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Introduo e Histrico

O mel, que usado como alimento pelo homem desde a pr-histria, por vrios sculos foi retirado
dos enxames de forma extrativista e predatria, muitas vezes causando danos ao meio ambiente,
matando as abelhas. Entretanto, com o tempo, o homem foi aprendendo a proteger seus enxames,
instal-los em colmeias racionais e manej-los de forma que houvesse maior produo de mel sem
causar prejuzo para as abelhas. Nascia, assim, a apicultura.
Essa atividade atravessou o tempo, ganhou o mundo e se tornou uma importante fonte de renda
para vrias famlias. Hoje, alm do mel, possvel explorar, com a criao racional das abelhas,
produtos como: plen apcola, gelia real, rainhas, polinizao, apitoxina e cera. Existem casos de
produtores que comercializam enxames e crias.
O Brasil , atualmente, o 6 maior produtor de mel (ficando atrs somente da China, Estados
Unidos, Argentina, Mxico e Canad), entretanto, ainda existe um grande potencial apcola (flora e
clima) no explorado e grande possibilidade de se maximizar a produo, incrementando o
agronegcio apcola. Para tanto, necessrio que o produtor possua conhecimentos sobre biologia
das abelhas, tcnicas de manejo e colheita do mel, pragas e doenas dos enxames, importncia
econmica, mercado e comercializao.
As abelhas so descendentes das vespas que deixaram de se alimentar de pequenos insetos e
aranhas para consumirem o plen das flores quando essas surgiram, h cerca de 135 milhes de
anos. Durante esse processo evolutivo, surgiram vrias espcies de abelhas. Hoje se conhecem mais
de 20 mil espcies, mas acredita-se que existam umas 40 mil espcies ainda no-descobertas.
Somente 2% das espcies de abelhas so sociais e produzem mel. Entre as espcies produtoras de
mel, as do gnero Apis so as mais conhecidas e difundidas.
O fssil mais antigo desse gnero que se conhece da espcie j extinta Apis ambruster e data de
12 milhes de anos. Provavelmente esse gnero de abelha tenha surgido na frica aps a separao
do continente americano, tendo posteriormente migrado para a Europa e sia, originando as
espcies Apis mellifera, Apis cerana, Apis florea, Apis korchevniskov, Apis andreniformis, Apis
dorsata, Apis laboriosa, Apis nuluensis e Apis nigrocincta.
As abelhas que permaneceram na frica e Europa originaram vrias subespcies de Apis mellifera
adaptadas s diversas condies ambientais em que se desenvolveram. Embora hoje essa espcie
seja criada no continente Americano e na Oceania, elas s foram introduzidas nessas regies no
perodo da colonizao.
Histrico da Apicultura
Pesquisas arqueolgicas mostram que as abelhas sociais j produziam e estocavam mel h 20
milhes de anos, antes mesmo do surgimento do homem na Terra, que s ocorreu poucos milhes
de anos atrs.
No incio, o homem promovia uma verdadeira "caada ao mel", tendo que procurar e localizar os
enxames, que muitas vezes nidificavam em locais de difcil acesso e de grande risco para os
coletores. Naquela poca, o alimento ingerido era uma mistura de mel, plen, crias e cera, pois o
homem ainda no sabia como separar os produtos do favo. Os enxames, muitas vezes, morriam ou
fugiam, obrigando o homem a procurar novos ninhos cada vez que necessitasse retirar o mel para
consumo.
H, aproximadamente, 2.400 anos a.C., os egpcios comearam a colocar as abelhas em potes de
barro. A retirada do mel ainda era muito similar "caada" primitiva, entretanto, os enxames
podiam ser transportados e colocados prximo residncia do produtor.
Apesar de os egpcios serem considerados os pioneiros na criao de abelhas, a palavra colmeia vem
do grego, pois os gregos colocavam seus enxames em recipientes com forma de sino feitos de palha
tranada chamada de colmo.

Naquela poca, as abelhas j assumiam tanta importncia para o homem que eram consideradas
sagradas para muitas civilizaes. Com isso vrias lendas e cultos surgiram a respeito desses
insetos. Com o tempo, elas tambm passaram a assumir grande importncia econmica e a ser
consideradas um smbolo de poder para reis, rainhas, papas, cardeais, duques, condes e prncipes,
fazendo parte de brases, cetros, coroas, moedas, mantos reais, entre outros.
Na Idade Mdia, em algumas regies da Europa, as rvores eram propriedade do governo, sendo
proibido derrub-las, pois elas poderiam servir de abrigo a um enxame no futuro. Os enxames eram
registrados em cartrio e deixados de herana por escrito, o roubo de abelhas era considerado um
crime imperdovel, podendo ser punido com a morte.
Nesse perodo, muitos produtores j no suportavam ter que matar suas abelhas para coletar o mel
e vrios estudos iniciaram-se nesse sentido. O uso de recipientes horizontais e com comprimento
maior que o brao do produtor foi uma das primeiras tentativas. Nessas colmeias, para colheita do
mel, o apicultor jogava fumaa na entrada da caixa, fazendo com que todas as abelhas fossem para
o fundo, inclusive a rainha, e depois retirava somente os favos da frente, deixando uma reserva para
as abelhas.
Alguns anos depois, surgiu a idia de se trabalhar com recipientes sobrepostos, em que o apicultor
removeria a parte superior, deixando reserva para as abelhas na caixa inferior. Embora resolvesse a
questo da colheita do mel, o produtor no tinha acesso rea de cria sem destrui-la, o que
impossibilitava um manejo mais racional dos enxames. Para resolver essa questo, os produtores
comearam a colocar barras horizontais no topo dos recipientes, separadas por uma distncia igual
distncia dos favos construdos. Assim, as abelhas construam os favos nessas barras, facilitando a
inspeo, entretanto, as laterais dos favos ainda ficavam presas s paredes da colmeia.
Em 1851, o Reverendo Lorenzo Lorraine Langstroth verificou que as abelhas depositavam prpolis
em qualquer espao inferior a 4,7 mm e construam favos em espaos superiores a 9,5 mm. A
medida entre esses dois espaos Langstroth chamou de "espao abelha", que o menor espao livre
existente no interior da colmeia e por onde podem passar duas abelhas ao mesmo tempo. Essa
descoberta simples foi uma das chaves para o desenvolvimento da apicultura racional. Inspirado no
modelo de colmeia usado por Francis Huber, que prendia cada favo em quadros presos pelas laterais
e os movimentava como as pginas de um livro, Langstroth resolveu estender as barras superiores
j usadas e fechar o quadro nas laterais e abaixo, mantendo sempre o espao abelha entre cada
pea da caixa, criando, assim, os quadros mveis que poderiam ser retirados das colmeias pelo topo
e movidos lateralmente dentro da caixa. A colmeia de quadros mveis permitiu a criao racional de
abelhas, favorecendo o avano tecnolgico da atividade como a conhecemos hoje.

Introduo da Apis mellifera no Brasil


As abelhas da espcie Apis mellifera foram introduzidas no Brasil em 1840, oriundas da Espanha e
Portugal, trazidas pelo Padre Antnio Carneiro. Provavelmente as subespcies Apis mellifera
mellifera (abelha preta ou alem) e Apis mellifera carnica tenham sido as primeiras abelhas a chegar
em nosso pas.
Em 1845, imigrantes alemes introduziram no Sul do Pas a abelha Apis mellifera mellifera. Entre os
anos de 1870 a 1880, as abelhas italianas, Apis mellifera ligustica foram introduzidas no Sul e na
Bahia.
No se tem registro preciso da introduo das abelhas no Norte e Nordeste do pas, mas em 1845
Castelo Branco afirmava: "as abelhas do Piau no tm ferro".
Naquele perodo, a maior parte dos apicultores criava as abelhas de forma rstica, possuindo poucas
colmeias no fundo do quintal, onde, em razo da baixa agressividade, eram criadas prximo a
outros animais, como porcos e galinhas. O objetivo principal da maioria dos produtores era atender
s prprias necessidades de consumo.
Em meados de 1950, a apicultura sofreu um grande baque em razo de problemas com a sanidade
em funo do surgimento de doenas e pragas(nosemose, acariose e cria ptrida europia), o que

dizimou 80% das colmeias do Pas e diminuiu a produo apcola drasticamente. Diante desse
quadro, ficou evidente que era preciso aumentar a resistncia das abelhas no Pas.
Assim, em 1956, o professor Warwick Estevan Kerr dirigiu-se frica, com apoio do Ministrio da
Agricultura, com a incumbncia de selecionar rainhas de colmeias africanas produtivas e resistentes
a doenas. A inteno era realizar pesquisas comparando a produtividade, rusticidade e
agressividade entre as abelhas europias, africanas e seus hbridos e, aps os resultados
conclusivos, recomendar a abelha mais apropriada s nossas condies.
Dessa forma, em 1957, 49 rainhas foram levadas ao apirio experimental de Rio Claro para serem
testadas e comparadas com as abelhas italianas e pretas. Entretanto, nada se concluiu desse
experimento, pois, em virtude de um acidente, 26 das colmeias africanas enxamearam 45 dias aps
a introduo.
A liberao dessas abelhas muito produtivas, porm muito agressivas, criou um grande problema
para o Brasil. O pavor desse inseto invadiu o mundo em razo de notcias sensacionalistas nas
televises, jornais e revistas internacionais, que no condiziam exatamente com a verdade, mas
ajudavam nas vendas. Nesse perodo, nenhum animal foi mais comentado em livros, entrevistas,
reportagens e filmes do que as "abelhas assassinas" ou "abelhas brasileiras", como eram chamadas.
As "abelhas assassinas" eram consideradas pragas da apicultura e comearam a surgir campanhas
para a sua erradicao, no s dos apirios, mas tambm das matas, com a aplicao de inseticidas
em todo o Pas. Essa atitude, alm de ser uma operao de alto custo, provocaria um desastre
ecolgico de tamanho incalculvel.
Toda essa campanha acabou provocando o abandono de muitos apicultores da atividade e uma
queda na produo de mel no Pas. Na verdade, o que acontecia era uma completa inadequao da
forma de criao e manejo das abelhas africanas. Embora as tcnicas usadas fossem adaptadas s
abelhas europias, para as abelhas africanas, as vestimentas eram inadequadas; os fumigadores,
pequenos e pouco potentes; as tcnicas de manejo, imprprias para as abelhas e as colmeias
dispostas muito prximas das residncias, escolas, estradas e de outros animais. Todos esses
fatores, em conjunto com a maior agressividade, facilitavam o ataque e os acidentes.
Com isso, muitos produtores considerados amadores abandonaram a atividade e os que
permaneceram tiveram que se adaptar as novas tcnicas de manejo, profissionalizando-se cada vez
mais para controlar a agressividade das abelhas.
Na tentativa de amenizar a situao, distriburam-se entre os apicultores rainhas italianas
fecundadas por zanges italianos. Tal iniciativa no deu certo porque os produtores, j sabendo da
maior produtividade das abelhas africanas, eliminavam as rainhas italianas. A soluo foi distribuir
rainhas italianas virgens, que se acasalavam com zanges africanos, obtendo uma prole mais
produtiva e menos agressiva.
Outros fatores importantes que contriburam para a reduo da agressividade das abelhas africanas
e para o crescimento e desenvolvimento da atividade foram: a interao entre produtores e
pesquisadores nos congressos e simpsios; a criao de concursos premiando novos inventos; a
liberao de crditos para a atividade; a participao do Pas em eventos internacionais; o
investimento em pesquisas; a criao da Confederao Brasileira de Apicultura em 1967; e a
valorizao progressiva de outros produtos apcolas.
Hoje, as abelhas chamadas de africanizadas, por terem herdado muitas caractersticas das abelhas
africanas, so consideradas como as responsveis pelo desenvolvimento apcola do Pas, de modo
que o Brasil, que era o 28 produtor mundial de mel (5 mil t/ano), passou para o 6 (20 mil t em
2001). A agressividade considerada por muitos apicultores como um forte aliado para se evitar
roubo da sua produo e ainda vem a vantagem de serem tolerantes a vrias pragas e doenas
que assolam a atividade em todo o mundo, mas no tm acarretado impacto econmico no Brasil.

Raas de Abelhas Apis mellifera

O habitat das abelhas Apis mellifera bastante diversificado e inclui savana, florestas tropicais,
deserto, regies litoraneas e montanhosas. Essa grande variedade de clima e vegetao acabou
originando diversas subespcies ou raas de abelhas, com diferentes caractersticas e adaptadas s
diversas
condies
ambientais.
A diferenciao dessas raas no um processo fcil, sendo realizado somente por pessoas
especializadas, que podem usar medidas morfolgicas ou anlise de DNA.
A seguir, apresentam-se algumas caractersticas das raas de abelhas introduzidas no Brasil.

Apis mellifera mellifera (abelha real, alem, comum ou negra)

Originrias do Norte da Europa e Centro-oeste da Russia, provavelmente estendendo-se at a


Pennsula Ibrica.
Abelhas grandes e escuras com poucas listras amarelas.
Possuem lngua curta (5,7 a 6,4 mm), o que dificulta o trabalho em flores profundas.
Nervosas e irritadas, tornam-se agressivas com facilidade caso o manejo seja inadequado.
Produtivas e prolferas, adaptam-se com facilidade a diferentes ambientes.
Propolisam com abundncia, principalmente em regies midas.

Apis mellifera ligustica (abelha italiana)


Originrias da Itlia.
Essas abelhas tm colorao amarela intensa; produtivas e muito mansas, so as abelhas
mais populares entre apicultores de todo o mundo.
Apesar de serem menores que as A. m. mellifera, tm a lngua mais comprida (6,3 a 6,6
mm).
Possuem sentido de orientao fraco, por isso, entram nas colmeias erradas freqentemente.
Constroem favos rapidamente e so mais propensas ao saque do que abelhas de outras raas
europias.

Apis mellifera caucasica


Originrias do Vale do Cucaso, na Rssia.
Possuem colorao cinza-escura, com um aspecto azulado, plos curtos e lngua comprida
(pode chegar a 7 mm).
Considerada a raa mais mansa e bastante produtiva.
Enxameiam com facilidade e usam muita prpolis.
Sensveis Nosema apis.

Apis mellifera carnica (abelha carnica)


Originrias do Sudeste dos Alpes da ustria, Nordeste da Iugoslvia e Vale do Danbio.
Assemelham-se muito com a abelha negra, tendo o abdome cinza ou marrom.
Pouco propolisadoras, mansas, tolerantes a doenas e bastante produtivas.
Coletam "honeydew" em abundncia.
So facilmente adaptadas a diferentes climas e possuem uma tendncia maior a
enxamearem.

Apis mellifera scutellata (abelha africana)


Originrias do Leste da frica, so mais produtivas e muito mais agressivas.

So menores e constroem alvolos de operrias menores que as abelhas europias. Sendo


assim, suas operrias possuem um ciclo de desenvolvimento precoce (18,5 a 19 dias) em
relao s europias (21 dias), o que lhe confere vantagem na produo e na tolerncia ao
caro do gnero Varroa.
Possuem viso mais aguada, resposta mais rpida e eficaz ao feromnio de alarme. Os
ataques so, geralmente, em massa, persistentes e sucessivos, podendo estimular a
agressividade de operrias de colmeias vizinhas.
Ao contrrio das europias que armazenam muito alimento, elas convertem o alimento
rapidamente em cria, aumentando a populao e liberando vrios enxames reprodutivos.
Migram facilmente se a competio for alta ou se as condies ambientais no forem
favorveis.
Essas caractersticas tm uma variabilidade gentica muito grande e so influenciadas por
fatores ambientais internos e externos.

Abelha

africanizada

A abelha, no Brasil, um hbrido das abelhas europias (Apis mellifera mellifera, Apis mellifera
ligustica, Apis mellifera caucasica e Apis mellifera carnica) com a abelha africana Apis
mellifera scutellata.
A variabilidade gentica dessas abelhas muito grande, havendo uma predominncia das
caractersticas das abelhas europias no Sul do Pas, enquanto ao Norte predominam as
caractersticas
das
abelhas
africanas.
A abelha africanizada possui um comportamento muito semelhante ao da Apis mellifera scutellata,
em razo da maior adaptabilidade dessa raa s condies climticas do Pas. Muito agressivas,
porm, menos que as africanas, a abelha do Brasil tem grande facilidade de enxamear, alta
produtividade, tolerncia a doenas e adapta-se a climas mais frios, continuando o trabalho em
temperaturas baixas, enquanto as europias se recolhem nessas pocas.

Outras raas de abelhas


Na Tabela 3 so citadas outras raas de abelhas Apis mellifera e o seu local de ocorrncia.
Tabela 3. Raas de abelhas Apis mellifera e sua distribuio.
Raa
distribuio
Apis mellifera adami
Creta
Apis mellifera andansonii
Costa Oeste da frica
Apis mellifera anatolica
Turquia at Oeste do Ir
Apis mellifera armenica
Armnia
Apis mellifera capennsis
Sul da frica do Sul
Apis mellifera cecropia
Sul da Grcia
Apis mellifera cypria
Mediterrneo central e Sudoeste da Europa
Apis mellifera intermissa
Lbia at Marrocos
Apis mellifera jemenetica
Somlia, Uganda, Sudo
Apis mellifera lamarckii
Egito, Sudo e Vale do Nilo
Apis mellifera litrea
Costa Leste da frica
Apis mellifera macedonica
Norte da Grcia
Apis mellifera major
Marrocos
Apis mellifera meda
Turquia at Oeste do Ir
Apis mellifera nubica
frica
Apis mellifera remipes
Regio caucasiana
Apis mellifera sahariensis
Arglia
Apis mellifera siciliana
Siclia - Itlia
Apis mellifera syriaca
Palestina e Sria
Apis mellifera unicolor
Madagascar
Apis mellifera yementica
Yemen e Oman
Apis mellifera litorea
Costa Leste da frica
Apis mellifera monticola
Tanznia, em altitude entre 1500 e 3100 m

Importncia econmica
Estudos sobre a produo apcola no Brasil mostram dados contraditrios quanto ao nmero de
apicultores e colmeias, produo e produtividade. Quanto aos apicultores, as pesquisas apontam os
extremos entre 26.315 e 300.000; esses produtores, juntos, possuem entre 1.315.790 e 2.500.000
colmeias e um faturamento anual entre R$ 84.740.000,00 e R$ 506.250.000,00 (Sampaio, 2000;
Wiese,
2001).
Os dados conflitantes refletem a dificuldade em se obterem informaes precisas quanto produo
e comercializao no setor agropecurio, entretanto, conseguem passar a idia da importncia dessa
atividade para o Pas.

Produo

de

mel

no

Brasil

no

mundo

Dimensionar o volume de mel produzido e comercializado uma tarefa difcil, pois os poucos dados
confiveis sobre o assunto so conflitantes. Estima-se que a produo mundial de mel durante o ano
de 2001 foi de, aproximadamente, 1.263.000 toneladas, sendo a China o maior produtor (256 mil
toneladas). A Tabela 1 demonstra a produo de mel nos continentes e em alguns pases nos
ltimos
anos.
Segundo os dados do IBGE, a produo de mel em 2000 no Brasil foi de 21.865.144 kg, gerando um
faturamento
de
R$
84.640.339,00.
Os maiores exportadores mundiais so: China, Argentina, Mxico, Estados Unidos e Canad. Juntos,
esses pases comercializaram durante o ano de 2001 cerca de 242 mil toneladas, movimentando,
aproximadamente,
US$
238
milhes
(Tabela
2).
Entre janeiro e julho de 2002, o Brasil exportou 10.615 toneladas de mel, mas estima-se que o
mercado internacional conseguir absorver 170 mil toneladas/ano de mel oriundo do Brasil. Os
principais compradores de mel do Pas so: Alemanha, Espanha, Canad, Estados Unidos, Porto Rico
e
Mxico.
Tabela 1. Produo Mundial de mel em mil toneladas.

Continente/Pas

1998
401

1999
435

2000
457

2001
465

211
218

236
201

252
208

256
205

Canad

46

37

31

32

Estados Unidos

100

94

100

100

Mxico

55
109

55
133

59
141

56
131

Argentina

75

93

98

90

Brasil

18
291

19
293

22
286

20
288

sia
China
Amrica do Norte e Central

Amrica do Sul

Europa

Unio Europia

109

Oceania

31

Austrlia

22
1188

117
29

112
29

111
29

19
1232

19
1265

19
1263

Total
Fonte: Braunstein, 2002.

Tabela 2. Principais exportadores de mel (em mil toneladas) e os ganhos (em milhes de dlares).

Pas

1998
Mel

1999
2000
US$ Mel US$ Mel

US$

China

79

87

87

79 103

87

Argentina

68

89

93

96 88

87

Mxico

32

42

22

25 31

35

Estados Unidos

Canad

11

20

15

21 15

Unio Europia

44

46

48

21

Fonte: Braunstein, 2002.

Outros produtos importantes da atividade


Alm do mel, que ser descrito com maiores detalhes adiante, o produtor poder obter renda de
outros produtos como Cera,Prpolis,Plen,Polinizao,Gelia real,Apitoxina.
Cera
Utilizada pelas abelhas para construo dos favos e fechamento dos alvolos (oprculo). Produzida
por glndulas especiais (cerferas), situadas no abdome das abelhas operrias. A cera de Apis
mellifera possui 248 componentes diferentes, nem todos ainda identificados. Logo aps sua
secreo, a cera possui uma cor clara, escurecendo com o tempo, em virtude do depsito de plen e
do
desenvolvimento
das
larvas.
As indstrias de cosmticos, medicamentos e velas so as principais consumidoras de cera;
entretanto, tambm utilizada na indstria txtil, na fabricao de polidores e vernizes, no
processamento de alimentos e na indstria tecnolgica. Os principais importadores so: Estados
Unidos, Alemanha, Reino Unido, Japo e Frana; os principais exportadores so: Chile, Tanznia,
Brasil, Holanda e Austrlia.
Prpolis
Substncia resinosa, adesiva e balsmica, elaborada pelas abelhas a partir da mistura da cera e da
resina coletada das plantas, retirada dos botes florais, gemas e dos cortes nas cascas dos vegetais.
A prpolis usada pelas abelhas para fechar as frestas e a entrada do ninho, evitando correntes de
ar frias durante o inverno. Em razo das suas propriedades bactericidas e fungicidas, usada
tambm na limpeza da colnia e para isolar uma parte do ninho ou algum corpo estranho que no
pode
ser
removido
da
colnia.
Sua composio, cor, odor e propriedades medicinais dependem da espcie de planta disponvel para
as abelhas. Atualmente, a prpolis usada, principalmente, pelas indstrias de cosmticos e
farmacutica. Cerca de 75% da prpolis produzida no Brasil exportada, sendo o Japo o maior
comprador.

