! J tempo de vocs passarem por algumas mudanas.
Est na hora de crescerem."
Assumindo a disposio de mudar, de aprender e de crescer, estamos
dizendo a Deus que o amamos. Estamos afirmando que cremos e confiamos
nele e que queremos ser como ele deseja que sejamos. Com essa atitude,
pela f, estamos segurando em sua mo e deixando que ele nos conduza
aonde quiser, at mesmo a situaes que tememos ou que no entendemos.
Em l Pedro l, o apstolo utiliza uma figura muito acurada para falar do
crescimento espiritual. Ele compara nossa vida ao ouro que tem de ser
purificado pelo fogo. Nesse processo, o metal derretido aquecido vrias
vezes. A cada vez, o calor traz superfcie do lquido todas as impurezas e
ligas nele contidas, para que o ourives possa remov-las. Esse refinamento
leva tempo e d muito trabalho, mas vale a pena, pois o produto que se
obtm ao final o ouro puro.
Deus emprega muitos combustveis para acender o fogo pelo qual
opera o refinamento de nossa vida. Um dos melhores e tambm mais
frustrantes so as nossas falhas. Com elas, o Senhor produz o calor que traz
tona nossas fraquezas e impurezas. luz de nossos erros, enxergamos
melhor nossos defeitos e, assim, temos oportunidade de crescer.
Alis, por meio da decepo, da frustrao e do desalento
produzidos pelos nossos erros que aprendemos a enxergar tudo com os
olhos de Cristo e passamos a ter a mente, o amor, a pacincia e o perdo
dele. Todas as vezes em que o ouro de nossa vida aquecido, novas ligas e
impurezas sobem superfcie. E a cada passo do processo, o metal vai se
tornando diferente do que era antes.
Chego at a afirmar que a definio divina de sucesso se resume na
palavra crescimento. medida que vamos crescendo e manifestando o
fruto do Esprito, vamos obtendo sucesso. Vejamos os seguintes sinnimos
da palavra "crescer".

151

tornar-se

dar fruto

aumentar

progredir

vicejar

estender-se

melhorar

desenvolver-se

desabrochar

expandir

suplementar

brotar

ampliar

avanar

amadurecer

prosperar

florir

Lembro-me de que certa vez ouvi uma mensagem radiofnica de


Warren Wiersbe, em que ele dizia o seguinte:
"As mudanas podem nos trazer inmeros benefcios, lodo mundo
sabe que no existe vida sem crescimento. Se pararmos de crescer,
estaremos parando de viver e passando meramente a existir. Por outro lado,
no existe crescimento nem desafios sem a ocorrncia de mudanas. A
vida, na realidade, constituda de uma srie de alteraes que criam desafios. E quem quiser vencer, tem de crescer."
No incio deste captulo, fizemos meno do tcnico Jimmy Johnson e
de como ele agiu para obter sucesso. Em contraste com o exemplo dele,
temos o de Tim Burke, tambm atleta profissional. Tim tem pelo beisebol a
mesma paixo de Jimmy pelo futebol americano. Desde bem pequeno, o
sonho de Tim era jogar num time da primeira diviso. E foi com muito
esforo e sacrifcio que finalmente um dia ele atingiu esse objetivo.
Na poca em que se tornou um conceituado arremessador do time
Exps de Montreal, ele e sua esposa resolveram comear a ter filhos. Pouco
depois descobriram que no poderiam t-los. Aps muita orao e
ponderao, decidiram adotar crianas. Afinal acabaram acolhendo cinco
crianas de origem estrangeira.
Um pouco mais adiante, Burke teve de tomar uma das mais difceis
decises de sua vida. que percebera que as viagens que era obrigado a
fazer com o time estavam impedindo-o de ser um bom marido e pai. Ento
convenceu-se de que no poderia criar os filhos adequadamente e, ao mesmo tempo, jogar beisebol. Novamente orou, pensou muito e acabou
tomando uma resoluo que muitos consideraram inacreditvel: parar de
jogar profissionalmente.
Ao trmino de seu ltimo jogo, os reprteres o cercaram querendo
saber por que ele estava abandonando a carreira. Burke explicou:
"O beisebol vai continuar muito bem sem mim. No vai perder nada.
Mas meus filhos s tm um pai, e minha esposa s tem um marido - eu.

