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Deuses africanos no Brasil:

uma apresentao do candombl*


de Reginaldo Prandi

I: Religies populares no Brasil


O catolicismo tem sido historicamente a religio majoritria do Brasil, cabendo a outras
fs o lugar de religies minoritrias, mas nem por isso sem importncia no quadro das
religies e da cultura, sobretudo no sculo atual. Neste segundo grupo esto as
chamadas religies afro-brasileiras[1] , as quais at os anos 1930 poderiam ser includas
na categoria das religies tnicas, religies de preservao de patrimnios culturais dos
antigos escravos africanos e seus descendentes. Estas religies formaram-se em
diferentes reas do Brasil com diferentes ritos e nomes locais derivados de tradies
africanas diversas: candombl na Bahia[2], xang em Pernambuco e Alagoas[3], tambor
de mina no Maranho e Par[4], batuque no Rio Grande do Sul[5] e macumba no Rio de
Janeiro[6].
A organizao das religies negras no Brasil deu-se bastante recentemente. Uma vez
que as ltimas levas de africanos trazidos para o Novo Mundo durante o perodo final
da escravido (ltimas dcadas do sculo 19) foram fixadas sobretudo nas cidades e em
ocupaes urbanas, os africanos desse perodo puderam viver no Brasil em maior
contato uns com os outros, fsico e socialmente, com maior mobilidade e, de certo
modo, liberdade de movimentos, num processo de interao que no conheceram antes.
Este fato propiciou condies sociais favorveis para a sobrevivncia de algumas
religies africanas, com a formao de grupos de culto organizados.
Por outro lado, no final do sculo passado, foram introduzidas no Pas algumas
denominaes protestantes europias e norte-americanas. Essas religies floresceram,
assim como espiritismo kardecista francs aqui chegado tambm no final do sculo
passado, mas o catolicismo continuou sendo a preferncia de mais de 90% da populao
brasileira at os anos 1950, embora na regio mais industrializada do pas, o Sudeste, a
porcentagem de catlicos tenha sido menor, com um incremento mais rpido no nmero
de protestantes, kardecistas e tambm seguidores da umbanda, religio afro-brasileira
emergida nos anos 1930 nas reas mais urbanizadas do Pas, e que, a despeito de suas
origens negras, nunca se mostrou como religio voltada para a preservao das marcas
africanas originais.
O quadro religioso no Brasil de hoje caracteriza-se por processo de converso complexo
e dinmico, com a incorporao e mesmo criao de algumas novas religies, s vezes
com a passagem do converso por vrias possibilidades de adeso. Os grupos de religies
mais importantes em termos de nmeros de seguidores hoje so: o catolicismo, em suas
ambas verses de religio tradicional e renovada; os evanglicos, que apresentam
mltiplas facetas entre histricos e pentecostais, agora tambm se oferecendo numa
nova e inusitada verso, o neopentecostalismo (Rolim, 1985; Mariano, 1995); os
espritas kardecistas, e um diverso conjunto de religies afro-brasileiras. Entre os
catlicos renovados sobressaem-se as Comunidades Eclesiais de Base (Pierucci, 1983) e
o novo Movimento de Renovao Carismtica (Prandi, 1991b), movimentos que se
opem doutrinariamente: as CEBs mais preocupadas com questes de justia social e
mais envolvidas na poltica, os carismticos mais interessados no indivduo e
conservadoramente avessos a temas de conscincia social. Estimativas recentes indicam
a presena de 75% de catlicos (os carismticos so 4% e os das CEBs, 2% da

populao), 13% de evanglicos (3% histricos e 10% pentecostais), 4% de kardecistas


e 1,5% de afro-brasileiros (Pierucci & Prandi, 1995).
Dessas religies, a umbanda tem sido reiteradamente identificada como sendo a religio
brasileira por excelncia, pois, nascida no Brasil, ela resulta do encontro de tradies
africanas, espritas e catlicas (Camargo, 1961; Concone, 1987; Ortiz, 1978). Como
religio universal, isto , dirigida a todos, a umbanda sempre procurou legitimar-se pelo
apagamento de feies herdadas do candombl, sua matriz negra, especialmente os
traos referidos a modelos de comportamento e mentalidade que denotam a origem
tribal e depois escrava, mantendo contudo estas marcas na constituio do panteo.
Comparado ao do candombl, seu processo de iniciao muito mais simples e menos
oneroso e seus rituais evitam e dispensam sacrifcio de sangue. Os espritos de caboclos
e pretos-velhos manifestam-se nos corpos dos iniciados durante as cerimnias de transe
para danar e sobretudo orientar e curar aqueles que procuram por ajuda religiosa para a
soluo de seus males. A umbanda absorveu do kardecismo algo de seu apego s
virtudes da caridade e do altrusmo, assim fazendo-se mais ocidental que as demais
religies do espectro afro-brasileiro, mas nunca completou este processo de
ocidentalizao, ficando a meio caminho entre ser religio tica, preocupada com a
orientao moral da conduta, e religio mgica, voltada para a estrita manipulao do
mundo.
Desde o incio as religies afro-brasileiras se formaram em sincretismo com o
catolicismo, e em grau menor com religies indgenas. O culto catlico aos santos,
numa dimenso popular politesta, ajustou-se como uma luva ao culto dos pantees
africanos (Valente, 1977; S. Ferretti, 1995). Com a umbanda, acrescentaram-se
vertente africana as contribuies do kardecismo francs, especialmente a idia de
comunicao com os espritos dos mortos atravs do transe, com a finalidade de se
praticar a caridade entre os dois mundos, pois os mortos devem ajudar os vivos
sofredores, assim como os vivos devem ajudar os mortos a encontrar, sempre pela
prtica da caridade, o caminho da paz eterna, segundo a doutrina de Kardec. A umbanda
perdeu parte de suas razes africanas, mas se espraiou por todas a regies do Pas, sem
limites de classe, raa, cor (ver Captulo II). Mas no interferiu na identidade do
candombl, do qual se descolou, conquistando sua autonomia. Mas o candombl
tambm mudou. At 20 ou 30 anos atrs, o candombl era religio de negros e mulatos,
confinado sobretudo na Bahia e Pernambuco, e de reduzidos grupos de descendentes de
escravos cristalizados aqui e ali em distintas regies do Pas. No rastro da umbanda, a
partir dos anos 1960, o candombl passou a se oferecer como religio tambm para
segmentos da populao de origem no-africana.
II: Candombl nos dias de hoje
Por volta de 1950, a umbanda j tinha se consolidado como religio abertas a todos, no
importando as distines de raa, origem social, tnica e geogrfica. Por ter a umbanda
desenvolvido sua prpria viso de mundo, bricolage europia-africana-indgena,
smbolo das prprias origens brasileiras, ela pode se apresentar como fonte de
transcendncia capaz de substituir o velho catolicismo ou ento juntar-se a ele como
veculo de renovao do sentido religioso da vida. Depois de ver consolidados os seus
mais centrais aspectos, ainda no Rio de Janeiro e So Paulo, a umbanda espalhou-se por
todo o Pas, podendo ser tambm agora encontrada vicejando na Argentina, no Uruguai
e outros Pases latino-americanos, alm de Portugal (Oro, 1993; Frigerio & Carozzi,
1993; Pi Hugarte, 1993; Prandi, 1991c; Pollak-Eltz, 1993; Pordeus, 1995).
Durante os anos 1960, alguma coisa surpreendente comeou a acontecer. Com a larga

