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UNIVERSIDADE FEDERAL DE MATO GROSSO-UFMT


INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS E SOCIAIS-ICHS
DEPARTAMENTO DE FILOSOFIA

O homem: um animal poltico ou social?

Svio Laet de Barros Campos

Cuiab, 2010.

Svio Laet de Barros Campos

O homem: um animal poltico ou social?

Trabalho da disciplina Questes


Filosficas IV, do Prof. Dr. Roberto de Barros
Freire do Curso de Especializao em
Filosofia da Universidade Federal de Mato
Grosso.

Cuiab, 2010

1. Introduo

Este ensaio versa acerca do captulo II Os Domnios Pblico e Privado do livro A


Condio Humana, da filsofa Hannah Arendt. O texto que contemplamos a edio
brasileira, que conta com traduo de Roberto Raposo e reviso tcnica do Prof. Adriano
Correia.
O captulo est dividido em vrios tpicos, elegemos trs para a nossa anlise. So
eles: O homem: um animal social ou poltico, onde Arendt procura mostrar a distino
essencial entre sociabilidade e poltica, sendo que esta ltima no se reduz quela; A plis e a
famlia, onde a filsofa mostra a razo pela qual o advento da vida pblica nas cidadesestados da Grcia antiga s irrompeu com o declnio dos laos de parentesco; O advento do
social, onde Hannah Arendt trabalha o fato de, na nossa sociedade, a dimenso poltica ter
sido esquecida em razo da prevalncia do domnio social. Privilegiaremos esta ordem na
nossa exposio.
Passemos ao desenvolvimento, abordando o tpico O homem: um animal social ou
poltico.

2. Desenvolvimento

2.1. O homem: um animal social ou poltico

A vida ativa, que a prpria vida humana na medida em que se encontra empenhada
em alguma atividade, est sempre enraizada no mundo dos homens e das coisas feitas pelo
homem, sem jamais conseguir transcender as coisas e os homens. Duas coisas so certas: nem
o ambiente no qual habita o homem existiria sem a sua atividade, nem o homem poderia
desenvolver quaisquer atividades sem a mediao das coisas e dos outros homens.
Dentre as atividades humanas, uma se destaca por ser a nica que, de forma alguma,
poderia ser realizada fora da sociedade dos homens: a ao. certo que um trabalho
estritamente solitrio no seria um trabalho humano; na verdade, tal trabalho seria mais

condizente com um animal laborans, no com um homem. Ademais, um homem que obrasse
sem a interveno de qualquer outro homem, seria um mero fabricador, uma espcie de
demiurgo platnico, e no propriamente um ser humano.
Entretanto, a ao ainda mais especificamente humana. Com efeito, de nenhum
modo, mesmo que quisesse, o homem seria capaz de realiz-la sozinho, j que o que a
constitui exatamente a presena constante dos outros homens. A ao a nica atividade do
homem que no pode, em absoluto, ser realizada sem a presena do seu semelhante, ou seja,
a nica atividade que no interpe, entre um homem e outro, a mediao das coisas. Desta
feita, a atividade realizada pela ao atinge, direta e imediatamente, o outro.
Ora, a ao humana foi designada por Aristteles como ao poltica. De sorte que ele
definiu o homem como um animal poltico. Porm, pareceu aos autores da posteridade que o
social e o poltico eram simplesmente idnticos. De resto, foi assim que Toms de Aquino
definiu o homem como um animal poltico, isto , social. claro que, de algum modo, o
conceito de sociabilidade est ligado ao conceito de poltica, mas, na acepo grega, no a
sociabilidade natural entre os homens aquilo que fundamenta a ao poltica.
De um modo geral, o termo societas designa uma aliana entre pessoas para a
obteno de um fim especfico. Mas este fim especfico pode ser, por exemplo, um simples
conluio constitudo com o fito de dominar outros homens ou, simplesmente, cometer um
crime. Foi somente com o ulterior conceito de societas generis humani, isto , uma sociedade
da espcie humana, que o aspecto social comeou a ser considerado uma dimenso
fundamental da ao poltica e da prpria condio humana.
evidente que, nem Plato, nem Aristteles, ignoravam o fato de que os homens
precisam viver juntos para poderem subsistir. Contudo, tambm fato que nenhum dos dois
pensadores, atribuam sociabilidade natural entre os homens o predicado pelo qual o ser
humano se distinguia dos outros animais. Pelo contrrio, para Plato e Aristteles, a sociedade
entre os homens surge, fundamentalmente, pela mesma razo com que surge a sociedade entre
os animais. , pois, a necessidade biolgica que fez com que os homens passassem a viver
juntos.
No contexto grego, a capacidade de os homens se organizarem politicamente no era
apenas distinta da associao natural que formavam, mas se encontrava em frontal oposio a
ela. Segundo Arendt, um fato histrico, e no apenas uma teoria aristotlica, que a fundao
da plis s se tornou possvel com a derrocada das sociedades fundadas com base no
parentesco, mxime, a sociedade familiar.