Plen
apcola
Gameta masculino das flores coletado pelas abelhas e transportado para a colmeia para ser
armazenado nos alvolos e passar por um processo de fermentao. Usado como alimento pelas
abelhas na fase larval e abelhas adultas com at 18 dias de idade. um produto rico em protenas,
lipdios,
minerais
e
vitaminas.
Em virtude do seu alto valor nutritivo, usado como suplementao alimentar, comercializado
misturado com o mel, seco, em cpsulas ou tabletes. No existem dados sobre a produo e
comercializao mundial desse produto.
Polinizao
A polinizao a transferncia do plen (gameta masculino da flor) para o vulo da mesma flor ou
de outra flor da mesma espcie. S aps essa transferncia que ocorre a formao dos frutos.
Muitas vezes, para que ocorra essa transferncia, necessria a ajuda de um agente. Alm da gua
e do vento, diversos animais podem servir de agentes polinizadores, como insetos, pssaros,
morcegos, ratos, macacos; entretanto, as abelhas so os agentes mais eficientes da maioria das
espcies
vegetais
cultivadas.
Em locais com alto ndice de desmatamento e devastao ou com predominncia da monocultura, os
produtores ficam extremamente dependentes das abelhas para poderem produzir. Com isso, muitos
apicultores alugam suas colmeias durante o perodo da florada para servios de polinizao.
Embora esse tipo de servio no seja comum no Brasil, ocorrendo somente no Sul do Pas e em
regies isoladas do Rio Grande do Norte, nos EUA metade das colmeias usada dessa forma,
gerando
um
incremento
na
renda
do
produtor.
Dependendo da cultura, local de produo, manejo utilizado e devastao da regio, a polinizao
pode aumentar a produo entre 5 e 500%. Dessa forma, estima-se que por ano a polinizao gere
um benefcio mundial acima de cem bilhes de dlares (De Jong, 2000).
Gelia
real
A gelia real uma substncia produzida pelas glndulas hipofaringeanas e mandibulares das
operrias com at 14 dias de idade. Na colmeia, usada como alimento das larvas e da rainha.
Constituda basicamente de gua, carboidratos, protenas, lipdios e vitaminas, a gelia real muito
viscosa, possui cor branco-leitosa e sabor cido forte. Embora no seja estocada na colmeias como o
mel e o plen, produzida por alguns apicultores para comercializao in natura, misturada com
mel ou mesmo liofilizada. A indstria de cosmticos e medicamentos tambm a utilizam na
composio
de
diversos
produtos.
A China o principal Pas produtor, responsvel por cerca de 60% da produo mundial, exportando,
aproximadamente,
450
toneladas/ano
para
Japo,
Estados
Unidos
e
Europa.
Apitoxina
A apitoxina o veneno das abelhas operrias de Apis mellifera purificado. O veneno constitudo
basicamente de protenas, polipeptdios e constituintes aromticos, sendo produzido pelas glndulas
de veneno nas duas primeiras semanas de vida da operria e armazenado no "saco de veneno"
situado na base do ferro. Cada operria produz 0,3 mg de veneno, que uma substncia
transparente, solvel em gua e composta de protenas, aminocidos, lipdios e enzimas.
Embora a ao anti-reumtica do veneno seja comprovada e o preo no mercado seja muito
atrativo, trata-se de um produto de difcil comercializao, pois, ao contrrio de outros produtos
apcolas, o veneno deve ser comercializado para farmcias de manipulao e indstrias de
processamento
qumico,
em
razo
da
sua
ao
txica.
A tolerncia do homem dose do veneno bastante variada. Existem relatos de pessoas que
sofreram mais de cem ferroadas e no apresentaram sintomas graves. Entretanto, indivduos
extremamente alrgicos podem apresentar choque anafiltico e falecer com uma nica ferroada.

Mel
Atravs dos tempos, o mel sempre foi considerado um produto especial, utilizado pelo homem desde
os tempos mais remotos. Evidncias de seu uso pelo ser humano aparecem desde a Pr-histria,
com inmeras referncias em pinturas rupestres e em manuscritos e pinturas do antigo Egito, Grcia
e
Roma.
A utilizao do mel na nutrio humana no deveria limitar-se apenas a sua caracterstica adoante,
como excelente substituto do acar, mas principalmente por ser um alimento de alta qualidade, rico
em energia e inmeras outras substncias benficas ao equilbrio dos processos biolgicos de nosso

corpo.
Embora o mel seja um alimento de alta qualidade, apenas o seu consumo, mesmo em grandes
quantidades, no suficiente para atender a todas as nossas necessidades nutricionais. Na tabela 4
apresenta-se os nutrientes do mel em relao aos requerimentos humanos.
Tabela 4: Nutrientes do mel em relao aos requerimentos humanos.

Nutriente

Unidade

Quantidade em 100Ingesto
diria
g de mel
recomendada

ENERGIA

Caloria

339

2800

U.I

5000

B1

mg

0,004 - 0,006

1,5

RIBOFLAVINA

mg

0,02 - 0,06

1,7

NIACINA

mg

0,11 - 0,36

20

B6

mg

0,008 - 0,32

ACIDO PANTOTENICO mg

0,02 - 0,11

10

CIDO FLICO

mg

0,4

B12

mg

mg

2,2 - 2,4

60

U.I

400

U.I

30

BIOTINA

mg

0,330

VITAMINAS:

COMPLEXO B2:

Alm de sua qualidade como alimento, esse


produto nico dotado de inmeras
propriedades teraputicas, sendo utilizado
pela medicina popular sob diversas formas e
associaes como fitoterpicos.

Fig. 1. Mel escorrendo de um quadro recm- desoperculado

Definio e origem
O mel a substncia viscosa, aromtica e aucarada obtida a partir do nctar das flores e/ou
exsudatos sacarnicos que as abelhas melficas produzem.
Seu aroma, paladar, colorao, viscosidade e propriedades medicinais esto diretamente
relacionados com a fonte de nctar que o originou e tambm com a espcie de abelha que o
produziu.
O nctar transportado para a
colmeia, onde ir sofrer mudanas
em sua concentrao e composio
qumica, para ento ser armazenado
nos alvolos. Entretanto, mesmo
durante o seu transporte para a
colmia,
secrees
de
vrias
glndulas,
principalmente
das
glndulas
hipofaringeanas,
so
acrescentadas,
introduzindo
ao
material original enzimas como a
invertase (a -glicosidase), diastase
(a e amilase), glicose oxidase,
Fig. 2. Potes de mel de Apis mellifera, ilustrando a variedadecatalase e fosfatase.
de cores, em razo das diferentes fontes florais que o
originaram.

Composio
Apesar de o mel ser basicamente uma soluo saturada de acares e gua, seus outros
componentes, aliados s caractersticas da fonte floral que o originou, conferem-lhe um alto grau de
complexidade.
Segundo Campos (1987), a composio mdia do mel, em termos esquemticos, pode ser resumida
em trs componentes principais: acares, gua e diversos. Por detrs dessa aparente simplicidade,
esconde-se um dos produtos biolgicos mais complexos. A tabela 5 apresenta a composio bsica
do mel.
Acares, gua,Enzimas,Protenas,cidos,Minerais,Outros

Tabela 5: Composio bsica do mel.

Composio bsica do mel


Componentes

Mdia

Desvio padro

Variao

gua (%)

17,2

1,46

13,4 - 22,9

Frutose (%)

38,19

2,07

27,25 - 44,26

Glicose (%)

31,28

3,03

22,03 - 40,75

Sacarose (%)

1,31

0,95

0,25 - 7,57

Maltose (%)

7,31

2,09

2,74 - 15,98

Acares totais (%)

1,50

1,03

0,13 - 8,49

Outros (%)

3,1

1,97

0,0 - 13,2

pH

3,91

3,42 - 6,10

Acidez livre (meq/Kg)

22,03

8,22

6,75 - 47,19

Lactose (meq/Kg)

7,11

3,52

0,00 - 18,76

Acidez total (meq/Kg)

29,12

10,33

8,68 - 59,49

Lactose/Acidez livre

0,335

0,135

0,00 - 0,950

Cinzas (%)

0,169

0,15

0,020 - 1,028

Nitrogenio (%)

0,041

0,026

0,00 - 0,133

Diastase

20,8

9,76

2,1 - 61,2

Acares
Os principais componentes do mel so os acares, sendo que os monossacardeos frutose e glicose
representam 80% da quantidade total (White, 1975). J os dissacardeos sacarose e maltose somam
10%.
White & Siciliano (1980) encontraram em alguns tipos de mel, acares incomuns como a
isomaltose, nigerose, leucarose e turanose.
A alta concentrao de diferentes tipos de acar responsvel pelas diversas propriedades fsicas
do mel, tais como: viscosidade, densidade, higroscopicidade, capacidade de granulao
(cristalizao) e valores calricos (Campos, 1987).
Alm dos acares, a gua presente no mel tem papel importante na sua qualidade e
caractersticas.
Tabela 6: Comparao de calorias do mel com outros alimentos

Alimento

Quantidade de calorias/ kg

ACAR DE MESA

4.130

MEL DE ABELHA

3.395

OVOS

1.375

AVES

880

LEITE

600

gua

O contedo de gua no mel uma das caractersticas mais importantes, influenciando diretamente
na sua viscosidade, peso especfico, maturidade, cristalizao, sabor, conservao e palatabilidade.
A gua presente no mel apresenta forte interao com as molculas dos acares, deixando poucas
molculas de gua disponveis para os microorganismos (Verssimo, 1987).
O contedo de gua do mel pode variar de 15% a 21%, sendo normalmente encontrados nveis de
17% (Mendes & Coelho, 1983). Apesar de a legislao brasileira permitir um valor mximo de 20%,
valores acima de 18% j podem comprometer sua qualidade final. Entretanto, nveis bem acima
desses valores j foram encontrados por diversos pesquisadores em diferentes tipos de mel
(Cortopassi-Laurino & Gelli, 1991; Costa et al., 1989; Azeredo & Azeredo 1999; Sodr, 2000;
Marchini, 2001).
Em condies especiais de nveis elevados de umidade, o mel pode fermentar pela ao de
leveduras osmofilticas (tolerantes ao acar) presentes tambm em sua composio. Segundo
Crane (1987), a maior possibilidade de fermentao do mel est ligada ao maior teor de umidade e
leveduras.
O processo de fermentao pode ocorrer mais facilmente naqueles mis chamados "verdes", ou
seja, mis que so colhidos de favos que no tiveram seus alvolos devidamente operculados pelas
abelhas; nessa situao, o mel apresenta teor elevado de gua. Entretanto, mesmo o mel
operculado pode ter nveis acima de 18% de gua, caso o apirio esteja localizado em regio com
umidade relativa do ar superior a 60%.
Outros fatores associados ao processo de fermentao esto relacionados com a m assepsia
durante a extrao, manipulao, envase e acondicionamento em local no-apropriado (Faria,
1983).
A prpria centrifugao pode contribuir negativamente na qualidade do mel. A centrfuga pulveriza o
mel em micro partculas, favorecendo a absoro de gua pela formao de uma grande superfcie
em relao ao volume. Se esse processo ocorrer em local com umidade relativa alta, o mel pode ter
seu teor de gua aumentado. O ideal seria que o local fosse equipado com desumidificador.

Enzimas
Segundo Crane (1987), a adio de enzimas pelas abelhas ao nctar ir causar mudanas qumicas,
que iro aumentar a quantidade de acar, o que no seria possvel sem essa ao enzimtica.
A enzima invertase adicionada pelas abelhas transforma 3/4 da sacarose inicial do nctar coletado
nos acares invertidos glicose e frutose, ao mesmo tempo, que acares superiores so
sintetizados, no sendo presentes no material vegetal original. Sua ao contnua at que o
"amadurecimento" total do mel ocorra.
Dessa forma, pode-se definir o amadurecimento do mel como a inverso da sacarose do nctar pela
enzima invertase e sua simultnea mudana de concentrao.
A enzima invertase ir permanecer no mel conservando sua atividade por algum tempo, a menos
que seja inativada pelo aquecimento; mesmo assim, o contedo da sacarose do mel nunca chega a
zero. Essa inverso de sacarose em glicose e frutose produz uma soluo mais concentrada de
acares, aumentando a resistncia desse material deteriorao por fermentao e promovendo
assim o armazenamento de um alimento altamente energtico em um espao mnimo.
Outras diversas enzimas, como a diastase, catalase, alfa-glicosidase, peroxidase, lipase, amilase,
fosfatase cida e inulase, j foram detectadas no mel por diferentes autores (Schepartz & Subers,
1966; White & Kushinir, 1967; Huidobro et al., 1995).
A diastase quebra o amido, sendo sua funo na fisiologia da abelha ainda no claramente
compreendida, podendo estar envolvida com a digesto do plen.

Como a diastase apresenta alto grau de


presena ou no se faz importante na
comercialmente vendido, apesar de que
deteriorar-se quando o armazenamento for

instabilidade em frente s temperaturas elevadas, sua


tentativa de detectar possveis aquecimentos do mel
tambm em temperaturas ambientes ela pode vir a
prolongado.

A catalase e a fosfatase so enzimas que facilitam a associao acar-lcool, sendo um dos fatores
que auxiliam na desintoxicao alcolica pelo mel (Serrano et al., 1994). Entretanto, segundo
Weston (2000), a catalase presente no mel se origina do plen da flor e sua quantidade no mel
depende da fonte floral e da quantidade de plen coletado pelas abelhas.
A glicose-oxidase, que em solues diludas mais ativa (White, 1975), reage com a glicose
formando cido glucnico (principal composto cido do mel) e perxido de hidrognio, esse ltimo
capaz de proteger o mel contra a decomposio bacteriana at que seu contedo de acares esteja
alto o suficiente para faz-lo ( Schepartz et al., 1966; Mendes & Coelho, 1983).
Segundo White et al. (1963), a principal substncia antibacteriana do mel o perxido de
hidrognio, cuja quantidade presente no mel dependente tanto dos nveis de glicose-oxidase,
quanto de catalase, uma vez que a catalase destri o perxido de hidrognio (Weston et al., 2000).

Protenas
Em concentraes bem menores, encontram-se as protenas ocorrendo apenas em traos. A
protena do mel tem duas origens, vegetal e animal.
Sua origem vegetal advm do nctar e do plen; j sua origem animal proveniente da prpria
abelha (White et al., 1978). No segundo caso, trata-se de constituintes das secrees das glndulas
salivares, juntamente com produtos recolhidos no decurso da colheita do nctar ou da maturao do
mel (Campos, 1987).
Wootton et al. (1976) constataram em seis amostras de mel australianas os seguintes aminocidos
livres: leucina, isoleucina, histidina, metionina, alanina, fenilalanina, glicina, cido asprtico,
treonina, serina, cido glutmico, prolina, valina, cistena, tirosina, lisina e arginina.
Dentre esses aminocidos, a prolina, proveniente das secrees salivares das abelhas, o que
apresenta os maiores valores, variando entre 0,2% e 2,8%. Juntamente com o contedo de gua,
sua concentrao usada como um parmetro de identificao da "maturidade" do mel (Costa et
al., 1999). Segundo Von Der Ohe, Dustmann & Von Der Ohe (1991), necessrio pelo menos 200
mg de prolina/kg de mel.

cidos
Os cidos orgnicos do mel representam menos que 0,5% dos slidos, tendo um pronunciado efeito
no flavor, podendo ser responsveis, em parte, pela excelente estabilidade do mel em frente a
microorganismos. Na literatura, pelo menos 18 cidos orgnicos do mel j foram citados. Sabe-se
que o cido glucnico est presente em maior quantidade, cuja presena relaciona-se com as
reaes enzimticas que ocorrem durante o processo de amadurecimento. J em menor quantidade,
podem-se encontrar outros cidos como: actico, butrico, ltico, oxlico, frmico, mlico, succnico,
pirvico, gliclico, ctrico, butiricoltico, tartrico, malico, piroglutmico, alfa-cetoglutrico, 2- ou 3fosfoglicrico, alfa- ou beta-glicerofosfato e vnico (Strison et al., 1960; White, 1975; Mendes &
Coelho, 1983).
Tan et al. (1988) constataram alguns cidos aromticos no mel unifloral de manuka (Leptopermum
scoparium) que no estavam presentes no nctar de suas flores.

Os mis de manuka e de viperina (Echium vulgare), apresentam alta atividade antimicrobiana,


podendo essa atividade estar relacionada com a presena de alguns tipos de cido (Wilkins et al.,
1993-95).

Minerais
Os minerais esto presentes numa concentrao que varia de 0,02% a valores prximos de 1%.
White (1975) constatou valores de 0,15% a 0,25% do peso total do mel.
Entre os elementos qumicos inorgnicos encontrados no mel, podem-se citar: clcio, cloro, cobre,
ferro, mangans, magnsio, fsforo, boro, potssio, silcio, sdio, enxofre, zinco, nitrognio, iodo,
rdio, estanho, smio, alumnio, titnio e chumbo (White, 1975; Pamplona, 1989). Na tabela 7 pode
ser verificado o contedo de minerais no mel de acordo com sua cor e a recomendao de ingesto
diria para o homem.
Embora em concentraes nfimas, vitaminas, tais como: B1, B2, B3, B5, B6, B8, B9, C e D tambm
so encontradas no mel, sendo facilmente assimilveis pela associao a outras substncias como o
hidrato de carbono, sais minerais, oligoelementos, cidos orgnicos e outros. A filtrao do mel para
fim comercial pode reduzir seu contedo de vitaminas, exceto a de vitamina K (Haydak et al.,
1943). Segundo Kitzes et al. (1943), tal filtrao retira do mel o plen, responsvel pela presena de
vitaminas no mel.

Tabela 7: Contedo de minerais em mis claro e escuro e os requerimentos humanos


Elementos
(macro e micro)
CLCIO

FSFORO

POTSSIO

SDIO

MAGNSIO

CLORO

Cor

Variana (ppm)

Mdia (ppm)

Ingesto
diria
recomendada (mg)

CLARA

23 - 68

49

800

ESCURA

5 - 266

51

CLARA

23 - 50

35

ESCURA

27 - 58

47

CLARA

100 - 588

205

ESCURA

115 - 4733

1676

CLARA

6 - 35

18

ESCURA

9 - 400

76

CLARA

11 - 56

19

ESCURA

7 - 126

35

CLARA

23 - 75

52

ESCURA

48- 201

113

7 - 12

ESCURA

5 - 28

14

CLARA

1,20 - 4,80

2,40

800

782

460

350

(300 - 1200)

(21 - 46)
DIXIDO
SILCIO

FERRO

DECLARA

como c. Silcio

20

MANGANS

COBRE

ENXOFRE

ESCURA

0,70 - 33,50

9,40

CLARA

0,17 - 0,44

0,30

ESCURA

0,46 - 9,53

4,09

CLARA

0,14 - 0,70

0,29

ESCURA

0,35 - 1,04

0,56

CLARA

36 - 108

58

ESCURA

56 - 126

100

10

Outros
Os componentes menores do mel, como os materiais "flavorizantes" (aldedos e lcoois), pigmentos,
cidos e minerais, influenciam consideravelmente nas diferenas entre tipos de mel. Sabatier et al.
(1992) detectaram alguns flavonides presentes no mel de girassol (conhecidamente rico em
flavonides). Em maiores concentraes, foram encontrados os seguintes flavonides: pinocembrina
(5,7-dihidroxiflavona), pinobanksina (3,5,7-trihidroxiflavonona), crisina (5,7-dihidroxiflavona),
galangina (3,5,7-trihidroxiflavona) e quercetina (3,5,7,3,4-pentahidroxiflavona). Em menores
concentraes: tectocrisina (5-hidroxi-7metoxiflavona) e quenferol (3,5,7,4-tetrahidroxiflavona).
Bogdanov (1989) usando HPLC constatou a presena de pinocembrina em quatro amostras de mel
(duas de origem floral e duas de origem no-floral, o chamado "honeydew").

Propriedades teraputicas
Esse item tem a finalidade de informar sobre as diversas pesquisas que j foram e que vm sendo
desenvolvidas a respeito da utilizao do mel com fins teraputicos. Entretanto, qualquer produto ou
substncia que seja utilizada para fins curativos deve ter o devido consentimento mdico.
A utilizao dos produtos das abelhas com fins teraputicos denominada APITERAPIA, que vem-se
desenvolvendo consideravelmente nos ltimos anos, com a realizao de inmeros trabalhos
cientficos, cujos efeitos benficos sade humana tm sido considerados por um nmero cada vez
maior de profissionais da sade. Pases como a Alemanha j a adotaram como prtica oficial na sua
rede pblica de sade.
Especificamente ao mel, atribuem-se vrias propriedades medicinais, alm de sua qualidade como
alimento. Apesar de o homem fazer uso do mel para fins teraputicos desde tempos remotos, sua
utilizao como um alimento nico, de caractersticas especiais, deveria ser o principal atrativo para
o seu consumo.
Infelizmente, a populao brasileira, de maneira geral, no o encara dessa forma, considerando-o
mais como um medicamento do que como alimento, passando a consumi-lo apenas nas pocas mais
frias do ano, quando ocorre um aumento de casos patolgicos relacionados aos problemas
respiratrios. No Brasil seu consumo como alimento ainda muito baixo (aproximadamente 300
g/habitante/ano), principalmente ao se comprar com pases como os Estados Unidos e os da
Comunidade Europia e frica, que podem chegar a mais de 1kg/ano por habitante.
Dentre as inmeras propriedades medicinais atribudas ao mel pela medicina popular e que vm
sendo comprovadas por inmeros trabalhos cientficos, sua atividade antimicrobiana talvez seja seu
efeito medicinal mais ativo (Sato et al., 2000), sendo que no apenas um fator, mas vrios fatores e
suas interaes so os responsveis por tal atividade.

Segundo Adcock (1962), Molan (1992) e Wahdan (1998), os responsveis por essa habilidade
antimicrobiana so os fatores fsicos, como sua alta osmolaridade e acidez, e os fatores qumicos
relacionados com a presena de substncias inibidoras, como o perxido de hidrognio, e
substncias volteis, como os flavonides e cidos fenlicos.
De maneira geral, destinam-se ao mel inmeros efeitos benficos em vrias condies patolgicas.
Propriedades antisspticas, antibacterianas tambm so atribudas ao mel, fazendo com que ele seja
utilizado como coadjuvante na rea teraputica em diversos tratamentos profilticos (Stonoga &
Freitas, 1991).
Sua propriedade antibacteriana j foi amplamente confirmada em diversos trabalhos cientficos
(Adcock, 1962; White & Subers, 1963; White, Subers & Schepartz, 1966; Smith et al., 1969;
Dustmann, 1979; Molan et al., 1988; Allen et al., 1991; Cortopassi-Laurino & Gelly, 1991), como
tambm sua ao fungicida (Efem et al., 1992), cicatrizante (Bergman et al., 1983 e Efem, 1988;
Green, 1988 e Gupta et al., 1993) e promotora da epitelizao das extremidades de feridas (Efem,
1988).
Popularmente, ao mel ainda se atribuem outras propriedades como antianmica, emoliente,
antiputrefante, digestiva, laxativa e diurtica (Verssimo, 1987).
Atualmente alguns pases, como a Frana e a Itlia j vm objetivando a produo de mel com
propostas teraputicas especficas, como nos tratamentos de lceras e problemas respiratrios
(Yaniv & Rudich, 1996).
Apesar de a medicina popular atribuir ao mel inmeras propriedades curativas, sendo muitas delas
j comprovadas por pesquisadores do mundo inteiro, a sua utilizao para fins teraputicos deve ser
indicada e acompanhada por profissionais da sade, no cabendo qualquer substituio de
medicamentos sem o devido aval mdico.

Morfologia e Biologia das Abelhas Apis mellifera


Aspectos

morfolgicos

das

abelhas

Apis

mellifera

As abelhas, como os demais insetos, apresentam um esqueleto externo chamado exoesqueleto.


Constitudo de quitina, o exoesqueleto fornece proteo para os rgos internos e sustentao para
os msculos, alm de proteger o inseto contra a perda de gua. O corpo dividido em trs partes:
cabea, trax e abdome (Fig. 3). A seguir, sero descritas resumidamente cada uma dessas partes,
destacando-se aquelas que apresentam maior importncia para o desempenho das diversas
atividades das abelhas.