152

Eles precisam mais de mim do que o beisebol."9


Ele reconhecia que
"... muita gente no vai entender o fato de eu largar toda essa fama e o
dinheiro que obtenho jogando num time da primeira diviso... vida toda
sonhei ser arremessador numa equipe dessa categoria. E durante oito
temporadas realizei esse desejo. Agora tenho um outro sonho mais
importante. Quero ser um marido e pai de primeira diviso"10.
Resumindo tudo que se pode dizer sobre o assunto, conclumos que a
definio bblica de sucesso apresenta cinco caractersticas.
1. Requer um empenho mximo para nos conformarmos imagem de
Cristo.
2. E um processo que exige tempo, implica dar passos de f e tirar
lies de nossos erros,
3. No podemos atingi-lo sozinhos. Precisamos do Esprito Santo
conosco, bem como da Bblia e da igreja.
4. As recompensas dele advindas so temporais e tambm eternas. Em
alguns casos, envolvem dinheiro. Em outros, envolvem valores que o
dinheiro no pode comprar e nem se apagam com o tempo.
5. Deus quem diz se obtivemos sucesso ou no. sua Palavra e o
testemunho de fiis amigos cristos que do validade a ele.
Todos aos queremos ser vitoriosos. Contudo ser nossa definio de
sucesso e fracasso que determinar se seremos vencedores ou no. Todos
os dias tomamos decises. O Jimmy Johnson fez a dele e o Tim Burke
tambm. Qual dos dois obteve sucesso e qual deles fracassou?
Deus quer que nos conformemos imagem de Jesus Cristo. Todavia
crescer implica mudanas, fazer algo diferente. Isso nos obriga a deixar
situaes em que nos sentimos acomodados. Por outro lado, porm, quais
as conseqncias de resolvermos no correr riscos, de decidirmos no
crescer? Espero que o leitor concorde com Chuck Swindoll, que diz o
seguinte:
" muito importante que nos enxerguemos luz do que diz a Palavra
de Deus; isso vital... Depois ento temos de nos dispor a introduzir as
modificaes que se fizerem necessrias. E quero adiantar algo: o inimigo
nmero um dessa transformao ser nossa natureza pecaminosa, que
teimosa e est muito satisfeita consigo mesma. Ela como uma criana
mimada, que fez tudo que quis durante muitos anos, e portanto no ir
ceder sem antes fazer um pouco de 'pirraa'. A mudana a maior ameaa
que pode ocorrer-lhe, e inevitvel que haja uni confronto entre elas.
Temos de permitir a transformao para que possamos derrotar os perigos

153

do hbito. E repito: esse confronto direto no ser fcil.


"A morte da carne lenta, difcil e penosa. Ela se debate e resiste at o
fim. Enquanto no resolvermos firmemente 'revestir-nos' da roupagem do
novo homem (ter um novo modo de vida - cristo), no estaremos nos
'despojando' das vestes do velho homem (nossa antiga forma de viver). O
nome da costureira 'Mudana', e ela muito habilidosa na preparao
dessa roupa para cada um individualmente. Contudo o processo
doloroso... e custoso.""
Quando entendemos a receita de Deus para o sucesso e o papel
importante que nossas falhas tm nesse processo, achamos mais fcil correr
riscos que podem trazer-nos crescimento. um trabalho para longo prazo,
que por vezes ser penoso. Contudo, sabendo que Deus estar conosco no
decorrer dele, podemos rejeitar todas as outras alternativas.
Para pensar
1. Corno voc definia sucesso antes de comear a ler este livro? Como
o define agora?
2. Quais so as trs diferenas bsicas entre o conceito de sucesso do
mundo e o de Deus?
3. Depois de ler este captulo, cite uma atitude especfica que Deus
talvez queira que voc tome no objetivo de prosseguir "at a perfeio" (Hb
6.1), isto , caminhar era direo ao amadurecimento espiritual.
Captulo 11 Como Ajudar Um Amigo Que Falhou
Ao sentar-me para escrever este ltimo captulo, recordo-me do filme
O Mgico de Oz, um dos meus prediletos. Lembro-me da cena em que
"Dorothy" encontra-se com o grande mgico pela segunda vez. Ela acabara
de derrotar a mpia e maldosa feiticeira do Oriente. Conseguira superar
grandes perigos com seus trs amigos e conduzi-los ao poderoso, sbio e
maravilhoso mgico. Todos esto cheios de esperanas com relao ao que
o mago poder fazer por eles. Ele forte e sbio. capaz de tudo. Eles
esto confiantes nele, vendo-o como um heri,
a ento que o pequeno Tot puxa a cortina, e eles vem como
mgico realmente: um homem baixote, muito gordo, uma figura
masculina pouco marcante. E o que pior: ele um mentiroso. Dominada
por um misto de raiva e desespero, "Dorothy" exclama:
- Voc um homem horrvel!
Ento, com expresso triste, mas demonstrando compreenso, ele
replica:
- No, no sou um homem horrvel; sou apenas um mgico horrvel!

154

Quando um amigo nosso enfrenta uma crise, muitos de ns nos


sentimos como esse mgico. No somos horrveis; apenas humanos e
imperfeitos. Nem sempre sabemos o que fazer ou o que dizer. No nos
sentimos seguros e confiantes, como talvez aparentemos. Em alguns casos,
at receamos dizer ou fazer algo errado.
O que devo dizer? O que no devo dizer? pensamos.
E foi o que pensei tambm algum tempo atrs, quando Ed, um irmo
da igreja, me telefonou para narrar-me um problema. Aps os
cumprimentos iniciais, ele me contou que fora despedido de seu emprego,
onde tinha sido admitido havia cinco meses. Por si s isso j era pssimo.
O que complicava ainda mais a situao era que ele fora despedido do
servio anterior. Passara um ano amargando a condio de desempregado e,
afinal, recebera a "resposta de suas oraes" - esse novo emprego, do qual
agora acabava de ser demitido.
E tendo na voz um tom de sofrimento difcil de ser expresso em
palavras, ele disse:
- Gary, estou com vontade de desistir de tudo. Parecia
que minha situao iria comear a melhorar, e agora me acon
tece isso.
Deu um longo suspiro e acrescentou:
- Ainda no contei para Judy nem para as crianas. No
sei como vou dizer.
Fez outra pausa e concluiu:
- Nem sei se vou conseguir contar.
Eu dera apoio moral ao Ed quando ele perdera o emprego anterior e
durante os altos e baixos do perodo de desemprego. Participara tambm da
alegria que ele experimentara quando finalmente arranjara um novo
trabalho. Estivera ao seu lado quando ele vivenciara urna crise que eu
considerara a pior de todas. Agora, porm, percebia em sua voz um novo
indcio de desnimo e desespero.
Uma de minhas primeiras providncias foi procurar verificar se seu
estado de depresso o inclinava a pensar em suicdio. Disse que no, mas
continuei um pouco preocupado. Ele parecia dominado por uma idia fixa.
- Sou um fracassado, um perdedor. Um homem que no consegue
manter o emprego e sustentar a famlia, nem homem direito, falou.
Com o abalo da perda sofrida, o impacto dela em sua vida e a
possibilidade de se sentir humilhado ao revelar o fato, ele se encontrava
emocionalmente esmagado. Antes de entrar na sala do gerente, parecia
estar nas nuvens. Quando saiu de l, vinha atordoado, confuso,

