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Coleo Mnima

..______ .. .

CHARLES E. ORSER JR.

Srie Cincias Sociais


Tftulos publicados:

Memria da Fazenda Bela Aliana

Edgard Carone
Introduo arqueologia histrica

Charles E. Orser /r.


Questes de histria contempornea

Osvaldo Coggiola

INTRODUCO
..

ARQUEOLOGIA HISTRICA

Prximo lanamento:

Introduo Escola de Frankfurt


Goran Therborn

Traduo e apresentao
Pedro Paulo Abreu Funari

Belo Horizonte
1992
dficina de Livros
~~------. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
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-- siT' Ut M

Charles E . Oiser fr.

Sumrio

Composio: G iselk Composies G rfka s

Capa : Paulo Guilherme Al vares

Apresentao, 7
Pedro Paulo Abreu Funari

Introduo, 13
O que a arqueologia histrica?, 17
As diferentes fontes da arqueologia histrica, 31
Diferentes vises sobre o que a arqueologia
nos informa; . em particular a arqueologia
histrica, 59
Especificidades da arqueologia histrica:
solos e artefatos, 83

N." de catlogo: 0044

Direitos reservados:

OFICINA DE LIVROS LTDA.


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Um exemplo de arqueologia histrica:


as fazendas do Novo Mundo, 103
Arqueologia histrica e reconstruo, 121
Concluso, 127
Vocabulrio crtico, 131
Bibliografia comentada, 139
5

~ ~-~~.,------............lllllllllllllBlll..........a:. . .a...........~,~'. .Cr

Apresentao
1

A trajetria da arqueologia no Brasil

Um dos nossos primeiros pensadores nacionais, Frei Caneca, afirmava que no escrevia
"para os homens letrados, e sim para o povo rude
e que no tem aplicao s letras". A arqueologia
estuda, justamente, a cultura iletrada, ou melhor,
os aspectos da cultura que no so escritos, os objetos, as coisas, o mundo material usado e transformado pelos homens. Na medida em que a cultura material refere-se, sempre, ao trabalho humano, remete, necessariamente, ao modo de vida do
"povo rude" de Frei Caneca, aos seus costumes e
tradies, mas tambm sua explorao. Geraes e geraes de iletrados nos so acessveis apenas por sua civilizao material: por seus instrumentos de trabalho, por seus grilhes, por seus enfeites e por seu artesanato. O estudo deste mundo
material pode levar o arquelogo, como bem
ressalta Bruce C. Trigger, a adotar uma concepo
7

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materialista que procura explicar, a partir da cultura material, a estrutura espiritual da sociedade e,
a partir da explorao material, a estrutura e as
relaes de poder. A proximidade da arqueologia
com o materialismo acaba por lev-la a tornar-se
no apenas o "estudo do antigo", mas tambm,
como propuseram recentemente M. Shanks e C.
Tilley, "estudo do poder", retomando o sentido
original de arkh em grego, antigo e poder a um
s tempo. Isto significa que a arqueologia possui,
inevitavelmente, um forte carter poltico como
potente instrumento de anlise das relaes de
poder e de explorao material no interior das sociedades de classe.
Embora antiga no Brasil, a arqueologia apenas se tornaria uma preocupao acadmica a partir das dcadas de 1950 e 1960. A interveno militar de 1964 viria atingir este campo de maneira
particularmente dura. Paulo Duarte, eminente arquelogo humanista, relatava, em 1968, que "muita gua correu sob a Ponte das Bandeiras, e essa
gua, muitas vezes turvada pela indiferena das
universidades brasileiras, sem verbas e relegadas
pelo poder pblico, no permitia esperarem os arquelogos brasileiros alimentar grandes esperanas
sobre a qualidade dos trabalhos a serem desenvolvidos". Sua desesperana, s vsperas da sua excluso arbitrria da vida acadmica, viria confirmar-se com a escalada repressiva que culminaria
na ascenso de "espies e delatores em todos os
8

nveis, com notrios agentes de segurana calmamente instalados na universidade, dando palpites,
proibindo conferncias, sendo at considerados
como parte do corpo universitrio", nas palavras
de Antonio Candido, datadas de 1974. Apenas recentemente, e mais tardiamente do que as outras
cincias humanas, comea a arqueologia a adquirir
um papel crtico em nosso meio. Crtico em dois
sentidos: em primeiro lugar, como disciplina, produzindo estudos que ultrapassam a mera coleta de
objetos, produzindo interpretaes. Isto implica
uma revoluo mental, na qual a descrio substituda pela crtica ou, parafraseando Fgaro, "un
volcano la mente gi comincia a diventare" (a mente comea a tornar-se um vulco). Em segundo lugar, em relao sociedade, o estudo da cultura
material comeca a relacionar-se com a valorizaco
de bens socias, patrimnio material de com~ni
dades concretas, podendo "nos ensinar muita coisa,
no s a respeito das prticas do dia-a-dia, mas
tambm a respeito dos sonhos e da imaginao,
das artes do fazer e do viver de uma sociedade" ,
como propuseram A. Vogel e M.A.S. Mello.
A arqueologia histrica: "a parceria
entre os homens e as coisas''