Figura

3.

Aspectos

da

morfologia

externa

de

operria

de

Apis

mellifera.

Ilustrao: Eduardo A. Bezerra e Maria Teresa do R. Lopes - adaptada de Snodgrass, 1956.

Cabea
Na cabea, esto localizados os olhos - simples e compostos - as antenas, o aparelho bucal (Fig. 4)
e,
internamente,
as
glndulas.
Os olhos compostos so dois grandes olhos localizados na parte lateral da cabea. So formados por
estruturas menores denominadas omatdeos, cujo nmero varia de acordo com a casta, sendo bem
mais numerosos nos zanges do que em operrias e rainhas (Dade, 1994). Possuem funo de
percepo de luz, cores e movimentos. As abelhas no conseguem perceber a cor vermelha, mas
podem perceber ultravioleta, azul-violeta, azul, verde, amarelo e laranja (Nogueira Couto & Couto,
2002).

Figura

4.

Aspectos

da

morfologia

externa

da

cabea

de

operria

de

Apis

mellifera.

Ilustrao: Eduardo Aguiar e Maria Teresa do R. Lopes - adaptada de Dade, 1994.

Os olhos simples ou ocelos so estruturas menores, em nmero de trs, localizadas na regio frontal
da cabea formando um tringulo. No formam imagens. Tm como funo detectar a intensidade
luminosa.
As antenas, em nmero de duas, so localizadas na parte frontal mediana da cabea. Nas antenas
encontram-se estruturas para o olfato, tato e audio. O olfato realizado por meio das cavidades
olfativas, que existem em nmero bastante superior nos zanges, quando comparados com as
operrias e rainhas. Isso se deve necessidade que os zanges tm de perceber o odor da rainha
durante
o
vo
nupcial.
A presena de plos sensoriais na cabea serve para a percepo das correntes de ar e protegem
contra
a
poeira
e
gua.
O aparelho bucal composto por duas mandbulas e a lngua ou glossa. As mandbulas so
estruturas fortes, utilizadas para cortar e manipular cera, prpolis e plen. Servem tambm para
alimentar as larvas, limpar os favos, retirar abelhas mortas do interior da colmeia e na defesa. A
lngua uma pea bastante flexvel, coberta de plos, utilizada na coleta e transferncia de
alimento, na desidratao do nctar e na evaporao da gua quando se torna necessrio controlar
a
temperatura
da
colmeia.
No interior da cabea, encontra-se as glndulas hipofaringeanas, que tm por funo a produo da
gelia real, as glndulas salivares que podem estar envolvidas no processamento do alimento e as
glndulas mandibulares que esto relacionadas produo de gelia real e feromnio de alarme
(Fig. 5) (Nogueira Couto & Couto, 2002).

Figura
5.
Aspectos
da
anatomia
interna
Ilustrao: Eduardo Aguiar e Maria Teresa do R. Lopes - adaptada de Camargo, 1972.

de

operria

de

Apis

mellifera.

Trax
No trax destacam-se os rgos locomotores - pernas e asas (Fig. 3) - e a presena de grande
quantidade de plos, que possuem importante funo na fixao dos gros de plen quando as
abelhas
entram
em
contato
com
as
flores
(Nogueira
Couto
&
Couto,
2002).
As abelhas, como os demais insetos, apresentam trs pares de pernas. As pernas posteriores das
operrias so adaptadas para o transporte de plen e resinas. Para isso, possuem cavidades
chamadas corbculas, nas quais so depositadas as cargas de plen ou resinas para serem
transportadas at a colmeia. Alm da funo de locomoo, as pernas auxiliam tambm na
manipulao da cera e prpolis, na limpeza das antenas, das asas e do corpo e no agrupamento das
abelhas
quando
formam
"cachos".
As abelhas possuem dois pares de asas de estrutura membranosa que possibilitam o vo a uma
velocidade
mdia
de
24
km/h
(Nogueira
Couto
&
Couto,
2002).
No trax, tambm so encontrados espirculos, que so rgos de respirao, o esfago, que
parte do sistema digestivo (Meyer & Wiese, 1985) e glndulas salivares envolvidas no
processamento do alimento.

Abdome
O abdome formado por segmentos unidos por membranas bastante flexveis que facilitam o
movimento do mesmo. Nesta parte do corpo, encontram-se rgos do aparelho digestivo,
circulatrio, reprodutor, excretor, rgos de defesa e glndulas produtoras de cera (Fig. 5).
No aparelho digestivo, destaca-se o papo ou vescula nectarfera, que o rgo responsvel pelo
transporte de gua e nctar e auxilia na formao do mel. O papo possui grande capacidade de
expanso e ocupa quase toda a cavidade abdominal quando est cheio. O seu contedo pode ser
regurgitado
pela
contrao
da
musculatura
(Nogueira
Couto
&
Couto,
2002).
Existem quatro glndulas produtoras de cera (cerferas), localizadas na parte ventral do abdome das
abelhas operrias. A cera secretada pelas glndulas se solidifica em contato com o ar, formando
escamas ou placas que so retiradas e manipuladas para a construo dos favos com auxlio das
pernas
e
das
mandbulas.
No final do abdome, encontra-se o rgo de defesa das abelhas - o ferro - presente apenas nas
operrias e rainhas. O ferro constitudo por um estilete usado na perfurao e duas lancetas que

possuem farpas que prendem o ferro na superfcie ferroada, dificultando sua retirada. O ferro
ligado a uma pequena bolsa onde o veneno fica armazenado. Essas estruturas so movidas por
msculos que auxiliam na introduo do ferro e injeo do veneno. As contraes musculares da
bolsa de veneno permitem que o veneno continue sendo injetado mesmo depois da sada da abelha.
Desse modo, quanto mais depressa o ferro for removido, menor ser a quantidade de veneno
injetada. Recomenda-se que o ferro seja removido pela base, utilizando-se uma lmina ou a
prpria unha, evitando-se pression-lo com os dedos para no injetar uma maior quantidade de
veneno. Como, na maioria das vezes, o ferro fica preso na superfcie picada, quando a abelha tenta
voar ou sair do local aps a ferroada, ocorre uma ruptura de seu abdome e conseqente morte. Na
rainha, as farpas do ferro so menos desenvolvidas que nas operrias e a musculatura ligada ao
ferro bem forte para que a rainha no o perca aps utiliz-lo.

Organizao Social e Desenvolvimento das abelhas Apis mellifera


Organizao

estrutura

da

colmeia

As abelhas so insetos sociais, vivendo em colnias organizadas em que os indivduos se dividem


em castas, possuindo funes bem definidas que so executadas visando sempre sobrevivncia e
manuteno do enxame. Numa colnia, em condies normais, existe uma rainha, cerca de 5.000 a
100.000 operrias e de 0 a 400 zanges (Fig.6).

Figura 6. Rainha, operrias e zanges adultos de uma colmeia de Apis mellifera.

A rainha tem por funo a postura de ovos e a manuteno da ordem social na colmeia. A larva da
rainha criada num alvolo modificado, bem maior que os das larvas de operrias e zanges, de
formato cilndrico, denominado realeira (Fig. 7), sendo alimentada pelas operrias com a gelia real,
produto rico em protenas, vitaminas e hormnios sexuais. A rainha adulta possui quase o dobro do
tamanho de uma operria (Fig. 6) e a nica fmea frtil da colmeia, apresentando o aparelho
reprodutor bem desenvolvido.

Figura 7. Realeiras construdas na extremidade do favo.

A vida reprodutiva da rainha inicia-se com o vo nupcial para sua fecundao que ocorre,
aproximadamente, 5 a 7 dias depois de seu nascimento. A fecundao ocorre em reas de
congregao de zanges, onde existem de centenas a milhares de zanges voando espera de uma
rainha,
conferindo
assim
uma
grande
variabilidade
gentica
no
acasalamento.
A rainha se dirige a essas reas, a cerca de 10 metros de altura, atraindo os zanges com a
liberao de substncias denominadas feromnios. Apenas os mais rpidos e fortes conseguem
alcan-la e o acasalamento, ou cpula, ocorre em pleno vo. Uma rainha pode ser fecundada por
at 17 zanges e o smen armazenado num reservatrio especial denominado espermateca. Esse
estoque de smen ser utilizado para a fecundao de vulos durante toda a vida da rainha, pois ao
retornar colnia no sair mais para realizar outro vo nupcial. A rainha comea a postura dos
ovos
na
colnia
de
3
a
7
dias
depois
do
acasalamento.
Somente a rainha capaz de produzir ovos fertilizados, que do origem s fmeas (operrias ou
novas rainhas), alm de ovos no fertilizados, que originam os zanges. Em casos especiais, as
operrias tambm podem produzir ovos, embora no fertilizados, que daro origem a zanges.
A capacidade de postura da rainha pode ser de at 2.500 a 3.000 ovos por dia, em condies de
abundncia de alimento. Ela pode viver e reproduzir-se por at 3 anos ou mais. Entretanto, em
climas tropicais, sua taxa de postura diminui aps o primeiro ano. Por isso, costuma-se recomendar
aos
apicultores
que
substituam
suas
rainhas
anualmente.
A rainha consegue manter a ordem social na colmeia atravs da liberao de feromnios. Essas
substncias tm funo atrativa e servem para informar aos membros da colmeia que existe uma
rainha presente e em atividade; inibem a produo de outras rainhas; a enxameao e a postura de
ovos pelas operrias. Servem ainda para auxiliar no reconhecimento da colmeia e na orientao das
operrias. A rainha est sempre acompanhada por um grupo de 5 a 10 operrias, encarregadas de
aliment-la e cuidar de sua limpeza. As operrias tambm podem aproximar-se da rainha para
recebimento
e
repasse
dos
feromnios
a
outros
membros
da
colmeia.
Quando ocorre a morte da rainha ou quando ela deixa de produzir feromnios e de realizar posturas,
em virtude de sua idade avanada, ou ainda quando o enxame est muito populoso e falta espao
na colmeia, as operrias escolhem ovos recentemente depositados ou larvas de at 3 dias de idade,
que se desenvolvem em clulas especiais - realeiras (Fig. 7) - para a produo de novas rainhas. A
primeira rainha a nascer destri as demais realeiras e luta com outras rainhas que tenham nascido
ao
mesmo
tempo
at
que
apenas
uma
sobreviva.
Em caso de populao grande, a rainha velha enxameia com, aproximadamente, metade da
populao antes do nascimento de uma nova rainha. Em alguns casos, quando a rainha est muito
cansada, ela pode permanecer na colmeia em convivncia com a nova rainha por algumas semanas,
at sua morte natural. Tambm pode ocorrer que a nova rainha elimine a rainha antiga, logo aps o
nascimento.
As operrias (Fig. 6) realizam todo o trabalho para a manuteno da colmeia. Elas executam

atividades distintas, de acordo com a idade, desenvolvimento glandular e necessidade da colnia


(Tabela
8).
Tabela 8. Funes executadas pelas operrias de acordo com a idade.

Idade

Funo

1 ao 5 dia

Realizam a limpeza dos alvolos e de abelhas recm-nascidas

5 ao 10

So chamadas abelhas nutrizes porque cuidam da alimentao das larvas em


desenvolvimento. Nesse estgio, elas apresentam grande desenvolvimento das
glndulas hipofaringeanas e mandibulares, produtoras de gelia real.

11 ao 20 dia

Produzem cera para construo de favos, quando h necessidade, pois nessa idade as
operrias apresentam grande desenvolvimento das glndulas cerferas. Alm disso,
recebem e desidratam o nctar trazido pelas campeiras, elaborando o mel.

18 ao 21 dia

Realizam a defesa da colmeia. Nessa fase, as operrias apresentam os rgos de


defesa bem desenvolvidos, com grande acmulo de veneno. Podem tambm participar
do controle da temperatura na colmeia.

22 dia at a morte

Realizam a coleta de nctar, plen, resinas e gua, quando so denominadas campeiras.

importante ressaltar que a necessidade da colmeia pode fazer com que as operrias reativem
algumas das glndulas atrofiadas para realizar determinada atividade, ou seja, se for necessrio,
uma abelha mais nova pode sair para a coleta no campo e uma abelha mais velha pode encarregarse
de
alimentar
a
cria.
As operrias possuem os rgos reprodutores atrofiados, no sendo capazes de se reproduzirem.
Isso acontece porque, na fase de larva, elas recebem alimento menos nutritivo e em menor
quantidade que a rainha. Alm disso, a rainha produz feromnios que inibem o desenvolvimento do
sistema reprodutor das operrias na fase adulta. Em compensao, elas possuem rgos de defesa
e trabalho perfeitamente desenvolvidos, muitos dos quais no so observados na rainha e no
zango, como a corbcula (onde feito o transporte de materiais slidos) e as glndulas de cera.
Os zanges (Fig. 6) so os indivduos machos da colnia, cuja nica funo fecundar a rainha
durante o vo nupcial. As larvas de zanges so criadas em alvolos maiores que os alvolos das
larvas de operrias (Fig. 8) e levam 24 dias para completarem seu desenvolvimento de ovo a adulto.
Eles so maiores e mais fortes do que as operrias, entretanto, no possuem rgos para trabalho
nem ferro e, em determinados perodos, so alimentados pelas operrias. Em contrapartida, os
zanges apresentam os olhos compostos mais desenvolvidos e antenas com maior capacidade
olfativa. Alm disso, possuem asas maiores e musculatura de vo mais desenvolvida. Essas
caractersticas lhes permitem maior orientao, percepo e rapidez para a localizao de rainhas
virgens
durante
o
vo
nupcial.

Figura 8. Alvolos de zango e de operria de Apis mellifera.

Os zanges so atrados pelos feromnios da rainha a distncias de at 5 km durante o vo nupcial.


Durante o acasalamento, o rgo genital do zango (endfalo) fica preso no corpo da rainha e se
rompe, ocasionando sua morte.
Desenvolvimento

das

abelhas

Durante seu ciclo de vida, as abelhas passam por quatro diferentes fases: ovo, larva, pupa e adulto
(Fig.9).

Figura 9. Diferentes fases do ciclo de desenvolvimento de abelhas Apis mellifera.

A rainha inicia a postura geralmente aps o terceiro dia de sua fecundao, depositando um ovo em
cada alvolo. O ovo cilndrico, de cor branca e, quando recm colocado, fica em posio vertical no
fundo do alvolo. Trs dias aps a postura, ocorre o nascimento da larva, que tem cor branca,
formato vermiforme e fica posicionada no fundo do alvolo, com corpo recurvado em forma de "C"
(Fig. 9). Durante essa fase, a larva passa por cinco estgios de crescimento, trocando sua cutcula

(pele)

aps

cada

estgio.

No final da fase larval, 5 a 6 dias aps a ecloso, a clula operculada e a larva muda de posio,
ficando reta e imvel. Nessa fase, ela no se alimenta mais, tece seu casulo, sendo comumente
chamada de pr-pupa. Na fase de pupa j podem ser distinguidos a cabea, o trax e o abdome,
visualizando-se olhos, pernas, asas, antenas e partes bucais. Os olhos e o corpo passam por
mudanas de colorao at a emerso da abelha adulta (Fig. 9). Toda a transformao pela qual a
abelha
passa
at
chegar
ao
estgio
adulto
denomina-se
metamorfose.
A durao de cada uma das fases diferenciada para rainhas, operrias e zanges (Tabela 9).
Tabela 9. Perodo de desenvolvimento (dias) de crias de abelhas Apis mellifera africanizada.

Perodo de Desenvolvimento (dias)


Casta

Ovo

Larva

Pupa

Total

Rainha

15

Operria

12

20

Zango

6,5

14,5

24

A longevidade dos adultos das trs castas tambm diferente: a rainha pode viver at 2 anos ou
mais apesar de que, em clima tropical, sua vida reprodutiva dura, em mdia, 1 ano; as operrias,
em condies normais, vivem de 20 a 40 dias. Os zanges que no acasalam podem viver at 80
dias, se houver alimento na colmeia. Durante o perodo de escassez de alimento, as operrias
costumam expulsar ou matar os zanges.

Estrutura

uso

dos

favos

O ninho das abelhas constitudo de favos, que so formados por alvolos de formato hexagonal
(com seis lados). Essa forma permite menor uso de material e maior aproveitamento do espao. Os
alvolos tm uma inclinao de 4 a 9 para cima, evitando que a larva e o mel escorram, e so
construdos em dois tamanhos: no maior, a rainha faz postura de ovos de zango; j os menores
podem ser usados para a criao de operrias e para estocagem de alimento (Fig. 8).
Durante a maior parte do ano, a prole criada nas partes centrais da colmeia, de forma a facilitar o
controle de temperatura pelas operrias. A cria, freqentemente, ocupa o centro dos favos, sendo
que os cantos inferiores e superiores so usados para estocagem de alimento, facilitando o trabalho
das abelhas nutrizes, que so responsveis pela alimentao das larvas.

Diferenciao

das

castas

Geneticamente, uma rainha idntica a uma operria. Ambas se desenvolvem a partir de ovos
fertilizados. Entretanto, fisiolgica e morfologicamente essas castas so diferentes em razo da
alimentao
diferenciada
que
as
larvas
recebem.
A rainha recebe, durante toda sua vida, um alimento denominado gelia real, que composto das
secrees das glndulas mandibulares e hipofaringeanas, localizadas na cabea de operrias (Fig.
5), com adio de acares provenientes do papo. Pesquisas tm indicado que a gelia real
oferecida s larvas de rainha superior em quantidade e qualidade, possuindo maior proporo da

secreo das glndulas mandibulares e maior concentrao de acares e outros compostos


nutritivos
(Nogueira
Couto
&
Couto,
2002)
As larvas de operrias, so alimentadas at o terceiro dia com um alimento comumente chamado de
gelia de operria, que apresenta maior proporo da secreo das glndulas hipofaringeanas e
menor quantidade de acares que o da rainha. Aps esse perodo, passam a receber uma mistura
de
gelia
de
operria,
mel
e
plen.
Mesmo tendo recebido um alimento menos nutritivo, uma larva de, no mximo, 3 dias pode
transformar-se em rainha se passar a receber a alimentao adequada. Entretanto, quanto mais
nova for a larva, melhor ser a qualidade da rainha e sua capacidade de postura.
Alm da alimentao, a estrutura onde a larva da rainha criada (realeira) tem grande influncia
em seu desenvolvimento, uma vez que maior que o alvolo de operria e posicionada de cabea
para baixo, o que deixa o abdome da pupa livre, permitindo pleno desenvolvimento e formao dos
rgos reprodutores.Assim, para que uma larva de operria se transforme em rainha, necessrio,
alm da alimentao, que a larva seja transferida para uma realeira ou que se construa uma realeira
no
local
onde
se
encontra
a
larva.
Um resumo sobre a diferenciao das castas em abelhas Apis mellifera apresenta-se na Fig. 10.

Figura10. Esquema de diferenciao das castas em Apis mellifera.

Comunicao
Entre as abelhas Apis mellifera, a comunicao pode ser feita por meio de sons, substncias
qumicas,
tato,
danas
ou
estmulos
eletromagnticos.
A transferncia de alimento parece ser uma das maneiras mais importantes de comunicao, uma
vez que, durante as transferncias, ocorrem tambm trocas de algumas secrees glandulares. Esse
simples gesto de troca de alimento pode informar a necessidade de nctar e gua, odor e sabor da
fonte de alimento e as mudanas na qualidade e quantidade de nctar coletado, afetando a postura,
criao da prole, secreo de cera e armazenamento do mel, entre outras atividades.Durante esse
processo, so transferidos, tambm, feromnios que estimulam aes especficas, como ser visto a
seguir.
O principal meio de comunicao qumico feito pelos feromnios, que so substncias qumicas
produzidas e liberadas externamente por indivduos, que produzem uma resposta especfica no
comportamento ou fisiologia de indivduos da mesma espcie. Em abelhas esses feromnios so
transmitidos pelo ar, contato fsico ou alimento. Na Tabela 10, apresentam-se alguns feromnios

produzidos pelas abelhas e as reaes desencadeadas por eles, de acordo com Free (1987), Winston
(1987) e Nogueira Couto & Couto (2002).
Tabela 10. Alguns feromnios produzidos por abelhas Apis mellifera e suas respectivas reaes.

Feromnios

Reao desencadeada

Produzidos por operrias:


Feromnio de trilha

Orienta as operrias na localizao do ninho e de fontes de


alimento

Feromnio de alarme

Alerta as operrias para a presena de inimigo prximo


colmia

Feromnio de defesa

Liberado por operrias durante a ferroada, atrai outras


operrias para ferroarem o local

Feromnio de deteno

Repele as operrias de fontes sem disponibilidade de alimento

Feromnio
Nasonov

da

glndula

de

Liberado na entrada da colmia durante a enxameao e em


fontes de gua e alimento, ajuda na orientao e no
agrupamento das abelhas

Produzidos por rainhas:

Feromnio
mandibular

da

Feromnio
epidermais

das

glndula

Atrai zanges para o acasalamento, mantm a unidade da


colmeia, inibe o desenvolvimento dos ovrios das operrias e
a produo de rainhas

glndulasAtrao das operrias. Age em sinergia com o feromnio da


glndula mandibular

Feromnio de trilha

Ajuda a evitar a produo de novas rainhas.

Produzidos por zanges:


Feromnio
da
glndulaAtrai rainhas e outros zanges para a zona de congregao de
mandibular do zango
zanges
Produzidos por crias:

Feromnio de cria

Estimula a coleta de alimento e inibe o desenvolvimento dos


ovrios das operrias. Permite que as operrias reconheam
idade, casta e estado de sanidade das crias

Fonte: Free (1987), Winston (1987) e Nogueira Couto & Couto (2002).

A dana outro importante meio de comunicao; por meio dela as operrias podem informar a
distncia e a localizao exata de uma fonte de alimento, um novo local para instalao do enxame,
a necessidade de ajuda em sua higiene ou, ainda, podem impedir que a rainha destrua novas

realeiras

estimular

enxameao.

O cientista alemo Karl Von Frisch descobriu e definiu o sistema de comunicao utilizado para
informar sobre a localizao da fonte de alimento, observando que as abelhas costumam realizar
trs tipos de dana: dana em crculo, dana do requebrado ou em forma de oito e dana da foice
(Wiese, 1985) (Tabela 11).
Tabela 11. Tipos de dana realizados pelas abelhas Apis mellifera para transmitir informaes sobre fontes de alimentos.

Dana

Funo
Informa sobre fontes de alimento que esto a menos de cem metros de
distncia da colmeia

Dana em crculo
Usada para fontes de alimento que esto a mais de cem metros de
distncia. Nessa dana, a abelha descreve a direo e a distncia da fonte
Dana do requebrado

Dana da foice

Considerada uma dana de transio entre a dana em crculo e a do


requebrado. utilizada quando o alimento se encontra a at cem metros
da colmia

As danas podem ser executadas dentro da colmeia, sobre um favo, ou no alvado. Durante a dana,
a operria campeira indica a direo da fonte de alimento em relao posio da colmeia e do sol.
A distncia da colmeia at a fonte de nctar informada pelo nmero de vibraes (requebrados)
realizadas e pela intensidade do som emitido durante a dana. Quanto menor a distncia entre a
fonte
e
a
colmeia,
maior
o
nmero
de
vibraes.
A campeira pode interromper sua dana a curtos intervalos e oferecer s operrias que esto
observando, uma gota do nctar que coletou. Assim, ela informa o odor do nctar e da flor e as
demais operrias partem em busca desta fonte. O recrutamento aumenta com a vivacidade e a
durao da dana.

