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Ente, Substncia, Essncia e Ser conforme Toms de Aquino

Autor: Svio Laet de Barros Campos.


Bacharel-Licenciado em Filosofia Pela
Universidade Federal de Mato Grosso.

O plano da nossa exposio da filosofia de Santo Toms de Aquino enquanto revelvel


dever obedecer a uma ordem teolgica. De fato, nesta ordem que ela se encontra exposta
nas obras clssicas do autor. Agora bem, obedecer a esta ordem teolgica na qual a filosofia
de Toms se encontra realmente integrada, implica, por sua vez, que comecemos a exposio
exatamente por onde ela deveria terminar, se segussemos a uma ordem propriamente
filosfica, a saber, a questo de Deus.
Sem embargo, no bojo desta prpria questo, o primeiro problema que se nos acerca
precisamente o da existncia de Deus. Com efeito, (...) o que por primeiro se deve conhecer
de algo se ele existe1. Por isso, como prolegmeno fundante de toda a teologia natural
tomsica e da prpria filosofia enquanto revelvel , encontra-se justamente a questo da
existncia, do an est. o que pondera o prprio Toms:
Entre as verdades que devem ser consideradas, acerca de Deus em si
mesmo, deve ter precedncia, como fundamento necessrio que de
toda esta obra, o estudo da demonstrao de que Deus existe. Se assim
no se fizer, toda a explanao sobre as verdades divinas perder o seu
valor.2
Destarte, cuida que nos detenhamos, antes de qualquer coisa, em determinar o que o
Aquinate entende por estes dois termos correlatos: existir e ser. Desta feita, o significado
do termo existncia ser o que nos dar o conspecto mais preciso de toda a teologia
natural tomsica. Por conseguinte, importa examin-lo bem, a fim de que possamos saber o
que Toms quer expressar com este termo, que basilar na sua metafsica. Desta sorte, a
investigao sobre o significado da expresso existncia dever ser o prembulo e o intrito
1

TOMS DE AQUINO. Suma Teolgica. Trad. Aimom- Marie Roguet et al. So Paulo: Loyola, 2001. v. I. I, 2,
2, SC.
2
TOMS DE AQUINO. Suma Contra os Gentios. Trad. D. Odilo Moura e Ludgero Jaspers. Rev. Luis A. De
Boni. Porto Alegre: EDPUCRS, 1996. 2 v. I, IX, 6 (58).

de todo estudo ulterior em teodiceia tomsica. Tal pesquisa dever preceder, inclusive, a
prpria questo da existncia de Deus, que lhe passa a ser posterior.3

1. O esse como ato de existir da substncia

1.1. Substncia (Substantia) e essncia (Essentia)

Permanecendo fiis ao mtodo de explanao de Toms, segundo o qual a origem de


todos os nossos conhecimentos est nos sentidos 4, comearemos por designar aqueles seres
(entia) que nos so dados na nossa mais imediata experincia sensvel. Design-los-emos,
pois, pelo termo: substncia (substantia).5 Estas substncias, por seu lado, constituem um todo
completo, a formar uma unidade ontolgica passvel de existir e ser definida. Ora,
substncia (substantia), enquanto passvel de definio, chamaremos de essncia (essentia).6
Ora bem, dissemos que a substncia (substantia) forma uma unidade ontolgica
suscetvel de ser definida. De resto, esta unidade ontolgica, enquanto passvel de ser
expressa num conceito (conceptus), havemo-la chamado de essncia (essentia). De sorte que a
essncia (essentia) ir designar esta mesma unidade ontolgica, ou seja, ser ela que
enquanto expressa na definio , ir dizer-nos o que (quid est) a substncia (substantia):
Exactamente la essencia es lo que la definicin dice que es la sustancia 7. Portanto, ser a
essncia (essentia), expressa num conceito (conceptus), que responder pergunta: quid
3

GILSON, Etienne. El Tomismo: Introduccin a La Filosofa de Santo Toms de Aquino. Trad. Alberto
Oteiza Quirno. Buenos Aires: Ediciones Descle de Brouwer, 1951. p. 45: Si se considera a la filosofa de Santo
Toms bajo el aspecto de lo revelable, el ordem teolgico al cual se vincula pnela inmediatamente frente ao
problema de la existencia de Deus. Este problema supone compreendido de antemano el sentido del trmino
existencia, es decir, que se haja definido aquello de que se habra al usar los verbos ser y existir. Se se
considera a filosofia de Santo Toms sob o aspecto do revelvel, a ordem teolgica a qual se vincula pe-na
imediatamente frente ao problema da existncia de Deus. Este problema supe compreendido de antemo o
sentido do termo existncia, quer dizer, que se haja definido quilo de que se fala ao usar os verbos ser e
existir. (A traduo nossa).
4
TOMS DE AQUINO. Suma Teolgica. I, 1, 9, C: (...) quia omnis nostra cognitio a sensu initium habet.
5
GILSON. Op. Cit. pp. 46 e 47: Partiendo, com Santo Toms, de los entia, o seres, que nos son dados por la
experiencia sensible, los designaremos con el trmino sustancias.
6
Idem. Op. Cit. p. 47: Cuando la sustancia puede ser concebida como una y definida, toma el nombre de
esencia. La essentia no es, pues, sino la sustancia em cuanto es susceptible de definicin. Quando a
substncia pode ser concebida como una e definida, toma o nome de essncia. A essentia no , pois, seno a
substncia enquanto suscetvel de definio. (A traduo nossa).
7
Idem. Op. Cit: Exatamente a essncia o que a definio diz que a substncia. (A traduo nossa).