migrao do Nordeste em busca das grandes cidades industrializadas no Sudeste, o


candombl comeou a penetrar o bem estabelecido territrio da umbanda, e velhos
umbandistas comearam e se iniciar no candombl, muitos deles abandonando os ritos
da umbanda para se estabelecer como pais e mes-de-santo das modalidades mais
tradicionais de culto aos orixs. Neste movimento, a umbanda remetida de novo ao
candombl, sua velha e "verdadeira" raiz original, considerada pelos novos seguidores
como sendo mais misteriosa, mais forte, mais poderosa que sua moderna e
embranquecida descendente.
Nesse perodo da histria brasileira, as velhas tradies at ento preservadas na Bahia e
outros pontos do Pas encontraram excelentes condies econmicas para se
reproduzirem e se multiplicarem mais ao sul; o alto custo dos ritos deixou de ser um
constrangimento que as pudesse conter. E mais, nesse perodo, importantes movimentos
de classe mdia buscavam por aquilo que poderia ser tomado como as razes originais
da cultura brasileira. Intelectuais, poetas, estudantes, escritores e artistas participaram
desta empreitada, que tantas vezes foi bater porta das velhas casas de candombl da
Bahia. Ir a Salvador para se ter o destino lido nos bzios pelas mes-de-santo tornou-se
um must para muitos, uma necessidade que preenchia o vazio aberto por um estilo de
vida moderno e secularizado to enfaticamente constitudo com as mudanas sociais
que demarcavam o jeito de viver nas cidades industrializadas do Sudeste, estilo de vida
j, quem sabe?, eivado de tantas desiluses.
O candombl encontrou condies sociais, econmicas e culturais muito favorveis para
o seu renascimento num novo territrio, em que a presena de instituies de origem
negra at ento pouco contavam. Nos novos terreiros de orixs que foram se criando
ento, entretanto, podiam ser encontrados pobres de todas as origens tnicas e raciais.
Eles se interessaram pelo candombl. E os terreiros cresceram s centenas.
O termo candombl designe vrios ritos com diferentes nfases culturais, aos quais os
seguidores do o nome de "naes" (Lima, 1984). Basicamente, as culturas africanas
que foram as principais fontes culturais para as atuais "naes" de candombl vieram da
rea cultural banto (onde hoje esto os pases da Angola, Congo, Gabo, Zaire e
Moambique) e da regio sudanesa do Golfo da Guin, que contribuiu com os iorubs e
os ew-fons, circunscritos aos atuais territrio da Nigria e Benin. Mas estas origens na
verdade se interpenetram tanto no Brasil como na origem africana.
Na chamada "nao" queto, na Bahia, predominam os orixs e ritos de iniciao de
origem iorub. Quando se fala em candombl, geralmente a referncia o candombl
queto e seus antigos terreiros so os mais conhecidos: a Casa Branca do Engenho Velho,
o candombl do Alaketo, o Ax Op Afonj e o Gantois. As mes-de-santo de maior
prestgio e de visibilidade que ultrapassou de muitos as portas dos candombl tm sido
destas casas, como Pulquria e Menininha, ambas do Gantois, Olga, do Alaketo, e
Aninha, Senhora e Stella, do Op Afonj. O candombl queto tem tido grande
influncia sobre outras "naes", que tm incorporado muitas de suas prtica rituais.
Sua lngua ritual deriva do iorub, mas o significado das palavras em grande parte se
perdeu atravs do tempo, sendo hoje muito difcil traduzir os versos das cantigas
sagradas e impossvel manter conversao na lngua do candombl. Alm do queto, as
seguintes "naes" tambm so do tronco iorub (ou nag, como os povos iorubanos
so tambm denominados): ef e ijex na Bahia, nag ou eba em Pernambuco, oi-ijex
ou batuque de nao no Rio Grande do Sul, mina-nag no Maranho, e a quase extinta
"nao" xamb de Alagoas e Pernambuco.
A "nao" angola, de origem banto, adotou o panteo dos orixs iorubs (embora os
chame pelos nomes de seus esquecidos inquices, divindades bantos ver Anexo),
assim como incorporou muitas das prticas iniciticas da nao queto. Sua linguagem

ritual, tambm intraduzvel, originou-se predominantemente das lnguas quimbundo e


quicongo. Nesta "nao", tem fundamental importncia o culto dos caboclos, que so
espritos de ndios, considerados pelos antigos africanos como sendo os verdadeiros
ancestrais brasileiros, portanto os que so dignos de culto no novo territrio a que foram
confinados pela escravido. O candombl de caboclo uma modalidade do angola
centrado no culto exclusivo dos antepassados indgenas (Santos, 1992; M. Ferretti,
1994). Foram provavelmente o candombl angola e o de caboclo que deram origem
umbanda. H outras naes menores de origem banto, como a congo e a cambinda, hoje
quase inteiramente absorvidas pela nao angola.
A nao jeje-mahin, do estado da Bahia, e a jeje-mina, do Maranho, derivaram suas
tradies e lngua ritual do ew-fon, ou jejes, como j eram chamados pelos nags, e
suas entidades centrais so os voduns. As tradies rituais jejes foram muito importantes
na formao dos candombls com predominncia iorub.
Iniciao no candombl queto
O sacerdcio e organizao dos ritos para o culto dos orixs so complexos, com todo
um aprendizado que administra os padres culturais de transe, pelo qual os deuses se
manifestam no corpo de seus iniciados durante as cerimnias para serem admirados,
louvados, cultuados. Os iniciados, filhos e filhas-de-santo (ia, em linguagem ritual),
tambm so popularmente denominados "cavalos dos deuses" uma vez que o transe
consiste basicamente em mecanismo pelo qual cada filho ou filha se deixa cavalgar pela
divindade, que se apropria do corpo e da mente do iniciado, num modelo de transe
inconsciente bem diferente daquele do kardecismo, em que o mdium, mesmo em
transe, deve sempre permanecer atento presena do esprito. O processo de se
transformar num "cavalo" uma estrada longa, difcil e cara, cujos estgios na "nao"
queto podem ser assim sumariados:
Para comear, a me-de-santo deve determinar, atravs do jogo de bzios, qual o orix
dono da cabea daquele indivduo (Braga, 1988). Ele ou ela recebe ento um fio de
contas sacralizado, cujas cores simbolizam o seu orix (ver Anexo), dando-se incio a
um longo aprendizado que acompanhar o mesmo por toda a vida. A primeira cerimnia
privada a que a novia (abi) submetida consiste num sacrifcio votivo sua prpria
cabea (ebori), para que a cabea possa se fortalecer e estar preparada para algum dia
receber o orix no transe de possesso. Para se iniciar como cavalo dos deuses, a abi
precisa juntar dinheiro suficiente para cobrir os gastos com as oferendas (animais e
ampla variedade de alimentos e objetos), roupas cerimoniais, utenslios e adornos rituais
e demais despesas suas, da famlia-de-santo, e eventualmente de sua prpria famlia
durante o perodo de recluso inicitica em que no estar, evidentemente, disponvel
para o trabalho no mundo profano.
Como parte da iniciao, a novia permanece em recluso no terreiro por um nmero
em torno de 21 dias. Na fase final da recluso, uma representao material do orix do
iniciado (assentamento ou ib-orix) lavada com um preparado de folhas sagradas
trituradas (amassi). A cabea da novia raspada e pintada, assim preparada para
receber o orix no curso do sacrifcio ento oferecido (or). Dependendo do orix,
alguns dos animais seguintes podem ser oferecidos: cabritos, ovelhas, pombas, galinhas,
galos, caramujos. O sangue derramado sobre a cabea da novia, no assentamento do
orix e no cho do terreiro, criando este sacrifcio um lao sagrado entre a novia, o seu
orix e a comunidade de culto, da qual a me-de-santo a cabea. Durante a etapa das
cerimnias iniciticas em que a novia apresentada pela primeira vez comunidade,
seu orix grita seu nome, fazendo-se assim reconhecer por todos, completando-se a

iniciao como ia (iniciada jovem que "recebe" orix). O orix est pronto para ser
festejado e para isso vestido e paramentado, e levado para junto dos atabaques, para
danar, danar e danar.
No candombl sempre esto presentes o ritmo dos tambores, os cantos, a dana e a
comida (Motta, 1991). Uma festa de louvor aos orixs (toque) sempre se encerra com
um grande banquete comunitrio (ajeum, que significa "vamos comer"), preparado com
carne dos animais sacrificados. O novo filho ou filha-de-santo dever oferecer
sacrifcios e cerimnias festivas ao final do primeiro, terceiro e stimo ano de sua
iniciao. No stimo aniversrio, recebe o grau de senioridade (ebmi, que significa
"meu irmo mais velho"), estando ritualmente autorizado a abrir sua prpria casa de
culto. Cerimnias sacrificiais so tambm oferecidas em outras etapas da vida, como no
vigsimo primeiro aniversrio de iniciao. Quando o ebmi morre, rituais fnebres
(axex) so realizados pela comunidade para que o orix fixado na cabea durante a
primeira fase da iniciao possa desligar-se do corpo e retornar ao mundo paralelo dos
deuses (orum) e para que o esprito da pessoa morta (egum) liberte-se daquele corpo,
para renascer um dia e poder de novo gozar dos prazeres deste mundo.
Ritual e tica
O candombl opera em um contexto tico no qual a noo judico-crist de pecado no
faz sentido. A diferena entre o bem e o mal depende basicamente da relao entre o
seguidor e seu deus pessoal, o orix. No h um sistema de moralidade referido ao bemestar da coletividade humana, pautando-se o que certo ou errado na relao entre cada
indivduo e seu orix particular. A nfase do candombl est no rito e na iniciao, que,
como se viu brevemente, quase interminvel, gradual e secreta.
O culto demanda sacrifcio de sangue animal, oferta de alimentos e vrios ingredientes.
A carne dos animais abatidos nos sacrifcios votivos comida pelos membros da
comunidade religiosa, enquanto o sangue e certas partes dos animais, como patas e
cabea, rgos internos e costelas, so oferecidas aos orixs. Somente iniciados tm
acesso a estas cerimnias, conduzidas em espaos privativos denominados quartos-desanto. Uma vez que o aprendizado religioso sempre se d longe dos olhos do pblico, a
religio acaba por se recobrir de uma aura de sombras e mistrios, embora todas as
danas, que so o ponto alto das celebraes, ocorram sempre no barraco, que o
espao aberto ao pblico. As celebraes de barraco, os toques, consistem numa
seqncia de danas, em que, um por um, so honrados todos os orixs, cada um se
manifestando no corpo de seus filhos e filhas, sendo vestidos com roupas de cores
especficas, usando nas mos ferramentas e objetos particulares a cada um deles,
expressando-se em gestos e passos que reproduzem simbolicamente cenas de suas
biografias mticas. Essa seqncia de msica e dana, sempre ao som dos tambores
(chamados rum, rumpi e l) designada xir, que em iorub significa "vamos danar".
O lado pblico do candombl sempre festivo, bonito, esplendoroso, esteticamente
exagerado para os padres europeus e extrovertido.
Para o grande pblico, desatento para o difcil lado da iniciao, o candombl visto
como um grande palco em que se reproduzem tradies afro-brasileiras igualmente
presentes, em menor grau, em outras esferas da cultura, como a msica e a escola de
samba. Para o no iniciado, dificilmente se concebe que a cerimnia de celebrao no
candombl seja algo mais que um eterno danar dos deuses africanos.
Seguidores e clientes

