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Os estudos dos esportes na natureza:

desafios tericos e conceituais

Cleber Augusto G. Dias 1


Victor Andrade de Melo 1,2
Edmundo D. Alves Junior 3

RESUMO
Este artigo tem por objectivo apresentar e discutir alguns desafios tericos e conceituais que nos parecem mais prementes
para o desenvolvimento de investigaes que tm os esportes
de aventura na natureza como objectos. Mais especificamente,
apresentamos alguns problemas relacionados s conceituaes
utilizadas e falta de uma compreenso histrica mais adequada. Esperamos abrir canais de dilogo com outros pesquisadores que se debruam sobre a temtica, bem como buscar
melhor entender as diversas dimenses que configuram o fenmeno na contemporaneidade, no o considerando somente a
partir da ideia de ruptura, mas buscando possveis continuidades do campo esportivo, observveis desde a modernidade.

ABSTRACT
Studies of sports in the environment: conceptual and theoretical
challenges

Palavras-chave: esporte na natureza, histria do esporte, modernidade

358

Rev Port Cien Desp 7(3) 358367

Instituto de Filosofia e Cincias Sociais


Universidade Federal do Rio de Janeiro
Brasil
2 Escola de Educao Fsica e Desportos
Universidade Federal do Rio de Janeiro
Brasil
3 Departamento de Educao Fsica
Universidade Federal Fluminense
Brasil

This article has for purpose to present and to argue some theoretical
and conceptual challenges that we consider more important for the
development of researches that have the sports in the environment as
object of study. More specifically, we argue some problems related to
the used conceptualizations and the lack of an adjusted historical
understanding. We expect to open channels of dialogue with other
researchers, as well as better searching to understand the nowadays
dimensions of this social phenomenon, not only considering it from the
rupture idea, but searching possible continuities of the sporting field
since the modernity.
Key-words: sports in the nature, sport history, modernity

Estudos dos esportes na natureza

INTRODUO
Desde as dcadas finais do sculo XX pode-se observar o aumento das preocupaes ecolgicas e uma
proliferao de discursos ambientalistas. Este conjunto de reflexes e prticas polticas tm tido clara
influncia no forjar de novos comportamentos, inclusive gerando hbitos de consumo, que vo desde a
preferncia pela utilizao de produtos biodegradveis at o desenvolvimento de novas formas de cultivo de alimentos, entre muitas outras coisas.
Articulado a esse processo, podemos situar o crescimento, a valorizao e a difuso de esportes praticados na natureza.
A nova demanda pela prtica de esportes na natureza
apresenta aos investigadores o desafio de tentar explicar mais adequadamente esse fenmeno em suas
vrias dimenses: o que motiva a adeso a esse tipo
de actividades? Que sentido cultural assumem no
quadro social contemporneo? Qual a origem desses
esportes? Seriam mesmo esportes ou trata-se de uma
configurao completamente diferente? Que conceitos
nos permitem melhor definir as suas peculiaridades?
A despeito de alguns indicadores alvissareiros
como o aumento no nmero de dissertaes e teses
que versem sobre o tema, percebemos que ainda so
parciais os esforos mais sistemticos no sentido de
problematizar algumas questes tericas e conceituais colocadas pela popularizao dessas prticas
sociais, fundamentalmente pela ausncia de uma
compreenso histrica mais profunda. O que tentamos afirmar que pode ser limitado analisar essas
prticas as considerando somente a partir de um
olhar contemporneo, deixando de lado ou minimizando seus antecedentes histricos, abandonando o
entendimento de longa durao da prpria configurao do campo esportivo.
Este artigo tem por objectivo aprofundar a discusso
terica e conceitual sobre os esportes na natureza,
buscando melhor entend-los historicamente.
Esperamos com esse estudo abrir canais de dilogo
com outros pesquisadores que se debruam sobre a
temtica, bem como buscar melhor entender as diversas dimenses que configuram o fenmeno na contemporaneidade, no o considerando somente a partir
da ideia de ruptura, mas buscando possveis continuidades do campo esportivo, observveis desde os primrdios do processo de constituio da modernidade.