sit?, isto , ser ela que nos ir fazer conhecer o que uma coisa (res) , o seu quid est. Por
conseguinte, enquanto expressa numa definio, a essncia (essentia) dever ser chamada
quididade (quidditas).8

1.2. A substncia (Substantia) como uma essncia (Essentia) que


existe por si

Agora bem, costume se definir o termo substncia (substantia) como sendo um ser
por si (ens per se). Na verdade, esta definio, sem ser inexata, est, no entanto, incompleta.
Com efeito, um ser por si (ens per se), que no possusse qualquer outra determinao, no
estaria apto para existir, salvo se ele fosse o seu prprio ser (suum esse), mas, neste caso, j
no seria uma substncia (substantia), e sim o ipsum esse subsistens. Entretanto, ainda no
temos como saber se este existe ou no. Portanto, cuida afirmar que a substncia (substantia)
um modo de ser que, delimitado por uma essncia (essentia), existe por si (per se).
Alis, exatamente porque a substncia (substantia) algo determinado por uma
essncia (essentia), que ela suscetvel de ser definida. De fato, da natureza da substncia
(substantia) ser cognoscvel, ou seja, passvel de ser concebida. Mas o que torna uma
substncia (substantia) cognoscvel, isto , suscetvel de ser definida num conceito
(conceptus), justamente o fato de ela ser uma determinada substncia (substantia). E o que,
por seu turno, assim a determina, exatamente a sua essncia (essentia). Portanto, uma
definio mais adequada e restrita de substncia (substantia), seria: a substncia (substantia)
uma essncia (essentia) ou quididade (quidditas) que por si (per se). Do termo substncia
(substantia), diz Santo Toms: O que ele significa a essncia qual pertence ser de tal
modo, a saber, ser por si mesma (...)9.

Idem. Op. Cit. Significar lo que es una substncia, responder a la pregunta quid sit; por eso, en tanto est
expresada en la definicin, la esencia se llama quididad. Significar o que uma substncia, responder
pergunta quid sit; por isso, enquanto est expressa na definio, a essncia se chama quididade.
9
TOMS DE AQUINO. Suma Teolgica. I, 3, 5, ad 1.

1.3. A substncia como ser por si (ens per se): substncia e


acidentes

Resta ainda precisar o que significa, quando aplicado substncia (substantia), o


termo ser por si (ens per se). Ora bem, ser por si (ens per se), quer significar, com relao
substncia (substantia), que ela possui uma unidade ontolgica que a distingue de todas as
demais coisas, ou seja, que ela possui um ser distinto de todos os demais seres. Diz-se ainda
que a substncia (substantia) existe por si (ens per se), porquanto tal unidade ontolgica
concede-lhe, ademais, todas as condies requeridas para que possa existir. E esta unidade
ontolgica lhe conferida, antes de tudo, pela sua essncia (essentia).10
Sem embargo, toda substncia (substantia) , deveras, detentora de todas as
determinaes necessrias para que possa existir.11 No entanto, tais determinaes no
existem nelas do mesmo modo. Tomemos uma substncia (substantia). Antes de qualquer
coisa, o que a determina, conforme j dissemos, a sua essncia (essentia). Um homem, por
exemplo. A primeira coisa que o determina enquanto tal a sua essncia (essentia) ou
quididade (quidditas), isto , o seu quid est, aquilo sem o qual ele no poderia ser o que ,
homem. Trata-se, portanto, daquelas determinaes que sero expressas na sua prpria
definio de homem: animal racional.12
Entretanto, ao verificarmos um homem concreto, a saber, uma substncia racional
concretamente realizada, perceberemos que tal substncia (substantia) tambm dotada de
outras tantas determinaes complementares que no so seno exigncias intrnsecas daquela
sua determinao primeira, vale dizer, da sua essncia (essentia). Com efeito, todo homem,
exatamente por ser um animal racional, precisa ter um corpo, e este corpo, por sua vez,
precisa ter sangue, ossos, etc. Por conseguinte, tambm necessita ocupar um lugar no espao
10

a essncia (essentia) que d substncia (substantia) as condies requeridas para que ela possa existir como
tal substncia (substantia). Entretanto, no compete essncia (essentia), como se ver mais adiante, conceder
substncia (substantia) o ato de ser (esse, actus essendi) pela qual ela se torna um ente (ens), isto , um ser que
existe, que tem e exerce o ato de ser (esse, actus essendi).
11
GILSON. Op. Cit. pp. 47 e 48: Se dice que existe por s, porque constituye una unidad de ser distinta de toda
otra y por contener en s todas las determinaciones para su existencia. Se diz que existe por si, porque constitui
uma unidade de ser distinta de toda outra e por conter em si todas as determinaes requeridas para sua
existncia. (A traduo nossa).
12
Idem. Op. Cit. p. 48: Sin embargo sus diversas determinaciones no existen en l con el mismo ttulo nin de la
misma manera. Estn primeiro aqullas sin las cuales no podramos darle el nombre de hombre. Tales son las
determinaciones que expresan las definiciones. Sem embargo, suas diversas determinaes no existem nela
com o mesmo ttulo, nem da mesma maneira. Esto primeiro aquelas sem as quais no poderamos dar-lhe o
nome de homem. Tais so as determinaes que expressam as definies. (A traduo nossa).