E esta nova sociedade, a saber, a sociedade poltica, se distinguia das demais formas
de sociedade entre os homens, porquanto nela somente duas atividades humanas eram o ponto
nevrlgico de toda atividade: a ao (prxis) e o discurso (lexis). So estas duas formas de
atividade que constituem a sociedade poltica no que ela tem de especfico. Ademais, tais
atividades se distinguem das demais atividades humanas, por estarem desligadas de qualquer
compromisso com o que necessrio ou til.
Na verdade, a ao e o discurso no eram duas coisas distintas para o pensamento
grego. De fato, toda ao poltica, exatamente por se opor diretamente ao que feito por
violncia ou coao, se manifesta por meio de palavras. Ora bem, saber expressar-se de
maneira persuasiva, ou seja, usando as palavras certas no momento certo, constitui, por si
mesmo, uma ao poltica. Assim, por ser muda que a violncia jamais poder constituir
uma ao poltica. Ademais, um governo absolutista no se coaduna com a esfera poltica; ao
contrrio, um exclui o outro. No h meio termo entre eles.
Portanto, ser poltico, na perspectiva grega, ser capaz de convencer por meio de
palavras persuasivas, por meio de argumentos, e no mediante ordens e atravs da violncia.
Com efeito, querer agir com as pessoas apenas por meio da fora e da violncia, do ponto de
vista grego, constitui uma forma de ao pr-poltica, que s encontra lugar no lar e na
famlia, onde, de fato, o chefe age de maneira desptica sobre os seus.
Eis outra incompreenso fundamental da posteridade que vale a pena mencionar. No
medievo, costumava-se traduzir a definio aristotlica de homem ser vivo que fala como
animal racional. Contudo, em momento algum Aristteles pretendeu dar uma definio do
homem em geral, tampouco colocar na razo (lgos) discursiva a mais alta capacidade
humana. Com efeito, para ele, a mais alta capacidade humana era o nous, isto , a capacidade
de o homem, pela contemplao, transcender o mundo dos homens e entrar na esfera do
divino. Ora, tal experincia jamais poderia ser traduzida em discurso.
Alm disso, Aristteles tambm no quis dizer que os que viviam fora da plis no
eram homens, no sentido de no possurem uma suposta natureza humana, ou que fossem
irracionais, destitudos, pois, de uma faculdade discursiva, mas sim que estes no viviam
como homens, porquanto no punham, no discurso, a sua atividade fundamental. Nisto,
precisamente, diferiam da vida da plis, onde o discurso era a expresso mxima de cidados
que se preocupavam em permanecer em constante dilogo uns com os outros.
Passemos anlise da distino entre plis e famlia.

2.2. A plis e a famlia

A distino entre a esfera pblica e a privada, que corresponde, respectivamente, da