DIMENSES CONCEITUAIS
comum falarmos do carcter polifnico do conceito
de esporte. As ambiguidades e contradies do objecto geram considerveis dificuldades no que se refere
a sua definio, muitas vezes mesmo impedindo o
pacto de acordos mnimos que assegurem estarmos
tratando conceitualmente de um fenmeno que compe uma mesma categoria de anlise. No caso das
prticas em ambientes naturais, tem-se mesmo questionado se a utilizao do termo esporte seria adequada para definir estas modalidades. Em linhas
gerais, apresenta-se a ideia de que so caracterizadas
por motivaes, modelos, objectivos, condies e
espaos bastante distintos dos esportes
tradicionais(1).
Queremos deixar claro que no consideramos infundado ou irresponsvel tal posicionamento, que
encontra inclusive base em muitas posies tericas
acerca do conceito de esporte. Estamos, todavia,
questionando determinadas compreenses, notadamente no que se refere a uma certa intransigncia
pluralidade de formas de manifestao do esporte e
falta de um entendimento histrico mais profundo
acerca dos sentidos e significados do campo esportivo na suas existncia concreta desde a modernidade.
Antes de discutir sobre a adequao ou no da insero das prticas corporais na natureza no mbito do
campo esportivo, devemos reflectir sobre o que se
considera como esporte nessa tentativa de definio. Essa questo, aparentemente simples, pode ser
embaraosa e desconcertante, e de grande importncia, pois a explicitao do que se compreende
como esporte vai estabelecer categorias conceituais a que se devem remeter a interpretao das
experincias a serem analisadas.
A ttulo de exemplificao podemos problematizar
uma compreenso comummente propagada: a de que
o conceito de esporte refere-se a uma actividade corporal de movimento com carcter de competio. Por
esse motivo as prticas corporais na natureza no
poderiam ser entendidas como esportivas. Tais assertivas nos permitem discutir dois mal entendidos.
O primeiro seria o risco de reduzir o esporte to
somente a uma prtica de carcter competitivo no
sentido mais stricto. Vale lembrar que h um legado
de interpretaes, algumas inspiradas no pensamento de Jean-Marie Brohm(2), que tendem a caminhar

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nesse sentido1. O esporte seria uma reproduo fiel


do mundo do trabalho, sendo os elementos ldicos
praticamente eliminados. O esporte seria a poesia
da hierarquia; guiado nica e exclusivamente pelo
princpio de rendimento, norteado fundamentalmente pelas caractersticas formais e ocupacionais do
campo esportivo.
Essas interpretaes encontram ainda eco em uma
tradio de anlise marxista mais convencional, onde
se observa que a difuso massiva do espectculo
esportivo pelas redes de televiso maximizaria a
dimenso competitiva em nome de um saciamento
da sua prpria espetacularizao.
Os estudos histricos recentes apontam outras compreenses. Trabalhando na perspectiva dos Estudos
Culturais e buscando entender de forma mais matizada e complexa a influncia do esporte na formao
dos sentidos e significados da modernidade, Melo(6,
7) demonstra que foi apreendido como um novo estilo de vida, articulado com a constituio da sociedade do espectculo, destacando-se pelo seu carcter
de festa (relacionado a uma nova dinmica social de
ocupao do espao pblico) e por dialogar constantemente com o conjunto de dimenses valorizadas
pelas formaes culturais especficas. A idia de circularidade cultural, aponta o autor, parece mais interessante para compreender a formao do campo
esportivo.
Sendo assim, devemos questionar os que limitam o
esporte a uma reproduo linear da ideia de rendimento, e entend-lo como um fenmeno social mais
amplo. Isto no significa uma negao da ideia de
competio no esporte. Na verdade, estamos apenas
tentando no menosprezar o seu carcter ldico
(um termo, alis, muitas vezes utilizado com pouca
preciso conceitual) e dimensionar o debate para
alm do dualismo competiono competio.
Um segundo problema seria a compreenso dos
esportes na natureza como de carcter exclusivamente cooperativo, oposto competio, como se fora
um jogo desinteressado, ainda que se admita um
progressivo processo de profissionalizao. No
difcil cair nessa armadilha, j que h um efectivo
deslocamento do elemento competitivo do outro, do
adversrio, para si mesmo ou para o prprio meio
ambiente, como j demonstraram algumas
pesquisas(8, 9).