e estar sujeito ao tempo. Ora, so essas determinaes complementares que designamos com o
nome de acidentes (accidens).13 E, de fato, ao sujeito (subjectum) de todas estas
determinaes complementares que chamamos substncia (substantia). De fato, este sujeito
(subjectum) que, na sua integralidade, existe por si (ens per se).
Todavia, conquanto concretamente no consigamos distinguir uma substncia
(substantia) dos seus acidentes (accidens), devemos notar sempre que todos estes acidentes
(accidens) existem na substncia (substantia), por ela e para ela, mas no o contrrio. Com
outras palavras, os acidentes (accidens) pertencem substncia (substantia), e no vice-versa.
Porm, no se trata de pensar que os acidentes (accidens) sejam como meros agregados da
substncia (substantia), pois isto tambm comprometeria a unidade existencial, inerente a
toda substncia (substantia) enquanto tal. Os acidentes (accidens), na verdade, no tm
existncia prpria fora da substncia (substantia). A nica forma de eles existirem na
substncia (substantia) e pela substncia (substantia). Mas todos estes, quer dizer, a
substncia (substantia) e os seus acidentes (accidens), existem, por sua vez, em virtude de um
ato nico de existir, que ser o ato de existir da substncia (substantia) completa, isto , da
sua essncia (essentia) e das suas determinaes complementares. A falar com mxima
exao, ser justamente este ato nico de existir que far existir a substncia (substantia) na
sua inteireza e unicidade.14 Mas tal ato de existir, ainda nos falta determinar de onde ele
procede.
De modo que, desde j podemos estabelecer que no devemos entender este existir
por si (ens per se) da substncia (substantia), como se ela tivesse em si (a se) a causa mesma
da sua existncia. Em verdade, o nico ser que existe por si neste ltimo sentido, vale lembrar,
13

Idem. Op. Cit: Supongamos esta sustancia concretamente realizada: todas las determinaciones
complementarias lo estarn al mismo tiempo, y lo estarn por ella. Por ser un animal, um hombre deve tener
cierto color y cierta talla ocupara necesariamente en el espacio cierto lugar y cierta posicin relativa. Llmase
sustancia al sujeto de estas determinaciones complementarias, que a su vez reciben el nombre de accidentes.
Suponhamos esta substncia concretamente realizada: todas as determinaes complementares estaro nela ao
mesmo tempo, e estaro nela por ela. Por ser um animal, um homem deve ter certa cor e certo tamanho, ocupar
necessariamente no espao certo lugar e certa posio relativa. Chama-se substncia ao sujeito destas
determinaes complementares, que, por sua vez, recebem o nome de acidentes. (A traduo nossa).
14
Idem. Op. Cit: Hablar de las cosas como de sustancias no es concebirlas como grupo de accidentes ligados
por cierta cpula a un sujeto; todo lo contrario: es decir que ellas estn como unidades de existencia, en las que
todos sus elementos constitutivos son, em virtude de um mismo e nico ato de existir, que es el de la sustancia.
Los accidentes no tienen existencia propia que se agregue a la de la sustancia para completarla. No tienem, pues,
otra existencia que la de ella. Para ellos, existir, es simplesmente existir-em-la-sustancia o, como se dice
tambin, su esse est inesse. Falar das coisas como de substncias no conceb-las como grupos de acidentes
ligados por certa cpula a um sujeito; todo o contrrio: dizer que elas esto como unidades de existncia, na
qual todos seus elementos constitutivos so em virtude de um mesmo e nico ato de existir, que o da
substncia. Os acidentes no tm existncia prpria que se agregue ao da substncia para complet-la. No tem,
pois, outra existncia que a dela. Para eles, existir, simplesmente existir-na-substncia ou, como se diz
tambm, seu esse est inesse. (A traduo nossa).

que no tenha alhures a causa da sua existncia, Deus, que no propriamente uma
substncia (substantia). De maneira que, quando aplicado substncia (substantia), este
existir por si (ens per se) significa que ela possui todos os requisitos necessrios para
existir, e que tudo o que nela h existe em virtude de um ato nico de existir, o qual
responsvel pela sua existncia enquanto substncia (substantia), ou seja, enquanto uma
unidade existencial.15