Termorregulao

da

colmeia

Independentemente da temperatura externa, a rea de cria da colmeia mantida entre 34 e 35 C,


temperatura ideal para o desenvolvimento das crias. A ocorrncia de temperaturas fora dessa faixa
pode provocar aumento da mortalidade na colnia e as operrias que emergirem podem apresentar
defeitos
fsicos
nas
asas
ou
outras
partes
do
corpo.
Para baixar a temperatura da colmeia, as abelhas do interior da colnia se distanciam dos favos e se
aglomeram do lado de fora da caixa. Algumas operrias ficam posicionadas na entrada do ninho,
movimentando suas asas de forma a direcionar uma corrente de ar para o interior da colmeia. Essa
corrente de ar, alm de esfriar a colmeia, auxilia na evaporao da umidade do nctar,
transformando-o
em
mel.
No interior da caixa, outras operrias esto batendo as asas, ajudando na circulao da corrente de
ar. Se houver duas entradas na colmeia, o ar aspirado por uma entrada e expelido pela outra; caso
contrrio,
usa-se
parte
da
entrada
para
aspirar
e
outra
parte
para
expelir.
Se a temperatura do ar estiver muito alta, as operrias coletam gua e espalham pequenas gotas
pela colmeia e/ou regurgitam pequena quantidade de gua abaixo da lngua, que ser evaporada
pela corrente de ar, auxiliando no resfriamento da colnia. A umidade evaporada do nctar tambm
se
presta
a
esse
fim.
A umidade relativa da colmeia mantida por volta dos 40%. Se essa porcentagem aumentar muito

com a evaporao do nctar, as operrias imediatamente provocaro uma corrente de ar para o


interior
da
colmeia,
na
tentativa
de
diminuir
a
umidade.
Em perodos frios, para aumentar a temperatura do interior do ninho, as abelhas se aglomeram em
"cachos". Se a temperatura continuar caindo, as operrias aumentam sua taxa de metabolismo,
provocando vibraes dos msculos torcicos, gerando calor. Ocorre tambm uma troca de posio:
abelhas que esto no centro do cacho vo para as extremidades e vice-versa.

Equipamentos
A prtica apcola requer alguns utenslios especiais, tanto para o preparo das colmeias, como para o
manejo em si, sendo de suma importncia o emprego correto desses itens pelo apicultor, para que
se possam garantir a produo racional dos diversos produtos apcolas e a segurana de quem est
manejando as colmeias, assim como das prprias abelhas.

Martelo de Marceneiro e Alicate


Ferramentas muito utilizadas pelo apicultor na manuteno das colmeias (Fig. 11 A e B) e
principalmente na atividade de "aramar" os quadros (colocao do arame nos quadros para
sustentao da placa de cera alveolada).

Figura 11. Alguns dos apetrechos utilizados pelo apicultor para o preparo das colmeias: (A) martelo de marceneiro, (B) alicate, (C) aram, (D) esticador
de arame, (E) quadro de melgueira.

Arame
Arame utilizado para formao de uma base de sustentao e fixao da placa de cera alveolada.
Deve ter espessura tal que permita leve tensionamento sem o seu rompimento, mas que no seja
grosso demais, o que iria dificultar a fixao da cera. Normalmente se usa o arame n 22 ou n 24.
Recomenda-se a utilizao do arame de ao inx, mais resistente e de maior durabilidade que o
arame comum de metal (Fig. 11 C).

Esticador de Arame
Trata-se de um suporte de metal, onde o quadro encaixado, com a finalidade de esticar o arame.
Ferramentas como alicates (corte ou de bico) tambm podem auxiliar nesse procedimento ou
mesmo realiz-lo plenamente, embora sem a mesma eficincia e praticidade do esticador (Fig. 11 D
e Fig. 12).

Figura 12. Esticador de arame (A) e o quadro de melgueira (B).

Carretilha de Apicultor
Equipamento utilizado para fixao da cera no arame. constituda de uma pea com empunhadura
de madeira e parte de metal, com uma roda dentada na extremidade (Fig. 13).

Figura 13. Carretilha do apicultor.

Incrustador Eltrico de Cera


Aparelho utilizado tambm para a fixao da cera no quadro, por meio do leve aquecimento do
arame. constitudo de um suporte onde fixada uma resistncia (chuveiro) e fios para a conduo
da corrente eltrica, os quais possuem na extremidade dois terminais de fixao no arame (Fig 14).

Figura 14. Incrustador eltrico de cera.

Limpador de Canaleta
Utenslio de metal com extremidade curvada, usado para raspar a cera velha da canaleta do quadro,
para incrustao de nova placa de cera. Outros equipamentos podem ser utilizados para a mesma
finalidade, como facas, canivetes, etc., que podem ser teis ao apicultor em outras situaes (corte
de placa de cera, de favo para captura de enxames, etc.).

Fumigador
Equipamento constitudo de tampa, fole, fornalha, grelha e bico de pato (Fig. 15). Tem a funo de
produzir fumaa, sendo essencial para um manejo seguro. O fumigador que hoje utilizado pelos
apicultores brasileiros foi desenvolvido aqui mesmo no Brasil, a partir do modelo anteriormente
utilizado, de dimenses menores, aps o processo de africanizao que as abelhas sofreram no
Pas. O modelo brasileiro por apresentar maior capacidade de armazenamento da matria-prima a
ser queimada, propicia a produo de fumaa por perodos mais longos, sem a necessidade
freqente de abastecimento (Fig. 15 e 16). O desenvolvimento desse fumigador, juntamente com
outras tcnicas de manejo foram fundamentais para a continuidade da apicultura no Brasil, pois
viabilizou o manejo das abelhas africanizadas.

Figura 15. Partes que compem um fumigador: (A) tampa, (B) fole, (C) fornalha, (D) grelha, (E) bico de pato.

Figura 16. Fumigador montado.

Formo de Apicultor
Utenslio de metal, com formato de esptula (aproximadamente com 20,0 cm de comprimento e 3,0
cm de largura) e uma das extremidades com leve curvatura (Fig. 17 A). utilizado pelo apicultor
para auxili-lo na abertura da caixa (desgrudando a tampa), remoo dos quadros, limpeza da
colmeia, raspagem da prpolis de peas da colmeia (tampa, fundo, etc.), remoo de traas, etc.

Figura 17. Formo do apicultor (A) e vassoura ou espanador (B).

Vassoura ou espanador apcola


O espanador uma pequena vassoura de mo utilizada para remover as abelhas dos favos ou de
outros locais sem machuc-las (Fig. 17 B). Devem ser fabricadas de cerdas sintticas (cores claras
de preferncia), pois as cerdas naturais tm odor muito forte, irritando as abelhas.

Vestimentas
O uso da vestimenta apcola pelo apicultor condio essencial para uma prtica segura. Composta
de macaco, mscara, luva e bota, apresenta algumas caractersticas especficas (Fig. 19):

Macaco: Deve ser de cor clara (cores escuras podem irritar as abelhas), confeccionado com
brim (grosso) ou materiais sintticos (nylon, polyester, etc.). Pode ser inteirio ou composto
de duas peas (cala e jaleco), com elsticos nas extremidades (pernas e braos), tendo a
mscara j acoplada ou no. Os modelos que tm a mscara separada necessitam de chapu
(de palha); outros mais modernos, dispensam o seu uso. Recomenda-se que o macaco
esteja bem folgado, evitando o contato do tecido com a pele do apicultor. Atualmente,
existem no mercado vrios modelos que agregam inmeras solues que facilitam o manejo
(reas maiores de ventilao, local que permita a ingesto de lquidos, materiais mais
resistentes, etc.).
Luva: Podendo ser confeccionada com diversos materiais (couro, napa ou mesmo borracha),
deve, entretanto, ser capaz de evitar a insero do ferro na pele, principalmente porque as
mos do apicultor so reas muito visadas pelas abelhas.
Bota: Deve ser de cor clara, de preferncia cano alto, confeccionada em borracha ou couro.

Figura 19. Vestimenta apcola completa: (A) jaleco com mscara e cala, (B) luvas, (C) bota.

Colmeia
As colmeias so as peas fundamentais na prtica de uma apicultura racional. O desenvolvimento de
peas mveis (tampas, fundos, quadros, etc.) permitiu a explorao dos produtos apcolas de forma
contnua e racional, sem dano para as abelhas. Existem vrios modelos de colmeias, entretanto, o
apicultor deve padronizar seu apirio, evitando a utilizao de diferentes modelos. Uma colmeia
racional subdividida em: tampa, sobrecaixa (melgueira ou sobreninho), ninho e fundo e os
quadros (caixilhos). A manuteno das medidas padres para cada modelo tambm essencial.
Para a construo das colmeias, recomenda-se uso de madeiras de boa qualidade (cedro, aroeira,
pau d'arco, etc.), que garantam uma maior vida-til para a caixa. A madeira deve estar bem seca,
evitando posterior deformao. A espessura da tbua pode variar, desde que sejam respeitadas as
medidas internas das colmeias e externas dos quadros.
O produtor poder optar por usar na parte superior da colmeia a melgueira ou o sobreninho. As
caixas podem ser compradas ou feitas pelo apicultor e devem ser pintadas externamente com tinta
de cor clara e de boa qualidade (ltex), o que ajuda na conservao do material. Internamente, as
colmeias no devem ser pintadas. O modelo indicado pela Confederao Brasileira de Apicultura
como padro de colmeia o modelo Langstroth (Fig. 20 a Fig. 23). Esta colmeia idealizada por
Lorenzo Lorin Langstroth, em 1852, baseada nas pesquisas que identificaram o "espao abelha".
O espao abelha considerado uma das grandes descobertas da apicultura moderna e trata-se do
espao livre que deve haver entre as diversas partes da colmeia, ou seja, entre as laterais e os
quadros, quadros e fundo, quadros e tampa e entre os quadros. Esse espao deve ser de, no
mnimo, 4,8 mm e, no mximo, 9,5 mm. Se menor, impede o livre transito das abelhas; se maior,
ser obstrudo com prpolis ou construo de favos.
Na construo das colmeias, o espao abelha deve ser rigorosamente respeitado.

Figura 20. Colmeia Langstroth vista de frente.

Figura 21. Partes da colmeia Langstroth: tampa (A), melgueira (B), ninho (C), fundo (D).

Figura 22. Colmeia Langstroth com destaque para o alvado.

Figura 23. Colmeia Langstroth aberta mostrando a disposio dos quadros dentro do ninho (A) e o alvado (B).

A prtica apcola requer, ainda, outros utenslios e assessrios para as colmeias usados durante o
transporte e manejo produtivo e de entressafra.
Tela Excluidora: armao com borda de madeira e rea interna de malha de metal ou
plstico. Colocada entre o ninho e a sobrecaixa tem a finalidade de evitar o acesso da rainha
nas sobrecaixas destinadas produo de mel (Fig. 24 e 25).

Figura 24. Tela excluidora de rainha com malha de metal.

Figura 25. Tela excluidora de rainha com malha de plstico.

Tela Excluidora de Alvado: com a mesma estrutura da tela excluidora de ninho, apresenta
dimenses adequadas para ser encaixada no alvado com a finalidade de evitar a sada da
rainha (enxameao).
Tela de Transporte: utilizada para o transporte da colmeia, podendo ser de dois tipos: a tela
de encaixe no alvado e a tela para substituio da tampa (Fig. 26). Esses assessrios
permitem a ventilao da colmeias, sem que aja fuga das abelhas por meio tela de "nylon"
ou de arame com malha de dimenses inferiores ao tamanho das abelhas (Fig. 26);

Figura 26. Tela de transporte para substituio da tampa.

Redutor de Alvado: pea de madeira encaixada no alvado, de forma a reduzir o espao livre.
Pode ser utilizado em pocas de temperaturas mais baixas (facilita o trabalho das abelhas na
termoregulao do ninho), perodos de entressafra (minimizando a possibilidade de saque
por outras abelhas) e em enxames fracos (quantidade menor de abelhas), que tm mais
dificuldade de defender a famlia;
Alimentadores: equipamentos utilizados para a alimentao artificial de abelhas, possuindo
vrios modelos que sero descritos posteriormente.

Instalaes
Tipos de Apirios
Apirio

Fixo

Um apirio fixo caracterizado pela permanncia das colmeias durante todo o ano em um local
previamente escolhido, onde as abelhas iro explorar as fontes florais disponveis em seu raio de
ao (mximo de 3 km para uma coleta produtiva). Como as abelhas no so deslocadas,
permanecendo no apirio durante todo o ano, a escolha do local assume importncia fundamental
na manuteno das colmeias e produtividade do apirio. Algumas diretrizes devem ser seguidas
para que se possa garantir a segurana em relao a pessoas e animais, em funo da presena de
abelhas. recomendvel que o apirio seja cercado, podendo-se utilizar moures de madeira e
arame farpado, ou materiais que estejam disponveis no local, como bambus, madeiras, etc. Esses
materiais alternativos podem reduzir o custo de instalao da cerca, apesar de no terem a mesma
durabilidade
de
uma
cerca
com
arame
(Fig.27).

Outros pontos a serem considerados quando se pretende instalar um apirio sero discutidos no
item Localizao.

Figura 27. Apirio fixo devidamente cercado (cerca ao fundo).

Apirio Migratrio
Esse tipo de apirio deve atender maioria das caractersticas de um apirio fixo, entretanto,
usado na prtica da apicultura migratria, em que as abelhas so deslocadas ao longo do ano para
locais com recursos florais abundantes. Como a necessidade de deslocamento freqente, a maioria
dos apicultores prefere no cercar esses apirios, o que acarretaria um aumento dos custos (j
considerveis em uma apicultura migratria) e de mo-de-obra para a instalao das cercas.
Outra caracterstica que o difere do apirio fixo est baseada nos tipos de cavaletes utilizados. Pela
necessidade de praticidade no transporte das colmeias e do restante do material, os cavaletes
utilizados devem ser desmontveis ou dobrveis diminuindo, dessa forma, o volume de carga a ser
transportada e o tempo gasto na sua montagem e desmontagem (Fig. 28.). Alguns apicultores
ainda preferem a simples utilizao de tijolos e caibros de madeira, para a construo de um
suporte para as colmeias. Apesar de esses cavaletes serem de fcil instalao, existem algumas
desvantagens com relao ao manejo no caso de as colmeias serem dispostas em um mesmo
suporte e pela falta de proteo contra formigas e cupins. A situao menos recomendvel aquela
em que as colmeias so dispostas em contato direto com o solo, sem a utilizao de qualquer
suporte, acarretando prejuzos tanto para o enxame como para a vida til das caixas.

Figura 28. Colmeias com cavaletes dobrveis em apirio mvel.

Localizao

do

Apirio

Dentre os vrios aspectos que devem ser levados em conta quando se pretende instalar um apirio,
a disponibilidade de recursos florais , sem dvida, a mais importante, sendo abordada em detalhes
a seguir.

Flora

Apcola

A flora apcola caracterizada pelas espcies vegetais que possam fornecer nctar e/ou plen,
produtos essenciais para a manuteno das colnias e para a produo de mel. O conjunto dessas
espcies denominado "pasto apcola ou pastagem apcola".
Para que se obtenha sucesso na criao de abelhas, fundamental uma avaliao detalhada da
vegetao em torno do apirio, levando-se em conta no apenas a identificao das espcies
melferas, mas tambm a densidade populacional e os seus perodos de florao. Essas informaes
sero fundamentais na deciso do local para a instalao do apirio, assim como no planejamento e
cuidados a serem tomados (reviso, alimentao suplementar e de estmulo, etc.) para os perodos
de produo e para os perodos de entressafra (pocas de pouca ou nenhuma disponibilidade de
recursos florais).
O pasto apcola pode ser natural, ou seja, formado a partir de espcies nativas ou proveniente de
culturas agrcolas e reflorestamentos da indstria de madeira e papel. Nesses casos, a dependncia
de monoculturas no aconselhvel, pois, alm de as abelhas s terem fontes de nctar e plen em
determinadas pocas do ano, h o risco de contaminao dos enxames e dos produtos pela
aplicao de agroqumicos nessas reas (prtica comum na agricultura convencional). No caso dos
grandes reflorestamentos de eucalipto, nem sempre podem ser considerados bons pastos apcolas,
pois, apesar de existirem vrias espcies com grande potencial apcola, na maioria dos casos, o
corte das rvores ocorre antes da sua maturidade reprodutiva e conseqente florao.
A diversidade do pasto apcola uma situao que deve ser buscada. Nesse sentido, o apicultor
pode e deve melhorar, sempre que possvel, seu pasto apcola, introduzindo na rea em torno do
apirio espcies apcolas que sejam adaptadas regio, de preferncia que apresentem perodos de
florao diferenciados, disponibilizando recursos florais ao longo de todo o ano.
O tamanho de um pasto apcola, assim como a sua qualidade (variedade e densidade populacional
das espcies, tipos de produtos fornecidos, nctar e/ou plen e diferentes perodos de florao) iro
determinar o que tecnicamente denomina-se "capacidade de suporte" da rea. a capacidade de
suporte que ir determinar o nmero de colmeias a serem locadas em uma rea, levando-se em
conta o aspecto produtivo. Dessa forma, o potencial florstico dessa rea ser explorado pelas
abelhas, de forma a maximizar a produo, sem que ocorra competio pelos recursos disponveis.
Apesar das abelhas terem a capacidade de forragear com alta eficincia uma rea de 2 a 3 Km ao
redor do apirio (em torno de 700 ha de rea total explorada), quanto mais prximo da colmeia
estiver a fonte de alimento, mais rpido ser o transporte, permitindo que as abelhas realizem um
maior nmero de viagens contribuindo para o aumento da produo.

Outros

Fatores

Serem

Considerados

Alm da importncia da flora apcola em torno do apirio, outros fatores so fundamentais para uma
produo otimizada, de qualidade e para a facilidade no manejo. A seguir listar-se-o os principais
pontos a serem considerados:

Acesso
O local do apirio deve ser de fcil acesso, dispondo de acesso a veculos o mais prximo

possvel das colmeias, o que facilita acentuadamente o manejo, o transporte da produo e,


eventualmente, das colmeias.
Topografia
O terreno do apirio deve ser plano, com frente limpa, evitando-se reas elevadas (topo de
morros, etc.), em virtude da ao negativa dos ventos fortes. Terrenos em declive dificultam
o deslocamento do apicultor pelo apirio e, conseqentemente, o manejo das colmeias,
principalmente durante a colheita do mel.
Proteo
contra
os
ventos
A proteo contra ventos fortes, fundamental para uma melhor produtividade do apirio,
pois regies descampadas, castigadas pela ao de ventos fortes, dificultam o vo, causando
desgaste energtico adicional para as operrias.
Permetro
de
Segurana
O apirio deve estar localizado a uma distncia mnima de 400 metros de currais, casas,
escolas, estradas movimentadas, avirios e outros, evitando-se situaes que possam levar
perigo s pessoas e animais. Outra questo a ser considerada a distncia mnima de 3 km
em relao a engenhos, sorveterias, fbricas de doces, aterros sanitrios, depsitos de lixo,
matadouros, etc., para que no ocorra contaminao do mel por produtos indesejveis.
Identificao
aconselhvel que o apirio disponha de uma placa de identificao e aviso em relao
presena de abelhas na rea. Essa placa deve estar em lugar visvel, escrita de forma legvel
e de preferncia a uma distncia segura em relao s colmeias. Infelizmente, os apicultores
brasileiros preferem no sinalizar seus apirios ou por desconhecimento da importncia de
uma sinalizao de aviso ou principalmente em virtude da acentuada incidncia de roubos e
saques em suas colmeias.
gua
A presena de gua fundamental para a manuteno dos enxames, principalmente em
regies de clima quente, uma vez que a gua usada para auxiliar na termorregulao (em
casos extremos, uma colmeia pode chegar a consumir 20 litros d'gua por semana). Deve-se
fornecer para as abelhas fonte de gua pura a uma distncia de, no mnimo, 100 metros,
(para que no haja contaminao pelos prprios dejetos das abelhas, uma vez que elas s os
liberam fora da colmeia) e no mximo de 500 metros (evitando-se gasto energtico
acentuado para a sua coleta). Caso o local no disponha de fonte natural (rios, nascentes,
etc.), deve-se instalar um bebedouro artificial, tomando-se o cuidado de manter a gua
sempre limpa. Para isso, deve-se troc-la freqentemente e lavar o bebedouro com uma
escova, evitando foco de contaminao.
Sombreamento
O apicultor deve procurar instalar seu apirio em rea sombreada, mas no mida em
demasia, de forma a evitar os efeitos nocivos das altas temperaturas em relao qualidade
do mel e propiciar o desenvolvimento normal das crias. O sombreamento tambm pode
contribuir para minimizar os efeitos do calor excessivo no apicultor, durante seu trabalho no
apirio.
O sombreamento pode ser natural (sombra de rvores) ou artificial (coberturas artificiais
construdas a partir de diversos materiais, dos mais rsticos aos mais resistentes) (Fig.28.).
Se essa situao no for possvel, recomenda-se que pelo menos as colmeias apresentem
algum tipo de cobertura, protegendo-as da insolao direta e dos efeitos da chuva, que
diminuem a vida til das colmeias e contribuem para o aumento indesejado de umidade. Para
isso, devem utilizar materiais que no venham a acentuar o efeito das altas temperaturas
(telha
de
amianto,
etc.).
Para uma prtica apcola segura, o uso de vestimentas adequadas (macaces)
imprescindvel; entretanto, contribuem para uma sensao trmica desconfortvel, o que
refora a importncia de se instalar o apirio em rea sombreada.
Suporte
das
Colmeias
As colmeias devem ser instaladas em suportes, denominados cavaletes, com a finalidade de
se evitar o contato direto com o solo, protegendo-as da umidade do terreno. Esses cavaletes
devem ser individuais, a fim de que, durante o manejo, no se perturbe a colmeia ao lado,
em
virtude
da
caracterstica
mais
defensiva
de
nossas
abelhas
(Fig.28).
Esses suportes podem ser feitos de madeira ou metal e devem apresentar proteo contra
formigas e cupins. Existem vrias solues para esse tipo de proteo, como pequenas bacias
para a colocao de graxa, leo, etc., funis invertidos, entre outros. Os cavaletes devem
apresentar uma leve inclinao em relao ao nvel do solo, para que se evite a entrada da
gua da chuva nas colmeias, e ser instalados de forma que as colmeias estejam a 50 cm do

solo, facilitando o manejo, pois colmeias muito baixas obrigam o apicultor a trabalhar
curvado e colmeias muito altas dificultam o manejo e o acesso s melgueiras).
Disposio
das
Colmeias
O alvado (entrada da colmeia) deve estar, de preferncia, voltado para o sol nascente,
estimulando as abelhas a iniciarem mais cedo suas atividades. Entretanto, essa
recomendao pode ser sobreposta ao analisarem-se a direo do vento (ventos fortes
podem dificultar o pouso e conseqentemente a entrada das abelhas na colmeia), e a
distribuio das linhas de vo ( deve-se evitar que a sada das abelhas de uma colmeia
interfira
na
outra).
As colmeias podem ser dispostas sob vrias formas (em linha reta, fileiras paralelas,
semicrculo, etc.), todavia, em todos os casos, deve-se manter uma distncia mnima de 2
metros entre colmeias, evitando-se alvoroo, brigas, saques e mortandade das abelhas, por
ocasio
do
manejo.
A disposio das caixas no apirio estar dependente da rea disponvel, mas, qualquer que
seja a forma escolhida, deve priorizar o acesso de veculos, minimizando o esforo fsico do
apicultor no manejo de colheita de mel e no caso do transporte das colmeias (apicultura
migratria). Visando otimizar o trabalho do apicultor no campo, deve-se evitar a colocao
das colmeias de forma muito dispersa e distante uma da outra.

