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O CORPO EM TRANSE: A

MORAL SEXUAL SOBRE O CORPO


FEMININO NO BRASIL NO FINAL
DO SCULO XIX E INCIO DO XX
Maria Aparecida Conceio Mendona Santos (UFMA)1
Vera Lcia Rolim Salles (UFMA)2

Resumo: A proposta deste trabalho consiste em discutir de que maneira as


transformaes culturais ocorridas no perodo da Belle poque
influenciaram a sociabilidade dos grandes centros do Brasil, sobretudo, o
modo de pensar e viver das mulheres daquela poca. Para tanto, ser
enfatizado os discursos sexistas elaborados sobre a mulher, muito
especificamente acerca da sexualidade feminina no Brasil, no final do sculo
XIX e incio do XX, buscando salientar a assimilao e propagao de um
imaginrio sobre o sexo feminino atravs das construes discursivas da
poca, enfatizando os mecanismos abstratos de controle e as formas de
represso que recaam sobre o corpo e a sexualidade feminina.
Palavras-chave: corpo; mulheres; poder; sexualidade.

Introduo
O progresso econmico e o processo de modernizao vivenciado pelas
cidades europeias no perodo da Belle poque refletiram em profundas
transformaes socioculturais que foram acentuadas no s na Europa, mas, tambm,
em outros pases ocidentais. Neste contexto, a Belle poque favoreceu a massificao
de novas condutas, ideais e gostos. Era notria a relao e a influncia estabelecida
Aluna do Programa de Ps-Graduao em Cultura e Sociedade da Universidade Federal do
Maranho. E-mail: mariaparecida.cmsantos@hotmail.com.
2 Prof. Dr. do departamento de Comunicao Social e do Programa de Ps-graduao em Cultura e
Sociedade da Universidade Federal do Maranho. E-mail: vsalles@terra.com.br.
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Londrina, Volume 13, p. 120-132, jan. 2015

Maria Aparecida Conceio Mendona Santos (UFMA)/Vera Lcia Rolim Salles (UFMA)
O CORPO EM TRANSE: A MORAL SEXUAL SOBRE O CORPO FEMININO NO BRASIL NO
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em consonncia com a sociedade europeia da poca, destacando a classe dominante,


que incorporou de maneira mais acentuada os novos padres, e os intelectuais, que
mantinham um contato mais estreito com os tericos, pensadores e literatos
europeus, destacando, dentre estes ltimos, os autores franceses.
No Brasil, nenhuma impresso marcou mais fortemente as geraes que
viveram entre o final do sculo XIX e o incio do XX do que a mudana vertiginosa
dos cenrios e dos comportamentos, sobretudo no mbito das grandes cidades.
(Sevcenko 1997: 514). Observava-se neste perodo um cotidiano em tenso
estabelecido por novas maneiras de ver e conceber a sociabilidade da poca.
Enquanto o pas passava por modificaes no mbito econmico, social, cultural e
filosfico, a populao alm de absorver tais mudanas contribua ativamente para as
transformaes que se operavam. Assim, as constantes mudanas fomentaram, ao
mesmo tempo, certas rupturas que outrora haviam sido determinadas, como tambm
exigiam maior controle e vigilncia da sociedade que vivenciava a euforia da era da
modernizao.
Este cenrio foi crucial para se entender, na etimologia da palavra, o que
significava a vida moderna nos grandes centros urbanos, como Rio de Janeiro e
So Paulo. Na historiografia brasileira, no final do sculo XIX e o incio do XX, o
termo moderno3 ressurge em oposio/negao ao passado, derivando, nesse
sentido, a ideia de progresso e modernidade4. Em meio a esta mistura
convulsionada entre um ambiente moderno e rstico, fruto do encontro entre pases
desenvolvidos e menos desenvolvidos, aliada ao etnocentrismo Europeu Ocidental, o
processo de modernizao5 foi impulsionado pela elite cosmopolita da sociedade
brasileira, que em detrimento cultura local valorizava os costumes, tendncias e
hbitos europeus. Nessa perspectiva, foram notrias as tentativas de marginalizao
das classes subalternas no processo de modernizao do pas.
Assim, podemos definir a modernidade como um conjunto amplo de
modificaes nas estruturas sociais, que podem abranger desde o indivduo, at a
multido, a partir dos aspectos polticos, religiosos, econmicos, urbansticos, ticos e
morais. Indubitavelmente, estas estruturas estiveram correlacionadas dentro de uma
teia de relaes, na qual o poder se difundiu por toda a sociedade, podendo ser
observado at mesmo na prpria moralidade que se manifestou como uma forma de
vigilncia do corpo, a fim de controlar, reprimir, censurar ou recalcar a sexualidade
dos indivduos.