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O que tentamos ponderar e colocar em questo se


essa forma de pensar no parte de uma premissa
idealizada, ou at mesmo romantizada, pouco afeita
s tenses que se estabelecem ao redor dessas prticas. Desse modo, se apreendidas de maneira linear,
as concepes em tela pecariam por desconsiderar a
pluralidade de significados inerente ao prprio conceito de esporte, tomando-o como uma prtica cultural com sentido unvoco. Ambas insistiriam em
um esquema de anlise dual, que compartimenta o
fenmeno esportivo como sendo, por um lado, uma
manifestao do espectculo e do rendimento, e, por
outro, uma expresso do lazer e da ludicidade2.
Cremos que no possvel compreender o esporte
dividido entre a pura gratuidade ou a severa seriedade; entre a funcionalidade ou o desinteresse. Podem
at existir arranjos das prticas esportivas com predominncia de certos aspectos, mas no exclusividade. Ou seja, no h um esporte absoluta e univocamente competitivo ou, ao contrrio, cooperativo.
Entend-lo no embate e dilogo complexo entre as
duas dimenses, sempre simultneas, parece-nos
fundamental para nos permitir uma aproximao
maior com as ocorrncias concretas do objecto.
No podemos nos limitar a uma leitura homogeneizadora do esporte, luz somente das suas
dimenses institucionais, burocrticas ou espectaculares. Ao contrrio, devemos buscar uma viso
multidimensional, que nos permita entender a
complexidade e multiplicidade dos vrios aspectos
que o compem.
Trata-se de integrar os aspectos laborais e ldicos
rumo a uma definio mais aceitvel de esporte (no
sentido de permitir captar com mais acuidade a sua
concretude), tal como j propusera o socilogo Allen
Sack(11), que concebeu um modelo que considerava a
prtica esportiva como um jogo institucionalizado
que repousa na proeza fsica, em que propores
variveis de jogo e trabalho, seriedade e ludicidade,
intervm simultaneamente, dependendo da natureza
especfica da actividade.
Nesse sentido, os esportes na natureza so uma
espcie de subcultura esportiva, mas que integram o
campo esportivo mais amplo e parece que assim
que devem ser estudados. Ainda que cada modalidade possa ser apreendida em suas especificidades, h
sempre referncias em comum(12).

Estudos dos esportes na natureza

Tomar como premissa, por exemplo, que o surfe e o


futebol no fazem parte de um mesmo campo por
pertencerem a culturas diferentes no mnimo exagerado, ainda mais quando consideramos o movimento de esportivizao da cultura corporal, onde a
distncia cultural entre duas modalidades parece
diminuir, tornando o compartilhamento de referncias simblicas ainda mais evidente3.
certo que futebol e surfe s para permanecermos
com esses exemplos pertencem a subculturas
diferentes, ao mesmo tempo em que podem comportar uma infinidade de formas. Como bem afirmam
Blanchard e Chask: a variabilidade , provavelmente,
uma caracterstica da maioria dos acontecimentos esportivos em qualquer marco cultural. E toda anlise cultural do
esporte deve levar em conta essa variabilidade(11). Mas
isso no significa que faam parte de campos diferentes, j que, de maneira mais profunda, compartilham uma srie de dimenses simblicas.
Sendo uma manifestao cultural, o esporte dinmico, sofre mutaes no seu desenrolar histrico,
acompanhando as mudanas estruturais da sociedade contempornea. A questo saber se esse conjunto de modificaes do campo esportivo constituise em uma ruptura com sua forma clssica de organizao ou se, ao contrrio, reproduz-se os seus elementos simblicos presentes desde o fim do sculo
XVIII. Argumentamos que os esportes na natureza
no se constituem em um descontinuidade, da
mesma forma que a ps-modernidade no se constitui em uma ruptura com a modernidade, ainda que
apresente uma srie de novas dimenses que no
podem ser negadas e que devem ser cuidadosamente
consideradas(13, 14, 15). Devemos ento evitar a canonizao de uma determinada forma de expresso do
esporte (o que pode soar a idealismo e/ou falta de
compreenso histrica), a partir do entendimento de
que essa manifestao cultural, como todas as
demais, dinmica.
Mesmo os encontros de linguagens, tpicos da contemporaneidade, ainda que originem novas formas
de organizao, no destroem as anteriores. As formas de fazer cinema na ps-modernidade, por exemplo, tensionam com os sentidos modernos, mas isso
no faz que deixe de ser cinema. A dana contempornea, continua sendo dana, a despeito das novas
dimenses. As artes plsticas na ps-modernidade,