1.4. Forma e matria

Agora bem, no plano do conhecimento intelectual, que atinge o ser das coisas, atende
abstrair das substncias sensveis as nicas que nos so diretamente acessveis aquilo que
nelas possui um ser prprio, vale dizer, aquilo que nelas existe por si (ens per se) de fato e
de direito. Isto possvel, visto que a modo de abstrao (abstractio) , sempre exequvel
separar aquilo que existe por si (per se), a substncia, dos seus acidentes (accidens).16 De
resto, nada impede que consideremos parte, aquilo que existe por si (ens per se),
prescindindo, pois, daquilo que no tem existncia prpria, embora, na realidade, ambos
existam num todo uno e indiviso, isto , como substncia (substantia).
Ora, uma coisa que peculiar s substncias sensveis que elas se encontram
divididas em classes. Agora bem, o que as classifica enquanto pertencentes a uma destas
classes, exatamente aquele elemento que, presente nelas, torna-as passveis de serem
expressas num conceito (conceptus). Portanto, tal elemento o que as coloca dentro de uma
destas classes, tornando-as, doravante, cognoscveis para ns, cujo conhecimento um
conhecimento naturalmente conceitual, ou seja, geral. Com efeito, o elemento que torna as
15

Idem. Op. Cit. p. 49: La sustancia no existe por si, en el sentido de que no tenga causa de su existencia: Deus,
el nico que existe sin causa, no es una substncia; ella existe por si en el sentido de que lo que es le pertenece en
virtud de un acto nico de existir, y se explica inmediatamente por este acto, razn suficiente de todo lo que es.
A substncia no existe por si, no sentido de que no tenha causa de sua existncia: Deus, o nico que existe
sem causa, no uma substncia; ela existe por si, no sentido de que o que ela pertence-lhe em virtude de um
ato nico de existir, e se explica imediatamente por este ato, razo suficiente de tudo o que ela . (A traduo
nossa).
16
Idem. Op. Cit: El anlisis de lo que constituye el ser mismo de las cosas puede, pues, haver abstraccin del
accidente, desprovisto de ser prpio, y fijarse sobre la sustancia. Las nicas sustancias de las que tenemos
experiencia directa, son las cosas sensibles, cuyas cualidades percibimos. A anlise do que constitui o ser
mesmo das coisas pode, pois, fazer abstrao do acidente, desprovido de ser prprio, e fixar-se sobre a
substncia. As nicas substncias das quais temos experincia direta so as coisas sensveis, cujas qualidades
percebemos. (A traduo nossa).

substncias sensveis suscetveis de serem expressas em conceitos o que chamaremos,


doravante, de forma (forma). a forma (forma), portanto, o que determina estas mesmas
substncias, colocando-as numa espcie (species). 17
Cuida precisar agora, como podemos distinguir as substncias que pertencem a uma
mesma espcie (species), ou seja, que possuem uma mesma forma (forma). De fato, na nossa
experincia mais imediata, no encontramos o homem, mas sim indivduos humanos. Sem
embargo, urge saber o que torna tais substncias diversas, j que todas elas possuem uma
mesma e nica forma (forma). Ora, chamaremos o princpio de individuao destas
substncias, que se encontram em uma mesma espcie (species), de matria (materia).18
Portanto, a falar com exao, toda substncia sensvel uma unidade existencial
composta de matria (materia) e forma (forma). Assim a define, com meridiana clareza, o
medievalista francs: (...) toda sustancia es a la vez e indivisamente una unidad de existencia
de una forma y de una materia19.

1.4. O ato de existir da substncia (substantia)


17

Idem. Op. Cit: Uma notable propiedad de estas sustancias esta la de ser distribuibles en clases, cada una de las
cuales constituye el objeto de un concepto, a su vez expresable en una definicin. Es un hecho innegable, de
cualquier manera que se lo interprete, que pensamos por ideas generales, o conceptos. Para que este hecho, que
es real, sea posible, es necesario que el dato de nuestra experiencia sensible sea conceptualizable, es decir, que su
natureleza se preste a su conocimiento por conceptos. Designemos, pues, con un trmino distinto lo que, en lo
real, hace posible el conocimiento conceptual. Llamemos a este elemento la forma de la sustancia. Diremos,
pues, que toda sustancia implica una forma, y que en virtud de esta forma una sustancia puede clasificarse en una
espcie determinada, cuya definicin expresa el concepto. Uma notvel propriedade destas substncias a de
serem distribudas em classes, cada uma das quais constitui o objeto de um conceito, que, por sua vez, pode ser
expresso em uma definio. um fato inegvel, de qualquer maneira que se lhe interprete, que pensamos por
ideias gerais, ou conceitos. Para que este fato, que real, seja possvel, necessrio que o dado de nossa
experincia sensvel seja conceptualizvel, isto , que sua natureza se preste a um conhecimento por conceitos.
Designemos, pois, com um termo distinto o que, no real, faz possvel o conhecimento conceitual. Chamemos a
este elemento a forma da substncia. Diremos, pois, que toda substncia implica uma forma, e que em virtude
desta forma uma substncia pode classificar-se em uma espcie determinada, cuja definio expressa o
conceito. (A traduo nossa).
18
Idem. Op. Cit: Por otra parte, es un hecho de experiencia el que las especies no existen como tales; hombre
no es una sustancia; las nicas sustancias que conocemos son los individuos. Por lo tanto debe haber en el
individuo un elemento diverso de la forma, que ser precisamente el que distinga unos dos otros, a los
representantes de la misma especie. Designemos ahora este nuevo elemento de lo real con um trmino distinto.
Llammosle materia. Por outra parte, um fato de experincia que as espcies no existem como tais;
homem no uma substncia; as nicas substncias que conhecemos so os indivduos. Portanto, deve haver
no indivduo um elemento diverso da forma, que ser precisamente o que distingue uns dos outros, aos
representantes de uma mesma espcie. Designemos agora este novo elemento do real com um termo distinto.
Chamemo-lhe matria. (A traduo nossa).
19
Idem. Op. Cit: (...) toda substncia , ao mesmo tempo e indivisamente, uma unidade de existncia de uma
forma e de uma matria. (A traduo nossa).