O candombl atende a uma grande demanda por servios mgico-religiosos de uma


larga clientela que no necessariamente toma parte em qualquer aspecto das atividades
do culto. Os clientes procuram a me ou pai-de-santo para o jogo de bzios, o orculo
do candombl, atravs do qual problemas so desvendados e oferendas so prescritas
para sua soluo. O cliente paga pelo jogo de bzios e pelo sacrifcio propiciatrio (eb)
eventualmente recomendado. O cliente em geral fica sabendo qual o orix dono de sua
cabea e pode mesmo comparecer s festas em que se faz a celebrao de seu orix,
podendo colaborar com algum dinheiro no preparo das festividades, embora no sele
nenhum compromisso com a religio. O cliente sabe quase nada sobre o processo
inicitico e nunca toma parte nele. Entretanto, ele tem uma dupla importncia: antes de
mais nada, sua demanda por servios ajuda a legitimar o terreiro e o grupo religioso em
termos sociais. Segundo, da clientela que provm, na maioria dos terreiros, uma
substancial parte dos fundos necessrios para as despesas com as atividades sacrificiais.
Comumente, sacerdotes e sacerdotisas do candombl que adquirem alto grau de
prestgio na sociedade inclusiva gostam de nomear, entre seus clientes, figuras
importantes dos mais diversos segmentos da sociedade.
Devotos das religies afro-brasileiras podem cultuar tambm outras entidades que no
os orixs africanos, como os caboclos (espritos de ndios brasileiros) e encantados
(humanos que teriam vivido em outras pocas e outros pases). Durante o transe ritual,
os caboclos conversam com seus seguidores e amigos, oferecendo conselhos e frmulas
mgicas para o tratamento de todos os tipos de problemas. A organizao dos pantees
de divindades africanas nos terreiros varia de acordo com cada nao de candombl
(Santos, 1992; M. Ferretti, 1993). Caboclos e pretos-velhos (espritos de escravos) so
centrais na umbanda, em que estas entidades tm papel mais importante no cotidiano da
religio do que os prprios orixs.
III: Comportamento humano como herana dos orixs
Segundo o candombl, cada pessoa pertence a um deus determinado, que o senhor de
sua cabea e mente e de quem herda caractersticas fsicas e de personalidade.
prerrogativa religiosa do pai ou me-de-santo descobrir esta origem mtica atravs do
jogo de bzios. Esse conhecimento absolutamente imperativo no processo de iniciao
de novos devotos e mesmo para se fazerem previses do futuro para os clientes e
resolver seus problemas. Embora na frica haja registro de culto a cerca de 400 orixs,
apenas duas dezenas deles sobreviveram no Brasil. A cada um destes cabe o papel de
reger e controlar foras da natureza e aspectos do mundo, da sociedade e da pessoa
humana. Cada um tem suas prprias caractersticas, elementos naturais, cores
simblicas, vesturio, msicas, alimentos, bebidas, alm de se caracterizar por nfase
em certos traos de personalidade, desejos, defeitos, etc. (ver Anexo). Nenhum orix
nem inteiramente bom, nem inteiramente mau. Noes ocidentais de bem e mal esto
ausentes da religio dos orixs no Brasil. E os devotos acreditam que os homens e
mulheres herdam muitos dos atributos de personalidade de seus orixs, de modo que em
muitas situaes a conduta de algum pode ser espelhada em passagens mticas que
relatam as aventuras dos orixs. Isto evidentemente legitima, aos olhos da comunidade
de culto, tanto as realizaes como as faltas de cada um.
Vejamos abreviadamente algumas das caractersticas de personalidade mais usualmente
atribudas aos orixs por seus seguidores[7]:
Exu Deus mensageiro, divindade trickster, o trapaceiro. Em qualquer cerimnia
sempre o primeiro a ser homenageado, para se evitar que se enraivea e atrapalhe o

ritual. Guardio das encruzilhadas e das portas da rua. Sincretizado com o Diabo
catlico. Seus smbolos so um porrete flico e tridentes de ferro. Os seguidores
acreditam que as pessoas consagradas a Exu so inteligentes, sexy, rpidas, carnais,
licenciosas, quentes, erticas e sujas. Filhos de Exu gostam de comer e beber em
demasia. No se deve confiar nunca num filho ou numa filha de Exu. Eles so os
melhores, mas eles decidem quando o querem ser. No so dados ao casamento, gostam
de andar sozinhos pelas ruas, bebendo e observando os outros para apanh-los
desprevenidos. Deve-se pagar a Exu com dinheiro, comida, ateno sempre que se
precise de um favor dele. Como o pai, filhos de Exu nunca fazem nada sem paga. A
saudao a Exu Laroy!
Ogum Deus da guerra, do ferro, da metalurgia e da tecnologia. Sincretizado com
Santo Antnio e So Jorge. o orix que tem o poder de abrir os caminhos, facilitando
viagens e progressos na vida. Os esteretipos mostram os filhos de Ogum como
teimosos, apaixonados e com certa frieza racional. Eles so muito trabalhadores,
especialmente moldados para o trabalho manual e para as atividades tcnicas. Embora
eles usualmente faam qualquer coisa por um amigo, os filhos e filhas de Ogum no
sabem amar sem machucar: despedaam coraes. Acredita-se que sejam muito bem
dotados sexualmente, tanto quanto os filhos de Exu, irmo de Ogum. Embora eles
possam ter muitos interesses, os filhos de Ogum preferem as coisas prticas, detestando
qualquer trabalho intelectual. Eles do bons guerreiros, policiais, soldados, mecnicos,
tcnicos. Saudao: Ogunh!
Oxssi Deus da caa. Sincretizado com So Jorge e So Sebastio. Orix da fartura.
Seus filhos so elegantes, graciosos, xeretas, curiosos e solitrios. Embora dem bons
pais e boas mes, tm sempre dificuldade com o ser amado. So amigveis, pacientes e
muitas vezes ingnuos. Os filhos de Oxssi tm aparncia jovial e parece que esto
sempre procura de alguma coisa. No conseguem ser monogmicos. Tm de caar
noite e dia. Por isso so considerados irresponsveis. De fato, eles se sentem livres para
quebrar qualquer compromisso que no lhes agrade mais. Dificilmente eles se sentem
obrigados a comparecer a um encontro marcado, quando outra coisa mais interessante
cruza o seu caminho. Ok ar!
Obaluai ou Omulu Deus da varola, das pragas e doenas. relacionado com todo o
tipo de mal fsico e suas curas. Associado aos cemitrios, solos e subsolos. Sincretizado
com So Lzaro e So Roque. Seus filhos aparentam um aspecto deprimido. So
negativos, pessimistas, inspirando pena. Eles parecem pouco amigos, mas porque so
tmidos e envergonhados. Seja amigo de um deles e voc descobrir que tudo o que eles
precisam para ser as melhores pessoas do mundo de um pouco de ateno e uma
pitada de amor. Quando envelhecem, alguns se tornam sbios, outros parecem
completos idiotas. que apenas querem ficar sozinhos. Atot!
Xang Deus do trovo e da justia. Sincretizado com So Jernimo. Seus filhos se
do bem em atividades e assuntos que envolvem justia, negcios e burocracia. Sentem
que nasceram para ser reis e rainhas, mas usualmente acabam se comportando como
plebeus. So teimosos, resolutos e glutes; gananciosos por dinheiro, comida e poder.
Uma pessoa de Xang gosta de se mostrar com muitos amantes, embora no sejam
reconhecidos como pessoas capazes de grandes proezas sexuais. Vivem para lutar e para
envolver as pessoas que o cercam na sua prpria e interminvel guerra pessoal. Gostam
de criar suas famlias, protegendo seus rebentos alm do usual. Por isso so muito bons

amigos e excelentes pais. Ka kabiesile!