vida na plis e da vida no lar distino to vigente no pensamento grego , foi, com o
advento da modernidade, perdendo a sua fora. De tal modo, que as atividades prprias da
vida privada, e que interessavam to-somente, passaram a ser a preocupao maior da vida
pblica. Ademais, em certos casos, o modo praticamente desptico como o chefe de famlia
governava os seus, passou a transpor o mbito do lar migrando para a vida da plis. Isso
ocasionou o desaparecimento das antigas cidades-estados e o nascimento das cidades-nao.
Para dizer a verdade, isto causou o aniquilamento da prpria poltica, pois a vida em famlia
no era uma forma de poltica privada em contraposio s polticas pblicas, era, sim,
um estado pr-poltico, onde os pr-requisitos para a constituio da vida pblica sequer
existiam.
A principal consequncia disso foi o aniquilamento da prpria vida pblica, pois esta
sempre esteve em frontal oposio ao domnio e s atividades concernentes vida domstica.
A vida domstica, fundada numa sociedade natural entre homens que se agrupam para
subsistirem e manterem-se vivos pela supresso das suas necessidades biolgicas, o reino da
necessidade e da submisso, onde a vida biolgica a nica coisa que realmente interessa. A
vida pblica o reino da liberdade, onde reina aquela igualdade que no consiste,
necessariamente, na posse de bens materiais, mas no fato de o cidado ter-se desvencilhado da
vida privada e das necessidades essenciais da vida individual, para preocupar-se com o
interesse dos seus pares.
A vida domstica , ainda, o lugar da dominao, onde a violncia encontra espao, j
que cabe ao chefe de famlia hierarquizar as foras, a fim de que, juntos, possam suprir as
necessidades de subsistncia, que so comuns a todos. E o lugar, por conseguinte, do medo,
pois nele existe a relao do governante com o governado, e a necessidade de sobreviver. A
vida pblica o espao da liberdade, onde o desejo de sobreviver, que presumivelmente j
deveria estar suprido, suplantado pelo interesse dos seus pares. Onde a morte deve ser
encarada com coragem, se isso for necessrio para manter-se livre. Onde no h mais
governantes e governados, mas tudo decidido entre iguais, que se livraram das necessidades
biolgicas da vida, para buscarem outros bens. A prpria consecuo da eudaimonia ou
vida boa, passa por este desapego da vida familiar e das preocupaes inerentes a ela para

viver num outro ordenamento, que a vida na plis, onde se pressupe que todo o cidado
tenha sade e riqueza para cuidar dos assuntos pblicos.
Se havia alguma relao entre o pblico e o privado, era o fato de que a vitria sobre
as necessidades da vida realizada no lar proporcionava ao indivduo o ingresso na vida
pblica. Diferentemente do que ocorre em nossos dias, no era a vida pblica que estava a
servio da vida privada, mas, ao contrrio, era a vida privada que, de certa forma, deveria, em
algum momento, ceder lugar vida pblica.
Falemos do advento do social e das suas principais consequncias.

2.3. O advento do social

No perodo da renascena, com o declnio do mundo feudal medieval, houve, de fato,


uma dissoluo da famlia. Contudo, isto no significou uma volta vida pblica, tal como os
gregos a entendiam. O que aconteceu, foi a formao de micro-sociedades que s se
diferenciavam dos moldes da vida familiar, pela quantidade dos seus membros. Na verdade,
estes grupos sociais reproduziam o mesmo modelo servil dos cls.
Agora bem, em oposio ao nascimento destas micro-sociedades, surge uma
concepo de privado, que no se d mais no seio da famlia, e sim no mbito da intimidade.
A privacidade ento entendida, no mais como o espao reservado famlia, mas como o
direito do indivduo intimidade. Diferentemente da concepo grega, o privado j no se
ope esfera poltica, mas vida servil dos pequenos grupos sociais.
Foi, pois, contra estas pequenas sociedades, e em nome dos direitos dos indivduos,
que o pensamento de Rousseau se levantou. Porm, Rousseau pensava defender o indivduo
enquanto reivindicava o direito igualdade. Todos devem ser iguais. Sendo todos iguais, um
indivduo no ter porque se sentir menor que o outro. Todavia, com isso Rousseau s
conseguiu eliminar o exerccio da individualidade, pois, o indivduo, na perspectiva grega, era
justamente aquele que, em meio aos seus pares, tentava a todo instante ter uma participao
maior na vida pblica, para que assim, por meio do discurso e dos grandes feitos, pudesse
destacar-se dos outros cidados e se eternizar. A vida pblica, para o grego, era o lugar
privilegiado para o exerccio da sua individualidade, isto , era onde o indivduo tinha a