Estabelecidas estas premissas, falta-nos arguir ainda: de onde provm este ato nico de
existir da substncia? Procede da matria? Emana da forma? Ou dimana do composto da
unio de ambos?
Que no seja a matria o ato (actus) pelo qual existe (quo est) a substncia
(substantia), fica claro quando se tem presente que a matria no tem existncia alguma fora
da forma, da qual matria. A matria est para a forma como a potncia (potentia) para o ato
(actus). Portanto, a matria existe, pela forma, na substncia (substantia) unidade de matria
e forma. Destarte, fora da substncia (substantia), a matria no tem existncia alguma.
Portanto, porque carece de existncia prpria, a matria no pode ser causa da substncia
(substantia), que justamente possui uma existncia prpria.20
Tomemos agora a forma (forma), e veremos que tambm ela no explica o ato (actus)
ltimo que d unidade ontolgica, a qual chamamos substncia (substantia), o ato de ser
(esse, actus essendi) que a torna um ente (ens). Atesta o prprio Santo Toms, que nem a
forma o ser (...)21. Com efeito, a forma, certamente ocupa um lugar mais nobre do que a
matria na substncia (substantia). por ela, antes de tudo, que a matria passa a ser a
matria de uma dada substncia (substantia).22 Alm disso, pela forma que a prpria
substncia (substantia) passa a ser o que , isto , uma unidade ontolgica composta de
matria e forma e capaz de possuir uma existncia prpria. 23 a forma, ademais, que
especfica a substncia (substantia) como sendo uma determinada substncia (substantia).
ela, portanto, que coloca a substncia (substantia) numa espcie (species), e, desta feita, que
20

Idem. Op. Cit. p. 50: Que no sea la materia lo que hace que la sustancia sea, se conoce en que la materia no es
susceptible de existir sin una forma cualquiera. Siempre ser la materia de una sustancia que, por tener una
forma, es objeto de concepto y de definicin. (...) Tomada precisamente como materia, separada de todo aquello
de que forma parte, no tiene existencia. (...) Careciendo de existencia propia, la materia no puede causar la de la
sustancia. Que no seja a matria o que faz que a substncia seja, conhece-se no que a matria no suscetvel
de existir sem uma forma qualquer. Sempre ser a matria de uma substncia que, por ter uma forma, objeto de
conceito e de definio (...). Tomada precisamente como matria, separada de tudo aquilo que forma parte, no
tem existncia. (...) Carecendo de existncia prpria, a matria no pode causar a da substncia. (A traduo
nossa).
21
TOMS DE AQUINO. Suma Contra os Gentios. II, LIV, 1 (1290): (...) nec forma est ipsum esse (...). (O
itlico nosso).
22
GILSON. Op. Cit. p. 50: La materia no es ms que un potencial determinable por la forma, siendo la forma el
acto que hace la materia sea la de tal o cual sustancia determinada. . (...) A matria no mais que um
potencial determinvel pela forma, sendo a forma o ato que faz com que a matria seja a de tal ou qual
substncia determinada. (A traduo nossa).
23
Idem. Op. Cit: El papel prprio de la forma es, pues, constituir la sustancia como sustancia. (...) Concebida
as, la forma es aquello por lo cual sustancia es lo que es. O papel prprio da forma , pois, constituir a
substncia como substncia. Concebida assim, a forma aquilo pelo qual a substncia o que (A traduo
nossa).