do mesmo modo, se confrontam directamente com


certas prticas modernas, mas:
Para no incorrermos no erro da prpria crtica modernista, necessrio dizer que o contemporneo no rompe com
o moderno, no estabelece com ele um par dicotmico. Ao
contrrio, a arte contempornea se entrelaa ao moderno,
surge de e graas a sua herana, onde encontrou cho para
seus prprios saltos (16).
Assim, as inegveis mudanas observveis nos arranjos sociais do esporte na contemporaneidade compem, nada mais, nada menos, uma nova configurao do fenmeno esportivo, sem com isso descaracteriz-lo como tal. Trata-se de uma adequao
(tensa, dialgica e complexa) das prticas esportivas
aos novos parmetros sociais que organizam a vida
em sociedade.
Por tudo isso, enfim, acreditamos que bastante
razovel entender a disseminao dos esportes na
natureza luz do processo moderno de esportivizao, compreendido aqui como a transformao dos
elementos da cultura corporal de lazer em esporte,
ou em outros termos, a regulamentao, a decodificao e a institucionalizao dos passatempos(17).
Falar de definio de conceitos falar tambm de
uma questo histrica de fundao. Nosso esforo
no prximo item ser o de entender a partir de que
momento a ideia de contacto com a natureza apareceu definida como prtica especfica, a partir de que
momento podemos falar de esportes na natureza.
DIMENSES HISTRICAS
Considerando o quadro que acabamos de delinear,
nos parece indispensvel o enfrentamento terico de
um segundo desafio: uma compreenso mais aprofundada do contexto histrico em que surge a ideia
da busca da natureza para fins esportivos e de lazer.
Vale a pena lembrarmos o alerta de Pierre Bourdieu:
Uma das tarefas mais importantes da histria social do
esporte poderia ser sua prpria fundao, fazendo a genealogia histrica da apario do seu objeto como realidade
especfica(18).
Importa logo destacar que o comportamento de buscar o meio ambiente como locus para as vivncias
ldico-recreativas no um fenmeno recente. A
ideia de valorizao e busca da natureza, encarada

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como um refgio para as mazelas do rpido e desorganizado crescimento das cidades no sculo XIX,
algo articulado com as ideias do primitivismo no
mbito das artes plsticas e do mito do bom selvagem no mbito da antropologia, vai marcar claramente uma nova organizao dos modos de diverso, entre os quais as prticas esportivas(19).
Portanto, ainda que os esportes em seu sentido
moderno sejam em muito fruto do crescimento de
uma cultura urbana, desde suas origens eles tambm
estavam articulados com a ideia de re-ocupao do
ambiente natural.
Aqui colocamos o termo natural entre aspas porque desde aquele momento possvel identificar que
se tratava de uma apreenso bastante idealizada.
Naquele instante, ir natureza significava se afastar um pouco dos centros urbanos, comparecendo s
praias, rios e bosques localizados nas zonas da periferia, que, alis, j eram utilizados como local do
despejo dos detritos da cidade(19). Nesses locais selvagens rapidamente se desenvolveu uma boa estrutura de entretenimento, que permitia aos frequentadores simular aventuras e contactos com o
campo com considerveis doses de conforto e segurana4. Algo bastante similar ao que encontramos
nos dias de hoje.
Basta lembrar que, na actualidade, as empresas especializadas oferecem viagens que conciliam aventura e
conforto. Algumas delas tornaram-se conhecidas
exactamente por oferecer aventura com estilo. Por
exemplo: passeios em Fernando de Noronha regados
a champanhe; acampamento no Jalapo, com colches inflveis, banheiros qumicos portteis e cardpio com crepe flambado; viagens pelos rios da
Amaznia onde:
frias na maior floresta do planeta [...] no significa se
embrenhar pela mata e passar apertos. As aventuras vistas
apenas em livros de histria ou em filmes sobre a regio
podem ser vividas em confortveis e divertidos roteiros de lazer montados por agncias e hotis (21).
Considerando especificamente as actividades que so
usualmente reconhecidas como esportes na natureza, podemos dizer que tal prtica data, pelo menos,
dos idos de 1857, com a fundao do clube de excursionismo britnico. A este se seguiram outras inicia-

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tivas congneres: o clube alpino suo e italiano