O vocbulo moderno vem do latim Modernus, que significa atual, recente.


Com base no Dicionrio de Conceitos Histricos (2005), um dos primeiros pensadores a utilizar a ideia
de modernidade foi Charles Baudelaire, escritor francs da segunda metade do sculo XIX, o autor de
As flores do mal, pensava a modernidade como as mudanas que iam se operando em seu presente,
utilizando a palavra, sobretudo, para a observao dos costumes, da arte e da moda.
5No Dicionrio de Economia do Sculo XXI(2008), o termo modernizao corresponde ao processo de
mudana econmica, social e poltica pelo qual determinada sociedade supera estruturas tradicionais
(de base rural), criando novas formas de produo, mecanismos racionais de dominao e novos
padres de comportamento. Industrializao, urbanizao, desenvolvimento dos sistemas de
transporte e comunicao de massa so fenmenos caractersticos do processo de modernizao.
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Corpos dceis
Dentro daquilo que configuraria a docilidade dos corpos, a sexualidade se
tornou, naquela poca, um objeto de preocupao e de anlise, como alvo de
vigilncia e de controle (Foucault 2012). No Brasil, sabe-se que a imagem social das
mulheres no perodo de transio entre Imprio e Repblica ainda estava voltada,
quase que exclusivamente, para uma educao que pudesse orient-la a
desempenhar o papel de boa esposa e despertar o seu instinto materno. A unio
conjugal em fins do sculo XIX e incio do sculo XX ainda era regida pelos interesses
econmicos de seus familiares, assim, o aspecto sentimental tinha pouca relevncia
na consolidao do casamento. Sobre esta vertente, o psicanalista Jurandir Freire
Costa (1999: 215-216) diz que:
Os casamentos faziam-se sob a gide das razes ou interesses
familiares. Pais, tutores ou outros responsveis decidiam que alianas
seriam contradas pelos filhos ou tutelados, considerando apenas os
benefcios econmicos e sociais do grupo familiar. Os motivos de ordem
afetiva raramente pesavam na determinao de uma unio conjugal [...].
O casamento no celebrava, portanto, o reconhecimento social de uma
unio amorosa entre indivduos. O amor no era um pressuposto
necessrio ligao conjugal. Como, alis, a atrao fsica, cuja ausncia
ou presena em nada alterava a composio da aliana. Contrato
conjugal era, de fato, um mero rel no intercmbio de riquezas.
Alm disto, a imagem construda sobre a mulher estava associada sua
suposta inferioridade intelectual. Os higienistas reprovavam o contato da mulher
com a Literatura, para eles os interesses intelectuais eram prejudiciais
representao do eterno feminino. Acreditava-se que este contato poderia
corromper as mulheres, comprometendo sua obedincia ao marido, tornando-as
seres ativos e capazes de se posicionarem diante das imposies morais e das
correntes filosficas e cientficas que estavam em vigor. A este respeito Jurandir
Freire Costa (1999: 260) esclarece que:
Do ponto de vista dos higienistas, a independncia da mulher no
podia extravasar as fronteiras da casa e do consumo de bens e ideias
que reforassem a imagem da mulher me. Por isso, sua presena nas
catedrais da cincia era intolervel. A mulher intelectual dava um mau
exemplo s outras mulheres.
Diante do exposto, compreende-se que o pensamento higienista reforava a
ideia de submisso da mulher. Compreende-se, assim, que a imagem construda
sobre a mulher estava associada sua inferioridade intelectual, sua delicadeza
fsica e ao instinto materno. A ela bastava os deveres de se dedicar ao marido e aos
filhos, sendo-lhes sempre fiel, prestativa e cuidadosa. No entanto, h de se destacar
que esta representao do eterno feminino teve uma expressiva trajetria ao longo