confere a ela uma inteligibilidade prpria. Sem embargo, a forma que d uma essncia
(essentia) especfica substncia (substantia), tornando-a, assim, suscetvel de ser expressa
num conceito (conceptus).24 No entanto, isto no tudo, visto que, uma coisa explicar o
porqu de algo ser o que , mas outra, bem distinta, responder o porqu tal coisa existe,
um ente (ens). Ora, precisamente isto o que a forma (forma) no explica.25
Doravante, se no pela matria (materia), nem pela forma (forma), tomadas
isoladamente, que a substncia (substantia) existe ( um ens)26, ento, deve haver algo que
justifique o porqu, com a composio de matria (materia) e forma (forma), passe a existir
o que antes no existia, a saber, a substncia (substantia). Como, pois, da unio de matria
(materia) e forma (forma), que, tomadas em separado, no subsistem, pode nascer um ser que
subsista, qual seja, a substncia (substantia)?27 Assim, na anlise do real, o ato de ser (esse,
actus essendi) passa a ser o ato primeiro e fundante: Forzoso es, pues, llegar a hacer pasar la
existencia a primer lugar, como ltimo trmino que pueda alcanzar el anlisis de lo real28.
Podemos dizer que aqui nos encontramos no epicentro da doutrina tomsica. este o
ponto nevrlgico no qual descobrimos que a anlise do real no termina na substncia
(substantia), e que o ser no se encerra na forma (forma) da substncia (substantia). Com
efeito, o ser (esse) no se identifica com a substncia (substantia) que o possui. Destarte,
somos transportados, pelo prprio Santo Toms, da ontologia essencial de Aristteles que
finda no acabamento da substncia (substantia) para a sua prpria ontologia, transfigurada
em ontologia existencial. Tal ontologia existencial se define pelo fato de que, para alm
da substncia (substantia), h um ato de ser (esse, actus essendi) pelo qual ela existe, isto ,
pelo qual ela se torna um ente (ens), ou seja, um sendo.29
24

Idem. Op. Cit. p. 50: Con seguridad que la forma es un elemento de la sustancia ms noble que la materia, ya
que es la que la determina y le confiere la inteligibilidad. Com seguridade que a forma um elemento da
substncia mais nobre que a matria, j que a que a determina e confere-lhe a inteligibilidade. (A traduo
nossa).
25
Idem. Op. Cit. p. 51: Explicar un ser como sustancia, equivale a decir por qu dicho ser es lo que es. (...)
Sim embargo esto no es todo, ya que una vez explicado por qu un ser es lo que es, queda por explicar lo que
hace que dicho ser exista. Explicar um ser como substncia, equivale a dizer por qu dito ser o que . (...)
Sem embargo, isto no tudo, j que uma vez explicado por qu um ser o que , resta por explicar o que faz
com que dito ser exista. (A traduo nossa).
26
TOMS DE AQUINO. Suma Contra os Gentios. II, LIV, 1(1292): Logo, nos compostos de matria e forma,
nem a matria, nem a forma podem ser ditas o que (ipsum quod est), nem ser (ipsum esse). (Os parnteses so
nossos).
27
GILSON. Op. Cit. p. 51: Ya que ni la materia, ni la forma pueden existir aisladas, comprndese bien la
possibilidad de la existencia de su compuesto, pero no se ve cmo su unin puede engendrar la existencia actual.
Como la existencia, podria surgir de lo que no existe? J que nem a matria e nem a forma podem existir
isoladas, compreende-se bem a possibilidade da existncia do seu composto, porm, no se v como sua unio
pode engendrar a existncia atual. Como a existncia poderia surgir do que no existe? (A traduo nossa).
28
Idem. Op. Cit. p. 51: Foroso , pois, fazer passar a existncia para primeiro lugar, como termo ltimo que
pode alcanar a anlise do real. (A traduo nossa).
29

10

Destarte, no mais a forma que d a ltima palavra sobre o ser, isto , o ser no
consiste mais naquele elemento que faz com que a substncia seja o que e se encontre numa
determinada espcie (species). O ser, propriamente falando, deixa de designar a forma
(forma) da coisa (res). Doravante, a forma (forma) passa a ser como um quo est secundrio da
substncia (substantia), subordinado ao seu verdadeiro quo est primrio, que o ato de ser
(esse, actus essendi). Com efeito, para alm da forma (forma), e precedendo-a, h um ato de
ser (esse, actus essendi) que faz com que a substncia (substantia) cuja essncia (essentia)
cuida forma (forma) determinar exista, seja um ente (ens). 30
Estamos diante de um evento verdadeiramente epocal. Trata-se realmente de uma
nova ideia, geratriz de todas as outras; originria, ademais, do sistema ao qual abordamos. A
substncia (substantia) um composto de matria (materia) e forma (forma) , unidade
ontolgica e existencial, no existe, doravante, nem em virtude da matria (materia), nem em
virtude da forma (forma), nem mesmo em virtude do composto, seno que passa a ser um ente
(ens), por fora de um ato de ser (esse, actus essendi), que lhe ulterior. Em outras palavras,
se a forma (forma) o quo est da substncia (substantia), o ato de ser (esse, actus essendi) o
quo est da prpria forma (forma). Por conseguinte, o esse, no seu primado absoluto, que faz
com que a substncia (substantia) seja um ente (ens). Observa Gilson:
Lo que interesa retener ante todo, es que la misma sustancia, o el
compuesto, no existe ms que en virtud de una determinacin ulterior,
esta vez veraderamente suprema, que es su mismo acto de existir. En
este sentido, o esse es el quo est de la forma, que a su vez es el quo est
Idem. Op. Cit: Convengamos en llamar esencial a toda ontologa, o doctrina del ser, para la cual las nociones
de sustancia y de ser equivalgan. Se dir entonces que, en uma ontologa essencial, el elemento que termina al
acabamiento de la sustancia es el elemento ultimo de lo real. No puede suceder lo mismo en una ontologa
existencial, en la que el ser se define en funcin de la existencia. Convenhamos em chamar essencial a toda
ontologia, ou doutrina do ser, para a qual as noes de substncia e de ser equivalem-se. Dir-se- ento que, em
uma ontologia essencial, o elemento que termina o acabamento da substncia o ltimo elemento do real. No
pode suceder o mesmo em uma ontologia existencial, na qual o ser se define em funo da existncia. (A
traduo nossa).
30
Idem. Op. Cit: Cuando se la contempla con relacin a la existencia, la forma cesa, efectivamente de aparecer
como la ltima determinacon de lo real. (...) Desde este segundo punto de vista, la forma sustancial aparece
como un quo est secundario, subordinado al quo est primrio que es el acto mismo de existir. Ms all de la
forma, que hace que un ser sea tal ser, de tal especie determinada, es preciso poner el esse o acto de existir, que
hace que la sustancia as constituda sea un ens. Quando contemplada com relao existncia, a forma cessa,
efetivamente, de aparecer como a ltima determinao do real. (...) Desde este ponto de vista, a forma
substancial aparece como um quo est secundrio, subordinado ao quo est primrio que o ato mesmo de existir.
Mais alm da forma, que faz com que um ser seja tal ser, de tal espcie determinada, preciso por o esse ou ato
de existir, que faz que a substncia assim constituda seja um ente. (A traduo nossa). Toms arrola o mesmo
argumento, dizendo que o esse se comporta como ato (actus) com relao prpria forma (forma), que s passa
a ser princpio de ser para a substncia (substantia), enquanto atualizada (actuatio) pelo esse, atualidade
(actualitas) primria que torna a substncia (substantia) um ente (ens): TOMS DE AQUINO. Suma Contra os
Gentios. II, LIV, 1 (1291): Alm disso, porque o ser est como ato para a forma (ipsam etiam formam
comparatur ipsum esse ut actus), pois, por esse motivo, nos compostos de matria e forma, a forma dita
princpio do ser (principium essendi), porque complemento da substncia (complementum substantiae), cujo
ato o ser (actus est ipsum esse). (Os parnteses so nossos).