Dcio de Almeida Prado, h pouco, bem lembrou que "se o passado no servisse para falar do
futuro, para que serviria?". Neste sentido, nada
9

'1

melhor do que a cultura material, os objetos, o


mundo material que nos envolve, para compreender a sociedade, suas transformaes e conflitos.
Machado de Assis, em seu Quincas Borba, notava
que "quem conhece o solo e o subsolo, sabe muito
bem que um trecho de muro, um banco, um tapete,
um guarda-chuva, so ricos de idias ou de sentimentos, quando ns tambm o somos, e que as reflexes de parceria entre os homens e as coisas
compem um dos mais interessantes fenmenos da
terra". A arqueologia histrica, tal como proposta
por Charles E. Orser Jr., trata desta parceria na
sociedade moderna, capitalista ou protocapitalista.
Refere-se, portanto, nossa sociedade, ao mundo
do qual somos integrantes e ,diretos herdeiros.
Abrange o que se designa por arqueologia colonial
(ou do perodo escravista) . e arqueologia ps-colonial (ou do perodo capitalista) e toca em problemas candentes, como a cultura material associada aos grupos subalternos, sejam indgenas, negros, imigrantes ou outros trabalhadores em sociedade de classe. Como lembra Arno. A. Kern, "esta
imensa tarefa de resgate do passado para o presente uma responsabilidade da qual dificilmente
algum poder se furtar, pois um compromisso
com a prpria socie.dade".
No Brasil, tm-se desenvolvido, nos ltimos
anos, os estudos arqueolgicos das misses jesuticas no Sul do pas, de patrimnios materiais urbanos, iniciam-se os estudos de quilombos e da cul10

tura material de origem africana. Como ressalta


C. M. Guimares, este estudo "tem permitido a
reconstruo de aspectos da realidade mais prximos da vida quotidiana, e a desmistificao da viso de mundo erigida a partir da documentao
oficial, bem como um outro 'olhar' sobre aqueles
que a aparecem de forma oblqua ou mesmo figurativa". A arqueologia histrica pode, portanto,
contribuir_significativamente para uma mais completa compreenso da sociedade brasileira, reconstituindo, atravs dos artefatos, vozes abafadas, prticas esquecidas, culturas reprimidas. Numa sociedade brasileira cujos registros escritos restringem-se a uma reduzida elite letrada, a massa, seus
sofrimentos e alegrias, as culturas populares, enfim, podem ressurgir graas ao seu trabalho, aos
seus artefatos. Por detrs dos documentos escritos
da elite podem-se entrever os homens comuns ou,
como diz o ditado, "olha-se o circo por baixo do
pano "; sob o manto difano do discurso escrito
encontra-se a cultura material dos iletrados .
O autor e a obra

Charles E. Orser Jr. alia algo incomum, mas


instigante: uma formao mltipla em histria, antropologia e arqueologia, tendo trabalhado com
temas referentes s culturas indgena, europia e
negra norte-americana. Destacou-se, nos ltimos
anos, como grande conhecedor das fazendas esll

cravistas ou plantations do Sul dos Estados Unidos, conduzindo escavaes em diversos stios sulistas e escrevendo o livro A base material das fa-

Introduco
.~

ze,n.das poste.riores guerra civil: arqueologia historica no Piemonte da Carolina do Sul (1988).
Props a mudana da ateno, no estudo das fazendas, da casa-grande para a senzala, estabelecendo, ainda, que a inter-relao entre espao e poder
constitui uma chave fundamental para o estudo do
passado.
. ~ ~ publica~ de sua Introduo arqueologia
hzstorzca, no Brasil, obra que fez questo de editar
primeiramente em portugus nesta traduo, marcar seguramente uma nova etapa na compreenso
do nosso passado. No campo especfico dos estudos
sobre a cultura de raiz africana, j h muitos anos
Clvis Moura ressaltava a importncia dos quilombos e, muito recentemente, Robert Slenes lembrava que para "penetrar no mundo do escravo, outros tipos de informao e mtodos de anlise so
necessrios". Neste sentido, os mtodos propostos
por Orser adequam-se precisamente a este resgate,
atravs do mundo material das culturas subalternas, fornecendo um verdadeiro manancial de meios
de interpretao da cultura material histrica recente.
So Paula, abril de 1991.