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da histria, encontrando na filosofia iluminista um suporte racional para sua


manifestao. A este respeito, Soihet (1997: 9) elucida que:
Constituem-se as mulheres, de acordo com a maioria dos filsofos
iluministas, no ser da paixo, da imaginao, no do conceito. No
seriam capazes de inveno e, mesmo quando passveis de ter acesso
literatura e a determinadas cincias, estavam excludas da genialidade.
A beleza atribuda a esse sexo era incompatvel com as faculdades
nobres, figurando o elogio do carter de uma mulher como a prova de
sua fealdade.
Desta maneira, compreende-se que a atuao da mulher na sociedade da
poca se restringia ao lar, onde exercia a funo de bela esposa, alm de despertar o
seu instinto materno. O pressuposto de inferioridade feminina vigorava em muitos
outros estudos e em instituies como a Igreja e o Estado, que tambm davam
legitimidade ao discurso de inferioridade atribudo s mulheres. A Igreja, desde a
Idade Mdia, desenvolveu mecanismos de observao e controle sobre o corpo e a
sexualidade feminina, designando, por exemplo, confisso sacramental um meio de
vigilncia aos desejos, prazeres, pensamentos e concupiscncia da carne. Segundo
Foucault (1988: 58), confisso foi atribudo um papel central na ordem dos poderes
civis e religiosos perante as condutas morais da sociedade. O poder exercido pela
Igreja se alastrou durante sculos e as mulheres que ultrapassassem as barreiras das
condutas sociais impostas pela poca, eram mal vistas perante a sociedade,
consideradas smbolo de mulher corrompida.

Corpos ordinrios
sabido que na historiografia brasileira, o perodo entre o final do sculo XIX
e incio do XX caracterizado por intensas agitaes polticas, que almejavam a
construo de um pas civilizado, culto e moderno. Enquanto o pas passava por
modificaes no mbito econmico, social, cultural e filosfico, a populao alm de
absorver tais mudanas contribua ativamente para as transformaes que se
operavam.
As mulheres comeavam a impor suas vontades e desgnios, despertando a
preocupao dos mais variados mecanismos de poder, uma vez que estas novas
aspiraes representariam uma ameaa ordem moral estabelecida. Deste modo, as
mulheres que passaram a se manifestar contra os padres estabelecidos na poca,
eram consideradas perdidas, inclusive aquelas que ousaram desejar o prazer nas
relaes sexuais. A esposa ou jovem que almejasse o prazer carnal estaria fadada
runa moral e at mesmo morte. No ter controle de seus comportamentos poderia
significar ainda que a mulher estava sempre suscetvel ao risco da loucura.
Naquele perodo falar sobre sexo ou se atrever a ter relaes sexuais mais
intensas eram condutas que comprometiam os preceitos da poca, sobretudo quando
se tratava da mulher. Assim, qualquer comportamento considerado fora do normal
era condenado pela sociedade, principalmente pela Igreja, que desde tempos mais

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remotos pregava o discurso do pecado da carne6, e pelo Estado, que se comprometia


vigilncia do sexo, pois se acreditava que parte das doenas ou dos distrbios
estavam relacionados etiologia sexual. Dizia-se que da masturbao precoce das
crianas, s perverses sexuais, como o homossexualismo e a sodomia,
representavam prticas sexuais que iam contra a natureza humana. Do mesmo
modo, as doenas nervosas e as ninfomanias estavam vinculadas a estas prticas. A
este respeito, Foucault (1988: 64-65) expe que:
No h doena ou distrbio para os quais o sculo XIX no tenha
imaginado pelo menos uma parte de etiologia sexual. Dos maus hbitos
das crianas, s tsicas dos adultos, s apoplexias dos velhos, s doenas
nervosas e as degenerescncia da raa, a medicina de ento teceu toda
uma rede de causalidade sexual.
Nesta mesma perspectiva, a mulher que apresentasse tendncias exageradas
ao desejo sexual era considera um ser abominvel pela sociedade. A Igreja atribua
este desvio moral e sexual ao pecado, no entanto a medicina lanava um olhar
cientfico sobre esta questo, a fim de compreender os impulsos que levariam a
mulher sexualidade prematura ou exacerbada, bem como queria entender o que
desencadearia o comportamento da histeria, da ninfomania e suas possveis
consequncias para a sade feminina.
J para as teorias mdicas e cientficas, o despertar do desejo sexual na mulher
era um objeto de estudo extraordinrio para se compreender a relao entre a psique e
o corpo, surgindo assim estudos mais elaborados sobre a histeria7 e a ninfomania.
Alm disto, defendiam que a precariedade ou a ausncia do ato sexual seriam
responsveis pelas condutas mais prejudiciais s mulheres, como o adultrio e a
infidelidade, bem como seriam, causadores dos distrbios uterinos8, provocados pela