oportunidade de expressar, pelas suas palavras e feitos, que ele era diferente de todos os
demais que o cercavam.
por isso, inclusive, que, para o grego, a vida privada aquela que priva o homem do
bem humano mais eloquente, a saber, a manifestao da sua individualidade, que s pode
ocorrer em meio aos seus pares na vida pblica. Por conseguinte, na concepo grega, quem
cultiva a vida privada, priva-se daquela existncia que prpria do homem, pelo que no se
pode dizer que tenha uma vida inteiramente humana.
Rousseau, de fato, conseguiu romper com as pequenas sociedades, mas isto no
significou, de forma alguma, uma volta vida pblica dos gregos. Pelo contrrio, a partir de
Jean-Jacques Rousseau e depois com os romnticos, comeam a nascer as sociedades de
massa, na qual a ao espontnea, que caracterizava a atividade do indivduo na vida da plis,
cedeu lugar ao comportamento. Este comportamento, que se realizava pelo cumprimento das
mesmas leis e regras, era o que, segundo Rousseau, garantiria a igualdade entre os indivduos.
Contudo, resultou disso, que o comportamento eliminou, na sua raiz, a prpria possibilidade
da ao e, por conseguinte, o exerccio da individualidade, que s acontece quando surge o
novo, ou seja, quando um indivduo, pela sua espontaneidade, faz nascer algo novo que o
distingue dos outros indivduos. Na sociedade, em nome do interesse comum, nasce o
conformismo.
Na verdade, esta consequncia j havia sido prevista, de algum modo, pelos gregos.
Sob o ponto de vista de um grego, quanto mais pessoas vivem juntas, maior o risco para a
vida pblica, isto , maior o risco de elas abandonarem a espontaneidade da ao e cederem
ao comportamento que procede do cumprimento de leis. Tanto que, quando as cidades
gregas tornavam-se numerosas, eles logo cuidavam de fundar outra cidade, para evitar o
declnio da vida pblica e o consequente surgimento de um governo desptico.
Karl Marx conseguiu perceber que, nestas sociedades de massa, nas quais prevalece
o interesse comum, no haveria mais lugar para um Estado, para um governo, e sim para
um aparato burocrtico que atendesse cumprir apenas o que era de interesse comum. A tese da
dissoluo do Estado no comunismo uma consequncia prevista bem antes de Marx, ele
apenas a formulou em termos precisos.
Com a sociedade fazendo as vezes do lar e da famlia, o processo da luta para
permanecer, passou da esfera privada para a pblica, isto , a luta do homem para sobreviver
atravs do trabalho, outrora reservada apenas sua vida privada, tornou-se um espetculo
pblico, no qual todos ns somos, ao mesmo tempo, os prprios atores e os espectadores. A
maior prova de que, na sociedade moderna, vemos a necessidade de nos mantermos vivos

tornar-se exposta diante de todos, que a nossa sociedade formada de trabalhadores e


empregados, ou seja, a sociedade se resume unicamente nisto: prover a sobrevivncia do
homem mediante o trabalho. Tudo gira em torno da conservao da vida e da espcie atravs
do trabalho.
Isto tambm pode ser atestado pelo imenso desenvolvimento das tcnicas, das formas
e da diviso do trabalho. A prpria revoluo industrial que exemplifica o desenvolvimento
esquizofrnico das formas de trabalho, no se teria dado no processo pouco clere da vida
privada. O prprio termo trabalho, que sempre designou algo repugnante, associado a penas e
flagelos de toda sorte, passou a ser extraordinariamente valorizado em nossa sociedade, a
ponto de tornar-se signo de excelncia. De fato, com o advento da sociedade do trabalho, a
verdadeira excelncia, que consiste na participao do indivduo na vida pblica, pelo
discurso e grandes feitos que o distinguem dos seus pares, tornou-se algo annimo, estranho,
e at desprezado em nome do trabalho.
Tornamo-nos grandes trabalhadores, mas o trabalho sempre foi algo que tnhamos em
comum com os animais, jamais foi considerado como aquilo que nos tornasse
verdadeiramente humanos, ou seja, sempre esteve associado luta pela manuteno e
conservao da vida, que comum a todas as espcies. Por outro lado, a cada dia perdemos
mais a habilidade para o discurso e os grandes feitos, que, enquanto realizados na esfera
pblica, sempre foram o distintivo da nossa espcie. Agora, pois, o discurso e os grandes
feitos encontram-se irremediavelmente encurralados pelo trabalho para o ntimo e o privado.
Segue breve concluso, retomando, de relance, os principais pontos desta abordagem.

3. Concluso

Arendt, analisando o pensamento grego, distingue, no homem, o animal social e o


animal poltico. Para ela, na concepo grega, o que distingue o homem dos animais a vida
poltica. Esta consiste na vida da plis, onde o cidado ter a oportunidade, por meio de aes
espontneas, feitos e ditos, de distinguir-se dos seus pares. A vida pblica o reino da
liberdade, espao privilegiado para a expresso da individualidade do homem. Por meio de
seus ditos e feitos, o cidado pode eternizar-se na lembrana da posteridade.