155

desanimado, deprimido e esgotado.


O mpeto das emoes que nos dominam durante uma crise provoca
uma forte perda do senso de perspectiva. Ed estava com os olhos to fixos
em seu problema, que era incapaz de ouvir qualquer sugesto de soluo.
Ele se via como um fracassado; no apenas como algum que sofrer um
revs. Existe uma enorme diferena entre as duas situaes. Na primeira,
temos uma definio de nossa pessoa. Na segunda, a descrio de um
aspecto de nossa vida.
Continuamos a conversar, e procurei ouvir atentamente o que Ed
falava. Eu poderia dizer-lhe que apesar de tudo, ele ainda era uma pessoa
valiosa. Por outro lado, poderia mostrar-lhe que ele o era, dedicando aquele
tempo a escut-lo com pacincia, Como sucede a muita gente que sofre urn
revs, ele iniciara o papo fazendo a pergunta clssica:
"Por que isso aconteceu comigo?"
Depois passara interminvel procura das possveis causas.
Por que to difcil ajudar um amigo que sofre um insucesso assim?
As razes so vrias. A principal que no sabemos ao certo como agir.
Outra que essa situao nos leva a relembrar algum sofrimento passado.
Alm disso, desperta em ns o medo de tambm fracassarmos.
Ento o que devemos fazer numa ocasio dessas? O que vamos dizer?
O que no dizer? De que mesmo que esse amigo precisa? Ser que temos
condies de ajud-lo? Essas questes so muito importantes, e quem ainda
no as enfrentou, mais dia menos dia ir deparar-se com elas.
Eu sabia que no valeria de nada para o Ed que eu agisse como os trs
amigos de J. No lhe seria de proveito algum que o humilhssemos,
envergonhssemos, pensssemos no pior, oferecssemos solues
simplistas ou mandssemos que encarasse o acontecido. No adiantaria
nada dizer-lhe:
"Cresa, rapaz! Enfrente isso como homem! Voc no o primeiro a
ser despedido. Onde est sua f? Confie em Deus!"
A melhor atitude a tomar diante de um amigo com um problema grave
seguir as instrues que encontramos nos cruzamentos de ferrovias:
"Pare! Olhe! Escute!"
A primeira etapa parar. tomar a deciso de tirar algum tempo de
nossa vida agitada para dedicar a um amigo. Quando Ed me ligou, eu
estava no meio de um servio que tinha de terminar logo. Contudo ouvi a
voz tranqila e suave do Esprito Santo dizendo-me que eu poderia
perfeitamente dar uma hora de meu tempo quele amigo.
E quando pararmos, lembremos que, de incio, a pessoa que est

156

sofrendo precisa de consolo, apoio moral e uma nova perspectiva. Ela no


consegue ver o quadro geral, devido ao problema que a aflige. Por causa do
sofrimento que enfrenta em nvel temporal, se acha cega para com a viso
do que eterno. A questo agora como ela precisa ser auxiliada; no
como ela merece ser tratada. A esse respeito, Gordon MacDonald faz a
seguinte considerao:
"Tanto na igreja como fora dela existem pessoas que esto com seu
mundo particular desmoronado. E no so poucas. Elas querem
desesperadamente encontrar um ouvido sbio e compreensivo. Desejam
uma 'trgua' para poderem ter tempo de consertar o que est errado e
renovar tudo. As que tm a atitude certa no esto querendo que os outros
ignorem os pecados delas nem que lhes 'passem a mo na cabea'. No
pedem que outros finjam que nada fizeram de errado. Querem somente o
que a cruz de Cristo tem para oferecer-lhes: o recebimento da graa divina,
a aplicao da cura espiritual e a restaurao da capacidade de serem
teis."1
Sem a graa e o emprego de tempo, as feridas do corao e os sonhos
desfeitos demoraro muito para se refazer. Ao ajudarmos algum que
falhou, lembremos a atitude que Jesus teve para com Pedro. Ele lhe deu
aceitao, mas no aprovao. Compreendeu-o, sem o condenar. Tratou-o
com sinceridade, mas no com condescendncia.
Como que urna famlia bem estruturada e as pessoas sbias tratam
seus entes queridos nos momentos em que estes falham? J viu como agem
os pais num jogo de futebol quando um filho est em campo? Imaginemos
que esse filho seja um jogador de defesa. Ele fez um lanamento que caiu
nos ps de um adversrio. O que os pais iriam gritar? Ser que diriam:
"Tirem esse cara do time! Ele s d mancada! ruim demais!"
Ou ser que gritariam:
"No faz mal, filho! Continue atento. Voc vai se sair bem! Recupere
a bola!"
A primeira atitude de uma boa famlia estar presente. Ela fica junto.
Mostra ao filho que est com ele, ao lado dele para o que der e vier. Quem
j sofreu o impacto de um fracasso srio talvez saiba o quanto valioso ter
algum ao seu lado, algum que se faz presente.
Em segundo lugar, uma boa famlia conhece o valor do incentivo.
Sabe da importncia de ser um "Barnab". Imaginemos, por uns instantes,
que fomos ns quem fizemos o lanamento que chegou ao adversrio.
Olhamos para as arquibancadas e nossos pais nem esto l. O que
sentiremos? Ou esto, mas abaixaram a cabea. O que sentiremos agora?
Ou ainda, esto, mas puserarn-se a gritar xingamentos. O que sentiremos

