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Cmo ayudar al nio hiperactivo

Muchas veces habis pensado que vuestro hijo es demasiado inquieto para su edad, es
desobediente, nunca os escucha, no se entera de lo que le decs, no permanece quieto ni un
segundo y siempre est cambiando de actividad sin terminar lo que empieza. Adems, en el colegio
sus profesores os han confirmado el mismo malestar con el aadido de su dificultad para
relacionarse con sus compaeros y, tal vez, un retraso escolar con respecto a los otros nios.
Es probable que vuestro hijo sea hiperactivo o, ms correctamente, que padezca lo que se denomina Dficit de
Atencin con Hiperactividad, un trastorno que se caracteriza por tres rasgos: la impulsividad, la
hiperactividad (excesivo movimiento corporal) y la falta de atencin o dificultad para mantener la
concentracin. Si sospechis que este es vuestro caso debis llevar a vuestro hijo a un especialista para que le
realice un buen diagnstico.
La hiperactividad es uno de los trastornos ms diagnosticados durante la infancia; se estima que lo padece
entre el 3 y el 5 % de la poblacin infantil. Detectarla a tiempo es importante pues permite prevenir un gran
nmero de problemas asociados, como las dificultades escolares. Las causas que provocan este trastorno no se
conocen bien y pueden ser muy variadas (neurolgicas, genticas o ambientales), sin embargo, las formas de
tratarlo estn bastante estudiadas y su efectividad est comprobada, por lo que os
recomiendo que no os obsesionis con el "por qu es hiperactivo?" y pasis
rpidamente al "cmo debemos actuar?"
Tratamientos para la hiperactividad
En el tratamiento de la hiperactividad pueden distinguirse dos clases de terapias: la
psicopedaggica y la mdica. La primera puede darse sin la segunda, pero nunca al
revs. En la terapia mdica slo se tratan los sntomas, no la causa del trastorno,
por eso no existe una cura que sea exclusivamente mdica. Lo que se hace es
controlar las conductas que hacen que el nio tenga dificultades para as permitirle
llevar una vida perfectamente normal. Por este motivo, el tratamiento
psicopedaggico, que trabaja directamente sobre el comportamiento del nio
ensendole nuevas y ms correctas formas de actuar, es imprescindible.
El tratamiento mdico es muy til como complemento del anterior,
especialmente cuando se da una hiperactividad extrema que no permite sacar
partido de nada de lo que se le ensea. La medicacin ayuda a reducir la agitacin
motriz y le permite atender y comprender mejor las indicaciones que se le dan.
Para que la terapia psicopedaggica sea efectiva debe estar apoyada tanto en tcnicas de modificacin de
conducta, como en la enseanza de estrategias que permitan al propio nio ser el controlador de su
comportamiento.
Dentro del entrenamiento de estrategias las ms habituales son: estrategias atencionales, solucin de
problemas y auto instrucciones. Tambin el autocontrol y la relajacin dan buenos resultados. El modelo de
auto instrucciones, por ejemplo, consiste en dar al nio una serie de instrucciones pequeas y marcadas que le
guen para realizar una tarea correctamente. Al seguir estos pasos siempre que tiene que realizar una actividad
consigue grandes mejoras ya que aprende a organizar la tarea, lo que evita en gran medida la distraccin, le
ayuda a centrarse en lo importante, mejora la ejecucin y le estimula ya que las auto instrucciones no se
centran slo en cmo se hace algo (ejecucin), sino que abordan otros campos tan importantes como la
autoevaluacin y el auto refuerzo.
Las tcnicas de modificacin de conducta tratan de evitar las conductas inadecuadas fomentando formas de
comportamiento ms apropiadas. Lo que hacen es controlar las consecuencias, de modo que a una conducta
apropiada seguir un "refuerzo positivo", es decir, un estmulo agradable que haga que dicha conducta se
repita. Cuando el nio muestra una conducta inapropiada recibe un "castigo", un estmulo desagradable como,
por ejemplo, quedarse sin ver su programa favorito de la tele, con lo que poco a poco esa conducta desaparece.
Entre las ms utilizadas estn: la economa de fichas, los contratos de contingencias, el coste de respuesta, la
sobre correccin y el tiempo fuera. Todas las tcnicas mencionadas estn descritas en el libro Nuestro hijo es
hiperactivo.
Pero, sin duda, lo que ms os interesa conocer es en qu va a afectar a vuestro hijo tener hiperactividad? y
qu podis hacer vosotros para ayudarle? El principal problema de la hiperactividad no son sus sntomas sino
lo que stos provocan, sus consecuencias. Las ms comunes son:

Debido a la dificultad para prestar atencin: problemas de aprendizaje.