Povoamento da Colmia
Para facilitar a aceitao das abelhas nova caixa, recomendvel que o apicultor pincele em seu
interior uma soluo de prpolis ou extrato de capim-limo ou capim-cidreira (Cymbopogon citratus)
ou esfregar um punhado de suas folhas, deixando a madeira com um odor mais atrativo para o
enxame. Para povoar o apirio, o apicultor poder comprar colmeias povoadas, dividir famlias fortes
ou capturar enxames.

Caixa Isca (captura passiva)


Nas pocas de enxameao (perodos naturais de diviso e deslocamento de enxames), o apicultor
deve distribuir algumas caixas com trs a cinco quadros com cera alveolada perto de fontes de
gua, engenhos, etc. As colmeias devem ser deixadas fixadas em rvores ou em cima de tocos a
uma altura de 1,5 m a 2 m, para que fiquem mais visveis aos enxames. Se preferir, o apicultor
poder usar caixas de papelo prprias para capturas de enxames, venda em lojas especializadas,
ou ainda confeccionar pequenas caixas de madeira de baixa qualidade. Dessa forma, reduz-se o
prejuzo em caso de roubo e facilita-se o transporte do enxame para o apirio. Entretanto, aumentase
o
risco
de
perder
o
enxame
ao
transferi-lo
para
a
caixa
padro.
A cada 10 a 20 dias, necessrio que se realize uma inspeo nas caixas para verificar as que
foram povoadas. Aps verificada a captura do enxame, ele deve ser transportado para o apirio em
alguns dias (apenas o necessrio para o incio da postura pela rainha), pois sem o acmulo de
alimento, o enxame comporta-se- menos agressivamente, facilitando o seu transporte.
Coleta de Enxame Migratrio (captura ativa)
Trata-se de um enxame de abelhas (em forma de cacho) instalado provisoriamente em rvores,
postes, telhados, etc. Nesse cacho, o apicultor no notar a presena de favos.
Para capturar o enxame, basta pegar o cacho completo e colocar na caixa contendo quadros com
cera alveolada. Pode-se utilizar um balde ou simplesmente colocar a caixa embaixo do enxame e
sacudir as abelhas. A caixa deve ser fechada imediatamente e transportada para o apirio.
Coleta de Enxame Fixo
Esse enxame tem uma captura mais trabalhosa, uma vez que ser necessrio retirar os favos e
transferi-los
para
a
colmeia.
Aps localizar o enxame, deve-se aplicar bastante fumaa no local e cortar os favos, de forma a
encaix-los na armao do quadro, fixando-os com um elstico ou barbante e tomando o cuidado
para que os favos cortados fiquem na mesma posio que estavam anteriormente. Os favos com

clulas

de

zango

mel

no

devem

ser

aproveitados

no

enxame.

As operrias so colocadas no interior da caixa por meio de um recipiente. Se a rainha no for


encontrada e observar-se que as abelhas esto entrando naturalmente na colmeia, sinal de que a
rainha
j
se
encontra
no
seu
interior.
Todos os vestgios do enxame devem ser removidos do local, raspando-se bem os restos de favos,
evitando-se, assim, que o local continue atrativo para a instalao de um novo enxame (caso no
seja de interesse do apicultor). A colmeia deve permanecer no mesmo local onde estava o enxame,
com o alvado voltado para o mesmo lado que a antiga entrada da colnia por trs dias no mnimo
(tempo necessrio para que as abelhas fixem os favos transferidos).
Diviso de Enxame
Quando o apicultor notar que uma de suas colmeias est muito populosa, ele poder dividi-la em
duas colnias menores. Entretanto, convm salientar que o apicultor deve privilegiar a manuteno
de colnias sempre populosas, ou seja, colmeias fortes, pois sero elas as responsveis pela
produo.
Ao se proceder uma diviso, deve-se repartir igualmente o nmero de quadros contendo favos de
cria e alimento nas duas colmeias, deixando o maior nmero de ovos (crias abertas) para a colnia
que for ficar sem rainha, uma vez que eles sero necessrios para a formao de uma nova rainha.
As operrias tambm devem ser divididas e o espao vazio das caixas deve ser preenchido com
quadros com cera alveolada. O enxame que ficar com a rainha deve ser removido para uma
distncia mnima de 2 m (Fig. 29).

Figura 29. Esquema de diviso de enxames.

Manejo produtivo das colmias


Aps a fase de instalao do apirio, o apicultor dever preocupar-se em realizar o manejo eficiente
de suas colmeias para que consiga ter sucesso na atividade. Para isso, dever estar sempre atento
situao das colmeias, observando a quantidade de alimento disponvel, a presena e a qualidade da
postura da rainha, o desenvolvimento das crias, a ocorrncia de doenas ou pragas, etc. Desse
modo, muitos problemas podem ser evitados caso sejam tomadas medidas preventivas, utilizandose tcnicas de manejo adequadas.

Reviso

das

colmeias

As revises so realizadas para avaliar as condies gerais das colmeias e a ocorrncia de


anormalidades. Devem ser feitas somente quando necessrio e de forma a interferir o mnimo
possvel na atividade das abelhas, evitando causar desgaste ao enxame, uma vez que, durante as
revises, geralmente ocorre um consumo exagerado de mel, mortalidade de abelhas adultas na
tentativa de defender a colnia, mortalidade de crias em razo da exposio dos quadros ao meio
ambiente e interrupo da postura da rainha, alm de interferir na comunicao com a fonte de
alimento.

Quando

como

realizar

as

revises

De uma maneira geral, recomenda-se a realizao de revises nas seguintes situaes e intervalos:

Para enxames recm-coletados, recomenda-se realizar uma reviso cerca de 15 dias aps
sua instalao no apirio, verificando seu desenvolvimento inicial do enxame e observar as
condies gerais dos favos.
No perodo anterior s floradas, deve ser realizada uma boa reviso, com o objetivo de deixar
a colmeia em timas condies para o incio da produo. Os aspectos a serem observados e
as principais medidas adotadas sero descritos a seguir.
Durante as floradas, devem-se realizar revises nas melgueiras a cada 15 dias, para verificar
como est a produo de mel, a quantidade de quadros completos, devidamente
operculados, e a necessidade de acrescentar ou no mais melgueiras. Nessa reviso, deve-se
evitar o uso excessivo de fumaa junto s melgueiras para que o mel no a absorva.
Aps o perodo das principais floradas, deve-se realizar novamente uma reviso completa no
ninho, verificando se existem anormalidades, com o objetivo de preparar a colmeia para o
perodo de entressafra.
Na entressafra, as revises devem ser menos freqentes, geralmente mensais, para evitar
desgaste aos enxames que, normalmente, esto mais fracos. As revises devem ser rpidas,
observando-se, principalmente, se h necessidade de alimentar as colmeias, reduzir alvado,
controlar inimigos naturais ou unir enxames fracos.

Para que as revises se realizem de forma eficiente, causando mnimos prejuzos s colmeias,
recomenda-se a adoo dos seguintes procedimentos:
Trabalhar, preferencialmente, em dias claros, com clima estvel. O melhor horrio entre 8
e 11 horas e das 15 s 17horas e 30 minutos, aproveitando que a maioria das operrias est
no campo em atividade de coleta. Nunca se deve trabalhar durante a chuva.
Respeitar a capacidade defensiva das abelhas, utilizando vestimenta apcola adequada, de
cores claras, em bom estado de conservao e limpeza (Fig. 19); evitar cheiros fortes (suor,
perfume) e barulho que possa irritar as abelhas.
Utilizar um bom fumigador (Fig. 16) com materiais de combusto de origem vegetal, tais
como, serragem, folhas e cascas secas, de modo a produzir uma fumaa branca, fria e sem
cheiro forte. No devem ser usados produtos de origem animal ou mineral.
aconselhvel que duas pessoas realizem a reviso para que uma fique manejando o
fumigador, enquanto a outra realiza a abertura e vistoria da colmeia. Assim, a reviso pode
ser feita de forma rpida, eficiente e segura.
Posicionar-se sempre na parte detrs ou nas laterais da colmeia, nunca na frente, evitando a
linha de vo das abelhas (entrada e sada da colmeia).
Realizar a reviso com calma, sem movimentos bruscos, porm, rapidamente, evitando que a
colmeia fique aberta por muito tempo.
Evitar a exposio demorada dos favos ao sol ou ao frio.
O uso da fumaa essencial para o manejo das colmeias. Sua funo simular uma situao de
perigo (ocorrncia de incndio), fazendo com que as abelhas se preparem para abandonar o local.
Para isso, a maior parte das operrias passa a consumir o mximo de alimento possvel,
armazenando-o no papo. O excesso de alimento ingerido, alm de deixar a abelha mais pesada,
provoca uma distenso do abdome que dificulta os movimentos para a utilizao do ferro.
Na abertura da colmeia, deve-se aplicar fumaa no alvado, aguardar alguns segundos para que a
fumaa atue sobe as abelhas, levantar um pouco a tampa, com auxlio do formo, e aplicar fumaa
horizontalmente sobre os quadros. Em seguida, retira-se a tampa, evitando movimentos bruscos.

Durante a vistoria, a fumaa deve ser aplicada regularmente e sem excesso na colmeia em que se
est trabalhando e em colmeias prximas, sempre que se observar aumento da agressividade das
abelhas.
O

que

observar

durante

as

revises

Depois de aberta a colmeia, utilizando-se o formo, devem-se separar os quadros, que geralmente
esto colados com prpolis, e retir-los um a um, a partir das extremidades, para observar os
seguintes aspectos:
Presena de alimento (mel e plen) e de crias (ovo, larva, pupa).
Presena da rainha e avaliao de sua postura. Para verificar a presena da rainha, no
necessrio visualiz-la, basta observar a ocorrncia de ovos nas reas de cria. A verificao
de muitas falhas nas reas de cria (Fig. 30) um indicativo de que a rainha est velha e,
conseqentemente, sua postura est irregular.
Existncia de espao suficiente para o desenvolvimento da colmeia e armazenamento do
alimento. Quando a populao est elevada e o espao restrito, a colnia tende a dividir-se
naturalmente, enxameando.
Presena de realeiras que podem indicar ausncia de rainha ou que a colnia est prestes a
enxamear.
Sinais de ocorrncia de doenas, pragas ou predadores. reas de cria com falhas (Fig. 30)
tambm podem indicar a ocorrncia de doenas.
Estado de conservao dos quadros, caixas, fundos, tampas e suportes das colmeias.

Figura 30. reas de crias com poucas falhas (a) e com muitas falhas (b).

Algumas

situaes

encontradas

durante

as

revises

medidas

recomendadas

A ausncia de cria jovem e a existncia de realeiras (Fig. 7) podem indicar que a rainha morreu e
est sendo naturalmente substituda. Estas colmeias devem ficar em observao at que se verifique
o
sucesso
da
substituio.
Se no houver crias nem realeiras, mas a rainha est presente, a colmeia poder estar passando por
uma situao de fome ou frio que induz uma interrupo da postura da rainha. Essas colmeias
devero
ento
ser
alimentadas
e
os
alvados,
reduzidos.
J a ocorrncia de realeiras quando a rainha est presente e sua postura regular indica que a
colmeia est preparando-se para enxamear. Nesse caso, devem-se retirar as realeiras e aumentar o
espao na colmeia, acrescentando sobrecaixas, ou efetuar a diviso do enxame, cujo procedimento
ser
descrito
posteriormente.
Quando se observarem uma colmeia sem rainha e sem realeiras e a ocorrncia de forte zumbido das
operrias, um indicativo de que a rainha morreu e a colmeia no tem condies de produzir uma
nova rainha em virtude da inexistncia de crias jovens. Nesse caso, devem-se introduzir uma rainha
ou fornecer condies para que as abelhas a produzam. Para tanto, deve-se introduzir favos com
ovos
ou
larvas
bem
pequenas,
com
at
3
dias
de
idade.
As revises tambm tm por finalidade a identificao de colmeias fortes e fracas no apirio, a fim
de serem executados procedimentos para a sua uniformizao. No caso de colmeias fracas, devemse adotadar tcnicas de fortalecimento de exames. Em colmeias populosas, pode-se proceder
diviso dos enxames, se o apicultor desejar aumentar o nmero de colmeias. Entretanto, ressalta-se

que o apicultor deve procurar trabalhar sempre com enxames forte. Maiores detalhes sobre esses
procedimentos sero apresentados em itens subseqentes.
Fortalecimento

unio

das

famlias

Colnias fracas so, geralmente, conseqncia da falta de alimento disponvel no campo, diviso
natural de enxames, rainhas velhas e enxames recm-capturados. Alm de no produzirem, essas
colnias so alvo fcil de pragas e doenas. Para evitar esses, problemas o apicultor deve fortalecer
ou unir essas colmeias.
Fortalecendo

enxames

A alimentao suplementar estimula a postura da rainha e ajuda a aumentar a populao,


acelerando o crescimento do enxame. Outra forma de aumentar a populao da colnia introduzir
favos com crias fechadas prestes a nascerem nos enxames fracos. Esses quadros, que so retirados
de colmeias populosas, no so rejeitados e a abelha quando emerge aceita facilmente no novo
ninho.
importante que o apicultor use nessa operao favos com pupa e no com larvas, pois enxames
fracos no conseguem alimentar, aquecer e cuidar de uma grande quantidade de larvas, que acabam
morrendo. Alm disso a pupa nasce em pouco tempo e passa a contribuir para o aumento da
populao do ninho e produo em menos tempo do que a larva, que ainda ter que completar todo
o
seu
ciclo
de
desenvolvimento.
O uso de redutor de alvado e de espao diminui a entrada da colmeia e o espao interno,
respectivamente. Essa reduo auxilia as abelhas a defender o ninho e a manter a colnia na
temperatura ideal para o desenvolvimento das crias, sendo, portanto, procedimentos importantes a
serem seguidos para o fortalecimento da colnia.
Unio

de

enxames

Outra forma de reforar colmeias fracas a unio de enxames. Existem vrias tcnicas descritas e
relatadas, entretanto, muitas delas so traumticas e nem sempre so eficientes. A tcnica da unio
de enxames com papel usada com sucesso em todo o Pas e necessita somente de um pouco de
mel
e
duas
folhas
de
papel
um
pouco
maiores que
a
tampa
da
colmeia.
O papel usado deve ser flexvel, da textura do jornal ou de papel de embrulho. Por muito tempo,
essa tcnica foi realizada usando-se jornal. Atualmente, com a preocupao crescente do
consumidor em adquirir um produto livre de contaminao qumica, o jornal, ou qualquer outro
papel impresso, deve ser evitado em razo do chumbo contido na tinta de impresso. Essa
recomendao somente preventiva uma vez que o jornal fica em contato com as abelhas somente
por 3 dias e no existem pesquisas que comprovem o efeito da tinta na qualidade do mel nesse
curto
espao
de
tempo.
Para proceder a unio, o apicultor pode seguir as etapas descritas abaixo e demonstradas na Fig.
31.
Nos enxames a serem usados, selecionar uma das rainhas e eliminar a outra.
Colocar uma folha de papel no lugar da tampa da colmeia que ficou com a rainha.
Derramar um pouco de mel sobre o papel e colocar outro papel por cima.
Retirar o fundo da outra colmeia e colocar em cima do jornal.
Dois ou trs dias aps a unio retirar os melhores quadros dos dois enxames e comport-los
em
uma
nica
caixa.
O papel colocado entre as duas caixas separa os enxames e evita briga entre as operrias. O
cheiro de mel incentiva as operrias a roerem e eliminarem o papel vagarosamente. Nesse
processo, os feromnios dos dois enxames comeam a misturar-se e, quando o papel for
totalmente removido, as abelhas dos dois enxames j ter-se-o acostumado com o
feromnio
das
outras,
no
havendo
brigas
e
rejeio.
Como muitas vezes o enfraquecimento do enxame deve-se a rainhas velhas, cansadas ou
pouco prolferas, o ideal que o apicultor elimine as duas rainhas e introduze uma nova
proveniente
de
um
enxame
mais
produtivo
e
forte.

Figura
31.
Esquema
Ilustrao: Fbia de Mello Pereira

da

unio

Diviso

de

enxames

usando

das

mtodo

do

jornal.

famlias

A situao de grande volume populacional em colnias fortes pode ser facilmente reconhecida pela
grande quantidade de abelhas fora da colmeia. Quando a populao do ninho aumenta muito, falta
espao para as abelhas na colmeia, a temperatura interna aumenta e o fermonio da rainha comea
a ficar diludo na populao. Todos esses fatores aliados grande disponibilidade de alimento no
campo levam as operrias a produzirem nova rainha e o enxame a dividir-se. Por ocasio da diviso,
cerca de metade das operrias e parte dos zanges vo embora do ninho acompanhando a rainha
velha, enquanto que o restante do enxame permanece no local esperando o nascimento da rainha
nova. Muitas vezes, a colnia est to forte que esse processo pode ocorrer duas ou trs vezes.
Para no perder suas abelhas, o apicultor deve manejar e dividir seu enxame, aumentando a
populao de seu apirio. Entretanto, como a colnia dividida reduz ou suspende temporariamente a
produo de mel, alguns produtores preferem adicionar melgueiras s colmeias fortes ou usar seus
quadros para fortalecimento de outros enxames. Seja qual for a deciso tomada, importante que o
produtor
evite
a
perda
de
suas
abelhas.
Para evitar que os enxames se dividam naturalmente, o apicultor pode: retirar realeiras em colmeias
que tenham rainhas; selecionar famlias com menor tendncia a enxameao; reduzir o nascimento
de zango utilizando lminas de cera integral; adicionar melgueira para dar espao s abelhas; usar
tela excluidora no alvado e dividir os enxames.
Colmeia

poedeira

ou

zanganeira

Em colmeias sem rainha e sem cria, algumas operrias, na tentativa de propagarem a espcie,
desenvolvem o ovrio e podem comear a realizar postura. Essas operrias, s vezes, passam a ter
um comportamento semelhante ao da rainha, deixando de ir ao campo para coletar o alimento e
permanecendo no ninho para fazer postura. Algumas dessas operrias chegam a ter um grupo de 5
a 10 abelhas cuidando de sua higiene e alimentao, como ocorre com as rainhas. Como as
operrias poedeiras no so fecundadas, todos esses ovos daro origem a zanges, por isso, essas
famlias
so
tambm
chamadas
de
zanganeiras.
A colmeia com operria poedeira facilmente identificada pelo zumbido forte emitido pelas abelhas,
grande nmero de zanges pequenos, alvolos contendo vrios ovos e zanges nascendo em clula
de operrias. Entretanto, a caracterstica mais marcante dessa famlia so os alvolos contendo
vrios
ovos,
uma
vez
que
existem
vrias
operrias
realizando
a
postura.

Para proceder recuperao, o apicultor pode seguir as etapas descritas abaixo e demonstradas na
Fig. 32.
Levar a caixa zanganeira para uma distncia de cem metros do local de origem.
Colocar uma caixa nova no lugar da antiga.
Na colmeia zanganeira, sacudir os quadros, derrubando todas as abelhas, e lev-los para a
nova caixa que ficou no local da colmeia zanganeira. necessrio ter o cuidado de destruir as
pupas de zango dos favos. Na caixa antiga, deve ser deixado um quadro com grande
quantidade de ovos e larvas. As operrias que no tiverem desenvolvido os ovrios voltaro
ao local antigo, onde est agora a nova colmeia. J as operrias poedeiras, por estarem com
o ovrio parcialmente desenvolvido, estaro muito pesadas e permanecem na caixa antiga,
junto com o quadro com grande quantidade de ovos e larvas.
Na nova colmia, introduzir uma realeira, rainha ou quadro com ovo e larva de at 3 dias de
idade, dando oportunidade para que as operrias produzam nova rainha.
Fortalecer a colmeia nova com quadros contendo cria de todas as idades e abelhas recmemergidas. O enxame em recuperao com certeza estar fraco, o que dificulta os cuidados
com a cria nova (ovo e larva); entretanto, o feromnio da cria nessa idade inibe o
desenvolvimento do ovrio das operrias, por isso, nesse caso, o apicultor dever introduzir
uma maior quantidade de quadros contendo larva do que quadros contendo pupa.
Fornecer alimentao artificial para ajudar no restabelecimento do enxame.

Figura
32.
Ilustrao: Fbia de Mello Pereira

Esquema

da

recuperao

de

colmeias

poedeiras.

Pilhagem
A pilhagem ou saque consiste no roubo de mel das colmeias por operrias de colnias vizinhas. O
enxame que est sendo saqueado facilmente identificado pela aglomerao e briga no alvado,
grande quantidade de abelhas procurando entrar na colmeia pela tampa ou outras frestas e
operrias
mortas
no
cho.
Em geral, enxames fracos so atacados por enxames fortes. A pilhagem um acontecimento
indesejvel porque aumenta a mortandade no apirio, podendo causar at abandono dos enxames
que esto sendo atacados. Para evitar o saque, devem-se tomar os seguintes cuidados:
Evitar famlias fracas no apirio e, enquanto os enxames estiverem sendo fortalecidos, usar
tela antipilhagem ou redutor de alvado e no deixar grande quantidade de mel nas colmeias.

Por ocasio do manejo ou reviso, procurar ser rpido, cuidadoso e no derramar mel ou
alimento prximo s colmeias.
Alimentar as caixas somente ao entardecer, dando preferncia a alimentadores internos.
Diminuir o nmero de colmeias no apirio.
Deixar as colmeias a uma distncia de pelo menos 3 metros uma da outra.
Identificar as colmeias saqueadoras e trocar a rainha.
Utilizar cavaletes individuais.

Troca

de

quadros

caixas

Durante as revises, o apicultor dever marcar os quadros danificados, com arames ou peas
quebrados e quadros com cera velha, principalmente aqueles que j foram naturalmente rejeitados
pelas abelhas. Favos velhos ou danificados com cria devem ser transferidos para as laterais da
colmeia at o nascimento das abelhas, quando sero substitudos. Esses quadros devero ser
substitudos por quadros com cera alveolada, verificando-se sempre se existe alimento suficiente
para que as abelhas possam continuar a construo desses favos, uma vez que a produo de cera
depende da existncia de um bom suprimento de acares na colmeia. Em caso de enxames fracos
e de falta de alimento, no se recomenda a colocao de quadros novos at que o enxame seja
fortalecido
e
alimentado.
O apicultor deve procurar sempre utilizar cera de boa qualidade, j que as abelhas costumam
rejeitar quadros novos com lminas de cera de baixa qualidade. Se o apicultor no tiver condies
de produzir e processar sua prpria cera, deve procurar adquiri-la de produtores ou comerciantes
idneos, que no pratiquem a adulterao da cera adicionando substncias, como a parafina, para
aumentar
o
volume
produzido.
Caixas danificadas, com furos ou irregularidades que impossibilitem o fechamento adequado da
colmeia, tambm devem ser substitudas para evitar ataque de inimigos naturais, pilhagem e o
maior desgaste das abelhas nas atividades de defesa da colnia e de termorregulao.