157

nesse caso?
Por ltimo, imaginemos que ao olhar para a arquibancada ns os
vemos ali. Ainda enxergamos aquela expresso de orgulho no rosto de
nossa me. Notamos, pelo olhar de nosso pai, que ele est do nosso lado.
Sentimos que eles esto murmurando palavras de incentivo, de esperana e
de apoio. O que sentiremos agora?
No existe uma frmula simples e certeira para se ajudar um amigo
que falhou. No h frases nem versos bblicos que podemos citar e que,
num passe de mgica, tragam alvio ao corao ou cicatrizem a ferida.
Todavia existem algumas providncias que podemos tomar para ajudar a
enxugar-lhe as lgrimas, de modo que ele possa enxergar um pouco
melhor. E para isso ningum precisa ser pastor nem psiclogo. Qualquer
um pode parar um pouco. Qualquer um pode tomar a deciso de se
posicionar ao lado desse amigo e de deixar que Deus o use nessa situao.
Depois de parar, a etapa seguinte olhar. Primeiro, olhemos o que
Deus tem feito em nossa prpria vida. Recordemos o que ele nos ensinou
nos ltimos meses. Lembremos as passagens da Bblia que nos trouxeram
alento. Pode ser que Deus tenha trazido nossa lembrana um hino que nos
inspirou. Talvez eleja estivesse nos preparando para esse momento. Vamos
olhar bem. possvel que estejamos de posse de alguns recursos dos quais
no estamos cientes.
Em seguida, vamos buscar a Deus em orao. Vamos pedir-lhe poder,
pacincia, sabedoria e a perspectiva certa. Lembremos o que diz o apstolo
Tiago: "Se, porm, algum de vs necessita de sabedoria, pea-a a Deus, que
a todos d liberalmente e nada lhes irnpropera; e ser-lhe- concedida." Esse
versculo extraordinrio, mas no paremos a. Vejamos o seguinte. "Peaa, porm, com f, em nada duvidando; pois o que duvida semelhante
onda do mar, impelida e agitada pelo vento." (Tg 1.5,6.)
A terceira etapa, que tambm muito simples, ouvir. Ao
encontrarmos algum com um problema e pensarmos: O que vou dizer?
lembremos de uma resposta tima: Nada. Primeiro vamos olhar, em
seguida, escutar e, s depois, falar. Nesse mister de ajudar algum, muitas
vezes usamos essa frmula na ordem invertida. Iniciamos falando, falando
e falando, e s por ltimo olhamos e escutamos. Eu prprio cometi esse
erro durante muito tempo. Quando pensava em ajudar algum que estava
sofrendo, s me preocupava em falar.
Alm disso, quando o amigo que sofre estiver falando, vamos criar o
hbito de escutar atentamente o que ele diz. Observe que eu disse criar o
hbito de ouvir, pois no fcil ser um bom ouvinte.
Uma forma de demonstrarmos amor por um amigo sorrir e acenar