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A vida na cidade se diferencia da vida meramente social. A vida social uma simples
extenso da vida dos cls, e a vida pblica o reino da igualdade, que se constitui exatamente
pela habilidade de cada indivduo, por meio de seus ditos e feitos, exprimir a sua
individualidade. Na sociedade da famlia, isto , no lar, reina a fora, pois o pai de famlia
aquele que organiza as funes dos que esto submissos a ele, a fim de que todos consigam
atender s necessidades bsicas da sua subsistncia. Na famlia, o homem se encontra sob o
jugo da necessidade, ele precisa suprir tudo aquilo de quanto precisa para se manter vivo.
Na vida pblica, o homem se encontra livre do compromisso de manter-se vivo, pois
isto, j o dissemos, pertence esfera do lar. Na vida da plis, vale, antes, o exerccio da sua
individualidade, ele no nem comandado e nem comandante. O homem poltico quer
engajar-se nos compromissos da vida pblica, no para promover ou conservar a sua
existncia individual, mas para, por meio da sua individualidade, a fim de que esta se
destaque das outras individualidades, fomentar o que de interesse pblico, e procura faz-lo
mediante os seus ditos e feitos. A vida da plis est desinteressada dos assuntos concernentes
vida privada do homem. No importa ao cidado, no mbito poltico, prover a sua
subsistncia e demais necessidades, isto so ocupaes prprias da vida privada.
Foi somente com o nascimento das modernas sociedades, que o trabalho se elevou
como principal categoria da vida social e esta foi simplesmente confundida com a vida
poltica. Em nosso tempo, a excelncia de um cidado no se mede mais pela originalidade
dos seus ditos e feitos no mbito pblico, mas pela posio que ocupa numa sociedade
constituda por patres e empregados. O trabalho que, no passado, sempre foi signo de
sofrimento e morte em vida, hoje se tornou emblema de excelncia, tanto que o que tipifica
o bom cidado o fato de ele ser um trabalhador e no necessariamente um homem pblico.
Aquilo que era privado tornou-se dentro do escopo da nossa sociedade, um espetculo
pblico: o homem, diante dos seus semelhantes, expe-se quase como um animal na luta por
um trabalho e pela sobrevivncia, e no mais se preocupa mais o que, outrora, constitua a
vida pblica. Antanho, a participao na vida pblica era o seu verdadeiro bem, e a dinmica
da vida privada significava exatamente um tempo em que o homem estava privado do seu
verdadeiro bem, isto , a convivncia com os pares no ambiente pblico.
Hoje ocorre uma inverso de valores. Hoje a natalidade e a novidade que existem
em toda ao pblica esto subsumidas pelo comportamento das chamadas sociedades de
massa. A igualdade hoje entendida como uniformidade, ou seja, todos se comportam da
mesma maneira e, por isso, so iguais. Ora, na concepo grega, a igualdade era um predicado
que se adquiria precisamente quando o indivduo, por meio dos seus ditos e feitos, afirmava-

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se como diferente e at superior ao outro. Subjugado pelas sociedades de massa, o cidado, se


ainda existe, porque resiste, e tornou-se de protagonista um estranho figurante, coadjuvante.
Os prprios gregos j previam isso, ao perceberem que uma cidade-estado
comeava a se expandir, logo a dividiam em duas, porque viam nos grandes aglomerados
um risco para o exerccio da vida pblica e o consequente perigo do surgimento dos governos
despticos. Talvez, as nossas cidades-nao tenham conhecido tantas tiranias, exatamente por
no terem levado em conta que, com o aniquilamento da vida pblica, segue-se, quase que
naturalmente, o nascimento de governos absolutistas ou totalitrios, e o esfacelamento de toda
vida digna do homem.
Enfim, hoje somos incapazes de pensar a vida pblica desvinculada de questes
sociais concernentes subsistncia e satisfao das necessidades bsicas do homem.
Contudo, para o grego, a vida pblica se constitua exatamente por uma libertao destas
questes. Ela era o espao para o exerccio da liberdade, que consistia na possibilidade que
todos tinham de expressar, atravs dos seus ditos e feitos, a individualidade. E isto era a
igualdade: todos tinham assegurados e garantidos a prerrogativa de exprimirem-se na sua
individualidade.

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BIBLIOGRAFIA
ARENDT, Hannah. A Condio Humana. Trad. Roberto Raposo. Rev. Adriano Correia. 11.
ed. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2010. pp. 26-60.

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