Alimentao
Para sobreviverem, as abelhas necessitam alimentar-se e atender s exigncias de seu organismo
quanto s necessidades de:
gua
Carboidratos (acares)
Protenas
Vitaminas
Sais minerais
Lipdeos (gorduras).
Esses nutrientes so retirados da gua, mel (nctar) e plen das flores, mas tambm podem ser
encontrados em outras substncias usadas pelas abelhas como alimento; o caso do caldo da canade-acar, sumo de caju, xarope de acar, goma de mandioca, vagem de algaroba, farelo de soja,
entre
outros.
As abelhas necessitam de reservas de alimento suficientes para atender a sua prpria alimentao e
das crias em desenvolvimento. Em pocas de escassez de nctar e plen, comum os apicultores
perderem seus enxames que, enfraquecidos em razo da fome, migram procura de condies
melhores.
O enfraquecimento se inicia quando a rainha diminui sua postura, reduzindo a quantidade de cria e
abelhas
na
colnia.
Quando as condies ambientais esto extremamente desfavorveis, a pouca cria existente na
colmeia pode morrer devido a fome, surgimento de doenas ou ser eliminada pelas operrias, que
consomem
parte
da
cria
para
saciar
a
falta
de
alimento.
Na tentativa desesperada de procurar alimento, as operrias comeam a voar cada vez mais longe,
podendo passar at 4 horas seguidas no campo, desgastando-se muito e reduzindo seu tempo de

vida.
A desnutrio das abelhas jovens tambm prejudica o desenvolvimento do tecido muscular das asas
e das glndulas, inclusive da glndula hipofaringeana, produtora de enzimas que sero
acrescentadas ao mel e gelia real. A gelia real o alimento fornecido s rainhas e crias jovens.
Sua falta reduz a capacidade de postura da rainha e a sobrevivncia da cria.
A desnutrio e estresse provocados pela falta de alimento deixam os enxames fracos e facilitam o
surgimento de doenas e o ataque de inimigos naturais, como traa-da-cera, abelhas tataras
(Oxytrigona
sp.),
formigas
e
o
caro
Varroa
destructor.
Em razo de todas essas causas, a falta de alimento prejudica a produo de mel e plen, bem
como de rainha, cera, prpolis e apitoxina.
Perodo

de

Alimentao

A poca correta para iniciar o fornecimento de alimento suplementar varia de acordo com a regio.
Em geral, nos perodos secos, chuvosos ou frios, falta alimento no campo. Por isso, o apicultor
dever ficar atento para a entrada de alimento em suas colmeias e fazer seu prprio calendrio
alimentar. Ademais, dever realizar revises peridicas em seus enxames e socorrer suas colmeias
com alimentao complementar quando houver menos de dois quadros de mel na colnia.
Alimentao

Produo

de

Mel

Quando as primeiras floradas aparecem no campo, as operrias intensificam o trabalho de coleta de


nctar e plen. No alvado da colmeia, possvel observar grande quantidade de operrias entrando
e
saindo
da
colmeia,
trabalhando
ativamente.
Entretanto, ao fazer a reviso em seu apirio, alguns apicultores ficam decepcionados, pois, apesar
de tantas flores no campo e muitas abelhas trabalhando, no existe estoque de mel nas colmeias.
Isso ocorre porque os enxames, que se encontravam enfraquecidos, utilizam as primeiras floradas
para se fortalecerem e se estabelecerem. Ao perceber que as condies ambientais mudaram e que
j existe alimento nas colmeias, a rainha aumenta sua postura e todo alimento que entra na colnia

fornecido
para
a
cria.
Somente aps as crias tornarem-se adultas e o nmero de abelhas aumentar nas colmeias, que
se pode verificar grande quantidade de mel estocado. Alguns enxames muito fracos s conseguem
comear a "produzir" aps a metade do "perodo de florada", causando prejuzo ao apicultor.
Em regies onde existe uma florada rica, pouco antes do perodo da safra, como a florada do
"juazeiro" no semi-rido, no ocorre atraso na produo. Isso ocorre porque as abelhas aproveitam
essa fonte de alimento para aumentar a populao da colmeia e dessa forma, ao iniciar o perodo
produtivo,
o
enxame
est
pronto
para
comear
a
estocar
mel.
Sendo assim, o apicultor pode e deve evitar esse atraso fornecendo alimento s colmeias nos
perodos crticos. Experincias realizadas em Santa Catarina mostram que, 18 dias aps o incio da
alimentao, a rea de postura da colmeia duplica. A alimentao fundamental, tambm, para
fortalecer enxames recm-capturados, colmeias fracas e colmeias poedeiras em recuperao ou logo
aps a diviso.
Alimentao

Energtica

Um dos alimentos energticos mais usuais o xarope de gua e acar, cujo receita descrita a
seguir.
Xarope de acar
Ingredientes: gua e acar na mesma quantidade.
Modo de fazer: Colocar a gua no fogo e adicionar o acar
assim que levantar fervura. Mexer at o acar se dissolver por
completo; desligar o fogo e deixar esfriar; misturar a soluo

antes de colocar nas colmeias. Fornecer duas vezes por semana.


Para evitar que se estrague, o xarope deve ser fornecido no dia em que for feito e consumido pelas
abelhas em 24 horas. Aps esse perodo, o apicultor dever recolher o alimento restante e jog-lo
fora. Em geral, as colmeias consomem 0,5 litros de xarope nesse perodo de tempo. Entretanto,
necessrio que o produtor fique atento, pois colmeias muito fracas no conseguem consumir essa
quantidade no prazo necessrio. Para que no haja desperdcio e problemas causados pela
fermentao do xarope, dever-se- fornecer uma quantidade menor de alimento para os enxames
mais fracos, que no conseguem consumir 0,5 litros de xarope em 24 horas.
Cerca de 45 dias antes do perodo produtivo, o xarope pode ser enriquecido com um pouco de mel
de abelha na proporo de 1 litro de xarope para 0,5 litro de mel. Alguns pesquisadores acreditam
que o cheiro do mel incentiva o aumento da postura da rainha, preparando, assim, o enxame para o
perodo de florada.
O xarope pode ser substitudo pelo "xarope de acar invertido" que alm de gua e acar, contm
cido tartrico ou cido ctrico, como pode ser conferido a seguir. Esses cidos tm a funo de
conservar o alimento por mais tempo, alm de quebrar a sacarose em glicose e frutose, agindo
como a enzima invertase das abelhas.
Xarope de acar invertido:
Ingredientes:5 kg de acar; 1,7 litros de gua e 5 g de cido
tartrico ou cido ctrico.
Modo de fazer: Levar o acar e a gua ao fogo. Quando
comear a liberao do vapor, adicionar cido tartrico e manter
a mistura no fogo baixo por 40 a 50 minutos. Fornecer 1 litro a
cada 2 dias.
Alguns apicultores aproveitam o acar existente em outros alimentos para fornecer s abelhas. o
caso da vagem de algaroba (Prosopis juliflora). Segundo Ribeiro Filho (1999), para fornecer um
alimento energtico e protico ao mesmo tempo para as abelhas, o apicultor poder levar ao fogo 1
kg de vagem de algaroba triturada com 2 litros de gua. A mistura deve ser fervida at atingir a
consistncia de xarope e ser fornecida no mesmo dia para as abelhas, evitando a fermentao do
produto.
Em algumas regies, comum o uso da rapadura em substituio ao alimento descrito acima.
Embora muito prtico, uma vez que o alimento j se encontra pronto, sendo de difcil fermentao,
muitos enxames acabam morrendo pela utilizao da rapadura em virtude da falta dos seguintes
cuidados:
Baixa qualidade do produto - por se tratar de um alimento para consumo animal, alguns
apicultores compram um produto de menor custo e baixa qualidade, muitas vezes j
fermentado.
Armazenamento inadequado comum os apicultores deixarem a rapadura armazenada em
locais midos, favorecendo a fermentao do produto.
Fornecimento inadequado alguns apicultores fornecem a rapadura exposta ao meio
ambiente e umidade da noite, muitas vezes no cho, facilitando sua fermentao. A
quantidade, aparentemente, tambm influencia: alguns enxames conseguem consumir uma
rapadura com cerca de 300 g em 24 horas. O fornecimento de uma quantidade maior pode
causar problemas intestinais e matar as abelhas. Assim, recomendado que se oferea, no
mximo, uma rapadura pequena (300 g) duas vezes por semana.
Falta d'gua - como a rapadura slida, as abelhas necessitam de muita gua para dissolvla, transform-la em mel para depois poderem consumir. O gasto energtico dessa operao
alto e, para compens-lo, a gua dever estar bem prxima ao apirio. Alguns produtores
molham a rapadura para facilitar o trabalho das abelhas, porm, isso aumenta o risco de
fermentao.

Alimentao

Protica

Existem vrias receitas de alimentao protica. O apicultor poder utilizar uma das descritas a
seguir ou procurar substitutos regionais para a fabricao de uma alimentao adequada.

Receita 1:
Ingredientes: 3 partes de farelo de soja, 1 parte de farinha de
milho e 6 partes de mel
Modo de fazer: Misturar bem os dois farelos e adicionar o mel
devagar at formar uma pasta mole. Fornecer 200 g do alimento
duas vezes por semana.
Receita 2:
Ingredientes: 3 partes de farelo de soja, 2 partes de farinha de
milho e 15 partes de mel.
Modo de fazer: Misturar bem os dois farelos e adicionar o mel
devagar at formar uma pasta mole. Fornecer 200 g do alimento
duas vezes por semana.
Receita 3:
Ingredientes: 7 partes de farelo de trigo, 3 partes de farelo de
soja e 15 partes de mel.
Modo de fazer: Misturar os farelos e acrescentar o mel. Deixar
em repouso por uma semana em local limpo e refrigerado.
Fornecer 200 g do alimento duas vezes por semana.
No lugar do mel, pode-se usar xarope ou acar invertido, no entanto, o mel deixa o alimento mais
atrativo. importante que os farelos estejam bem modos, caso contrrio, as abelhas rejeitam o
alimento.
Outros alimentos podem ser usados, a levedura de cana-de-acar (receita a seguir). Alguns
apicultores usam leite para enriquecer o xarope com protena, entretanto, as abelhas no possuem
mecanismo para digerir o leite e acabam morrendo intoxicadas.
Receita 4:
Ingredientes: 6 kg de acar refinado, 3 kg de acar invertido
e 1 kg de levedura seca de cana-de-acar.
Modo de fazer: Misturar bem os ingredientes para formar a
pasta.
Fornecer a rao misturada com plen aumenta a aceitao e a eficincia do alimento. O
pesquisador Leoman Couto (1998) recomenda a receita abaixo:
Receita 5:
Ingredientes: 2 partes de plen seco modo, 5 partes de acar,
10 partes de farelo de soja e 3 partes de mel.
Modo de fazer: Misturar bem o farelo, o plen e o acar e
adicionar o mel devagar at formar uma pasta mole. Fornecer
200 g do alimento duas vezes por semana.
Se o produtor no quiser usar o mel ou no tiver mel disponvel, poder fornecer s abelhas a
receita a seguir:

Receita 6:
Ingredientes: 1 parte de plen seco e modo, 4 partes de farelo
de soja, 4 partes de acar e 2 partes de gua
Modo de fazer: Misturar bem os ingredientes secos e adicionar a
gua lentamente, mexendo sempre.
Outra alternativa, segundo Ribeiro Filho (1999), o fornecimento de xarope enriquecido com massa
de jatob (Hymenaea spp), usando-se 100 g de massa para cada litro de xarope. Segundo o
pesquisador, o xarope tambm poderia ser enriquecido da mesma forma com p de vagem de pauferro ou ju (Cesalphinia ferrea) ou p de folhas de feijo, mandioca e abbora.
Atualmente a Embrapa Meio-Norte vem pesquisando em parceria com vrias instituies outras
alternativas para alimentao das abelhas como: torta de babau (Orbygnia martiana), farinha de
algaroba (Prosopis juliflora), farinha do bordo-de-velho (Pithecellobium cf. saman), feno de
mandioca (Manihot esculenta), feno de leucena (Leucena leococephala). Esses resultados estaro
sendo divulgados e disponibilizados aos apicultores em breve. A instituio tambm se coloca
disposio para testar e avaliar qualquer produto que o apicultor tenha interesse em utilizar como
alimentao, desde que seja fornecido em quantidade suficiente para os testes.
Alimentadores
A alimentao artificial pode ser administrada em alimentadores individuais ou coletivos. Cada
modelo tem uma srie de vantagens e desvantagens e cabe aos apicultor analisar e escolher o que
seja
mais
adaptado
para
sua
realidade.
O alimentador coletivo uma espcie de cocho colocado em cada apirio, disponibilizando o
alimento a todos os enxame de uma nica vez. Esse modelo necessita de pouco manejo e muito
prtico, sendo recomendado para apicultores que possuem grande quantidade de colmeias. Porm,
apesar de mais prtico, o alimentador coletivo apresenta as seguintes desvantagens:
Fornece alimento para enxames naturais, de apirios vizinhos, pssaros, formigas, pequenos
mamferos, etc.
Incentiva o saque.
Pode ser uma fonte de transmisso de doenas.
Desfavorece os enxames fracos, j que as colnias fortes coletam mais alimento do que as
fracas.
Os alimentadores coletivos devem ser instalados a cerca de 50 metros do apirio e a uma altura
aproximada de 50 cm do cho. Para proteger o alimento de formigas, o apicultor poder colocar
uma proteo em cada p do suporte. Para evitar o afogamento das abelhas, esses alimentadores
devem conter flutuadores, que podem ser pedaos de folhas de isopor, madeiras leves ou telas
plsticas.
Os alimentadores individuais podem ser encontrados venda nas lojas especializadas, em diversos
modelos, de modo a fornecer alimento interna ou externamente, como pode ser visto a seguir. Os
mais recomendados so os alimentadores internos, pois reduzem o saque.
Alimentador

de

Boardman

Usado na entrada da colmeia, destina-se apenas para alimentos lquidos. Consiste em um vidro
emborcado sobre um suporte de madeira, que parcialmente introduzido no alvado da colmeia.
Prtico, deixa o alimento exposto externamente, no havendo necessidade de abrir a colmeia para o
abastecimento,
contudo,
pode
incentivar
o
saque
(Fig.
33).

Figura 33. Alimentador de Boardman.

Alimentador

de

Cobertura

ou

Bandeja

Consiste em uma bandeja colocada logo abaixo da tampa, com abertura central, permitindo o
acesso das abelhas ao alimento. No mercado, pode ser encontrado todo em madeira ou revestido
com chapa de alumnio. Fornece alimento lquido, slido ou pastoso, entretanto, quando o
alimentador no revestido de alumnio, para fornecer alimentos lquidos, necessrio que se faa
um banho com cera nas emendas para evitar vazamentos. Uma desvantagem do alimentador de
cobertura a quantidade de abelhas que morrem afogadas no alimento. Os modelos que contm
ranhuras na madeira prxima abertura devem ser preferidos, pois essas ranhuras facilitam o
retorno das abelhas para a colmeia, evitando que muitas morram afogadas (Fig. 34).

Figura 34. Alimentador de cobertura.

Alimentador

Doolitle

ou

de

Cocho

Interno

Com as mesmas dimenses de um quadro de ninho ou melgueira, usado dentro da colmeia em


substituio a um dos quadros (Fig. 35). Para evitar que as abelhas morram afogadas no alimento
lquido, o alimentador deve ter as laterais da superfcie interior rugosas, de forma a criar uma
superfcie de apoio para as abelhas.

Figura 35. Alimentador Doolitle.

Precaues
Para que a alimentao seja eficiente e atinja seu objetivo, necessrio que o apicultor siga as
seguintes recomendaes:
Quando usar alimentador individual, fornecer o alimento ao final da tarde para evitar o
saque.
Pelo mesmo motivo, evitar derramar alimento prximo ao apirio.
Quando usar alimentador coletivo, fornecer o alimento durante o dia, de modo que as
abelhas tenham tempo suficiente para a coleta.
Para evitar ou diminuir o desperdio, ao usar o alimentador coletivo, fornecer uma
quantidade de alimento que possa ser consumida no mesmo dia.
Alimento fermentado mata as abelhas. Por isso necessrio que o produtor tenha muito
cuidado para no fornecer alimento fermentado ou no deixar que o alimento fermente nas
colmeias.
Seguindo essas recomendaes, o apicultor estar reduzindo o abandono em seu apirio e
aumentando sua produo em at quatro vezes. Entretanto, a alimentao no pode ser usada
como nica forma de manejo para evitar o enfraquecimento e abandono dos enxames. preciso,
tambm, que o produtor fique atento para a falta de gua, sombreamento, idade e qualidade das
rainhas, ataque de inimigos naturais, mortandade das abelhas, etc.

Doenas e Inimigos Naturais das Abelhas


Existem vrios organismos que podem causar problemas para as abelhas, tanto na fase de larva
quanto na fase adulta. Algumas bactrias, fungos e vrus causam doenas que afetam
principalmente as larvas. J as abelhas adultas so freqentemente atacadas por protozorios,
caros
e
insetos.
A ocorrncia e os danos provocados por cada organismo variam de acordo com a regio e com o tipo
de abelha. No Brasil, de modo geral, a ocorrncia e os danos provocados por doenas e certas
pragas so menores, principalmente em razo da maior resistncia das abelhas africanizadas e das
condies climticas, que parecem ser menos favorveis disseminao das doenas.
Dessa forma, os apicultores no necessitam utilizar antibiticos ou pesticidas em suas colmeias, o
que tem garantido a obteno de produtos livres de resduos qumicos. Esse fato possibilita que
nossos produtos sejam vistos nos mercados interno e externo como produtos mais saudveis,
isentos
de
contaminantes,
o
que
favorece
a
comercializao.
Entretanto, para que que se continue a ter essa vantagem, os apicultores devem estar atentos
situao sanitria das colmeias, sabendo reconhecer as anormalidades que indicam a presena de

doenas. Isso ajudar a evitar a disseminao de novas doenas no Brasil, que podem causar srios
prejuzos

apicultura,
como

o
caso
da
Cria
Ptrida
Americana.
Reconhecendo os principais sintomas de doenas, o apicultor poder tomar medidas imediatas,
como o isolamento das colmeias atacadas, enviar amostras a laboratrios para anlise e diagnstico
precisos, comunicar associaes, cooperativas ou outras instituies. Assim, estar contribuindo
para evitar a contaminao de seus apirios e dos apirios de sua regio.

Doenas das abelhas


Importncia,Doenas
de
crias,Doenas
e
parasitoses
Como enviar amostras de abelhas com sintomas de doena para anlise em laboratrio

de

abelhas

adultas

Importncia
A ocorrncia de doenas nas colmeias pode acarretar prejuzos diretos pela diminuio da
produtividade, uma vez que o aumento da mortalidade, tanto de crias como de abelhas adultas, leva
a uma reduo da populao da colmeia com conseqente reduo da produo. Em casos mais
graves, o apicultor poder perder enxames, j que as abelhas africanizadas costumam abandonar as
colmeias quando a populao cai abaixo de 4 mil indivduos e quando h muita cria morta.
Em pases com alta incidncia de doenas, os apicultores sofrem prejuzos em virtude do gasto
adicional de utilizao de antibiticos para o controle das doenas, alm da contaminao dos
produtos com resduos de medicamentos, o que pode inviabilizar a sua comercializao,
principalmente para o mercado externo.

Doenas

de

crias

Doenas em crias geralmente causam maiores prejuzos do que em abelhas adultas. Para que o
apicultor possa reconhecer os sintomas das doenas importante estar familiarizado com as
caractersticas das diferentes fases do desenvolvimento das crias (vide item Morfologia e Biologia
das Abelhas Apis mellifera) e com a aparncia de um favo com crias saudveis.

Observando

situao

das

crias

durante

as

revises

Uma das principais observaes a serem feitas pelo apicultor durante as revises verificar como as
crias esto distribudas nos favos. Quando se observa que as reas de crias apresentam poucas
falhas (Fig. 36), uma indicao de que a rainha est com um bom padro de postura e que as
larvas esto se desenvolvendo normalmente. Por outro lado, quadros com reas de crias falhadas
indicam que algum problema pode estar ocorrendo, como por exemplo:

A rainha pode estar velha e, conseqentemente, sua postura est irregular.


Pode estar ocorrendo produo de zanges diplides, em razo de cruzamentos
consangneos. Nesse caso, as operrias costumam comer as crias, ficando a rea de crias
falhada.
Ocorrncia de doenas. Nesse caso, as operrias passam a retirar as crias doentes, o que se
chama "comportamento higinico", e a rea de crias apresenta-se com falhas.

O apicultor deve examinar cuidadosamente tanto as crias abertas como as operculadas. Deve
verificar se a cor, a forma e a posio das crias esto normais. A aparncia dos oprculos tambm
importante, pois oprculos furados e/ou afundados podem indicar ocorrncia de doenas.

Figura 36. Favos com crias saudveis.

Identificando doenas em crias


As principais doenas que afetam crias de abelhas so:
Cria Ptrida Europia
Cria Ptrida Americana
Cria Ensacada
Cria Giz

Cria

Ptrida

Europia

(CPE)

Agente causador: bactria Melissococus pluton. As larvas so infectadas quando comem alimento
contaminado.
Ocorrncia e danos: pode ocorrer em todo o territrio nacional, mas geralmente no causa srios
prejuzos.
Sintomas:
Favos com muitas falhas, oprculos perfurados (Fig. 37a).
A morte ocorre geralmente na fase de larva, antes que os alvolos sejam operculados.
As larvas doentes encontram-se em posies anormais, podendo ficar contorcidas, nas
paredes dos alvolos (Fig. 37b).
Mudana de cor das larvas que passam de branco-prola para amarelo at marrom (Fig.
37b).
Pode apresentar cheiro ptrido (de material em decomposio) ou no.
Quando as larvas morrem depois da operculao, aparecem oprculos escurecidos,
afundados e perfurados.

Figura 37. Sintomas de Cria Ptrida Europia: rea de crias com muitas falhas (a) e mudana de posio e colorao das larvas (b).

Controle:
Remoo dos quadros com cria doente.
Trocar rainha suscetvel por outra mais tolerante.
Evitar uso de equipamentos contaminados quando manejar colmeias sadias.

Cria Ptrida Americana (CPA)


Agente causador: bactria Paenibacillus larvae. As larvas so infectadas quando comem alimento
contaminado.
Ocorrncia e danos: no Brasil, foi recentemente detectada em colmeias no Rio Grande do Sul. A
contaminao ocorreu porque os apicultores alimentaram as abelhas com mel e plen importados,
contaminados com a bactria. Essa doena pode provocar srios prejuzos, pois seu controle
bastante difcil, j que a bactria resistente a antibiticos e pode permanecer no ambiente por
muito tempo. Por isso, no se recomenda a importao de produtos apcolas ou rainhas de pases
que apresentem nveis altos de infestao.
Sintomas:
Favos falhados (Fig. 38a) com oprculos perfurados (Fig. 38b), escurecidos e afundados.
Morte na fase de pr-pupa ou pupa.
Larvas com mudana de cor, passando do branco para amarelo at marrom-escuro;
Cheiro ptrido.
As larvas mortas apresentam consistncia viscosa, principalmente quando apresentam
colorao marrom-escura. Para verificar isso, deve-se fazer o teste do palito que consiste em
inserir um palito rugoso no alvolo, esmagar a cria e puxar devagar, observando-se, ento, a
formao de um filamento viscoso (Fig. 39a).
Quando a morte ocorre na fase de pupa, observa-se geralmente a lngua da pupa estendida
de um lado para o outro do alvolo.
Presena de escamas (restos da cria j seca e muito escura) coladas nas paredes do alvolo
e de difcil remoo (Fig. 39b).