(1863), o clube alpino alemo (1869), o clube alpino
francs (1874), o clube alpino Belga (1883)5, e ainda
os clubes de montanhismo do Canad (1906) e dos
Estados Unidos (1910). Um pouco mais tarde, o
mesmo comea a acontecer na Amrica Latina, com
o Centro Excursionista Brasileiro (1919), o Clube
Andino de Bariloche (1931) e o clube Andino do
Chile (1933).
Lembremos que a organizao de clubes uma das
marcas do desenvolvimento do campo esportivo,
ainda que no seja a nica a ser considerada. Isso
demonstra que j naquele momento existiam preocupaes de sistematizao da prtica. Isso , tais
acontecimentos, mais do que marcos simblicos,
podem significar indcios de um processo de decodificao de um conjunto de mudanas que estavam
em curso nas representaes colectivas de uma
poca; uma espcie de expresso mais evidente de
reorientaes que j estavam em desenvolvimento,
sobretudo aquelas que dizem respeito s maneiras
de se conceber e de se relacionar com a natureza. A
quantidade numrica de iniciativas, a sua amplitude
geogrfica e o fato de que grande parte desses clubes
existe at os dias de hoje significativo para considerarmos que no se tratava de esforos isolados,
mas sim de uma determinada conjuntura. Tratava-se
j da constituio de uma subcultura, articulada a
um campo em constituio.
Enfim, a institucionalizao do hbito de se buscar o
campo para o divertimento, atribuindo-lhe usos
esportivos e recreativos, inclusive por meio da fundao de clubes, federaes e associaes esportivas,
ilustra as mudanas relacionadas s ideias e concepes acerca da natureza, o que no pode ser descolado do novo modelo de cidade: ainda que muitas
vezes tais esportes aconteam afastados dos grandes
centros, parece-nos inegvel que eles tm uma profunda articulao com a ideia de urbano(24).
Os novos comportamentos tm relao com um
arcabouo de ideias em construo, podendo ser a
expresso concreta de um sistema de pensamentos,
ainda que a partir de alguns sentimentos imprecisos.
Lembremos que Vovelle considera que opinies
podem mesmo se tornar mveis da aco, onde o
quadro de ideias funciona como um modelo(25). As
convices de poucos podem se transformar na aco

Estudos dos esportes na natureza

de muitos. Revolues conceituais forjam mudanas


nos valores e nos comportamentos humanos.
As mudanas nos sentidos empreendidos ante a
ideia de natureza esto profundamente articuladas
com a apario de novos comportamentos, inclusive
aqueles hbitos ligados busca da natureza para o
divertimento e para a prtica esportiva. E esse processo tem claramente suas razes no sculo XIX.
Que idias poderiam explicar o surgimento do hbito esportivo em meio natureza? Que elementos
podem ser apontados como estmulos preponderantes para a apario desses novos hbitos e comportamentos esportivos? Que sistema de pensamento
pode ser um fator histrico determinante para a
compreenso dos esportes na natureza?
As atitudes humanas diante do meio ambiente so
histrica e culturalmente construdas, sendo mutveis e maleveis(26). Nos momentos precedentes a
fundao dos clubes de montanhismo, percebia-se
uma postura de receio, de menosprezo e mesmo de
repugnncia no que se refere s montanhas.
Segundo Robert Mac Farlane, elas eram, at meados
do sculo XVIII, vistas como lugares a serem evitados, no associadas a ideia de beleza ou de prazer.
Somente na virada do sculo XIX que esses lugares
passaram a exercer extraordinrio apelo a imaginao: trs sculos atrs, arriscar a vida escalando
montanhas era considerado algo insano. Na verdade,
mal existia a noo de que paisagens inspitas constituam um atractivo [...] No sculo XVII, os indivduos mais cultos referiam-se s montanhas em tom
de censura(27). Alan Corbin tambm demonstrou
que sensaes e sentimentos desta ordem perpassavam as percepes sobre a praia(28).
No contexto da modernidade, os sentidos e os valores construdos em relao ao meio ambiente se
desdobram em um conjunto de modelos de apreciao paisagstica, uma nova maneira de conceber, de
apreciar e de se relacionar com as paisagens naturais, que por sua vez incidem e se materializam
numa srie de prticas sociais, incluindo a popularizao do hbito de se buscar meios naturais para
as actividades de lazer, entre as quais as prticas
esportivas. Nesse sentido, existe uma forte relao
entre o surgimento desse novo sistema de representaes colectivas e os primrdios dos esportes na
natureza, mais particularmente com o desenvolvi-