Oxum Deusa da gua doce, do ouro, da fertilidade e do amor. Sincretizada com
Nossa Senhora das Candeias. Senhora da vaidade, ela foi a esposa favorita de Xang.
Os filhos e filhas de Oxum so pessoas atrativas, sedutoras, manhosas e insinuantes.
Elas sabem como manobrar os seus amores; so boas na feitiaria e na previso do
futuro. Adoram adivinhar segredos e mistrios. So orgulhosas da beleza que pensam ter
por direito natural. Podem ser muito vaidosas, atrevidas e arrogantes. Dizem que sabem
tudo do amor, do namoro e do casamento, mas tm muita dificuldade em criar seus
filhos adequadamente, muitas vezes at se esquecendo que eles existem. No gostam da
pobreza e nem da solido. Saudao: Ora yey !
Ians ou Oi Deusa dos raios, dos ventos e das tempestades. a esposa de Xang
que o acompanha na guerra. Orix guerreira que leva a alma dos mortos ao outro
mundo. Sincretizada com Santa Brbara. Seus filhos e filhas so mais dotados para a
prtica do sexo do que para o cultivo do amor. Deusa do erotismo, ela uma espcie de
entidade feminista. As pessoas de Ians so brilhantes, conversadoras, espalhafatosas,
bocudas e corajosas. Detestam fazer pequenos servios em favor dos outros, pois
sentem que isso contraria sua majestade. Elas podem dar a vida pela pessoa amada, mas
jamais perdoam uma traio. Eparrei!
Iemanj Deusa dos grandes rios, dos mares, dos oceanos. Cultuada no Brasil como
me de muitos orixs. Sincretizada com Nossa Senhora da Conceio. Freqentemente
representada por uma sereia, sua esttua pode ser vista em quase todas as cidades ao
longo da costa brasileira. Ela a grande me, dos orixs e do Brasil, a quem protege
como padroeira, sendo igualmente Nossa Senhora da Conceio Aparecida. Os filhos e
filhas de Iemanj tornam-se bons pais e boas mes. Protegem seus filhos como lees.
Seu maior defeito falar demais; so incapazes de guardar um segredo. Gostam muito
do trabalho e de derrotar a pobreza. Fisicamente so pessoas pouco atraentes, mulheres
de bustos exagerados, e sua presena entre outras pessoas sempre plida. Saudao:
Odoy!
Oxal Deus da criao. Sincretizado com Jesus Cristo. Seus seguidores vestem-se de
branco s sextas-feiras. sempre o ltimo a ser louvado durante as cerimnias
religiosos afro-brasileiras; reverenciado pelos demais orixs. Como criador, ele
modelou os primeiros seres humanos. Quando se revela no transe, apresenta-se de duas
formas: o velho Oxaluf, cansado e encurvado, movendo-se vagarosamente, quase
incapaz de danar; o jovem Oxagui, danando rpido como o guerreiro. Por ter
inventado o pilo para preparar o inhame como seu prato favorito, Oxagui
considerado o criador da cultura material. Ao invs de sacrifcio de sangue de animais
quentes, Oxal prefere o sangue frio dos caracis. Os filhos de Oxal gostam do poder,
do trabalho criativo, apreciam ser bem tratados e mostram-se mandes e determinados
na relao com os outros. So melhores no amor do que no sexo, gostam muito de
aprender e de ensinar, mas nunca ensinam a lio completamente. So calados e chatos.
Gostam de desafios, so muito bons amigos e muito bons adversrios aos que se
atrevem a se opor a eles. Povo de Oxal nunca desiste. Epa Bab!
"Tal pai, tal filho." Assim, cada orix tem um tipo mtico que religiosamente atribudo
aos seus descendentes, seus filhos e filhas. Atravs de mitos, a religio fornece padres

de comportamento que modelam, reforam e legitimam o comportamento dos fiis


(Verger, 1957, 1985b).
De fato, o seguidor do candombl pode simplesmente tomar os atributos do seu orix
como se fossem os seus prprios e tentar se parecer com ele, ou reconhecer atravs dos
atributos da divindade bases que justificam sua conduta. Os padres apresentados pelos
mitos dos orixs podem assim ser usados como modelo a ser seguido, ou como
validao social para um modo de conduta j presente. Um iniciado pode, ao
familiarizar-se com seus esteretipos mticos, identificar-se com eles e reforar certos
comportamento, ou simplesmente chamar a ateno dos demais para este ou aquele
trao que sela sua identidade mtica. Mudar ou no o comportamento no importante;
o que conta sentir-se prximo do modelo divino.
Alm de seu orix dono da cabea, acredita-se que cada pessoa tem um segundo orix,
que atua como uma divindade associada (junt) que complementa o primeiro. Diz-se,
por exemplo: "sou filho de Oxal e Iemanj". Geralmente, se o primeiro masculino, o
segundo feminino, e vice-versa, como se cada um tivesse pai e me. A segunda
divindade tem papel importante na definio do comportamento, permitindo opera-se
com combinaes muito ricas. Como cada orix particular da pessoa deriva de uma
qualidade do orix geral, que pode ser o orix em idade jovem ou j idoso, ou o orix
em tempo de paz ou de guerra, como rei ou como sdito etc. etc., a variaes que
servem como modelos so quase inesgotveis.
s vezes, quando certas caractersticas incontestes de um orix no se ajustam a uma
pessoa tida como seu filho, no incomum nos meios do candombl duvidar-se daquela
filiao, suspeitando-se que aquele iniciado est com o "santo errado", ou seja, mal
identificado pela me ou pai-de-santo responsvel pela iniciao. Neste caso, o
verdadeiro orix tem que ser descoberto e o processo de iniciao reordenado. Pode
acontecer tambm a suspeita de que o santo est certo, mas que certas passagens mticas
de sua biografia, que explicariam aqueles comportamentos, esto perdidas. No
candombl sempre se tem a idia de que parte do conhecimento mtico e ritual foi
perdido na transposio da frica para o Brasil, e de que em algum lugar existe uma
verdade perdida, um conhecimento esquecido, uma revelao escondida. Pode-se mudar
de santo, ou encetar interminvel busca deste conhecimento "faltante", busca que vai de
terreiro em terreiro, de cidade em cidade, na rota final para Salvador
reconhecidamente o grande centro do conhecimento sacerdotal, do ax , e s vezes
at a frica e no raro mera etnografia acadmica. Reconhece-se que falta alguma
coisa que precisa ser recuperada, completada. A construo da religio, de seus deuses,
smbolos e significados estar sempre longe de ter se completado. Os seguidores,
evidentemente, nunca se do conta disso.
IV: Religies ticas e religies mgicas
O candombl uma religio basicamente ritual e a-tica, que talvez por isso mesmo
veio a se constituir como uma alternativa sacral importante para diferentes
segmentos sociais que vivem numa sociedade como a nossa, em que tica, cdigo moral
e normas de comportamento estritas podem valer pouco, ou comportar valores muito
diferentes.
Nas religies ticas, a mstica exttica, a experincia religiosa do transe (que o caso do
candombl), d lugar ao experimentar a idia de dever, retribuio e piedade para com o
prximo, que o fundamento religioso e da religio do modo de vida, a razo de
existncia e o meio de salvao. A transgresso deixa de estar relacionada com a

impropriedade ritual para ser a transgresso de um princpio, tico, normativo. Nesse