Figura 38. Sintomas de Cria Ptrida Americana: favos falhados (a) e oprculos perfurados (b).

Figura 39. Sintomas de Cria Ptrida Americana: consistncia viscosa da cria - teste do palito (a) e restos de crias mortas e ressecadas colados nas
paredes do alvolo (b).

Controle:
No utilizar antibiticos para tratamento preventivo ou curativo, pois pode levar resistncia da
bactria e contaminar os produtos da colmeia, alm de ser um gasto adicional para o apicultor. O
tratamento
preventivo
pode
ainda
esconder
os
sintomas
da
doena.
Quando o apicultor suspeitar da ocorrncia da CPA em seu apirio, deve tomar as seguintes
medidas:
Marcar as colnias com sintomas de CPA.
Realizar anotaes sobre as colnias afetadas e relatar a ocorrncia para sua associao e
autoridades competentes, tais como: instituies de ensino e pesquisa que trabalhem com
Apicultura, Confederao Brasileira de Apicultura (CBA), Delegacia Federal de Agricultura,
Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria (ANVISA).
Enviar amostras dos favos com sintomas para anlise em laboratrios especializados no
diagnstico de doenas de abelhas.
Limpar equipamentos de manejo (luvas, formo, fumigador, etc.) e no utiliz-los nas
colnias sadias;
Aps comprovao da doena por meio do resultado da anlise laboratorial, destruir as
colnias afetadas; para isso, pode-se optar pela queima da colmeia completa ou, se o

apicultor quiser preservar as caixas, deve matar as abelhas adultas e depois queim-las
juntamente com os favos. Para o reaproveitamento das caixas, elas devem ser esterilizadas;
A esterilizao das caixas pode ser feita de duas maneiras: mergulhando as peas em
parafina a 160C durante 10 minutos ou em soluo de hipoclorito de Sdio a 0,5% durante
20 minutos.

Para evitar a disseminao dessa grave doena no Brasil, os apicultores devem estar bastante
atentos para nunca utilizarem mel ou plen importados para alimentao de suas abelhas no perodo
de entressafra, pois esses produtos podem estar contaminados e, conseqentemente, contaminaro
as
colmeias.
Esses produtos podero ser vendidos a preos baixos, parecendo ser vantajoso utiliz-los para evitar
a perda de enxames. Entretanto, isso poder provocar srios prejuzos no futuro, caso a doena seja
introduzida e disseminada em nossa regio.
Cria

Ensacada

Agente causador: Vrus "Sac Brood Virus" (SBV). No Brasil, entretanto, a doena tem como
agente causador o plen da planta barbatimo (Stryphnodendron sp.) e no o vrus. Desse modo, a
doena
passou
a
ser
chamada
Cria
Ensacada
Brasileira.
Ocorrncia e danos: em reas onde ocorre a planta barbatimo. A doena tem ocasionado prejuzos
em vrias regies, exceto nos estados do Sul do Brasil. Em alguns casos, pode provocar 100% de
mortalidade de crias, chegando a destruir uma colnia forte em menos de dois meses (Message,
2002).
Sintomas:
Favos com falhas e oprculos geralmente perfurados.
A morte ocorre na fase de pr-pupa.
No apresenta cheiro ptrido.
Colorao da cria: cinza, marrom ou cinza-escuro (Fig. 40).
Ocorre a formao de lquido entre a epiderme da larva e da pupa em formao. Quando a
cria doente retirada do alvolo com o auxlio de uma pina, apresenta formato de saco (Fig.
40), ficando o lquido acumulado na parte inferior.

Figura 40. Pr-pupas com sintomas de Cria Ensacada

Controle:
Evitar a instalao de apirios em locais com incidncia da planta barbatimo.
Utilizar alimentao artificial das colmeias na poca de florao do barbatimo.
Alguns apicultores relatam que deixando de manejar a colmeia afetada, evita-se a perda do
enxame. Segundo eles, o manejo estimula a atividade forrageira da colnia, o que intensifica
a coleta do plen txico.

Cria Giz
Agente
causador:
fungo
Ascosphaera
apis.
Ocorrncia e danos: A incidncia dessa doena no Brasil tem sido baixa, havendo relato de poucos
casos nos Estados do Rio Grande do Sul, So Paulo e Minas Gerais. Existe a possibilidade de ser
introduzida por meio da alimentao das colmeias com plen importado contaminado.
Sintomas:

Favos com falhas e oprculos geralmente perfurados.


A morte ocorre na fase de pr-pupa ou pupa.
No apresenta cheiro ptrido.
A cria morta apresenta colorao branca ou cinza-escuro e aspecto mumificado (rgida e
seca)
(Fig.
41).

Figura 41. Crias com sintomas de Cria Giz.

Controle:
Como medida preventiva, recomenda-se no utilizar plen importado ou das regies do Brasil
onde a doena foi detectada para alimentao das colmeias.
Doenas e parasitoses de abelhas adultas
Nosemose,Acariose

Doenas em adultos so mais difceis de ser diagnosticadas em campo porque muitas vezes
apresentam sintomas similares. Desse modo, para a confirmao de doenas ou endoparasitoses,
devem-se enviar amostras a laboratrios especializados, seguindo as recomendaes indicadas no
item Como enviar amostras de abelhas com sintomas de doena para anlise em laboratrio.
O sintoma geral da ocorrncia de doenas em abelhas adultas a presena de abelhas mortas ou
moribundas, rastejando na frente da colmeia. Entretanto, esses sintomas tambm ocorrem quando
h intoxicao das abelhas por inseticidas.
Nosemose
Agente

causador:

protozorio

Nosema

apis.

Ocorrncia e danos: No Brasil, ocorreu com certa freqncia at a dcada de 80 e, nos ltimos
anos, no tem sido detectada. O protozorio afeta principalmente o ventrculo (estmago da abelha)
causando problemas na digesto dos alimentos e pode provocar disenteria. A doena diminui a
longevidade das abelhas, causando um decrscimo na populao e, conseqentemente, na
produtividade
das
colmeias.
Sintomas:
Abelhas com tremores e com dificuldade de locomoo. O intestino apresenta-se brancoleitoso, rompendo-se com facilidade.
Operrias campeiras mortas na frente do alvado. Em alguns casos, encontram-se fezes no
alvado e nos favos.

Acariose
Agente

causador:

caro

endoparasita

Acarapis

woodi

Ocorrncia e danos: assim como a nosemose, a acariose foi mais freqente at as dcadas de 7080, no sendo mais considerada problema nos apirios brasileiros. O caro se aloja nas traquias
torcicas, perfurando-as e alimentando-se da hemolinfa (sangue das abelhas). O ataque do caro
pode diminuir a longevidade das abelhas e, conseqentemente, reduzir a populao da colmeia,
provocando
perdas
na
produo.

Sintomas:
Abelhas rastejando na
impossibilitadas de voar.

frente

da

colmeia

no

alvado,

com

as

asas

separadas,

Como enviar amostras de abelhas com sintomas de doena para anlise em laboratrio
Amostras de crias: coletar um pedao de favo contendo crias que apresentem sintomas de
doena. O favo deve ser envolto em papel absorvente como jornal. No utilizar plstico ou outro
material no-absorvente. Evitar o envio de favos com muito mel. J a presena de plen pode
auxiliar
na
identificao
da
cria
ensacada
brasileira.
Amostras de abelhas adultas: coletar, no mnimo, 30 abelhas que se encontrem rastejando no
alvado ou na frente da colmeia. As abelhas devem ser colocadas em caixas de fsforo ou qualquer
outra
caixa
de
madeira
ou
papelo.
As amostras devem ser devidamente embaladas em caixas dos correios ou similares e enviadas,
preferencialmente,
via
sedex
ou
outra
via
rpida
ao
laboratrio.
Juntamente com as amostras, importante enviar informaes sobre a localizao do apirio, data
de coleta, nmero de enxames afetados, caractersticas da regio (clima, vegetao), uso de
inseticidas nas proximidades do apirio, observaes sobre os sintomas e danos.
Outros organismos que causam danos a crias e adultos
caro Varroa destructor,Traas-da-cera,Formigas e cupins

caro

Varroa

destructor

Trata-se de um caro ectoparasita, de colorao marrom, que infesta tanto crias como abelhas
adultas (Fig. 42). Reproduzem-se nas crias, geralmente em crias de zanges. Nos adultos, ficam
aderidos principalmente na regio torcica, prximos ao ponto de insero das asas. Alimentam-se
sugando a hemolinfa, podendo causar reduo do peso e da longevidade das abelhas e deformaes
nas
asas
e
pernas.
Esse caro, detectado no Brasil desde 1978, atualmente pode ser encontrado em praticamente todo
o Pas. Felizmente, tem-se mantido em nveis populacionais baixos, em razo da maior tolerncia
das abelhas africanizadas, no causando prejuzos significativos produo. Dessa forma, no se
recomenda o uso de produtos qumicos para o seu controle. As colnias que apresentarem
infestaes freqentes do caro devem ter suas rainhas substitudas por outras provenientes de
colnias mais resistentes.

Figura 42. caro Varroa destructor: Vista dorsal (a), ventral (b), fmea adulta e formas imaturas em pupa de operria (c).

Traas-da-cera
So insetos da ordem Lepidoptera, de duas espcies: Galleria mellonela (traa maior) e Achroia
grisella (traa menor). Os adultos das duas espcies depositam ovos em pequenas frestas dos
quadros e caixas, principalmente em colmeias fracas. As larvas alimentam-se da cera, construindo
galerias nos favos onde depositam fios de seda. Os quadros ficam cobertos com grande quantidade
de fios de seda e fezes (Fig 43). Algumas vezes, afetam diretamente a cria. Atacam tambm a cera
armazenada.
O controle qumico no recomendado, uma vez que os produtos utilizados podem deixar resduos
na cera, os quais podero ser transferidos para o mel. Desse modo, recomenda-se a adoo de
medidas de manejo preventivas:
Manter sempre colmeias fortes no apirio, uma vez que as fracas so mais facilmente
atacadas.
Reduzir o alvado das colmeias em pocas de entressafra e de frio.
No deixar colmeias vazias (no habitadas) nem restos de cera no apirio.
Se encontrar foco de infestao nas colmias, matar as larvas e pupas e remover cera e
prpolis atacadas utilizando-se o formo, para evitar a disseminao da traa no apirio;
Trocar periodicamente os quadros com cera velha das colmeias.
Armazenar favos ou lminas de cera em locais bem arejados, com claridade e, se possvel,
protegidos com tela, evitando armazenar favos velhos que so preferidos pelas traas.
Temperaturas abaixo de 7C tambm ajudam no controle.
Se forem observadas colnias que freqentemente apresentam alta infestao da traa,
deve-se realizar a substituio de rainhas, visando aumentar a resistncia.

Figura 43. Danos causados pela traa-da-cera Galleria mellonela na colmeia (a) e no favo (b).

Formigas

cupins

As formigas podem causar grandes prejuzos, principalmente quando atacam colmeias fracas.
Podem consumir o alimento (mel e plen) e crias, alm de causarem grande desgaste e mortalidade
das abelhas adultas na tentativa de defender a colnia. Em ataques severos, podem provocar o
abandono da colmeia.
Os cupins danificam a madeira das caixas e cavaletes, diminuindo sua vida til e favorecendo a
entrada
de
outros
inimigos
naturais
(Fig.
44).
Como medidas preventivas ao ataque de formigas e cupins, recomenda-se:
No colocar as colmeias diretamente sobre o solo.
Destruir os ninhos de formigas e cupins encontrados nas imediaes dos apirios.
Realizar capinas freqentes no apirio, uma vez que a existncia de plantas prximas s
colmeias pode facilitar o acesso dos inimigos naturais.

Utilizar cavaletes com protetores contra formigas.

Figura 44. Danos causados por cupins em colmeia.

Substituio de Rainhas
A rainha a responsvel pela manuteno populacional de uma colnia que, em muitos casos pode
atingir at 100 mil indivduos e a unio de todas as abelhas. Apesar da grande quantidade de
abelhas presente na colnia, a vida til de uma operria gira em torno de 45 dias, o que leva a
rainha necessidade da reposio constante dessa enorme massa populacional. Para isso, uma
rainha em condies reprodutivas ideais e de potencial gentico elevado pode atingir a incrvel taxa
de postura de 3.000 ovos/dia. Entretanto, apesar de a rainha poder viver at 5 anos, em funo do
desgaste a que ela submetida, principalmente em regies de clima tropical, a taxa de postura
tende a decair acentuadamente, quando a rainha atinge os 2 anos de idade (apesar de viver at
cinco anos), mas podem tambm existir casos em que, mesmo com poucos meses, a rainha no
apresenta
bom
desempenho
reprodutivo
elevado.
Em razo desses fatores, recomenda-se a troca ou a substituio da rainha anualmente, pois, sendo
pea chave para o desenvolvimento da colnia e, conseqentemente, para o seu potencial
produtivo, o apicultor deve procurar trabalhar sempre com rainhas jovens e saudveis. Assim,
interessante que o apicultor saiba os fatores que influenciam a qualidade de uma rainha:
Condies da colmeia onde ela foi formada (populao, sanidade, etc.).
Idade e peso em que foi fecundada (recomenda-se um peso maior ou igual a 200 mg).
Quantidade de smen estocado em sua espermateca.
Informao gentica da rainha e dos zanges que a fecundaram.
Condies climticas e florais da regio.
Quantidade de alimento estocado na colmeia.
Sanidade da rainha.
Por ser responsvel pela transmisso de toda a informao gentica famlia, as caractersticas dos
indivduos
da
colmeia
sero
diretamente
dependentes
da
qualidade
da
rainha.
Uma rainha, para ser considerada boa, deve apresentar aspectos como alta taxa de postura,
resistncia a doenas, baixa tendncia a enxameao, etc. Entretanto, algumas caractersticas
tambm podem ser selecionadas conforme a preferncia do apicultor como, por exemplo, baixa
agressividade
e
capacidade
de
propolizar,
etc.
Tendo conscincia da importncia de substituir suas rainhas anualmente, o apicultor poder adquirir
novas rainhas de duas formas:
Comprando rainhas de criadores idneos (de preferncia de sua regio), tomando-se o
cuidado para no adquiri-las apenas de um fornecedor, garantindo, assim, uma maior
variabilidade gentica;
Criando suas prprias rainhas. A criao de rainhas pode ser realizada de diversas maneiras,
exigindo do apicultor conhecimentos especficos para realizar com sucesso esse manejo.

Cuidados

na

Substituio

Para que o apicultor possa substituir suas rainhas com eficincia, algumas etapas devem ser
cumpridas:
O apicultor deve ter certeza de que a nova rainha possui um bom potencial produtivo.
Certificar-se se a rainha est ou no fecundada. Caso a rainha seja virgem, necessrio que
o apicultor se certifique da existncia de zanges para o futuro acasalamento.
Verificar a existncia de realeiras antes da introduo da nova rainha. Caso positivo, eliminlas.
A introduo das rainhas deve ser realizada em dias claros sem chuva ou ventos fortes.
Introduzir a rainha em gaiolas especiais (diferentes tipos so encontradas no mercado).
Retirar (eliminar) a rainha velha de preferncia 24 horas antes da introduo da nova rainha.
Uma semana aps a introduo, dever fazer uma reviso na colmeia, afim de verificar a
aceitao ou no (presena de realeiras e/ou ausncia de ovos) da nova rainha.

Colheita
O manejo de colheita do mel deve seguir alguns procedimentos, visando no apenas sua coleta
eficiente, mas, principalmente, manuteno de suas caractersticas originais e, conseqentemente,
qualidade do produto final. importante ressaltar que essa a primeira fase crtica para a
obteno da qualidade total, visto que ser a primeira vez que o apicultor ter contato direto com o
mel, sendo o incio de um longo processo de susceptibilidade do produto, em relao s condies
de manipulao, equipamentos, instalaes e condies ambientais, at que o produto chegue ao
consumidor final.
Poucos apicultores tm conscincia da importncia dessa etapa para a manuteno da qualidade
original do mel, passando a executar procedimentos mais criteriosos apenas na "casa do mel".
Essas recomendaes iro compor um plano de controle de qualidade a ser desenvolvido pela
Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria - Embrapa, baseado nas diretrizes do plano PAS
Programa Alimento Seguro, para a fase de manejo e colheita, que ser denominado APPCC Campo
para a Apicultura. A sigla APPCC se refere a um sistema de controle de qualidade, que pode ser
empregado em vrias fases da cadeia produtiva e significa "Anlise de Perigos e Pontos Crticos de
Controle".
Aborda-se-o, a seguir, os requisitos e os procedimentos desde a coleta do mel nas colmeias at sua
chegada casa de mel.

Vestimentas
O apicultor, no manejo da colheita, deve estar usando vestimentas prprias para a prtica apcola macaco ou jaleco e cala em condies timas de higiene, ou seja, previamente lavados e limpos
(Fig. 19). O ideal seria que o apicultor dispusesse de macaces apenas para a colheita do mel, e
outros para as revises e demais servios realizados no apirio (reviso, limpeza do terreno, etc.)

Fatores

Climticos

A colheita do mel no deve ser realizada em dias chuvosos ou com alta umidade relativa do ar, o
que levaria a um aumento dos ndices de umidade no mel. O apicultor deve dar preferncia aos
horrios entre 9 e 16 horas, em dias ensolarados. Aps coletadas, as melgueiras no devem
permanecer expostas ao sol por longos perodos, pois as elevadas temperaturas podem levar a um
aumento do teor de hidroximetilfurfural - HMF no mel, comprometendo sua qualidade.

Uso

da

Fumaa

O mel um produto com caracterstica aromtica acentuada, podendo absorver odores com

facilidade, mesmo se estiver devidamente operculado nos quadros, em virtude da permeabilidade da


camada de cera protetora. Sendo assim, imprecindvel que o apicultor tome alguns cuidados em
relao ao uso da fumaa, para que ela no deixe resduos no mel, o que comprometeria sua
qualidade final:

Nunca utilizar no fumigador qualquer material que possa ser contaminante ao mel (esterco
de animal, plsticos, madeiras com resduos de tintas ou leos, etc.). Recomenda-se
exclusivamente o uso de resduos de origem vegetal, como a maravalha ou serragem de
madeira no-tratada, e que no apresente forte odor quando queimada.
Nunca direcionar diretamente para os quadros a fumaa do fumigador, devendo-se aplic-la
em pequena quantidade, de forma lenta e paralelamente superfcie da melgueira.
Aplicar fumaa fria, limpa e livre de fuligem.
Aplicar uma quantidade mnima, apenas o necessrio para a retirada dos quadros de mel.

Seleo

dos

quadros

A colheita do mel deve ocorrer de forma seletiva, ou seja, ao efetuar-se a abertura das melgueiras,
o apicultor deve inspecionar cada quadro, priorizando a retirada apenas dos quadros que
apresentarem no mnimo 90% de seus alvolos operculados (com uma fina camada protetora de
cera), sendo indicativo da maturidade do mel em relao ao percentual de umidade. O apicultor no
deve colher quadros que apresentem:
Crias em qualquer fase de desenvolvimento.
Grande quantidade de plen.
Mel "verde", mel ainda no-maduro, com altos ndices de umidade, que as abelhas ainda no
opercularam. A quantidade elevada de gua no mel facilitar a proliferao de leveduras,
levando-o a fermentar, tornando-o imprprio para o consumo e impossibilitando a sua
comercializao.

Transporte

das

melgueiras

durante

colheita

A colheita de mel uma atividade que provoca um desgaste fsico acentuado para o apicultor, uma
vez que o peso das melgueiras cheias de mel considervel. Com o intuito de minimizar esses
esforo, e de se evitar problemas de sade futuros, recomendam-se algumas prticas no momento
da colheita e utilizao de equipamentos de transporte das melgueiras. Todos os equipamentos
utilizados para a colheita do mel devem ser destinados apenas para esse fim, de forma a se evitar
qualquer possvel contaminao do produto por substncias presentes nesses utenslios.
Recomenda-se o uso de padiolas, obrigando a participao de duas pessoas no carregamento, ou
carriolas (carrinhos de mo) para o
transporte
das melgueiras at
o veculo.
Normalmente, o apicultor, aps retirar a melgueira repleta de mel, a coloca no cho, o que
totalmente desaconselhvel tanto para a sua sade como para a qualidade do mel, uma vez que
esse procedimento pode levar contaminao do mel por sujidades (poeira, terra, restos vegetais,
etc.) presentes no terreno. Recomenda-se o uso de um suporte, que pode ser um ninho vazio ou um
cavalete, colocado ao lado da caixa, para receber a melgueira. Apoiada nesse suporte, coloca-se
uma base, de preferncia uma prancha de ao inoxidvel (confeccionada especificamente para esse
fim), ou mesmo uma tampa nova de colmeia, que servir de base para uma melgueira vazia onde os
quadros de mel sero colocados. Uma segunda tampa tambm utilizada sobre essa melgueira, de
forma a isolar os quadros de mel, impedindo o saque pelas abelhas e a sua indesejada presena
excessiva nas melgueiras que sero transportadas. Todo esse material utilizado deve estar
devidamente limpo ou ser preferencialmente novo.
Cuidados

com

veculo

transporte

O veculo usado para o transporte das melgueiras at a casa de mel deve ser preparado no dia
anterior, passando por um processo de higienizao. O veculo no deve ter transportado
recentemente qualquer material que possa ter deixado algum tipo de resduo (cama de frango,
produtos qumicos, agroqumicos, adubo, esterco, etc.). A superfcie da rea de carga do veculo
deve ser revestida com material devidamente limpo e livre de impurezas, de forma a evitar o
contato das melgueiras diretamente com o piso (lona plstica, etc.), de forma a evitar o contato das

melgueiras

diretamente

com

piso.

Caso o veculo tenha seu compartimento de carga aberto, recomenda-se a utilizao de lonas que
possam cobrir as melgueiras, evitando a contaminao do mel por poeira, terra e outras sujidades, e
pela eliminao de resduos provenientes da combusto do motor, eliminados pelo cano de descarga
do veculo (principalmente em casos de motores movidos a leo diesel). Alm disso, esse
procedimento evita que as abelhas possam vir a saquear o mel das melgueiras coletadas. Assim,
uma lona de grandes dimenses pode tanto revestir o assoalho do veculo, como tambm cobrir as
melgueiras,
envolvendo
de
forma
mais
eficiente
toda
a
carga.
Durante a etapa de colocao das melgueiras no veculo, recomenda-se que ele no permanea sob
a incidncia direta do sol, o que influenciaria negativamente a qualidade do mel. Nessa etapa, o
ideal a participao de, pelo menos, trs pessoas, sendo duas responsveis por trazer as
melgueiras at o caminho e repass-las terceira pessoa, que estaria em cima do veculo. Para a
acomodao da carga, pode-se utilizar uma tampa de colmeia colocada sobre a lona, atuando como
base para o empilhamento das melgueiras, e uma tampa em cima das mesmas, que vedar o
acesso das abelhas durante a formao dessa pilha de melgueiras. Durante o processo de colocao
das melgueiras no veculo, elas devem estar sempre cobertas pela lona at o preenchimento total
da carga. Dessa forma, o processo se torna mais gil e eficiente, proporcionando uma carga segura
e protegida. importante uma amarrao eficiente de toda a carga, para que no ocorra
deslocamento das melgueiras, o que poderia levar queda das pilhas e conseqente quebra dos
quadros de mel. Assim, o deslocamento do veculo deve ocorrer de forma cuidadosa, principalmente
se estiver trafegando em vias no-asfaltadas ou com irregularidades. Caso o motorista necessite
parar durante o transporte, deve procurar proteger a carga da incidncia direta do sol, escolhendo
um lugar sombreado para estacionar o veculo.