mento histrico e institucional do montanhismo,


inegavelmente o grande precursor desses costumes
esportivos.
So muitos os elementos que contribuem para o
delineamento deste novo imaginrio colectivo, entre
os quais destacamos: o crescimento das cidades; a
nova organizao do trabalho e a valorizao dos
momentos de lazer; o higienismo; a noo de pitoresco; a doutrina do sublime e o romantismo; a teologia natural; a difuso da figura do homem acadmico; a popularizao de algumas cincias e os avanos tecnolgicos; tudo articulado com o conjunto de
mudanas de natureza econmica.
Discorramos sobre o progresso de algumas cincias,
sobretudo o das cincias naturais, como um dos
impulsos decisivos para a emergncia de uma nova
sensibilidade com relao natureza. O desenvolvimento e a popularizao da Histria Natural, por
exemplo, permitiu um maior conhecimento e compreenso do meio ambiente. importante lembrar
que: por volta da dcada de 1880, havia vrias centenas
de sociedades de histria natural e clubes de campo no interior que reuniam cerca de cem mil membros(29).
O desenvolvimento da ornitologia ao longo do sculo XIX foi mais um estmulo para que um nmero
crescente de pessoas buscasse os ambientes naturais, busca da beleza dos pssaros. A geologia, por
seu turno, tambm se prestou a intensificar o fascnio e a curiosidade pela natureza. Por volta da dcada de 1860 se proliferava na Europa o chamado
turismo geolgico, uma modalidade de viagem em
que se organizavam visitas guiadas a montanhas e
cursos sobre rochas. Esse sbito interesse incentivava o contacto com penhascos e actividades ao ar
livre: o topo da colina e a vista panormica ali propiciada
tornaram-se um atractivo para pessoas que buscavam o
lazer(27).
O montanhismo mais particularmente que estamos utilizando como exemplo para reflectir sobre o
surgimento destes novos costumes esportivos sempre caminhou pari passu com o progresso cientfico.
At meados da dcada de 1920 eram primordialmente fundaes cientficas que financiavam expedies,
como a tentativa de conquista do Everest. Se a revoluo cientfica e tecnolgica do sculo XIX alterou
irremediavelmente uma srie de atitudes humanas(30), talvez o tenha feito ainda mais particular-

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mente no que se refere aos posicionamentos diante


do natural: a compreenso mais detalhada dos
mecanismos de funcionamento da natureza foi paulatinamente aproximando os seres humanos desses
antes desconhecidos e hostis espaos. Mais ainda, o
avano cientfico reduziu a influncia e os constrangimentos de natureza religiosa, mais uma importante dimenso tanto para o surgimento de novas formas de diverso quanto para uma nova ocupao e
proximidade com o meio ambiente.
Ao longo de trs sculos, portanto, ocorreu no Ocidente
uma grande mudana de percepo, no que diz respeito s
montanhas. Caractersticas que outrora levavam a ser desprezadas altitude, desolao, perigo passaram a constituir os aspectos mais apreciados(27).
Na medida em que aumentava a capacidade da cincia de revelar mais sobre as estruturas naturais6,
bem como cresciam rapidamente os complexos urbanos, surgem reaces contra a ideia de desenvolvimento urbano-industrial, ao mesmo tempo em que
se desenvolvem iniciativas que propugnavam que
uma vida campestre e rural seria um antdoto para
os problemas ocasionados pelo ainda recente modelo
de organizao social, que comeava a dar os primeiros sinais explcitos de falncia, algo que ficou claro
com a Primeira Grande Guerra, marcando o fim da
chamada Belle poque7. A depresso econmica
de 1880 aumentou a agitao e consequentemente o
entendimento de que o espao urbano era agressivo
e prejudicial8.
Na verdade, j em 1865 fora fundado na Inglaterra o
primeiro grupo ambientalista que reivindicava mais
espaos naturais para o lazer da populao(26). Alguns
governos comearam a reservar reas naturais para o
divertimento pblico, como o Parque Nacional de
Yellowstone (fundado em 1879, nos Estados Unidos),
seguido de iniciativas anlogas na Austrlia (em
1879), no Canad (com a criao do Parque Banff, em
1888) e na Nova Zelndia (com o Parque Tongarino,
em 1894). quele tempo, os conceitos de preservao
e recreao praticamente se fundiam(29).
Um outro aspecto importante na configurao ou
sedimentao dessa nova sensibilidade o movimento esttico do romantismo, com sua tpica valorizao da curiosidade e da busca por lugares exticos,