tipo, a religio fonte e guardi da moralidade entre os homens, j que deus a
potncia tica plena e em si. Nas religies mgicas, ao contrrio, no h a idia de
salvao, a de busca necessria de um outro mundo em que a corrupo est superada,
mas sim a procura de interferncia neste mundo presente atravs do uso de foras
sagradas que vm, elas sim, do outro mundo. Nesta classe de religies mgicas e rituais
podemos perfeitamente enxergar o candombl: "Seus deuses so fortes, com paixes
anlogas s dos homens, alternadamente valentes ou prfidos, amigos e inimigos entre
si e contra os homens, mas em todo caso inteiramente desprovidos de moralidade, e,
tanto quanto os homens, passveis de suborno, mediante o sacrifcio, e coagidos por
procedimentos mgicos que fazem com que os homens venham a se tornar, pelo
conhecimento que estes acabam tendo dos deuses todos, mais fortes do que os prprios
deuses" (Weber, 1969, v.2: 909). Esses deuses, que so tantos, e nem mesmo se
conhecem entre si, mas que so conhecidos pelo sacerdote-feiticeiro, que pode,
inclusive, jogar um contra o outro para obter favores para os homens, esses deuses
nunca chegam a ser potncias ticas que exigem e recompensam o bem e castigam o
mal; eles esto preocupados com a sua prpria sobrevivncia e, para isso, com o
cuidado de seus adeptos particulares.
Da as religies mgicas no se caracterizarem pela existncia de um pacto geral de luta
do bem contra o mal. Nelas, o sacerdcio e o cumprimento de prescries rituais tm
finalidade meramente utilitria de manipulao do mundo natural e no natural, de
exerccio de poder sobre foras e entidades sobrenaturais malficas e demonacas, de
ataque e defesa em relao ao do outro, que sempre um inimigo potencial, um
oponente. No h uma teodicia capaz de nuclear a religio e nem desenvolver
especulaes ticas sobre a ordem csmica, mesmo porque a religio no caso do
candombl j se desenvolveu como uma colcha de retalhos, fragmentos cuja unidade
vem sendo ainda buscada por alguns de seus adeptos que se pem esta questo da
explicao da ordem csmica, ainda que num plano que precede o encontro de um fim
transcendente, e que se ampara numa etnografia que relativisa as culturas e legitima
como igualmente uniorganizadoras do cosmo as diferentes formas de religio. Por
exemplo, Juana dos Santos, em Os nag e a morte (1986), parte de uma base emprica
oferecida por suas pesquisas no Brasil e na frica, e com uma reinterpretao apoiada
na etnografia, cria, no papel, uma religio que no se pode encontrar nem no Brasil nem
na frica, propondo para cada dimenso ritual da religio que ela reconstitui
significados que procuram dar s partes o sentido de um todo, dando-se religio uma
forma acabada que ela no tem.
Creio no ser difcil imaginar que o candombl, de fato, comporta elementos desses dois
grandes tipos de religio, mas no conjunto se aproxima mais das religies mgicas e
rituais, e, como religio de servio, chega praticamente a se colar no tipo estrito de
religio mgica. O prprio movimento recente de abandono do sincretismo catlico leva
a um certo esvaziamento axiolgico, esvaziamento de uma tica, ainda que tnue,
partilhada em comunidades de candombl antigas, emprestada do catolicismo, ou
imposta por ele, uma vez que as questes de moralidade foram um terreno que o
catolicismo dominador reservou para si e para seu controle no curso da formao das
religies negras no Brasil. Neste movimento, entretanto, o candombl no pode mais
voltar tribo original nem ao modelo de justia tradicional do ancestral, o egungun,
para regrar a conduta na vida cotidiana. E nem precisa disto, pois no mais no grupo
fechado que est hoje sua fora e sua importncia como religio.
De todo modo, foi exatamente o desprendimento do candombl de suas de amarras
tnicas originais que o transformou numa religio para todos, ainda que sendo (ou talvez

porque) uma religio atica, permitindo tambm a oferta de servios mgicos para uma
populao fora do grupo de culto, que est habituada a compor, com base em muitos
fragmentos de origens diferentes, formas privadas, s vezes at pessoais, de
interpretao do mundo e de interveno nele por meios objetivos e subjetivos e cujo
acesso est codificado numa relao de troca, numa relao comercial para um tipo de
consumo imediato, diversificado e particularizvel que contraposto ao consumo
massificado que a sociedade pressupe e obriga. Estou me referindo especialmente a
indivduos de classe mdia que usam experimentar cdigos com os quais no mantm
vnculos e compromissos duradouros, e que o fazem por sua livre escolha, podendo
contar com um repertrio tanto mais variado quanto possvel.
V: Uma religio para os excludo
Os cultos dos orixs no Brasil, dos quais excluo em grande parte a umbanda, pela
dimenso kardecista-catlica que compe seu plano de moralidade, mas nos quais
incluo as formas do candombl baiano, do xang pernambucano, batuque gacho,
tambor-de-mina do Nordeste ocidental etc., tm sido, pelo menos desde os anos 30, e
ininterruptamente, verdadeiros redutos homossexuais, de homossexuais de classe social
inferior. Com exceo de Ruth Landes, em seu escrito de 1940 (Landes, 1967), at bem
pouco tempo os pesquisadores que erigiram a literatura cientfica sobre o candombl
sempre esconderam este fato, ou ao menos o relevaram como trao de algum terreiro
"culturalmente decadente". Ora, o homossexualismo est presente mesmo nas casas
mais tradicionais do pas, no viu quem no quis (sobre estudos contemporneos, ver
bibliografia em Teixeira, 1987).
O homossexual, sobretudo o homem, sempre foi obrigado a publicizar a sua intimidade
como nico meio de encontrar parceria sexual, e, ao publicizar sua intimidade,
obrigava-se a desempenhar um papel social que no pusesse em risco a sua busca de
parceiro, isto , que no pusesse em risco o parceiro potencial, um papel que o mostrava
como o de fora, o diferente, o no includo, mas que ainda assim no chegava a oferecer
qualquer risco de "contaminao" do parceiro, que para efeito pblico no chegava
nunca a mudar de papel sexual. Sua diferena o obrigou a desenvolver padres de
conduta que o identificasse facilmente: para ser homossexual era preciso mostrar-se
homossexual. Pois nenhuma instituio social no Brasil, afora o candombl, jamais
aceitou o homossexual como uma categoria que no precisa necessariamente esconderse, anulando-o enquanto tal. S com os movimentos gay de origem norte-americana, a
partir dos anos 60, que se buscou quebrar a idia de que o homossexual tinha que
"parecer" diferente, num jogo que valorizou a semelhana e que, talvez, tenha dado
suporte para a guetificao e "formao demogrfica" dos hoje denominados "grupos de
risco" da AIDS.
Esta aceitao de um grupo to problemtico para outras instituies, religiosas ou no,
tambm demonstra a aceitao que o candombl tem deste mundo, mesmo quando, no
extremo, trata-se do mundo da rua, do cais do porto, dos meretrcios e portas de cadeia.
Grandssima e exemplar a capacidade do candombl de juntar os santos aos pecadores,
o maculado ao limpo, o feio ao bonito. Se concordarmos que as maiores concentraes
relativas de homossexuais e bissexuais ocorrem nas grandes cidades, onde podem
refugiar-se no anonimato e na indiferena que os grandes centros oferecem (alm de
oferecerem locais e instituies de publicizao, que na cidade grande podem funcionar
como espaos fechados, isto , pblicos porm privatizados), encontramos uma razo a
mais para o sucesso do candombl em So Paulo a possibilidade de fazer parte de um
grupo religioso, isto , voltado para o exerccio da f, mas que ao mesmo tempo

ldico, reforador da personalidade, capaz de aproveitar os talentos estticos individuais


e, por que no?, um nada desprezvel meio de mobilidade social e acumulao de
prestgio, coisas muito pouco ou nada acessveis aos homossexuais em nossa sociedade.
Ainda mais quando se pobre, pardo, migrante, pouco escolarizado. O candombl
assim, de fato, uma religio apetrechada para oferecer estratgias de vida que as
cincias sociais jamais imaginaram.
Esta relao entre sacerdcio e homossexualidade no prerrogativa nem do candombl
e nem de nossa civilizao. Mas o que faz do candombl uma religio to singular o
fato de que todos os seus adeptos devem exercer necessariamente algum tipo de cargo
sacerdotal. E qualquer que seja o cargo sacerdotal ocupado, ningum precisa esconder
ou disfarar suas preferncias sexuais. Ao contrrio, pode at usar o cargo para legitimar
a preferncia, como se usa o orix para explicar a diferena. Para melhor entendermos
isso tudo, entretanto, teramos tambm que no deixar esquecido o fato de contarmos
inclusive com variantes de uma sociabilidade, jeitos de ser e de viver, vivenciadas por
grande parte da populao brasileira mais pobre (que de todo lugar do pas vai se
juntando nas periferias metropolitanas), hoje no importando muito mais sua origem de
cor, mas que resultante tambm do nosso recente passado escravista, que amputava
normas de conduta, suprimia instituies familiares e aleijava at mesmo as religies
das populaes escravas. Donde fica evidentssimo ser o candombl uma religio
brasileira muito mais que a simples reproduo de cultos africanos aos orixs como
existiram e como existem alm-mar. Considero bastante significativo o fato de o culto
aos orixs, no Brasil, ter se "descolado" do culto dos antepassados, os egunguns a que j
me referi (os quais aqui ganharam um culto parte nos candombls de egungun). Na
frica, eles no eram apenas partes de um mesmo universo religioso: o orix era
cultuado para zelar pela famlia e pelo indivduo, o antepassado era cultuado para cuidar
da comunidade como um todo. O antepassado garantia a regra, o orix garantia a fora
sagrada agindo sobre a natureza.
Mas se o candombl libera o indivduo, ele libera tambm o mundo. Ele no tem uma
mensagem para o mundo, no saberia o que fazer com ele se lhe fosse dado transformlo, no uma religio da palavra, nunca ser salvacionista. sem dvida uma religio
para a metrpole, mas somente para uma parte dela, como destino das outras religies
hoje. O candombl pode ser a religio ou a magia daquele que j se fartou da
transcendncia despedaada pelo consumo da razo, da cincia e da tecnologia e que se
encontrou desacreditado do sentido de um mundo inteiramente desencantado e o
candombl ser a uma religio atica para uma sociedade ps-tica. Mas tambm pode
ser a religio e a magia daquele que sequer chegou a experimentar a superao das
condies de vida caladas por uma certa sociabilidade do salve-se quem puder, onde o
outro no conta e, quando conta, conta ou como opressor ou como vtima potencial,
como inimigo, como indesejvel, como o que torna demasiado pesado o fardo de viver
num mundo que parece ser por demais desordenado e o candombl poder ser ento
uma religio atica para uma sociedade pr-tica.
VI: Sacerdotes e feiticeiros
No candombl, a iniciao significa fazer parte dos quadros sacerdotais, que so
basicamente de duas naturezas (dos que entram em transe e dos que no), organizados
hierarquicamente e que pressupem um tipo de mobilidade ex opere operato. Todo ia
que passar por suas obrigaes pode chegar a pai-de-santo ou me-de-santo,
independentemente de seu comportamento na vida cotidiana, isto , fora dos limites
impostos pelas obrigaes rituais do devoto para com seu deus e alheio aos deveres de