Extrao e Processamento do Mel


Instalaes
Para que se possa manipular produtos alimentcios de forma higinica e segura, garantindo ao
consumidor a qualidade do produto final, indispensvel que esses procedimentos sejam realizados
em instalaes e condies adequadas, especficas classe de produtos a serem processados.
No caso do mel, o local destinado para a sua extrao chama-se de unidade de extrao,
normalmente denominada "Casa do Mel". Para o seu processamento, o local indicado o Entreposto
de Mel, embora essa etapa possa ser executada tambm na casa do mel, caso esta apresente as
condies e o dimensionamento recomendado.
Casa do Mel,Projeto Arquitetnico, Caractersticas Gerais da Construo

Casa

do

Mel

A estrutura fsica da casa do mel apresenta construo e disposio simples, constando de rea de
recepo do material do campo (melgueiras) separada da rea de manipulao, rea de
processamento do mel (podendo ser subdividida, conforme a etapa de processamento), rea de
envase, local de armazenagem do produto final e banheiro em rea isolada (externa ao prdio).
A construo deve obedecer s normas sanitrias do Ministrio da Agricultura, Pecuria e
Abastecimento MAPA (portaria n 006/986).

Projeto

Arquitetnico

Apesar da simplicidade da construo, existem algumas variveis de projetos, levando-se em conta,


por exemplo, a topografia do terreno. A edificao pode estar localizada em rea plana, mas
tambm pode apresentar dois nveis, utilizando-se aterro ou laje de concreto ou mesmo
aproveitando-se a declividade natural do terreno ou uma encosta. Nesse caso, o projeto permite que
o mel seja conduzido entre a etapa de extrao e a de decantao por meio da gravidade,
dispensando o uso de "bombas".

importante ressaltar que as dimenses da edificao devem estar adaptadas ao volume de


produo. Entretanto, quaisquer que forem as medidas, o projeto deve atender ao fluxograma de
extrao e processamento do mel, evitando a contaminao cruzada do produto e otimizando a
execuo das diversas etapas envolvidas no processo, desde a chegada do produto do campo, at a
sada do produto acabado para a comercializao.

Caractersticas Gerais da Construo


Toda a edificao deve apresentar alguns requisitos de construo que favoream a higienizao do
local e evitem a contaminao do ambiente por agentes externos (insetos, poeira, etc.) ou por
contaminao cruzada :
Pisos: Devem ser de material antiderrapante, resistente e impermevel e de fcil higiene,
apresentando declividade adequada e evitando o acmulo de gua.
Paredes: Construdas e revestidas com material no absorvente, lavvel e de cor clara. Devem
apresentar superfcie lisa, sem fendas que possam acumular sujeiras, e cantos arredondados entre
piso/parede/teto, facilitando a higienizao.
Teto (forro): Construdo de forma a se evitar o acmulo de sujeiras.
Janelas: Construdas com material resistente, no absorvente e de fcil limpeza (no apresentando
pontos inacessveis, que possam acumular sujeiras). Devem ser providas de telas protetoras de
insetos, de material resistente e com sistema que permita a sua limpeza efetiva.
Portas: Devem ser de material resistente, no absorvente e de fcil limpeza.
Banheiros: Devem ser separados da rea de manipulao, ou seja, sem acesso interno e nenhuma
comunicao com a mesma. Devem ser construdos com materiais que sigam as mesmas
recomendaes citadas anteriormente, providos de boa ventilao, sanitrios, pias, recipientes para
sabonete lquido, papel-toalha absorvente, papel higinico e depsito de lixo com tampa.
recomendvel que o local apresente cartaz educativo, ilustrando a maneira e a seqncia adequada
para a lavagem das mos e utilizao das dependncias.
Instalaes hidrulicas: recomendvel a instalao de caixas dgua (com capacidade que no
comprometa o abastecimento do prdio e a sua higienizao), em local que permita uma boa vazo
dgua e devidamente cobertas, evitando, assim, a contaminao do reservatrio. O projeto deve
conter um sistema de distribuio para todos os recintos. No recomendvel o uso de caixas
dgua de amianto.
Iluminao e instalaes eltricas: o projeto deve favorecer a entrada de luz natural. No caso da
iluminao artificial, deve-se dar preferncia a luminrias de luz fria, sendo que qualquer tipo de
luminria deve apresentar proteo contra quedas e exploses.
Ventilao: o projeto arquitetnico deve favorecer a ventilao e a circulao de ar no ambiente
(interno), evitando temperaturas altas internamente, que so prejudiciais s condies de trabalho e
qualidade do mel.

Equipamentos

Utenslios

Para que o mel possa ser extrado dos favos, sob um processo com qualidade, so necessrios
alguns equipamentos especiais. Para que se possa garantir a qualidade do produto final, todos os
equipamentos e utenslios utilizados nas vrias etapas de manipulao devem ser especficos para
essa atividade, no cabendo qualquer forma de adaptao. No caso dos equipamentos e utenslios
que iro ter contato direto com o produto, todos devem ser de ao inoxidvel 304, especfico para
produtos alimentcios. Cada equipamento est relacionado com uma fase do processamento,
conforme listado abaixo:

Mesa desoperculadora: Equipamento utilizado para dar suporte desoperculao dos favos de
mel. Constituda de uma base para o apoio dos quadros de mel, peneira e cuba para recebimento do
resduo de mel resultante do processo.
Garfo desoperculador: Utenslio com vrios filetes pontiagudos, de inoxidvel na extremidade e
cabo empunhador de material plstico. Ao ser introduzido, paralelamente superfcie do quadro, os
oprculos so retirados com movimento de toro do garfo (Fig. 45).

Figura 45. Garfo desoperculador.

Faca desoperculadora: Espcie de lmina de inoxidvel com empunhadura de plstico, podendo


ou no conter sistema de aquecimento da lmina. Passada paralelamente sobre a superfcie do
quadro, retira a camada de cera protetora dos alvolos.
Aparelho automtico de desoperculao: Equipamento onde os quadros so encaixados e
desoperculados automaticamente por meio de um sistema de guilhotina com arames de metal.
Recomendado para grandes produes. Alguns modelos recebem apenas os quadros, outros j
recebem a melgueira toda.
Centrfuga: Equipamento que recebe os quadros j desoperculados e, por meio de movimento de
rotao em torno de seu prprio eixo, retira o mel dos alvolos (fora centrfuga). Existem alguns
sistemas de encaixe dos quadros, entretanto, o mais comum e com melhor rendimento o que se
denomina "radial", pois permite a retirada do mel nas duas faces do quadro ao mesmo tempo. No
mercado, encontramos centrfugas com vrias capacidades de extrao, podendo ser manuais, com
sistema de rotao acionado manualmente ou eltricas, com motor e dispositivos de controle de
velocidade de rotao, sendo mais recomendadas para grande produo (Fig. 47).
Peneiras: Utenslios que retiram as partculas presentes no mel oriundas do processo de
desoperculao e centrifugao. O ideal que se utilizem vrias "malhas" com diferentes dimetros
para uma filtragem mais eficiente. Em processos industriais, essa filtragem pode ocorrer
mecanicamente, sob presso.
Baldes: Recipientes destinados ao recebimento do mel centrifugado, servindo de suporte para as
peneiras e para o transporte do mel at o decantador. Em grandes produes, a sua utilizao
inadequada, sendo substitudo por sistemas de escoamento do mel, entre as vrias etapas do
beneficiamento.
Decantador: Recipiente destinado ao recebimento do mel j centrifugado. dotado de abertura
superior, com tampa e orifcio, e escoamento localizado na base. Tem como finalidade deixar o mel
"descansar" por um perodo determinado (mximo de 10 dias), fazendo com que as eventuais
bolhas produzidas durante o processo de centrifugao e as possveis partculas presentes ainda no
mel (pedaos de cera e partes do corpo das abelhas) subam at a superfcie e possam ser separadas
no momento do envase (Fig. 46).
Homogeneizadores: Tanques normalmente de grande capacidade, providos de ps rotatrias, que
homogeneizam o mel, com a finalidade de padronizar grandes quantidades do produto em relao
cor, aroma e sabor. Alguns homogeneizadores so construdos com paredes duplas, providos de
sistemas de aquecimento controlado, evitando o processo de cristalizao (Fig. 47).

Mesa coletora: Recipiente utilizado apenas em processos industriais, destinado ao recebimento do


mel (em baldes ou latas), previamente centrifugado e decantado. O mel despejado no reservatrio
da mesa, passando por uma peneira, e bombeado diretamente sob presso para o tanque
homogeneizador ou escoado da mesa por gravidade e posteriormente bombeado (Fig. 46 b).

Figura 46. Modelos de decantador (a e b), mesa coletora de mel e bomba de mel (b).

Figura 47. Equipamentos utilizados na extrao e processamento do mel: centrfuga (a) e tanque homogeneizador (b).

Higienizao
Para que se possa garantir ao consumidor a qualidade do produto final, os produtos alimentcios,
devem ser processados seguindo-se normas rigorosas de higiene, tanto das instalaes como do
pessoal envolvido e dos equipamentos utilizados. Essas normas esto contidas no que se denomina
"Boas Prticas de Fabricao de Alimentos" BPF.
O Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento MAPA, por meio do Departamento de
Inspeo de Produtos de Origem Animal DIPOA, vinculado Secretaria de Defesa Agropecuria
DAS, dispe de uma instruo normativa que determina o Regulamento Tcnico sobre as Condies

Higinico-Sanitrias e de Boas Prticas de Manipulao para Estabelecimentos Elaboradores e/ou


Industrializadores de Alimentos".
Para o cumprimento dessas normas, necessrio que se formule um plano de ao denominado
"Procedimentos Prticos de Higiene Operacional" - PPHO, que visa estabelecer os procedimentos
prticos para a implantao das normas de BPF.
A higienizao, tanto do ambiente como dos equipamentos e do pessoal envolvido, condio
fundamental para a garantia da qualidade do produto final, devendo ser realizada previamente ao
processamento do mel, pois sendo este um produto altamente higroscpico (alta capacidade de
absoro de gua), tanto o ambiente como os equipamentos no devem conter resduos de gua, o
que elevaria a umidade relativa do ar do recinto. A higiene do ambiente e dos equipamentos
consiste basicamente em duas etapas:
Limpeza: Destina-se remoo dos resduos orgnicos e minerais presentes nas superfcies do
ambiente e equipamentos.
Sanificao: Tem a finalidade de remover dos equipamentos a carga microbiana, reduzindo-a a
nveis satisfatrios.
importante ressaltar que, para que esses procedimentos alcancem seus objetivos plenamente,
fundamental que a gua utilizada no processo esteja dentro dos padres de qualidade.
As etapas de limpeza e sanificao esto sub-divididas da seguinte maneira:
Pr-Lavagem utilizando-se apenas gua, retira em torno de 90% das sujidades.
Lavagem utilizam-se detergentes para a retirada de material que permaneceu aderido s
superfcies.
Enxage retira os resduos das sujidades e do detergente.
Sanificao apenas essa etapa deve ser realizada imediatamente antes da utilizao dos
equipamentos. Esse procedimento no corrige eventuais falhas das etapas anteriores. Abaixo
relacionam-se alguns dos agentes sanificantes :
Agentes fsicos: calor e luz ultravioleta.
Agentes qumicos: compostos clorados (hipoclorito de sdio e clcio) e compostos iodados (soluo
alcolica a 10%).

Processamento
No caso especfico do mel, existem outros procedimentos que devem ser seguidos, de forma a
manterem
a
qualidade
e
as
caractersticas
intrnsecas
do
produto.
As melgueiras, ao chegarem na casa de mel, devem ser depositadas em rea isolada do recinto
onde ocorrer a extrao do mel e as outras etapas do beneficiamento; devem ser colocadas sobre
estrados (de madeira ou material plstico) devidamente limpos, que impeam seu contato direto
com o solo. Essas melgueiras provenientes do campo no devem ter acesso rea de manipulao;
assim, apenas os quadros devem ser transportados para a manipulao, podendo-se usar outras
melgueiras ou caixas plsticas, devidamente limpas, apenas para esse fim.
Todas as etapas posteriores (desoperculao dos quadros, centrifugao, filtragem e decantao do
mel) devem tambm seguir as normas higinico-sanitrias indicadas pelas BPF. Para tal, deve-se
tomar cuidados especiais em relao s vestimentas e higiene do pessoal envolvido e aos
procedimentos de manipulao.

Aps a desoperculao dos favos, os quadros so encaminhados para a centrifugao, que dever
ocorrer lentamente no incio para no quebrar os quadros que esto cheios de mel, aumentando-se
a sua velocidade progressivamente. Uma vez extrado, o mel pode ser retirado da centrfuga por
gravidade, escoando-o para um balde ou diretamente para o decantador. Conforme o volume de
produo, pode-se utilizar um sistema de bombeamento. Para ambas as possibilidades, o mel
iniciar o processo de filtragem.
Nessa etapa, recomenda-se a utilizao de vrias peneiras com diferentes gramaturas, seguindo-se
da maior para a menor.
Aps a filtragem, o mel encaminhado para o decantador, onde "descansar", por, pelo menos, 48
horas, a fim de que as eventuais partculas que no foram retiradas pela filtragem e as bolhas
criadas durante o processo se desloquem para a poro superior do decantador, sendo retiradas
posteriormente durante o procedimento de envase.
No caso da necessidade da homogeneizao do mel, este segue, aps a decantao, para o
homogeneizador por sistema manual ou por sistema mecanizado.
Na transferncia do mel para o decantador e no momento do envase, deve-se evitar o aparecimento
indesejvel de bolhas, executando-se os procedimentos de forma lenta e posicionando os recipientes
ligeiramente inclinados, fazendo com que o mel escoe pela parede da embalagem.

Armazenamento
Cuidados especiais devem ser tomados em relao ao armazenamento, tanto do mel a granel
(baldes plsticos e tambores) como do fracionado (embalagens para o consumo final), em relao
higiene do ambiente e, principalmente, em relao ao controle da temperatura. Altas temperaturas
durante todo o processamento e estocagem so prejudiciais qualidade do produto final, uma vez
que o efeito nocivo causado ao mel acumulativo e irreversvel. Essas embalagens devem ser
colocadas sobre estrados de madeira ou outro material, impedindo o contato direto com o piso e
facilitando seu deslocamento no caso da utilizao de empilhadeiras.

Embalagem
Para o mel, devem-se utilizar apenas embalagens prprias para o acondicionamento de produtos
alimentcios e preferencialmente novas, pois no se recomenda a reciclagem de embalagens de
outros produtos alimentcios (margarina, leo, etc.). Atualmente, no mercado, existem embalagens
especficas para mel, com vrias capacidades e formatos.
Em embalagens a granel (25 kg), os baldes de plstico tm relao custo-benefcio superior ao da
lata de metal, alm de proporcionar facilidade no transporte (presena de alas). J para
capacidades superiores (300 kg) destinadas exportao, a embalagem usada o tambor de metal
(com revestimento interno de verniz especial). Quanto s embalagens para o varejo, tanto o
plstico, especfico para alimentos (Fig.48), como o vidro so recomendveis, embora o vidro seja o
material ideal para o acondicionamento do mel, inclusive como nico material aceito para a
exportao (mel fracionado) e para a certificao orgnica.
Embora o vidro apresente restries em relao ao transporte e armazenagem das embalagens
(maior risco de danos por quebra), sua constituio no propicia a troca gasosa com o ambiente
externo (permeabilidade da parede), o que no ocorre com o material plstico. Outro ponto positivo
do virdro est relacionado com a sua capacidade de realar a cor do mel (ponto importante na
atratividade do produto).
Outro aspecto relacionado com a qualidade da embalagem o tipo de tampa, uma vez que ela ser
o ponto mais vulnervel no contato entre o produto acondicionado e o ambiente externo. A tampa
deve isolar hermeticamente o contedo do recipiente. Isso ocorre normalmente pela presena de
um anel de vedao interno. Nesse caso, as embalagens de vidro levam vantagem sobre as de

plstico, que muitas vezes apresentam tampas com vedao precria, propiciando a absoro de
umidade do ambiente e criando condies para o desenvolvimento microbiano, que ir acarretar a
fermentao do produto.

Figura 48. Variedade de embalagens de plstico para mel.

Comercializao
Informaes

de

Mercado

A produo mundial de mel teve uma tendncia crescente nos ltimos 20 anos, apesar das
flutuaes, em regies e pases (industrializados e no-industrializados), atribudas a um aumento
no nmero de colmias e da produo por colnia. O consumo tambm aumentou durante os
ltimos anos, sendo atribudo ao aumento geral nos padres de vida e tambm a um interesse
maior em produtos naturais e saudveis.
O mundo produz 1.200.000 toneladas de mel por ano. A Alemanha compra 50% do mel exportado
no mundo e s produz 33.000 t/ano. A China o principal exportador de mel para a Alemanha at
1987. No Japo, 60% do mel consumido se destina a usos na indstria e 40% constitui mel de
mesa. O Japo tem-se transformado num dos maiores importadores de mel, principalmente devido
reduo do nmero de apicultores, em decorrncia da competio dos preos de importao e da
diminuio de reas melferas. A Argentina, que produz cerca de 60.000t/ano, consome s 10.000
t/ano e possui uma rea de apenas 2.776.700 Km2 (Munhoz, 1997).
Desde o incio de 2002, decises dos EUA e da Comunidade Europia suspenderam a importao de
mel da China devido aos altos ndices de resduos de drogas veterinrias encontrados no mel
oriundo daquele pas. Concomitantemente, os EUA suspenderam tambm a importao de mel da
Argentina, alegando distores no preo do produto, o que estava promovendo uma concorrncia
desleal
com
os
prprios
produtores
americanos.

Preo
Estes acontecimentos provocaram uma importante reduo da oferta e, consequentemente, um
desequilbrio na relao oferta-demanda, elevando significativamente o preo do mel. At 2001, o
quilograma do mel era vendido, no mercado interno, em um intervalo de preo que variava de R$
1,50 a R$ 2,00. Aps o desequilbrio citado, o quilograma do mel chegou a atingir R$ 4,50 no ms
de setembro, no Estado do Piau, preo lquido pago ao produtor. Mesmo considerando que uma
situao conjuntural, a tendncia de que esse preo se estabilize em patamares significativamente
superiores aos praticados at 2001, pois a crise da apicultura chinesa, maior produtor e exportador
mundial,

de
difcil
soluo.

Comercializao
Esses dois fatos esto contribuindo para colocar o Brasil, pela primeira vez, na rota do mercado
mundial. At 2001, a produo brasileira de mel era totalmente consumida no mercado interno.
No Brasil, as importaes so maiores que as exportaes. Praticamente tudo o que se produz
consumido no mercado interno. Os altos custos de produo e o bom preo do mercado interno, at
2001, desestimulavam a exportao. O consumo per capta inferior a 300g/ano. A Argentina
exporta cerca de 2,2% de sua produo para o Brasil (1.300t/ano) e o Uruguai 4% (350 t/ano)
(Munhoz, 1997), observando-se que a rea do Uruguai 176.200 km2 e da Argentina 2.776.700
Km2. A rea territorial do Brasil 8.512.700 Km2, trs vezes maior que a Argentina e 48 vezes
maior
que
o
Uruguai.
Segundo dados disseminados pelo Sistema de Anlise das Informaes de Comrcio Exterior,
denominado ALICE-Web, da Secretaria de Comrcio Exterior (SECEX), do Ministrio do
Desenvolvimento, Indstria e Comrcio Exterior (MDIC), as importaes e exportaes brasileiras de
mel natural, de 1998 a 2001 (jan/dez), tiveram comportamentos inversos: enquanto as importaes
diminuram, as exportaes aumentaram (Tabela 8). A produo de mel nesse mesmo perodo
tambm apresentou tendncia crescente (Tabela 9), em funo do aumento do nmero de colmeias
e da produtividade.
Tabela 8. Exportaes e importao brasileiras de mel natural, de 1998 a 2001*.
Produo de mel Ano
(Toneladas)
1998

1999

2000

2001

Importaes
Exportaes

2.428,8 1.820,7
16,7
18,6

287,2
268,9

*at
Fonte: SECEX - Sistema ALICE.

252,5
1814,4
novembro

2001.

Tabela 9. Produo de mel de abelhas no Brasil, 1998 a 2001, segundo a FAO.


Produo de mel Ano
(Mt)
1998
Brasil
18,308

1999
19,751

2000
21,865

2001
20,000

Fonte: http://apps.fao.org/

Segundo Vilela (2000), nos ltimos 15 anos a atividade apcola cresceu 94,7% no Piau, com uma
importante expanso entre 1996 e 1998, quando o aumento foi de 39,7%, numa mdia de 13,23%
ao ano. Entretanto, entre 1999 e 2000 o incremento foi de apenas 6%, reduo que pode ser
atribuda s dificuldades encontradas nos anos de 1998 e 1999, devido ao longo perodo de
estiagem, provocado pelo fenmeno El Nio, quando muitos apicultores perderam entre 80 e 100%
de seus enxames, desistiram da atividade e desmotivaram futuros produtores. O registro de
importaes de mel pelo Estado, em 1999, de 20 toneladas (SECEX - Sitema Alice) vem confirmar
esta ocorrncia. Este comportamento tambm foi confirmado nos registros de exportaes de mel
do
Piau
de
1998
a
2001,
considerados
insignificantes.

Coeficientes

Tcnicos,

Custos,

Rendimentos

Rentabilidade

A tabela abaixo explicita os principais parmetros para o estabelecimento da relao custorentabilidade, considerando diferentes categorias de apicultores de acordo com o tamanho do
empreendimento, que definido pela quantidade de colmias com as quais ele trabalha.
DISCRIMINAO P/ 100 COLMIAS
Custo
anual
Total
(R$).................................
Preo
de
Venda
(R$/kg
de
mel)......................
Produo
(kg
de
mel)...................................
Receita
Total
(R$).......................................
Preo
de
Custo
(R$/kg
de
mel).......................
Lucro (R$/kg de mel)....................................
0,13

3.766,77
1,40
3.000,00
4.200,00
1,27

DISCRIMINAO P/ 350 COLMIAS


Custo
Anual
Total
(R$).................................
Preo
de
Venda
(R$/kg
de
mel)......................
Produo
(kg
de
mel)...................................
Receita
Total
(R$).......................................
Preo
de
Custo
(R$/kg
de
mel).......................
Lucro (R$/kg de mel)....................................
0,47

9.786,70
1,40
10.500,00
14.700,00
0,93

DISCRIMINAO P/ 1000 COLMIAS


Custo
Anual
Total
(R$).................................
Preo
de
Venda
(R$/kg
de
mel)......................
Produo
(kg
de
mel)...................................
Receita
Total
(R$)
........................................
Preo
de
Custo
(R$/kg
de
mel)......................
Lucro (R$/kg de mel)...................................
0,49

27.281,90
1,40
30.000,00
42.000,00
0,91

100 a 350 colmeias - individual

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