158

afirmativamente, sempre mantendo contato visual com ele e deixando que


fale sem interrupes. Em alguns casos, ele pode ter muito para dizer, e ns
no estarmos com tempo disponvel. Na primeira vez em que conversei
com Ed, parecia que uma barragem verbal se rebentara em seu interior e
que ele iria falar a noite toda. S que eu no poderia ficar a noite toda.
Contudo pude comunicar-lhe meu interesse pelo problema e a disposio
de dedicar algum tempo a ouvi-lo. Ademais, aconselhei-o a ligar para um
amigo comum que passara pela mesma situao recentemente. Ao fim da
conversa, marcamos outra hora para falarmos mais sobre o assunto.
Depois que tivermos parado e dedicado um bom tempo a olhar e
escutar, hora de falar. Contudo no comecemos dando conselhos. Vamos
iniciar fazendo algumas perguntas. Agindo assim, estaremos passando-lhe a
seguinte mensagem: "Eu ouvi o que voc disse. Estou do seu lado. Apesar
do que aconteceu, voc uma pessoa de valor. Merece toda a minha
ateno. Quero compreend-lo melhor. Eu me preocupo com seu
sofrimento. Voc muito importante para mim."
Existem dois tipos de perguntas: as abertas e as fechadas. As fechadas
so as que se respondem apenas com "sim" ou "no", como por exemplo
"Voc est desesperado?" As abertas so as que pedem uma resposta de
duas ou mais palavras, como por exemplo: "O que posso fazer para ajudlo?" Em geral, nesses casos, melhor fazermos perguntas abertas.
Sempre que perguntarmos algo, lembremos de dar ao outro tempo
para responder. Se ficarmos insistindo em que ele responda logo, estaremos
pressionando-o e dando uma impresso que no temos a inteno de dar.
Embora queiramos dizer-lhe: "Voc muito importante para mim", a mensagem que estamos lhe passando a seguinte:
"Eu me interesso pelo que voc tem a dizer, mas s se puder dizer
rapidamente. Tenho outras obrigaes a cumprir."
Outro fator interessante permitir que a pessoa externe suas emoes.
Muitas vezes, diante de um amigo em crise, queremos resolver o problema
o mais depressa possvel. Seja porque nos sentimos incomodados ou
porque o outro se mostra desinquieto, tentamos acelerar o processo e acabamos suturando um corte que no passou por uma boa assepsia.
bom lembrar ainda que as emoes e as reaes emocionais nem
sempre so racionais. Contudo so perfeitamente vlidas, embora muitas
vezes no vejamos uma razo lgica naquilo que nosso amigo est sentindo
ou pensando.
Muitas pessoas, por desinformao ou por erro de criao, no sabem
definir direito o que esto sentindo. Sentiam-se deprimidas, mas lhes
disseram que estavam apenas desanimadas. Quando estavam tristes,

159

diziam-lhes que procurassem reanimar-se. Quando estavam iradas, diziamlhes que se acalmassem. Quando sofriam, diziam-lhes para ser fortes e
sorrir. Entretanto o fato de termos sido criados imagem de Deus implica,
em parte, ter emoes. Os pssaros voam, os peixes nadam e o ser humano
sente. Para resolvermos o problema da ampla gama de emoes que podem
surgir durante uma crise, temos de aprender a identific-las e a expresslas. Nem sempre temos liberdade de escolher os sentimentos que experimentamos. Todavia, com o auxlio de Deus, podemos aprender a entendlos e a extern-los.
No estgio inicial do processo de cura, mais importante que a pessoa
saiba definir o que est sentindo do que explicar por que o est sentindo.
Sabendo bem quais so suas emoes, ela pode se sentir menos insegura.
Em outras conversas que tive com Ed, falei-lhe dos sofrimentos que
eu prprio passara nos meus "vales", e como Deus os usara em minha vida.
Expliquei-lhe como o Senhor me ajudara a descobrir as causas bsicas de
minhas falhas, Nosso objetivo, nesse ponto, ser sinceros e nos abrir com a
pessoa, a ponto de at revelar-lhe nossos pecados e as "burrices" que
cometemos.
Em Lucas 22.32, Jesus diz a Pedro o seguinte: "... tu, pois, quando te
converteres, fortalece os teus irmos." Os outros podem aprender alguma
lio com nossos fracassos. Deus determinou que vivamos numa condio
de dependncia uns dos outros. Se ocultarmos nossas falhas, guardando-as
como segredos fechados, o corpo de Cristo certamente sofrer algumas
perdas. Embora no queiramos exibir as experincias negativas, ainda
assim podemos nos relacionar com as pessoas de forma profunda, de modo
que nos vejam como somos.
Ento, quando um amigo fracassar ou cometer uma falha, no
limitemos a ficar parados, olhando para ele. Vamos nos colocar ao
lado, identificar-nos com seu problema, abrir o corao para ele e
preocupar mais com o que Deus pensa do que com o que os outros
dizer.

nos
seu
nos
vo

Numa das conversas com Ed, ele me olhou muito srio e disse:
"Eu no tinha a menor idia de que voc tambm tinha problema de
depresso."
Fiquei um pouco espantado, pois j mencionara minhas lutas nas
reunies de nosso grupo. E ele disse mais:
"Assim fica mais fcil eu aplicar os princpios bblicos em minha
vida."
Dando-lhe a chance de ver o quanto minha vida era imperfeita, fui
para ele um exemplo do que Deus desejava realizar na dele.