lealdade para com o seu iniciador, o qual, entretanto, pode ser substitudo por outro
atravs de adoo ritual, sempre que ocorrer, por um motivo ou outro, quebra pblica
desta relao de lealdade e dependncia.
Ser pai ou me-de-santo no aspirao de todos os iniciados, nem jamais pode ser em
se tratando da categoria dos ebmis no rodantes (equedes e ogs). Entretanto,
perspectiva muito importante para boa parcela dos adeptos. Provenientes, em geral, de
classes sociais baixas (e agora no importa mais se so brancos ou se negros) vir a ser
um pai-de-santo representa para os iniciados a possibilidade de exercer uma profisso
que, nascida como ocupao voltada para os estratos baixos e de origem negra, passou
recentemente, ao compor os quadros dos servios de oferta generalizada a todos os
seguimentos sociais, a reivindicar o status de uma profisso de classe mdia, como j
ocorreu com outras atividades profissionais e em outros contextos sociais (Hobsbawn,
1984: 299). O pai-de-santo no mais a figura escondida, perseguida, desprezada. Ele
tem visibilidade na sociedade e transita o tempo todo nos meios de classe mdia, que o
buscam em seu terreiro e, assim fazendo, tiram-no do anonimato.
Ao mostrar-se em pblico, o pai-de-santo v-se obrigado a ostentar smbolos que
expressem a sua profisso. No contando com cabedal intelectual adquirido na escola
o que decisivo na identidade de classe mdia da maioria das profisses no
proletrias, ainda que simbolicamente o pai e a me-de-santo fazem-se perceber por
um estilo de vesturio e um excesso de jias ou outros enfeites levados no pescoo, na
cabea, na cintura e nos pulsos, que do a impresso de serem originalmente africanos
ou de origem africana, mas cuja "tradio" no tem mais que meio sculo. Ele e ela
fazem-se diferentes e, quanto mais diferentes, melhor. Um outro "sinal" de prestgio
amealhado com freqncia por sacerdotes do candombl, bem como da umbanda, so as
medalhas e comendas concedidas por inmeras sociedades medalhsticas de finalidade
autopromocional, e que servem para substituir, s vezes com vantagens, os diplomas e
graus universitrios. Tudo isto faz parte de um processo de mobilidade social que est
ao alcance de pessoas que, por suas origens sociais, dificilmente encontrariam outro
canal de ascenso social. A mobilidade e a visibilidade social que sua profisso agora
pressupe so importantes para conferir ao pai-de-santo uma presena voltada para fora
do terreiro, que lhe garanta um fluxo de clientes cujo pagamento por servios mgicos
permite a constituio de um fundo econmico que facilita, no mnimo materialmente, a
sua realizao como lder religioso de seu grupo de adeptos, numa religio em que o
dispndio material muito grande e decididamente muito significativo.
Este pai-de-santo e esta me-de-santo so sacerdotes de uma religio em que as tenses
entre magia e prtica religiosa esto descartadas. Pode-se finalmente ser, ao mesmo
tempo, o sacerdote e o feiticeiro, numa situao social em que cada um destes papis
reforar o outro. E numa sociedade em que cada um deles estar orientado,
preferencialmente, para grupos, e at mesmo classes sociais, diferentes.
Ao se realizar como instituio legitimada de prtica mgica, o candombl na metrpole
faz parte publicamente do jogo de mltiplos aspectos atravs do qual cada grupo ou
cada pessoa, individualmente, capaz de construir sua prpria fonte de explicao, de
transcendncia e de interveno no mundo. A capacidade de se manter como religio
atica, que o candombl demonstra ter, permite-lhe vantajosa flexibilidade em relao
s outras religies ticas e a abertura para um mercado religioso de consumo ad hoc, por
parte dos clientes no religiosos, que as religies de converso em geral no tm. A
racionalizao do jogo de bzios e do eb (ao se apresentarem como menos sacralizados
do que na verdade o so), o atendimento privativo e com hora marcada, o anonimato do
servio, a explicitao do pagamento monetrio na relao de troca, a presena do paide-santo num mercado pblico regido por regras de eficincia e competncia

profissional, bem como suas prprias regras aticas no plano do grupo religioso, fazem
desta religio tribal de deuses africanos uma religio para a metrpole, onde o indivduo
cada vez mais um bricoleur.
Nesta sociedade metropolitana no rastro das transformaes sociais de mbito
mundial dos ltimos cinqenta anos a construo de sistemas de significados
depende cada vez mais da vontade de grupos e indivduos. Neste movimento, os temas
religiosos relevantes, como afirma Luckmann, podem ser selecionados a partir de
diferentes preferncias particulares. No limite, cada indivduo pode ter o seu particular e
pessoal modelo de religiosidade independente dos grandes sistemas religiosos
totalizadores que marcaram, at bem pouco, a histria da humanidade.
Os deuses tribais africanos adotados na metrpole no so mais os deuses da tribo. So
deuses de uma civilizao em que o sentido da religio e da magia passou a depender,
sobretudo, do estilo de subjetividade que o homem, em grupo ou solitariamente, escolhe
para si
.
VII: A religio dos orixs na sociedade contempornea
O candombl, tal como existe hoje nos grandes centros urbanos do Brasil, capaz de
oferecer a seus seguidores algo diferente daquilo que a religio dos orixs, em tempos
mais antigos, podia certamente propiciar, quando sua presena significava para o
escravo a ligao afetiva e mgica ao mundo africano do qual fora arrancado pela
escravido. Quando o candombl se organizou no Nordeste, no sculo 19, ele permitia
ao iniciado a reconstruo simblica, atravs do terreiro, da sua comunidade tribal
africana perdida. Primeiro ele o elo com o mundo original. Ele representava, assim, o
mecanismo atravs do qual o negro africano e brasileiro podia distanciar-se
culturalmente do mundo dominado pelo opressor branco. O negro podia contar com um
mundo negro, fonte de uma frica simblica, mantido vivo pela vida religiosa dos
terreiros, como meio de resistncia ao mundo branco, que era o mundo do trabalho, do
sofrimento, da escravido, da misria. Bastide mostrou como a habilidade do negro,
durante o perodo colonial, de viver em dois diferentes mundos ao mesmo tempo era
importante para evitar tenses e resolver conflitos difceis de suportar sob a condio
escrava (Bastide, 1975). Logo, o mesmo negro que reconstruiu a frica nos
candombls, reconheceu a necessidade de ser, sentir-se e se mostrar brasileiro, como
nica possibilidade de sobrevivncia, e percebeu que para ser brasileiro era
absolutamente imperativo ser catlico, mesmo que se fosse tambm de orix. O
sincretismo se funda neste jogo de construo de identidade. O candombl nasce
catlico quando o negro precisa ser tambm brasileiro.
Quando o candombl, a partir dos anos 1960, deslancha a caminho de se tornar religio
universal, afrouxa-se seu foco nas diferenas raciais e ele vai deixando para trs seu
significado essencial de mecanismo de resistncia cultural, embora continue a prover
esse mecanismo a muitas populaes negras que vivem de certo modo econmica e
culturalmente isoladas em regies tradicionais do Brasil. As novas condies de vida na
sociedade brasileira industrializada fazem mudar radicalmente o sentido sociolgico do
candombl. Se at poucas dcadas atrs ele significava uma reao segregao racial
numa sociedade tradicional, em que as estruturas sociais tinham mais o aspecto de
estamentos que de classes, agora ele tem o sentido de escolha pessoal, livre, intencional:
algum adere ao candombl no pelo fato de ser negro, mas porque sente que o
candombl pode fazer sua vida mais fcil de ser vivida, porque ento talvez se possa ser
mais feliz, no importa se se branco ou negro[8]. Evidentemente, embora o processo
de escolha religiosa possa ter conseqncias sociais significativas para a sociedade