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de la sustancia; es pues lo que hace que la sustancia seja un ens, que


posse el acto de existir.31
Portanto, nem a hyl (matria), nem a morph (forma), nem, tampouco, o snolo,
constitui, para Toms, o ncleo mais ntimo do real. Antes, o pulsar primeiro da realidade o
corao do real , em Toms, est no ato de existir (esse) 32, ou seja, naquele ato de ser (actus
essendi) pelo qual a prpria substncia (ousia) passa a ser um ente (ens), um existente. A
metafsica tomasiana no se encerra, portanto, no hilemorfismo aristotlico. Afirma Gilson:
En resumen: en la sustancias concretas que son objeto de la experiencia
sensible, escalnanse en profundidad dos composiciones metafsicas: la
primera, la de la materia y de la forma, constituye la sustancialidad de
la sustancia; la segunda, la de la sustancia com el ato de existir,
constituye la sustancia como ser, por hacer de ella un existente.33
Eis, enfim, estabelecida a primazia do esse. Com este primado do ipsum esse,
ultrapassamos o plano da essncia (essentia), visto que, acima da forma (forma) que o quo
est que determina o quod est da substncia (substantia), isto , a sua essncia (essentia)34 ,
encontra-se o ipsum esse, que o ato (actus) da prpria forma (forma), ou seja, o seu quo est:
Decir que el existir se comporta como um acto, aun com respecto a la
forma ad ipsam etiam formam comparatur esse ut actus es afirmar
la primacia radical de la existencia sobre la essencia.35
31

GILSON. Op. Cit. p. 52: O que interessa reter antes de tudo, que a mesma substncia, ou o composto, no
existe mais que em virtude de uma determinao ulterior, desta vez verdadeiramente suprema, que seu mesmo
ato de existir. Neste sentido, o esse o quo est da forma, que, por sua vez, o quo est da substncia; , pois, o
que faz que a substncia seja um ens, que possua o ato de existir. TOMS DE AQUINO. Suma Contra os
Gentios. II, LIV, 1 (1292): Todavia, a forma pode ser dita pelo qual (quo est) a coisa, enquanto princpio do
ser (principium essendi); mas a substncia toda (tota substantia) que o que (quod est), e o ser (ipsum esse)
aquilo que faz que a substncia (substantia) denominar-se ente (ens). (Os parnteses so nossos).
32
GILSON. Op. Cit. pp. 52 e 53: As entendido, el acto de existir se sita en el corazn o, si se quiere, en raiz
misma de lo real. Es, pues, el princpio de los princpios de la realidad. Assim entendido, o ato de existir se
situa no corao ou, se se quer, na raiz mesma do real. , pois, o princpio dos princpios da realidade. (A
traduo nossa).
33
Idem. Op. Cit. p. 52: Em resumo: nas substncias concretas, que so objeto da experincia sensvel, escalamse em profundidade, duas composies metafsicas: a primeira, a de matria e a de forma, constitui a
substancialidade da substncia; a segunda, a da substncia com o ato de existir, constitui a substncia como ser,
por fazer dela um existente. (A traduo nossa). O prprio Santo Toms no deixa de referir-se a esta
ontologia existencial. Para ele, nas substncias sensveis, h, realmente, duas composies (compositio)
fundamentais e distintas de potncia (potentia) e ato (actus), a saber, a de matria e forma, que constitui a
substncia (substantia), e a de substncia (substantia) e ser (esse), pela qual a substncia passa a ser um ente
(ens), ou seja, a existir: TOMS DE AQUINO. Suma Contra os Gentios. II, LIV, 3 (1295): Porm, nas
substncias compostas de matria e forma h dupla composio de ato e potncia: uma, a da prpria
substncia, que se compe de matria e forma; outra, da prpria substncia (que j composta) e ser,
composio que tambm pode ser expressa assim: o que e ser, ou o que e pelo qual .
34
A forma, ao determinar a essncia (essentia), determina tambm os complementos da essncia (essentia).
35