160

Como mencionei no captulo 3, quando algum est passando por uma


experincia negativa desse tipo, tem um conceito distorcido de maturidade
e de sucesso. Acha que quem maduro no tem problemas. Na verdade,
amadurecer um processo que implica ter problemas. Mostrei a Ed que
todos estamos nesse processo. Em 2 Corntios 3.18, Paulo afirma: "E todos
ns... somos transformados..." A ele empregou o termo grego
metamorphosis, que significa "tornar-se totalmente novo". Se nos
dispusermos a aceitar os fatos relacionados com nossas falhas e fracassos,
estaremos fortalecendo nossa capacidade de ser transformados. Se nos
recusarmos a encar-los, porm, estaremos bloqueando a operao do
Esprito Santo no sentido de renovar nossa vida.
Martinho Lutero expressou isso muito bem. Disse ele:
"Viver a vida crist no significa ser santo, mas nos tornarmos santos.
No estar bem, mas ir ficando bem. No ser, mas tornar-se. No
inatividade, mas prtica. No momento ainda no somos como deveramos
ser, mas estamos caminhando para s-lo. Nossa misso ainda no est cumprida, mas em andamento. Ainda no chegamos ao fim almejado, mas nos
achamos no caminho que conduz para ele. Por enquanto, as coisas ainda
no esto brilhantes e radiosas, mas esto se purificando."2
Pare! Olhe! Escute! So trs atitudes simples que todos ns podemos
assumir, inclusive voc. Assim que seu amigo ou ente querido comear a
equilibrar-se de novo, voc poder apresentar-lhe os doze passos que ele
deve dar para "crescer" em meio ao fracasso. Talvez voc possa ajud-lo
nas etapas iniciais, acompanhando-o em cada passo. (Querendo saber os
detalhes do processo, volte aos captulos 5 e 6.)
Com muita luta, determinao, pacincia e apoio de terceiros, Ed
conseguiu superar sua crise. Levou um bom tempo, mas. alguns meses
depois daquele primeiro telefonema, recebi um bilhete dele comentando o
fato. Seu teor era to animador e ele estava to bem escrito que resolvi
guard-lo. E com sua permisso, transcrevo a seguir alguns pargrafos da
nota.
"Caro Gary,
"Quando voc me disse que Deus poderia vir em meu auxlio, mesmo
em meio ao problema, pensei: 'Est claro que ele no tem a mnima idia da
gravidade do meu sofrimento e do medo que estou sentindo.' Pois descobri
que estava enganado.
"No era voc que no entendia meu sofrimento. Era eu que no
compreendia plenamente o amor de Deus por mim nem o valor do corpo de
Cristo. Tampouco sabia aplicar os princpios bblicos especficos a uma
situao que parecia irremedivel. No enxergava o processo que precisava

161

vivenciar para amadurecer.


"Quando voc se disps a falar-me de algumas de suas falhas, da
vergonha que sentiu por ter feito algo que sabia ser errado, da humilhao
sofrida por haver decepcionado outros, comecei a ter outra viso de tudo.
Percebi que no era o nico a sofrer. Comecei a enxergar que existe uma
enorme diferena entre fracassar e ser um fracassado.
"Suas oraes me trouxeram muito conforto. Os versos que citou,
embora eu possa ter dado a impresso de que no os ouvia, comunicaramme os primeiros raios de esperana. Depois disso, esses textos, Salmo 40.13, Mateus 6.33, Romanos 8.28,29a, l Corntios 10.14 e o quarto captulo de
Filipenses, ganharam um novo significado para mim. Lembro-me de que
pensei: 'Ah, no pode ser to fcil assim!' E dessa vez eu tinha razo. No
foi fcil, mas foi simples. Precisei apenas ser fiel, ficar firme e no desistir.
"Ainda tenho momentos de depresso, mas no com a mesma
freqncia de antes. Nem so eles to prolongados como os primeiros. A
maior parte do tempo, estou assumindo a atitude positiva de procurar
sempre enxergar a mo de Deus nesse processo, que pode ser difcil, mas j
est dando frutos.
"Quando eu era recm-convertido, decorei l Pedro 5.7: 'Lanando
sobre ele toda a vossa ansiedade, porque ele tem cuidado de vs.' Hoje
posso dizer que, alm de saber esse texto de cor, tambm estou vendo-o
aplicar-se minha vida, ao meu corao e casamento."
No existe vida sem sofrimento. Contudo podemos passar por essa
dificuldade inevitvel com a coragem e a perspectiva certa que obtemos em
um relacionamento pessoal com o Deus vivo. E quando decidimos deixar
que ele nos use para ajudar um amigo que se acha curvado ao peso de uma
falha, adquirimos renovadas foras e coragem.
Em Joo 20, os discpulos de Jesus comearam a reunir-se a portas
fechadas, com medo dos judeus. Depois, porm, quando entenderam que o
Senhor de fato ressuscitara e estava vivo, sua viso de tudo mudou, e eles
se tornaram destemidos. Passaram a agir com poder e convico, dispondose at a encarar a morte por amor a ele.
Paulo revela, em 2 Timteo, que deixara Timteo em feso, frente
da igreja local. A tarefa dele ali era combater as heresias, organizar o culto
na igreja, nomear e preparar os dirigentes, regulamentar o ministrio de
amparo s vivas do lugar e ensinar a doutrina crist. Timteo ainda era
jovem. Tinha provavelmente trinta e poucos anos. E o apstolo lhe atribura
muita responsabilidade e autoridade. O jovem era tmido por natureza, e de
sade delicada. Evidentemente sentia-se um pouco aturdido com tudo isso
e abrigava algumas apreenses. Ento Paulo relembrou-lhe seu chamado e