Boa parte do arsenal antifeminino dos telogos e moralistas baseava-se na regra segundo a qual as
mulheres levavam o homem danao. Eram consideradas perigosas, frgeis, astuciosas, infiis e
fteis; sensuais, representavam obstculo retido. So Jernimo, terrvel polemista do sculo IV, um
austero solitrio de lngua ferina, nutriu um desprezo doentio por elas. No clebre tratado
AdversusLovinianum (Contra Joviniano) ele as considera o princpio de todos os males, as sedutoras
das almas puras dos homens. As mulheres, diz, pendem naturalmente para o prazer e no para a
virtude. Nos padres de conduta definidos e orientados pela Igreja, o corpo e tudo o que a ele
estivesse relacionado era tratado com extrema desconfiana. De acordo com Jacques Le Goff, na Idade
Mdia, prevaleceu a ideia de que o invlucro carnal era a priso da alma. A averso aumenta quando
se tratava de suas capacidades sexuais, consideradas responsveis pelo pecado e pela perdio
humana. Tal desprezo evidenciava-se claramente na satanizao do corpo, de maneira que entre os
lugares-comuns do pensamento cristo encontrava-se a ideia segundo a qual, desde Eva at as bruxas,
ele era lugar de eleio do Diabo. J no sculo III, Tertuliano podia afirmar: tu s a porta do diabo, tu
consentistes na sua rvore, fostes a primeira a desertar da lei divina (Macedo 2013: 68).
7 Segundo a especialista em Psicanlise, Jlia Borossa (2005: 5), supe-se que Hipcrates, o pai da
medicina, teria usado a palavra histeria pela primeira vez como um termo genrico que designava
enfermidades do tero.
8A ideia, segundo a qual o tero uma organismo vivo, anlogo a um animal, dotado de certa
autonomia, e de uma possibilidade de deslocamento remonta a mais alta Antiguidade, cerca de 2000
anos a.C. No antigo Egito, numerosas perturbaes eram atribudas s migraes do tero para a parte
superior do corpo, e procurava-se fazer descer esse estranho animal, atraindo-o para baixo atravs de
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prtica da masturbao, considerada agente da esterilidade e do aborto. Ainda no


tocante dos distrbios uterinos, a historiadora Mary Del Priore (2011: 90) explica que
eles poderiam estar relacionados com ataques epilticos e a crimes de morte. Os
mdicos, ento, comeavam a delinear o perfil do que chamavam de mulher
histrica.
Em meio preocupao da concupiscncia da carne, ao longo de todo final do
sculo XIX e incio do XX, surgem com os estudos cientficos uma srie de medidas
cautelares para reprimir e controlar as doenas nervosas desencadeadas pela histeria.
Nesse sentido, era comum em peridicos e revistas da poca, como o Campeo
Lusitano e a FonFon, respectivamente publicados no Rio de Janeiro, fazerem anncios
de banhos, remdios e preparados que pudessem sanar os impulsos sexuais e
quaisquer outro ato imoral relacionado ao tero doente, como mostram as imagens
a seguir:

Figura 1 Cura do tero doente

Fonte: Fon-Fon (1916: 49)

agradveis odores aplicados sobre a vulva e repelindo-o pela inalao de odores (Chtelet 1996 apud
Neri 2005: 99).

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Figura 2 Soluo antinervosa

Fonte: Campeo Lusitano (1885: 4)

No entanto, enquanto as teorias mdicas buscavam suporte nos experimentos


cientficos para controlar as prevenes sexuais e as doenas nervosas, os estudos
higienistas, assim como as Igrejas, postulavam condutas que direcionavam as
mulheres exclusivamente maternidade, repudiando as extravagncias sexuais dos
casais. Assim, a fim de se garantir que os indivduos pudessem transmitir uma
gentica saudvel a suas prognies, os higienistas recorriam publicao de
manuais que davam conselhos teis sobre as relaes sexuais e a arte de procriar
filhos bonitos e sadios, pois em tempos de darwinismo social a degenerescncia da
raa era fator preocupante para o desenvolvimento da espcie humana.
As discusses acerca das ideias evolucionistas promulgadas pelos higienistas
eram debatidas em peridicos da poca, como o A Mi de Familia, publicado no Rio
de Janeiro. O jornal A Mi de Familiaera disposto ao pblico quinzenalmente com a
finalidade de orientar, principalmente, as mulheres aos cuidados dos filhos e,
consequentemente, do lar e da sade. No fragmento abaixo do referido jornal,
publicado em 15 de julho de 1885, o redator Rossetti chama ateno s questes
relacionadas hereditariedade, evidenciado que a unio matrimonial deveria ser
embasada na preocupao de gerir prognies fortes e sadias.