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Toms ultrapassa, assim, o plano da substncia (substantia), e tal transcendncia


acarreta consequncias metafsicas de primeira grandeza. Na ontologia grega, que fica presa
constituio da substncia (substantia), a ao de Deus restringe-se a dar origem substncia
(substantia), isto , ao snolo de matria e forma. assim que o Demiurgo platnico plasma a
matria informe, moldando-a de acordo com a forma, que contempla no mundo das ideias
(eidos), e o Deus aristotlico d origem ao cosmo, enquanto o atrai para si. V-se que, em tal
ontologia, de qualquer maneira que se a encare, a matria sempre pr-existente e eterna, e a
produo das coisas no se d por um comeo absoluto. J na ontologia existencial do
Aquinate, todo o contrrio. H uma gnese radical das coisas, porque tudo se refere ao ato de
ser (esse, actus essendi), sem o qual, nem a forma, nem a matria, e nem a prpria substncia
(substantia) . H, por conseguinte, uma causa primeira, um Deus criador que, do nada (ex
nihilo), concede o ato de ser (esse, actus essendi) a todas as coisas: forma, substncia
(substantia) e prpria matria, que, antes da sua ao causal, so um puro nada (nihil).36
Com a descoberta ou redescoberta do esse as prprias provas da existncia de Deus
se modificam. Deixam ser meramente cosmolgicas, ou seja, de tomar como ponto de partida
uma matria pr-existente e eterna, e passam a ser fsico-metafsicas, j que alcanam, para
alm das formas, um ato criador causal, que determina o prprio ser (esse) dos entes, fazendo
com que a substncia (substantia) completa, matria e forma, passe do no-ente (non ens) ao
estado de ente (ens), qual seja, uma substncia (substantia) ou coisa (res) que tem e exerce o
ato de ser (esse, actus essendi).37

BIBLIOGRAFIA
GILSON, Etienne. El Tomismo: Introduccin a La Filosofa de Santo Toms de Aquino.
Trad. Alberto Oteiza Quirno. Buenos Aires: Ediciones Descle de Brouwer, 1960.
GILSON. Op. Cit. p. 52: Dizer que o existir se comporta como um ato, ainda com respeito forma ad ipsam
etiam formam comparatur esse ut actus afirmar a primazia radical da existncia sobre a essncia. (A
traduo nossa).
36
REALI, Giovanni. ANTISERI, Dario. Histria da Filosofia: Patrstica e Escolstica. 2. ed. Trad. Ivo
Storniolo. Rev. Zolferino Tonon. So Paulo: Paulus, 2004. p. 231: Enquanto, no contexto tomista, Deus fonte
do ser, de todo o ser, no contexto grego Deus aquele que d forma ao mundo, moldando uma matria
preexistente (Plato), ou ento que d origem ao cosmo, atraindo-o com sua prpria perfeio (Aristteles). O
Deus dos filsofos gregos no d o ser em sentido radical e total, mas apenas certo modo de ser, porque tambm
a matria existe desde a eternidade e dele independente. Para Toms, ao contrrio, alm da forma dos seres,
Deus o criador do ser dos seres.
37
Idem. Op. Cit: Portanto, as provas cosmolgicas, que parecem tomadas em peso de Aristteles, de certo modo
mudam de fisionomia. As provas no so mais fsicas, mas fsico-metafsicas, por causa da relao primria e
fundante, constituda pelo ato criador. (...) Se Deus o ser supremo e criador, ento as criaturas tambm so
seres. Elas, porm, no so o ser, mas tm o ser atravs do ato causal que, alm das formas dos entes, tambm
determina o ser dos entes.

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REALI, Giovanni. ANTISERI, Dario. Histria da Filosofia: Patrstica e Escolstica. 2. ed.


Trad. Ivo Storniolo. Rev. Zolferino Tonon. So Paulo: Paulus, 2004.
TOMS DE AQUINO. Suma Contra os Gentios. Trad. D. Odilo Moura e Ludgero Jaspers.
Rev Luis A. De Boni. Porto Alegre: EDPUCRS, 1996. 2 v.
_____. Suma Teolgica. Trad. Aimom- Marie Roguet et al. So Paulo: Loyola, 2001. v. I.