como um todo na medida que com a escolha certas religies podem ser mais
reforadas e neste sentido ter aumentada sua influncia na sociedade qualquer
eficcia da religio no que diz respeito esfera ntima s pode ser avaliada pelo
indivduo que a ela se converte.
O desatar de laos tnicos que, no curso da ltimas trs dcadas, tem transformado o
candombl numa religio para todos, tambm propiciou um nada desprezvel
alargamento da oferta de servios mgicos para a populao exterior aos grupos de
culto. Uma clientela j acostumada a compor vises de mundo particulares a partir de
fragmentos originrios de diferentes mtodos e fontes de interpretao da vida. O
candombl oferece smbolos e sentidos hoje muito valorizados pela msica, literatura,
artes em geral, os quais podem ser fartamente usados pela clientela na composio dessa
viso de mundo caleidoscpica, sem nenhum compromisso religioso. O cliente de classe
mdia que vai aos candombls para jogar bzios e fazer ebs o bricoleur que tambm
tem procurado muitas outras fontes no racionais de sentido para a vida e de cura para
males de toda natureza. Certamente o candombl deste cliente bem diferente do
candombl do iniciado, mas nenhum deles contradiz o sentido do outro.
O candombl uma religio que tem no centro o rito, as frmulas de repetio, pouco
importando as diferenas entre o bem e o mal no sentido cristo. O candombl
administra a relao entre cada orix e o ser humano que dele descende, evitando,
atravs da oferenda, os desequilbrios desta relao que podem provocar a doena, a
morte, as perdas materiais, o abandono afetivo, os sofrimentos do corpo e da alma e
toda sorte de conflito que leva infelicidade. Como religio em que no existe a palavra
no sentido tico, nem a conseqente pregao moral, o candombl (juntamente com a
umbanda, que contudo tem seu aspecto de religio atica atenuado pela incorporao de
virtudes teologais do kardecismo, como a caridade) sem dvida uma alternativa
religiosa importante tambm para grupos sociais que vivem numa sociedade como a
nossa, em que a tica, os cdigos morais e os padres de comportamento estritos podem
ter pouco, variado e at mesmo nenhum valor.
O candombl uma religio que afirma o mundo, reorganiza seus valores e tambm
reveste de estima muitas das coisa que outras religies consideram ms: por exemplo, o
dinheiro, os prazeres (inclusive os da carne), o sucesso, a dominao e o poder. O
iniciado no tem que internalizar valores diferentes daqueles do mundo em que ele vive.
Ele aprende os ritos que tornam a vida neste mundo mais fcil e segura, mundo pleno de
possibilidades de bem-estar e prazer. O seguidor do candombl propicia os deuses na
constante procura do melhor equilbrio possvel (ainda que temporrio) entre aquilo que
ele e tem e aquilo que ele gostaria de ser e ter. Nessa procura, fundamental que o
iniciado confie cegamente em sua me-de-santo. Guiado por ela, este fiel aprende, ano
aps ano, a repetir cada uma das frmula iniciticas necessrias manipulao da fora
sagrada da natureza, o ax. No se pode ser do candombl sem constantemente refazer o
rito, como no se pode ser evanglico sem constantemente examinar a prpria
conscincia procura da culpa que delata a presena das paixes que precisam ser
exorcizadas. O bom evanglico, para se salvar da danao eterna, precisa aniquilar seus
desejos mais escondidos; o bom filho-de-santo precisa realizar todos os seus desejos
para que o ax, a fora sagrada de seu orix, de quem continuidade, possa se expandir
e se tornar mais forte. Aceitando o mundo como ele , o candombl aceita a
humanidade, situando-a no centro do universo, apresentando-se como religio
especialmente dotada para a sociedade narcisista e egosta em que vivemos.
Porque o candombl no distingue entre o bem e o mal do modo como aprendemos com
o cristianismo, ele tende a atrair tambm toda sorte de indivduos que tm sido
socialmente marcados e marginalizados por outras instituies religiosas e no

religiosas. Isto mostra como o candombl aceita o mundo, mesmo quando ele o
mundo da rua, da prostituio, dos que j cruzaram as portas da priso. O candombl
no discrimina o bandido, a adltera, o travesti e todo tipo de rejeitado social. Mas se o
candombl libera o indivduo, ele tambm libera o mundo: no tem para este nenhuma
mensagem de mudana; no deseja transform-lo em outra coisa, como se propem, por
exemplo, os catlicos que seguem a Teologia da Libertao, sempre interessados em
substituir este mundo por outro mais justo. O candombl se preocupa sobretudo com
aspectos muito concretos da vida: doena, dor, desemprego, deslealdade, falta de
dinheiro, comida e abrigo mas sempre tratando dos problemas caso a caso, indivduo
a indivduo, pois no se trabalha aqui com a noo de interesses coletivos, mas sempre
com a de destino individual. O candombl tambm pode ser a religio ou a magia
daquele que j se fartou dos sentidos dados pela razo, cincia e tecnologia, e que
deixou de acreditar no sentido de um mundo totalmente desencantado, que deixou para
trs a magia, em nome da eficcia do secular pensamento moderno. Talvez o candombl
possa ser a religio daquele que no consegue atinar com o senso de justia social
suficiente para resolver muitos dos problemas que cada indivduo enfrenta no curso de
sua vida pelo mundo desencantado.
O candombl tambm oferece a seus iniciados e simpatizantes uma particular
possibilidade de prazeres estticos, que se esparrama pelas mais diferentes esfera da arte
e da diverso, da msica cozinha, do artesanato escola de samba, alm da fascinao
do prprio jogo de bzios, o porto de entrada para o riqussimo universo cultural dos
orixs. O candombl ensina, sobretudo, que antes de se louvarem os deuses,
imperativo louvar a prpria cabea; ningum ter um deus forte se no estiver bem
consigo mesmo, como ensina o dito tantas vezes repetidos nos candombls: "Ori buruku
kossi orix", ou "Cabea ruim no tem orix". Para os que se convertem, isso faz uma
grande diferena em termos de auto-estima.
Na nossa sociedade das grandes metrpoles, se a construo de sentidos depende cada
vez mais do desejo de grupos e indivduos que podem escolher esta ou aquela religio,
ou fragmentos delas, a relevncia dos temas religiosos igualmente pode ser atribuda de
acordo com preferncias privadas. A religio agora matria de preferncia, de tal sorte
que at mesmo escolher no ter religio alguma inteiramente aceitvel socialmente.
Assim, os deuses africanos apropriados pelas metrpoles da Amrica do Sul no so
mais deuses da tribo, impostos aos que nela nascem. Eles so deuses numa civilizao
em que os indivduos so livres para escolh-los ou no, continuar fielmente nos seus
cultos ou simplesmente abandon-los. O candombl pode tambm significar a
possibilidade daquele que pobre e socialmente marginalizado ter o seu deus pessoal
que ele alimenta, veste e ao qual d vida para que possa ser honrado e homenageado por
toda uma comunidade de culto. Quando a filha-de-santo se deixa cavalgar pelo seu
orix, a ela se abre como palco o barraco em festa, para o que talvez seja a nica
possibilidade na sua pobre vida de experimentar uma apresentao solo, de estar no
centro das atenes, quando seu orix, paramentado com as melhores roupas e
ferramentas de fantasia, h de ser admirado e aclamado por todos os presentes, qui
invejado por muitos. E por toda a noite o cavalo dos deuses h de danar, danar e
danar. Ningum jamais viu um orix to bonito como o seu.
Anexo:
Atributos bsicos dos orixs no candombl
(Nao queto)
Orix Atribuio Sexo Elemento Natural Patronagem