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Figura 3 Hereditariedade; Casamento

Fonte:A Mi de Familia (1885: 101)

Os discursos cientficos, como a eugenia, colocavam as relaes sexuais, as


perverses, as unies conjugais e as doenas venreas em posio de
responsabilidade biolgica, de degenerescncia da raa, ao difundirem discursos
de que se o sexo no fosse controlado pelos mais variados mecanismos de poder, ele
poderia ser o transmissor de doenas patolgicas ou desenvolv-las para as geraes
futuras, bem como salientavam que a negligncia das relaes e das prticas sexuais
poderiam ser prejudiciais hereditariedade, ocasionado o nascimento de filhos com
doenas funcionais ou psquicas. Do mesmo modo, o pensamento higienista,
defendia a ideia do casal disciplinado, a fim de assegurar o sexo dentro da
legalidade matrimonial, longe do prazer irresponsvel.
Em meio era eufrica das cincias naturais, desencadeadas e influenciadas
por Charles Darwin, para os autores da esttica naturalista, a ideia evolucionista de
Darwin, a Seleo Natural era a fora motriz para a transformao da sociedade.
Nesse sentindo, comum nos romances de cunho naturalista a predominncia de
temas que englobem o instinto humano, o fisiolgico e o natural, retratando a
agressividade, a violncia e o erotismo, como elementos que compem a
personalidade do ser. A este respeito, a estudiosa Mnica Back da Silva (1981: 43,
grifos nossos) coloca que no Naturalismo brasileiro:
O darwinismo se encontra presente aproximando o homem do animal e
explorando os seus aspectos mais violentos e primitivos. [...] O sexo
tambm se apresenta nos romances brasileiros, causando polmica; pois at
ento o assunto era evitado seno proibido, na fico. O determinismo,
principalmente o biolgico, outra caracterstica dos romances do
naturalismo brasileiro, trazendo consigo o fatalismo, pois as
personagens se caracterizam principalmente pela falta de livre arbtrio.

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Assim, no que se refere abordagem sobre a sexualidade, as obras literrias


como O Homem (1887), de Alusio de Azevedo e A Carne (1888), de Jlio Ribeiro,
foram consideradas chocantes por serem vistas como uma perverso figura da
mulher, pois apresentam um dilogo vivo e extraordinariamente enftico sobre a
sexualidade feminina. Era comum os autores naturalistas explorarem temas que
retratassem o incesto e o desequilbrio, que leva loucura, criando personagens
submetidos aos seus instintos e desejos. Assim:
Temos, ento, o amoralismo to discutido e to condenado. Desta
maneira, a literatura se desvencilha da moral permitindo o estudo de casos
patolgicos, o misticismo fisiolgico, a histeria feminina e todos os assuntos at
ento presentes na sociedade, mas proibidos nos romances (Silva 1981: 43-44,
grifos nossos).
Intelectuais como Alusio de Azevedo e Jlio Ribeiro, retrataram nos romances
supracitados uma dicotomia da imagem feminina da poca. Na urdidura de seus
enredos h a presena da mulher dita como pecadora, imoral e anormal por
manifestar desejos sexuais fora dos padres a qual se encontrava. Segundo a
historiadora Mary Del Priore (2011: 90), em fins do sculo XIX e incio do sculo XX:
A mulher tinha que ser naturalmente frgil, bonita, sedutora, boa me,
submissa e doce. As que revelassem atributos opostos seriam
consideradas seres antinaturais. Partia-se do princpio de que, graas
natureza feminina, o instinto materno anulava o instinto sexual e,
consequentemente, aquela que sentisse desejo ou prazer sexual seria
inevitavelmente anormal.
Nesta perspectiva, a obra O Homem, de Alusio de Azevedo (1887), chama
ateno por evidenciar pressupostos que iam contra a natureza feminina, como o
incesto e a concupiscncia da carne. O romance aborda a relao entre dois irmos,
Magd e Fernando, no entanto, logo no incio do enredo, possvel perceber que o
incesto no consumado. A partir de ento, a protagonista passa a sofrer distrbios
psquicos, ocasionados pela perda do amado, Fernando, e pela manifestao latente
de desejos libidinosos despertados por outro rapaz, que, no entanto, no foram
correspondidos. Nesta obra, a exposio de fatores que atentam para os perigos
inevitveis da represso sexual sofrida pela personagem, pode ser elucidada, logo
abaixo, a partir da tese cientificista do romance, desencadeada pelo mdico de
Magd, o Dr. Lobo:
Diabo! Faz lstima que um organismo, to rico e to bom para
procriar, se sacrifique desse modo! Enfim ainda no tarde; mas se
ella no se casar quanto antes um... um!... No respondo pelo resto!
Ento o doutor acha que...?
Lobo inflamou-se: Oh, o Conselheiro no podia imaginar o que eram
aquelles temperamentozinhos impressionveis!... eram terrveis, eram