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desconhecidos, naturais e buclicos. Ao passo que se


difundiam os ideais romnticos, podia-se notar uma
predileco pela busca de lugares isolados e de difcil
acesso, como os Alpes ou os Pirineus.
Havia motivos prticos para fugir das congestionadas cidades vitorianas. As pessoas que dispunham de recursos
tinham uma razo suplementar para sair: desfrutar das
belezas da natureza, de preferncia em seu estado original.
Esse prazer por lugares ermos e selvagens tambm era
novo. John Ruskin viu os Alpes pela primeira vez em 1833,
quando tinha quatorze anos e ficou impressionado. Ao
descrever a sensao mais tarde, ele escreveu que sua emoo devia-se poca: alguns anos antes menos de um
sculo nenhuma criana se preocuparia em dar ateno s
montanhas. A concluso de Ruskin importante. O movimento romntico mudou no s os princpios artsticos, mas
tambm as sensibilidades das pessoas. A paisagem das
montanhas e do litoral, antes desprezada, passou a ser procurada como uma gratificante experincia esttica(32).
A busca da natureza tambm era incentivada pelo
progressivo aumento das alternativas de lazer no fim
do sculo XIX, onde as viagens apresentavam-se
como uma importante opo. Nos passeios de frias
ou de fim de semana vivenciava-se algo relativamente novo at ento: a possibilidade de se obter prazer
pura e simplesmente pelo conhecimento de outros
lugares. Certamente a melhora e o desenvolvimento
de novos meios de transporte (a bicicleta, o trem, o
carro e posteriormente o avio), algo que est articulado com o j discutido processo de revoluo cientfica-tecnolgica do sculo XIX, aumentou consideravelmente as possibilidades de mobilidade social e,
em alguma medida, incentivou (e mesmo permitiu)
o desejo de se conhecer novos lugares.
No final dos anos 1880, lugares avaliados como smbolos de belezas misteriosas e selvagens eram invadidos por andarilhos em busca dos prazeres oferecidos pela natureza. Aos poucos, como nos relata
Eugen Weber, os penhascos deixavam de produzir maus
espritos e passavam a produzir moedas brilhantes deixadas
por turistas curiosos(23). No por acaso as estaes de
montanha foram os primeiros destinos de viagem a
criar centros de informaes tursticas. Desde muito
precocemente j se observava a organizao de um
mercado ao redor dessas prticas.

Estudos dos esportes na natureza

No se tratava exclusivamente da busca pela natureza em si. Nessas viagens j se destacava o interesse
pelo ar puro, mas tambm pela ginstica, pela aventura e pelas proezas fsicas. Os lugares destinados s
viagens de lazer estavam atrelados, graas ao forte
apelo do discurso higienista da poca, a virtudes
medicinais, que quase sempre eram apresentadas
como remdios para os males da vida urbana, notadamente o estresse e a poluio.
Enfim, os fundamentos mais elementares da ideia de
busca da natureza como fonte de prazer e de divertimento, marcas do surgimento dos esportes na natureza, j estavam postos no sculo XIX. Naquele
momento tais prticas j estavam organizadas em
modelos bastante semelhantes ao dos dias de hoje.
Obviamente que hodiernamente tais esportes apresentam uma srie de novas peculiaridades, dialogando com as diversas dimenses socioculturais contemporneas. Contudo no parecem se apresentar
como ruptura com os formatos multifacetados do
campo esportivo. Antes parecem mais desdobramentos desse processo contnuo e tenso de configurao.
GUISA DE CONCLUSO
A crtica central desse estudo a de que comummente os trabalhos acadmicos que tm os esportes
na natureza como objecto de investigao desconsideram ou fazem uso parcial e controvertido de reflexes de natureza histrica. Isso pode ser responsvel
pela construo e utilizao de conceitos limitados
no sentido de operar interpretaes mais amplas e
complexas acerca da presena concreta dessas prticas no tempo e no espao, inclusive no contexto da
sociedade contempornea.
Ao propormos que os princpios de organizao dos
esportes na natureza j estavam bem definidos desde
o sculo XIX no estamos negando a actualidade que
a interface entre esporte e meio ambiente assume
nos dias de hoje. Tampouco estamos desconsiderando as reconfiguraes do campo esportivo. A questo
central que os elementos de descontinuidade, de
ruptura e de inovao, devem ser analisados articuladamente com as estruturas de longa durao(33).
Estamos, portanto, defendendo a ideia de que as
inovaes nos hbitos esportivos que os esportes na
natureza trazem consigo se inserem em um longo
processo de desenvolvimento histrico, que deve ser