Debido a su comportamiento inquieto e impulsivo: problemas de disciplina, deficiente ejecucin de las


tareas que realiza y dificultades para relacionarse con otros nios.

Debido a que continuamente estn siendo recriminados por su forma de actuar, acusados de
desobedientes y a la alta tasa de actividades que abandonan a medias o que realizan mediocremente,
es muy frecuente que tengan asociados problemas afectivos y emocionales como: baja autoestima,
dependencia, baja tolerancia a la frustracin, "indefensin aprendida" (l piensa que no est en sus
manos hacer las cosas bien), depresin, ansiedad y agresividad.

Afortunadamente, evitar estas situaciones est en vuestras manos. Y no me refiero slo a que podis acudir a
un especialista que ponga en prctica todas esas tcnicas de las que hemos hablado sino, sobre todo, a la
importantsima labor que podis hacer en casa manteniendo una actitud adecuada. Para ello, aqu tenis
algunos consejos:

Estableced unas normas a seguir en el hogar, definiendo claramente los lmites. Es importante que
haya consenso entre los padres.

Ofreced a vuestro hijo informacin sobre sus conductas (feedback) que le permita evaluar su
actuacin.

Siempre que acte de forma correcta reforzadle su conducta positivamente. Un refuerzo no tiene por
qu ser un premio material, basta con un beso o una alabanza. Si le castigis no olvidis que el
castigo nunca debe ser fsico y que ste por s solo no sirve de nada, siempre se debe ensear la
conducta alternativa (cmo deba haber actuado).

No le pongis etiquetas. Si est oyendo continuamente que "es un desastre" cada vez actuar ms
como tal y adems su autoimagen se ver mermada, lo que contribuye a la baja autoestima y la
depresin.

Mantened expectativas positivas. Con vuestra ayuda vuestro hijo es capaz de superarlo todo. Si
pensis as l tambin lo har, su motivacin aumentar y ser ms capaz de enfrentarse a sus
problemas.

Tcnicas y estrategias para ayudar


al nio hiperactivo
"Cmo le convenzo para que se siente a hacer los deberes? Qu le digo para que no se levante
mientras come? Hay alguna manera de ayudarle a mejorar sus trabajos? Qu hago para que me
escuche?... Si tienes un hijo con hiperactividad seguro que stas y muchas otras preguntas han
pasado mil veces por tu cabeza. Las respuestas te las dan una serie de estrategias que te
explicamos a continuacin.
Los sntomas que caracterizan el "Transtorno de Dficit de Atencin con Hiperactividad" son la impulsividad, la
hiperactividad y la baja atencin. Pero, sin duda, lo que ayuda a detectarlo es observar si un nio manifiesta
con frecuencia las siguientes conductas:

Su comportamiento es infantil para su edad, excesivamente inquieto y dependiente; ms propio de


un nio de menor edad.

Le cuesta concentrarse, no mantiene la atencin cuando es necesario.

Es desorganizado y suele hacer los trabajos con una baja calidad.

Frecuentemente deja los trabajos sin terminar o interrumpe los juegos.

Est continuamente levantndose cuando debera estar sentado, por ejemplo, en la clase o a la
hora de comer.

Es muy impulsivo, hace las cosas sin meditarlas previamente.

Mueve mucho las manos y los pies.

Suele interrumpir a los dems cuando estn hablando o realizando alguna actividad.

Siempre est corriendo y saltando, como si tuviera un motor en marcha.

Le cuesta relacionarse con otros nios debido a que siempre est cambiando de juego, no respeta los
turnos y no sigue las reglas del grupo.