162

sua herana espiritual e, por fim, disse: "Porque Deus no nos tem dado
esprito de covardia, mas de poder, de amor e de moderao." (2 Tm 1.7.)
Voc que me l talvez conhea algum - um parente, um amigo, um
colega de trabalho - que est enfrentando uma situao de falha ou
fracasso. possvel que essa pessoa esteja se agarrando a qualquer tbua de
salvao, sem saber a quem recorrer, e desejando que aparea algum para
socorr-la. Meu desejo sincero que Deus use os princpios e ferramentas
que apresentamos neste livro para que voc, leitor, se convena de que o
Senhor pode us-lo nessa tarefa. Que Deus lhe d coragem, que voc se
disponha a aproximar-se dessa pessoa que est sofrendo e decida parar,
olhar e escutar. E depois lhe transmitir as poderosas palavras de vida.
Por ltimo, lembre-se de que um fracasso no o fim, mas sim uma
experincia em que temos a oportunidade de crescer. Pense sempre que o
Deus que nos criou nos ama, e que nada jamais poder separar-nos do amor
dele.
NOTAS
Captulo l
l .John Lord e Jeffrey Wold. Song ofthe Phoenix (Cano da fnix).
Stockbridge, Mass.: Berkshire House, 1992, p. 26.
2.Citado em Psychology ofLosing (A psicologia da derrota), p.
161.
3.Letra e msica de William J. Gaither 1963 de William J.Gaither.
ASCAP. Direitos reservados.
4.Fonte desconhecida.
5.Citado em Taking Chances (Correndo riscos), de Robert T.
Lewis, Boston: Houghton Miflin Co. 1979, p. 4.
6.Citado em Revista Geogrfica Universal, dezembro de 1978.
7.Arthur Gordon, "On the Far Side of Failure" (O outro lado do
fracasso). Selees do Reader 's Digest, setembro de 1961, pp. 22-24.
Captulo 2
1.Programa de rdio.
2.Dielrich Bonhoeffer. Psalms: The Prayer Book ofthe Bible (Sal
mos, o livro de oraes da Bblia). Minneapolis, Augsburg, 1970,
pp. 64,65. Usado com permisso de Augsburg\Fortress.
3.Gordon MacDonald. Rebuilding Your Broken World (Recons
truindo seu mundo desmoronado). Nashville: Oliver-Nelson, 1988,

163

p. 30.
4.Fonte desconhecida.
5.David Swartz. Dancing with Broken Bons (Danando com os
sos quebrados). Colorado Springs, Colorado: NavPress, 1987, p.
59.
6."CATFY", cartum de Cathy Guisewite. Usado com permis
so de Universal Press Syndicate.
7.John Lord e Jeffrey Wold. Song ofthe Phoenix, p. 110.
8.Richard Dortch. Integrty: How l Lost li and Myjourney Back.
Green Forest, Ark.: New Leaf, 1993.
Captulo 3
1.MacDonald. Rebuilding Your Broken World, pp. 164,165.
2.Harold Kushner. When Bad Things Happen to Good People. Nova
Iorque; Avon, 1981, p. 3.
3.Carole Hyatt e Linda Gottlieb. When Smart People Fail (Quando
uma pessoa inteligente erra). Nova Iorque: Simon & Schustei; 1987,
p. 19.
4.Letra de Gloria Gaither, msica de William J. Gaither, 1971
William J. Gaither. ASCAP. Direitos reservados.
5.David D. Burns. Feeling Good (Sentir bem). Nova Iorque:
Morrow, 1980, p. 21.
6.D. Martyn LIoyd-Jones. Spiritual Depression: Its Causes and Cure
(Depresso espiritual, suas causas e a cura). Grand Rapids, Mich.:
Eerdsrnans, 1966, pp. 10,11.
7.Dorothy L. Sayers em Dorothy L. Sayers: Spiritual VVritings
(Textos espirituais de Dorothy L. Sayers), citado em Christianity Today,
maro de 1994, p. 42.
8.MacDonald, obra citada, pp. 38,39.
9.Citado em MacDonald. Rebuilding Your Broken World, pp. 28,29.
10 Ib.
Captulo 4
1.Erwin Lutzer. Failure: The Back Door to Success (Fracasso, a porta
dos fundos do sucesso). Chicago: Moody, 1975, p. 51.
2.Max Lucado. No Wonder They Call Him the Savior (No de se
admirar que o chamem de Salvador). Portland, Ore.: Multnomah,
1986, pp. 93-95.

164

3.Citado em Paul Brand e Philip Yancey. Pain: The Gift Nobody


Wants (Dor: o dom que ningum quer). Nova Iorque: HarperCollins,
1993, p. 300.
4.Adaptado de Philip H. Mirvs e David N. Berg, editores. Failures
in Organization Development and Change (Falhas no desenvolvimento
e mudana organizacionais) Nova Iorque: Wiley, 1977, p. 3.
Vic Sussman. "To Win, First You Must Lose" (Para vencer, primeiro
voc tem de perder). U.S. News and World Report, de 15 de janeiro de
1990, pp. 64,65.
Captulo 5
1.C, S. Lewis, Cartas do Inferno. Traduo de Roque Monteiro
de Andrade. So Paulo: Edies Vida Nova, 1964.
2.Ib,
3.Jack Hayford. Men ofAction. 1994, p. 7.
4.Letra e msica de Brown Bannister e Mike Hudson, 1978
de Bug and Bear Music e Home Sweet Home Music
5.Jeffrey T. Jernigan. "Failure: One of Life's Best Teacher (Fracasso,
um dos melhores mestres da escola da vida).
6. Decision, setembro de 1993,pp. 27-29. 1992 Bily Graham
Evangelista: Association. Usado com permisso. Direitos reservados
7.Osvald Chambers. Tudo Para Ele. 26 de agosto, Belo Horizonte:
Editora Betnia, 1988.
Captulo 6
1. MacDonald. Rebuilding Your Broken World, pp.67-71.
2. John Gardner. Self-Renewal (Auto-renovao) em MacDonald,
p. 74.
3.Oswald Chambers. The Place of Help (O lugar do socorro),
grifo meu, em Rebuilding Your Broken World.
4.Eugene H. Peterson. Long Obedience in the Same Direclion
(Uma longa obedincia na mesma direo). Downers Grove, 111.:
InterVarsity, 1980, p. 25.
5.MacDonald, p. 157.
6.Haddon W. Robinson. "Call Us Irresponsible" (Chamem-nos de
irresponsveis). Christianity Today, de 4 de abril de 1994, p. 15.
7.Adaptado de John Holt. Why Children Fail (Por que as crianas
fracassam). Nova Iorque: Pitman, 1964, p. 34.