seriamente considerado para fins de uma compreenso mais ampliada dos seus sentidos e significados
no quadro contemporneo.
Isso est profundamente articulado com o entendimento terico e conceitual que vai se atribuir a estas
prticas. No estamos propondo respostas definitivas. Ao contrrio, conforme mencionamos no incio
deste trabalho, nosso objectivo foi o de chamar a
ateno para alguns desafios que nos parecem mais
prementes e abrir um debate e canais de dilogo
nessa direco.

CORRESPONDNCIA
Cleber Augusto Gonalves Dias
Rua Otvio de Souza, lote 12, quadra D, casa 1
Campo Grande
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Cleber Augusto G. Dias, Victor Andrade de Melo, Edmundo D. Alves Jnior

NOTAS
1 Uma discusso sobre o pensamento desse autor pode ser
encontrada nos estudos de Marcelo Proni(3) e de Richard
Giulianotti(4, 5).
2 Marco Stigger(10) alerta para o perigo terico-metodolgico de
negligenciarmos as apropriaes microsociais do fenmeno, o
que pode conduzir a um enfoque exagerado nos grandes eventos, distanciando-se do espao concreto e cotidiano onde o
esporte tambm acontece.
3 Tendncia que se manifesta no impulso em dotar as manifestaes corporais de um carter competitivo e espetacularizado tal
como ocorre, j h alguns anos, com o montanhismo, onde existe um movimento que tenta enquadrar o esporte nos moldes
olmpicos. Vale destacar que tal movimento influncia mesmo
outros tpicos de manifestaes, algo claro, por exemplo, nas
olimpadas de matemtica ou jogos olmpicos de arte.
4 Por exemplo, no incio do sculo XIX a rainha Maria Antonieta
frequentava uma casa de vero, em Versalhes, que simulava
uma aldeia normanda e era dotada de vrios artifcios para imitar uma paisagem natural. Nas duas viagens anuais que fazia ao
local, tentava fazer de conta que era uma camponesa, tomando sorvete numa mesa de mrmore, colhendo flores no jardim ou segurando uma
vara de pescar na beira do lago artificial(20).
5 Alguns pases da Europa tm nos esportes de montanha uma
de suas principais tradies esportivas. A mentalidade esportiva alem, por exemplo, esteve durante muitos anos ligada

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quase que exclusivamente a ginstica, as marchas e ao alpinismo(22). Na Frana, depois da fundao do seu primeiro clube
alpino, a prtica rapidamente se popularizou. O modelo associativo francs no era limitado a escaladores como acontecia
na Inglaterra(23) e isso certamente incentiva o acesso.
Actualmente, de acordo com os dados da Federao Francesa
de clubes de alpinismo e montanhismo, o pas conta com 240
clubes e 89.000 membros associados.
6 Desempenhando grande influncia, deve-se destacar a publicao da obra A origem das espcies, de Charles Darwin em 1859.
7 Nesse sentido, a minuciosa anlise das condies urbanas dos
operrios ingleses, empreendida por Friedrich Engels em A
situao da classe trabalhadora na Inglaterra, teve grande impacto.
A organizao de movimentos dos trabalhadores contribuiu
para explicitar as contradies do sistema. Uma anlise do
perodo pode ser encontrada no livro de Eric Hobsbawn(31).
8 Em 1800, Londres j era a maior cidade do mundo, com um
milho de habitantes. Entre 1800 e 1850, a populao da
Inglaterra mais que dobrou e no fim do sculo a capital londrina apresentava uma populao de cinco milhes de habitantes.
Essas condies impulsionavam o aparecimento de protestos e
lamrias acerca dos problemas urbanos. Quem visitava a
Londres do sculo XIX, achava os congestionamentos de trnsito
um escndalo. O fedor de urina e estrume dos cavalos era
insuportvel(32).

Estudos dos esportes na natureza

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