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violentos, quando algum tentava contrari-los! No pediam exigiam


reclamavam!
E se no se lhes d o que reclamam,prosseguio, aniquilam-se,
estrangulam-se como lees atacados de clera! perigoso brincar com a
fera que principia a despertar... O mostro deu j sinal de si; e, pelo
primeiro berro, voc bem pde calcular o que no ser quando estiver
de veras assanhado!
Valha-me Deus! Suspira o pobre Conselheiro, que hei de eu fazer, no
diro?
Ora essa! Pois j no lhe disse? casar a rapariga quanto antes!
Mas com quem?
Seja l com quem fr! O utero, conforme Plato, uma besta que quer
a todo custo conceber no momento opportuno: se lho no permitem
damna! Ora ahi tem!
Visto isso, o hysterismo no mais do que a hydrofobia do utero?...
No! Alto l! Isso no! A hysteria pode ter varias causas, nem sempre
produzida pela abstinencia; seria asneira sustentar o contrrio.
Convenho mesmo com alguns mdicos modernos em que ella nada
mais seja que uma nevrose do encephalo e no estabelea a sua sede
nos rgos genitaes, como queriam os antigos; mas isso que tem a ver
com o vosso caso? Aqui no se trata de curar uma hystrica, trata-se
de evitar a hysteria; compreende voc? [...] Para isso preciso, antes de
mais nada que ella contente e traga em perfeito equilbrio certos orgos
cuja exacerbao iria alterar fatalmente o seus systemapsyquico; e como
o casamento indispensvel quelleequilibrio, eu fao grande questo
do casamento.
De acordo, mas...
Casamento um modo de dizer, eu fao questo do coito! Ella
precisa de homem!9 (Azevedo 1887: 67-69).
Como se observa, a dita imoralidade presente na obra O Homem, enfatizada
pela necessidade da personagem obter relaes sexuais na tentativa de se evitar
danos psquicos sua pessoa, colocou em escandalosa evidncia a problemtica da
moral social tanto da mulher quanto da prpria sociedade, haja vista que, em fins do
sculo XIX e incio do XX, falar sobre sexo ou manifestar qualquer desejo sexual de
forma exacerbada, corresponderia a julgamentos preconceituosos. No entanto:
Com o advento do naturalismo, e com a preocupao que a escola
revelou em desnudar aquilo que velhas crenas e costumes, prejuzos e
preconceitos solidamente ancorados no tempo, tinham tido o cuidado
de conservar escondido, o problema da imoralidade literria assumiu
importncia singular (Sodr 1992: 250).

A ortogrfica e a acentuao das palavras esto em consonncia com a escrita e as regras gramaticais
do perodo ao qual a obra utilizada foi publicada.
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Na obra A Carne, Jlio Ribeiro (2008) ainda mais enftico ao expor as