165

Captulo 7
1.Michael J. O'Nel. "Let's Hear It for Losers!" (Vamos ouvir
a defesa dos perdedores!) Newsweek, 2 de novembro de 1987.
2.Adaptado de Wallace Terry. "When His Sound Was Silenced"
(Quando o som dele silenciou). Parade Magazine, 25 de dezembro
de 1994, pp. 12,13.
3.Eugene Peterson. The Message (A mensagem). Colorado
Springs, Colo: NavPress, 1993, p. 21.
4.Citado em Richard J. Foster e James Bryan Smith, editores.
Devotional Classics (Clssicos devocionais). San Francisco: Harper San
Francisco, 1993, pp. 192,193.
5.Richard J. Foster. Prayer: Finding the Heart 's True Home (Oraco,
em busca do verdadeiro lar do corao). San Francisco: Harper San
Francisco, 1992, pp. 1,2.
6.Nancy Spiegelberg. Decision, novembro de 1974.
7.Gordon MacDonald. Restoring Your Spiritual Passion (Restau
rando seu fervor espiritual). Nashville: Oliver-Nelson, 1986, p. 105.
8.Traci Mullins. "Defeating the Fear of Failure" (Derrotando o medo
do fracasso). Discipleship Journal, n 36, 1986, p. 7.
9.Adaptado dos seguintes artigos: David A. Kaplan. "The Best
Happy Ending" (O melhor final feliz). Newsweek de 28 de fevereiro
de 1994, pp. 44,45; Paul A. Witteman. "Finally!" (Finalmente!). Time
28 de fevereiro de 1994; Alexander Wolff. "Whooosh!" Sports
lllustrated, de 28 de fevereiro de 1994, pp. 19-23.
10.Miles J. Stanford. The Green Letters (As letras verdes). Lincoln,
Neb.: Back to the Bible, 1991, p. 27.
11.Citado em The Green Letters, pp. 15,16.
12.Foster. Prayer, p. 71.
Captulo 8
1.Fonte desconhecida.
2.Norman Vincent Peale. Dynamic Imaging (Criando imagens
dinmicas). Old Tappan, N.J.: Revell, uma diviso de Baker Book
House, 1982, pp. 186,187.
3.David Radavich. "In Life What's Importam Is That You Lose"
(Na vida o importante que voc perca). U.S. News and World Report,
24 de agosto de 1987, p. 5.
4.EarI Gustkey. "FormerTrojans Endure Anguish at Tampa Bay".

166

Los Angeles Times, 4 de novembro de 1977.


5."Losing Made Us More Determined". Hertel, Orange Coast,
Calif., Daily Pilot, citado em Taking Chances, p. 174.
Captulo 9
1.P. P. Bliss, em AlfredB. Smith. InspiringHymns. GrandRapids,
Mich.: Zondervan\Singspiration, 1951, p. 456.
2.Citado em Devotional Classics, p. 185.
3.Citado em William J. Bennett. The Book ofVirtues (O livro das
virtudes). Nova Iorque, Simon and Schuster, 1993, p. 461.
4.Citado por Samuel Smiles em Bartlett 's Familiar Quotations
(Citaes conhecidas) 13.a edio, p. 1005.
5.C. S. Lewis. Cartas do Inferno.
Captulo 10
1.Steve Buckley. "The Happiest Man in America?" Sport, julho
de 1993, pp. 26,28.
2.Ib., p. 28.
3.Jerry Croghan. "ThePsychology of Art". American Artist, agosto de
1988, pp. 18-21.
4.Citado era Erwin Lutzer. Failure, The Back Door to Success, p. 9.
5."The Value of Failing" (O valor da falha). TimesFax, 5 de ju
nho de 1994, p. 8.
6.Hyatt e Gottlieb. When Smart People Fail, p. 8.
7.Adaptado de Cornelius Plantinga Jr. "Assurances of the Heart"
(Certezas do corao). Christianity Today, 20 de junho de 1994.
8.J. I. Packer. Knowing God (Conhecer a Deus). Downers Grove,
111.: InterVarsity, 1973, p. 29. Usado com permisso de InterVarsity
Press, P.O. Box 1400, Downers Grove, 111. 60515.
9.Tim e Christine Burke com Greg Lewis. Major League Dad
(Pai da primeira diviso). Colorado Springs, Colo.: Focus on the
Family, 1994, p. 5.
10./i., pp. 241,247.
11.Charles R. Swindoll. Come Before Winter.., and Share My Hope
(Venha antes do inverno e partilhe de minhas esperanas). Portland,
Ore.: Multnomah, 1985, pp. 331,332.
Captulo II

167

1.Gordon MacDonald. Rebuildmg YourBroken World, p. 222.


2.Citado em Ewald M. Plass, compilador. What Luther Says, Vol.
l (O que Lutero diz). St Louis: Concrdia, 1959, p. 235.