A menudo pierde cosas o las olvida.

Es desobediente y su comportamiento provoca las quejas de sus profesores.

Si tu hijo cumple algunos de los puntos expuestos aqu, quizs sea recomendable acudir a un profesional para
diagnosticar o descartar el trastorno de hiperactividad.
Tcnicas y estrategias para ayudar al nio hiperactivo
La forma de tratar el "Trastorno de Dficit de Atencin con Hiperactividad" es modificar o compensar lo ms
posible aquellas conductas tpicas que repercuten negativamente en la vida diaria del nio y de su familia. El
objetivo principal es reducir su impulsividad e inquietud motriz y aumentar su atencin, que son la
fuente de sus principales problemas. Las corrientes psicopedaggicas conductista y cognitivista ofrecen
diversas estrategias para tratar la hiperactividad. La corriente conductista centra su atencin en cmo el
ambiente en el que se mueve el nio (la familia, los profesores, etc.) interacta con l para, manejando esta
interaccin, modificar las formas de comportamiento. La corriente cognitivista
acta directamente sobre el nio ensendole a ejercer su propio control a travs
del entrenamiento en estrategias.
Corriente conductista: cambiar una conducta inadecuada a travs del
ambiente
Para modificar determinadas actitudes, como la agresividad o la desobediencia, se
emplean tcnicas de cambio conductual que se apoyan en la psicologa conductista.
La base de todas ellas es la idea de que todo comportamiento es una forma
aprendida de responder a determinadas circunstancias. Cuando lo que obtenemos
al responder de determinada manera es bueno, agradable o sirve a nuestros
propsitos, esa respuesta se instaura en nosotros, es decir, la aprendemos y
siempre que nos vemos en circunstancias similares respondemos igual. Por el
contrario, si con nuestra actuacin no logramos lo esperado, desechamos la
respuesta como "no vlida" y dejamos de emplearla.
Esto supone que tu actitud es fundamental a la hora de manejar la de tu hijo, ya que es la que le
proporciona la informacin de si sus respuestas son adecuadas y sirven a sus propsitos o, por el
contrario, debe sustituirlas por otras. Los padres pueden, sin darse cuenta, fomentar las respuestas
inapropiadas. Un ejemplo muy claro es cuando se cede a un capricho, que se ha negado en un principio, para
contener una rabieta. La conclusin del nio en esta ocasin es clara (y muy lgica): "enfadndome, gritando y
tirando las cosas consigo lo que yo quiero". Resultado: cada vez recurrir con ms frecuencia a las pataletas.
Las tcnicas de cambio de conducta lo que hacen es controlar las consecuencias de las acciones
convirtindolas en agradables, a travs del "refuerzo positivo", o desagradables mediante el
"castigo". Aquellas conductas del nio a las que siga un "refuerzo positivo" sern aprendidas como tiles y se
repetirn; aquellas otras a las que acompae un "castigo" terminarn desapareciendo. Los refuerzos pueden ser
muy variados. Al principio, cuando una actitud est muy instaurada, se recurre a recompensas de tipo material
(un juguete, una chuchera, etc.). Posteriormente se van restringiendo este tipo de refuerzos para que el nio
no haga las cosas por el premio sino porque realmente ha adquirido nuevas actitudes con las que se siente ms
satisfecho. Para ello, desde el principio (junto con las recompensas materiales) y a lo largo del tiempo (cuando
ya se han eliminado aquellas) el nio debe recibir refuerzos sociales como abrazos, alabanzas o cualquier otra
manifestacin de afecto por lo bien que ha actuado. Por otra parte, los castigos que siguen a las conductas que
deseamos eliminar sern cosas como quedarse sin ver la tele o recoger el cuarto, pero jams castigos fsicos.
Adems, todo castigo debe ir acompaado del refuerzo de la conducta alternativa.
Cmo puedes aplicar todo esto? Una forma es hacer un trato con tu hijo. Piensa en alguna cosa que
quieras cambiar de l, por ejemplo, que no se levante de la mesa mientras come. Ya tienes establecido el
objetivo general.Ahora, en funcin de la problemtica, piensa cundo y cmo vas a reforzar el cambio
de comportamiento: si tu hijo no aguanta ms de tres minutos seguidos en la mesa, empieza por reforzar
que consiga estar sentado al menos cinco minutos. Segn le vaya resultando ms sencillo cumplir el objetivo ve
aumentando el tiempo hasta que, finalmente, reciba el premio slo si permanece toda la comida sin
levantarse. El siguiente paso es acordar el premio o refuerzo. En este caso lo ms apropiado es un
sistema de puntos o fichas canjeables. Elabora con tu hijo una lista de cosas que le gustara hacer o
conseguir y pon a cada cosa un valor en funcin de sus caractersticas: un caramelo 2 puntos, media hora ms
con el ordenador 8 puntos, ir al cine 14 puntos, comprar un juguete determinado 20 puntos, etc. Ya slo queda
ponerlo en prctica: cada vez que tu hijo cumpla el objetivo marcado refurzale con un punto y cuando desee
canjearlos dale la recompensa que le corresponda segn acordasteis.
En el libro Nuestro hijo es hiperactivo puedes consultar otras tcnicas que aplican estos mismos principios.