manifestaes de desejos promscuos, do sadismo, da ninfomania, das perverses
sexuais, da nudez e do sexo, que so desencadeados pelas personagens do romance
no decorrer da trama, sobretudo, pela protagonista Lenita. No fragmento abaixo
possvel notar a evocao ertica da personagem, por meio de suas sensaes de
prazer muito bem desenhadas pelo prprio autor:
Lenita ofegava em estremees de prazer, mas de prazer incompleto,
falho, torturante. Abraando o fantasma de sua alucinao, ela revolviase como uma besta-fera no ardor do cio. A tonicidade nervosa, o
erotismo, o orgasmo, manifestava-se em tudo, no palpitar dos lbios
tmidos, nos bicos dos seios cupidamente retesados (Ribeiro 2008: 18).
No que diz respeito a esta obra, Mary Del Priore (2011: 91) coloca que Jlio
Ribeiro, em seu romance naturalista A carne, de 1888, pe na boca de um dos
protagonistas, Barbosa, a certeza que fora deixado por sua amante, Lenita, porque
esta, possuidora de um crebro fraco e escravizado pela carne, tornara-se histrica.
Nota-se, portanto, que diante da prerrogativa dos discursos da Igreja, das teorias
mdicas e cientficas, os literatos ora poderiam ser considerados os precursores de
discursos que iam contra a pretensa moralidade da poca, ao abordarem em seus
romances a imagem de mulheres progressistas e detentoras de desejos sexuais,
evidenciando, nesse sentido, a liberdade sexual feminina, e ora assumiam uma
imagem negativa dentro do contexto pela produo de obras com teor ertico ou
pornogrfico, que colocavam a figura feminina exposta ao ridculo ou a um fim
trgico, haja vista que o fetiche sexual e o prazer carnal transformariam as mulheres
em um ser abominvel e destinado fatalidade.
Diante do exposto, entende-se que mediante as questes que tangenciavam a
esfera do corpo e da sexualidade feminina em fins do sculo XIX e incio do sculo
XX, observavam-se duas nuances significativas em torno de tais discusses, a
primeira delas diz respeito s relaes de poder da poca, consideradascomo
mecanismos abstratos de controle e formas de represso: vigiavam e recalcavam as
manifestaes e desejos sexuais mais promscuos. A segunda, por fim, orbita dentro
da prpria mulher, que ora se via imersa em um conflito de normas e valores,
pulverizado por sensaes que tentava torn-la dcil s prticas religiosas, civis e
cientficas, e ora se via em transe em decorrncia de uma volpia latente que a
deixava bria de desejos sexuais.

Sntese conclusiva
Mediante ao exposto, entende-se que dentro do processo de modernizao as
investidas na tentativa de controlar o corpo e a sexualidade feminina foram
inmeras. No entanto, em oposio aos corpos dceis do final do sculo XIX e incio
do sculo XX, emergia no Brasil a figura da mulher histrica, ordenado por um corpo
ordinrio e a margem do eterno feminino. O ordinrio do corpo feminino se
achava, naturalmente, associado ao pecado da carne, o que levou, indubitavelmente,

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Maria Aparecida Conceio Mendona Santos (UFMA)/Vera Lcia Rolim Salles (UFMA)
O CORPO EM TRANSE: A MORAL SEXUAL SOBRE O CORPO FEMININO NO BRASIL NO
FINAL DO SCULO XIX E INCIO DO XX

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a uma srie de condenaes e diagnsticos precipitados imagem da mulher. Alm


disto, este corpo estaria contrrio s ordenaes impostas pela Igreja e pelos ideais
apregoados pelos manuais de civilidade elaborados pelos higienistas da poca.
Compreende-se, ainda, que o desejo de imprimir uma normalidade aos
comportamentos das mulheres e aos cuidados com o seu corpo tornaram-se uma
constante prerrogativa das organizaes religiosas, mdicas e civis. Por fim,
observavam-se no discurso de tais organizaes vrias interdies, um conjunto de
normas e valores delineados histrica e culturalmente para controlar o corpo e a
sexualidade feminina. Do contrrio, via-se no discurso literrio o tema da
imoralidade, tornando possvel a concretizao dos impulsos e desejos sexuais das
mulheres que, dentro da mentalidade da poca, acabava levando-as runa moral.

BODY IN TRANCE: THE SEXUAL MORAL ABOUT THE FEMININE BODY IN


THE EDGE OF THE 19TH CENTURY AND BEGINNINGS OF THE 20TH
Abstract: The purpose of this paper is to discuss how the cultural transformations
that occurred during the Belle poque influenced the sociability of Brazilian great
centers, specifically the womens way of thinking and living at that time. For that, it
will be emphasized the sexist discourses elaborated about women, very specifically
about female sexuality in Brazil in the edge of the 19th century and beginnings of the
20th century, seeking to emphasize the assimilation and spread of an imaginary
about the female sex through the discursive constructions of the time emphasizing
the abstract control mechanisms and forms of repression that fell upon the body and
female sexuality.
Keywords: body; women; power; sexuality.

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ARTIGO RECEBIDO EM 31/03/2014 E APROVADO EM 14/05/2014

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