Exu orix mensageiro, guardio das encruzilhadas e da entrada das casas M minrio de
ferro comunicao, transformao, potncia sexual
Ogum orix da metalurgia, da agricultura e da guerra M ferro forjado estradas abertas,
ocupaes manuais,
soldados e polcia
Oxssi ou Od
orix da caa (fauna) M florestas fartura de alimentos
Ossaim orix da vegetao (flora) M folhas eficcia dos remdios e da medicina
Oxumar orix do arco-ris M e F (andrgino) chuva e condies atmosfricas riqueza
que provm das colheitas (chuva)
Obaluai ou Omulu orix da varola, pragas e doenas M terra, solo cura de doenas
fsicas
Xang orix do trovo M trovo e pedras (pedra de raio) governo, justia,
tribunais,
ocupaes burocrtica
Oi ou Ians orix do relmpago,
dona dos espritos dos mortos F relmpagos, raios, vento tempestade sensualidade, amor
carnal, desastres atmosfricos
Ob orix dos rios F rios trabalho domstico e o poder da mulher
Oxum orix da gua doce e dos metais preciosos F rios, lagoas e cachoeiras amor, ouro,
fertilidade, gestao, vaidade
Logun-Ed
orixs dos rios que correm nas florestas M ou F (alternadamente) rios e florestas o
mesmo que Oxum e Oxssi, seus pais
Eu orix das fontes F nascentes e riachos harmonia domstica
Iemanj orix das grandes guas, do mar F mar, grandes rios maternidade, famlia,
sade mental
Nan orix da lama do fundo das guas F lama, pntanos educao, senioridade e morte
Oxagui (Oxal Jovem) orix da criao (criao da cultura material) M ar cultura
material, sobrevivncia
Oxaluf (Oxal Velho) orix da criao (criao da humanidade) M e F (princpio da
Criao) ar o sopro da vida
Orix
Representao material/ Fetiche/
Assentamento Elemento mtico Cores das roupas Cores das contas
Exu laterita enterrada e garfos de ferro em alguidar de barro fogo e terra vermelho e
preto vermelho e preto (alternadas)
Ogum instrumentos agrcolas de ferro em miniatura em alguidar de barro terra azul
escuro,
verde e branco azul escuro ou verde
Oxssi ou Od pequeno arco-e-flecha de metal (of) em alguidar de barro terra azul
turquesa e verde azul turquesa
Ossaim feixe de seis setas de ferro com folhas e um pssaro no centro, em alguidar de
barro terra verde e branco verde e branco (alternadas)
Oxumar duas cobras de metal entrelaadas gua amarelo, verde e preto amarelo, verde
e preto, ou bzios
Obaluai ou Omulu cuscuzeiro de barro com lanas de ferro terra vermelho, branco e
preto, com capuz de palha vermelho, branco e preto

Xang pedra em uma gamela fogo vermelho, marrom e branco vermelho e branco
(alternadas)
Oi ou Ians seixo de rio em sopeira ar, gua e fogo marrom e vermelho escuro ou
branco marrom ou vermelho escuro
Ob seixo de rio em sopeira de loua gua vermelho e dourado vermelho e amarelo
translcido
Oxum seixo de rio em sopeira de loua gua amarelo ou dourado com pouco de azul
amarelo translcido
Logun-Ed of de metal e seixos de rio em alguidar de barro gua e terra dourado e azul
turquesa dourado translcido e turquesa (alternadas)
Eu cobra de ferro e seixos em sopeira de loua gua vermelho e amarelo bzios
Iemanj seixo do mar em sopeira de loua gua azul claro, branco, verde claro de vidro
s incolor, ou com azul ou verde translcidos alternadamente
Nan
seixos e bzios em sopeira gua prpura, azul e branco brancas rajadas de azul cobalto
Oxagui (Oxal Jovem) pequeno pilo de prata ou estanho e seixo em sopeira de loua
branca ar branco (com um mnimo de azul real) branco e azul real
Oxaluf (Oxal Velho) crculo de prata ou estanho e seixo em sopeira de loua branca ar
branco branco
Orix
Animais sacrificiais Comidas favoritas Nmeros no jogo de bzios Dia da semana
Exu bode e galo pretos farofa com dend 1
7 Segunda-feira
Ogum cabrito e frango feijoada e inhame assado 3
7 Tera-feira
Oxssi ou Od animais de caa e porco milho cozido com fatias de coco; frutas 3
6 Quinta-feira
Ossaim caprinos e aves machos e fmeas milho cozido temperado com fumo, frutas 1
7 Quinta-feira
Oxumar cabrito e cabra batata doce cozida e amassada 3
6
11 Sbado
Obaluai ou Omulu porco pipoca com fatias de coco 1
3
11 Segunda-feira
Xang carneiro e cgado amal: quiabo cortado em fatias cozido no dend com camaro
seco 4
6
12 Quarta-feira
Oi ou Ians cabra galinha acaraj: bolinhos de feijo fradinho fritos em dend 4
9 Quarta-feira
Ob cabra e galinha omelete com quiabo 4
6
9 Quarta-feira
Oxum cabra e galinha omolocum: pur de feijo fradinho enfeitado com cinco ovos
cozidos
5

8 Sbado
Logun-Ed casal de cabritos e de aves milho cozido, peixe e frutas 6
7
9 Quinta-feira
Eu cabra e galinha feijo preto com ovos cozidos 3
6 Sbado
Iemanj pata, cabra, ovelha, peixe arroz coberto com clara batida, canjica, peixe assado
3
9
10 Sbado
Nan cabra e capivara mingau de farinha de mandioca 3
8
11 Segunda-feira
Oxagui (Oxal Jovem) caracol (catassol) inhame pilado e canjica 8 Sexta-feira
Oxaluf (Oxal Velho) caracol (catassol) canjica, arroz com mel, inhame pilado 10
Sexta-feira
Orix Objetos ri
uais Tabus dos filhos Sincretismo/ Correspondncia
Santo catlico Vodum Jeje Inquice Banto
Exu (chamado Bara no batuque do Rio Grande do Sul) og: basto com formato flico
carregar objetos na cabea Diabo Elegbara
Bara
Elegu Bombogira
Aluvi
Ogum espada embebedar-se Santo Antnio
So Jorge Gun
Dou Incci
Roximucumbe
Oxssi ou Od of: arco-e-flexa de metal; eru: espanta-mosca de rabo de cavalo comer
mel So Jorge
So Sebastio Azac Gongobira
Mutacalombo
Ossaim lana e trs cabaas contendo as folhas sagradas assobiar Santo Onofre Agu
Catend
Oxumar espada e cobras de metal rastejar So Bartolomeu D
Bessm Angor
Obaluai ou Omulu xaxar: cetro feito de fibras das folhas do dendezeiro com bzios ir
a funerais So Lzaro
So Roque Acssi-Sapat
Xapan Cafun
Cavungo
Xang ox: machado duplo;
xere: chocalho de metal contato com mortos e cemitrios; vestir-se de vermelho So
Jernimo
So Joo Bad
Quevios Zzi
Oi ou Ians espada e eru (espanta-mosca) comer carneiro ou ovelha, comer abbora
Santa Brbara Sob Matamba

Bumburucema
Ob espada e escudo circular comer cogumelos; usar brincos Santa Joana D'Arc
Oxum
abeb: leque de metal amarelo; espada comer peixe de escamas Nossa Senhora das
Candeias Aziritobosse
Nav
Navezuarina Samba
Quissambo
Logun-Ed of e abeb usar roupa marrom ou vermelha So Miguel Arcanjo Bosso Jara
Eu espada e chocalho de matria vegetal; esfera comer aves fmeas Santa Lcia Eu
Iemanj abano de metal branco e espada comer caranguejo; matar camundon-go ou
barata Nossa Senhora da Conceio Ab Dandalunda
Quissembe
Nan ibiri: cetro em forma de arco, de fibras das folhas do dendezeiro com bzios usar
facas de metal Santana Nan
Oxagui (Oxal Jovem) mo de pilo de prata ou de material branco comida com dend;
vinho de palma; usar roupa colorida s sextas-feiras Jesus (Menino)
Oxaluf (Oxal Velho) opaxor: cajado prateado com pingentes representando a criao
do mundo comida com dend; vinho de palma; usar roupa colorida s sextas-feiras
Jesus (Crucificado ou Redentor) Li Zambi
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[1] Bastide, 1975; Carneiro, 1936.
[2] Rodrigues, 1935; Bastide, 1978.
[3] Motta, 1982; Pinto, 1935.
[4] S. Ferretti, 1986; M. Ferretti, 1985; Eduardo, 1948.
[5] Herskovits, 1943; Corra, 1992; Oro, 1994.

[6] Bastide, 1975; Prandi, 1991a..


[7] Conforme pesquisa realizada em 60 terreiros paulistas de candombl, sobretudo em
trs deles em que o trabalho de campo foi mais demorado: o Il Ax Ossaim Dar, de
Pai Doda Braga de Ossaim, em Pirituba, o Il Ax Yemoj Orukor Ogum, de Pai
Armando Vallado de Ogum, em Itapevi, e o Ile Leuiwyato, de Me Sandra Medeiros
Epega de Xang, em Guararema (Prandi, 1991a). Os esteretipos aqui apresentados so
em grande parte coincidentes com aqueles colhidos em Salvador, no Rio de Janeiro, e
mesmo na frica, conforme Lpine, 1981; Augras, 1983; Verger, 1985a.
[8] "Os negros [ainda hoje] marcam maior presena nas religies afro-brasileiras, onde
somam, entre pardos e pretos, 42,7%. Sua presena relativa sobe ainda mais no
candombl, originariamente a grande fonte de identidade negra, em que chegam a
56,8% a nica modalidade religiosa em que o negro a maioria dos fiis. Mas h
muito branco nas afro-brasileiras (51,2%) e mesmo no candombl, em que representam
39,9%." Em nmeros absolutos, os maiores contingentes negros so, evidentemente,
catlicos e em segundo lugar, evanglicos (Prandi, 1995).
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