Corriente cognitivista: ensear a hacer las cosas mejor


Segn la corriente cognitivista, la forma ms adecuada de ayudar a un nio hiperactivo a resolver sus
problemas correctamente es entrenarle en los pasos que debe seguir, es decir, darle estrategias para
que sepa cmo actuar.
Por ejemplo, mantener la atencin es una habilidad casi automtica en la mayora de las personas, pero para
un nio hiperactivo es todo un triunfo. Para facilitarle esta tarea debemos ensearle cmo se presta atencin
facilitndole una serie de instrucciones que resuman eso que hacemos las personas cuando prestamos atencin
(centrarnos en lo importante, ignorar los estmulos irrelevantes, etc.). En este caso estaramos hablando de
estrategias atencionales. Dicho as parece muy abstracto, sin embargo lo puedes aplicar de forma particular a
cada una de las tareas con las que tu hijo tenga dificultades. Una manera de hacerlo efectivo es el "modelo de
autoinstrucciones" que debis practicar cada da tantos das como sea necesario hasta que tu hijo sea capaz de
realizar el quinto paso de forma natural:
1. Modelado: haz t la tarea mientras vas diciendo en voz alta los pasos que sigues, mediante instrucciones
claras y concisas.
2. Gua externa manifiesta: ahora es l quien realiza la misma tarea mientras le ayudas repitiendo junto con
l los pasos.
3. Autogua manifiesta: el nio repite solo las instrucciones, en voz alta, mientras hace la tarea.
4. Autogua manifiesta atenuada: en vez de hablar en voz alta debe cuchichear las instrucciones.
5. Autoinstrucciones encubiertas: finalmente el nio realiza la tarea en silencio mientras se gua por las
instrucciones a travs del pensamiento.

Estrategias para mejorar el


comportamiento
Ignorar interrupciones menores o mal comportamiento leve.
Posteriormente, de forma individual, se le puede corregir.
Si el nio con TDAH se est portando mal, intentar elogiar a otro nio de
la clase que lo est haciendo bien.
Distraer al nio que se est portando mal y redirigirle hacia un
comportamiento adecuado.
Elogiar frecuentemente y usar refuerzos positivos (como premios o
gestos de apoyo) inmediatamente despus de un comportamiento
deseado o positivo.
Tener previsto un plan individual de manejo de los sntomas, con
premios si se cumple y consecuencias negativas si no se cumple.
Los castigos deben ser cortos, explicados con calma, y previamente
pactados. Deben aplicarse inmediatamente despus del mal
comportamiento.
Evitar sarcasmo, enfados o gritos.

Identificar problemas o situaciones especificas que puedan ser un


problema.
Estar especialmente atento en actividades menos estructuradas, donde
el nio con TDAH tiene ms riesgo de tener dificultades.
Ensear al nio a darse cuenta de sus sntomas. Si el nio insiste en su
comportamiento inadecuado, aplicar el Tiempo
fuera.