Pedro Paulo Abreu Funari

12

. , ~ste manual introdutrio trata da arqueologia


histonca. Meu quadro de referncia a arqueologia
histrica tal como praticada no Novo Mundo, principalmente nos Estados Unidos, p_ois a tenho trabalhado. Entretanto, como demonstro, os interesses da arqueologia histrica so muito mais amplos que os Estados Unidos ou a Amrica do Norte. Os exemplos que apresento, relativos Amrica do Norte, podem, certamente, ser aplicados ao
Brasil, considerando-se seu grande potencial para
a arqueologia histrica.
Meu objetivo, neste pequeno livro, consiste
em explicar o que a arqueologia histrica, mostrar como esses arquelogos conduzem sua pesquisa, como estudam os artefatos que encontram e
como usam as muitas fontes de informao disponveis. Antes de comear, contudo, creio que o
autor de um manual deste tipo deve explicar por
que est qualificado para escrev-lo.
13

Iniciei-me na arqueologia histrica em 1971


como estudante de histria, apenas quatro anos
aps a fundao da maior organizao profissional
de arqueologia histrica americana. Obtive meu
doutorado em antropologia em 1980. Minha tese
refere-se s transformaes sociais e culturais ocorridas nos sculos XVIII e XIX entre os ndios arikara, habitantes das plancies centrais dos Estados
Unidos, como resultado do trfico de peles com
franceses, britnicos e americanos. Em seguida,
voltei-me para o estudo das fazendas ou plantations americanas, escavando stios na Carolina do
Sul, Gergia e Luisiana. No momento, leciono arqueologia histrica na Universidade Estadual de
Illinois e dirijo as atividades de seu Centro de
Pesquisa Arqueolgica do Meio-Oeste.
As razes para a redao deste livro so muitas, mas entre as principais encontra-se minha convico de que todos os arquelogos tm certas responsabilidades, duas sendo as principais. Em primeiro lugar, os arquelogos tm o dever de escavar os stios de maneira cuidadosa e de tratar
os artefatos que encontram de maneira a respeitar
os objetos do passado. A arqueologia um processo destrutivo j que, aps a escavao de um
stio, esta parte do passado deixa de existir. Em
geral, restam somente os artefatos, notas, registros
e fotografias conservados pelo arquelogo. Os arquelogos coletam informaes, das quais os arte14

fatos constituem apenas uma parte, e desde que


o stio deixou de existir, a informao proveniente
do
. stio ser perdida irremediavelmente , caso reg1stros preciosos e cuidadosos no sejam conservados. Em segundo lugar, os arquelogos tm uma
grande responsabilidade de comunicar suas descobertas tanto para outros arquelogos como para o
pblico em geral. Muitos arquelogos tm conscincia de que as descobertas da arqueologia devem ser apresentadas como algo significativo para
as pessoas comuns da nossa sociedade moderna. A
arqueologia no deveria ser um campo de pesquisa
importante apenas para outros arquelogos. Creio,
firmemente, que os arquelogos devem aos no-arquelogos uma explicao do que fazem e qual
sua significao para sua vida diria. A arqueologia histrica possui ainda uma carga adicional na
medida em que boa parte de sua pesquisa refere-se
a questes ligadas ao colonialismo e ao imperialismo. Quando confrontados com estes importantes temas, os arquelogos so obrigados, com freqncia, a fazer interpretaoes que podem ser encaradas como acarretadoras de implicaes polticas, ao menos a partir da percepo atual do passado.
Este livro no poderia ter sido escrito sem o
encorajamento, apoio e ~ssistncia de minha esposa, Janice, e de Pedro Paulo Abreu Funari, professor universitrio em So Paulo. No apenas o
15

p
1

li
1

Dr. Funari encorajou-me a escrever este livro


como, compreendendo o nvel elementar de i:ieu
portugus, atenciosamente disps-se a traduzi-lo.
Por estas razes, dedico-lhe este livro, como reconhecimento de sua devoo arqueologia e ao
ensino.

O que a arqueologia histrica?

Definindo o campo

Na medida em que existe um campo chamado


"arqueologia histrica", poderia-se pensar que seria fcil encontrar uma definio aceitvel por
todos. Infelizmente, este no o caso, pois h diferentes abordagens sobre o que ela seja. Para explicar as divergncias devo, antes, expor a natureza do problema.
Parte do problema ocorre porque a arqueologia histrica, como uma subdiviso autnoma da
arqueologia, tem apenas cerca de trinta anos de
idade. Ainda que a arqueologia histrica tenha
sido conduzida, nos Estados Unidos, por arquelogos profissionais, de uma maneira ou de outra,
desde os anos da dcada de 1930, o campo de pesquisa . foi organizado oficialmente apenas nos
anos 1960. Em 1960, a Conferncia sobre a Arqueologia de Stios Histricos teve incio e, em
16

17

':

[I',
li

1967 a Sociedade de Arqueologia Histrica, agora a ~aior organizao profissional de arqueologia


histrica , foi fundada . Em 1967, a Sociedade de
Arqueologia Ps-Medieval era organizada, paralelamente, na Gr-Bretanha. Apesar de a arqueologia histrica e a arqueologia ps-medieval estudarem exatamente o mesmo perodo histrico e as
mesmas culturas, ainda que em contextos diversos, h uma importante diferena entre elas. Esta
diferena ajuda a definir mais precisamente a arqueologia histrica.
Na Amrica do Norte, os arquelogos tratam
de dois perodos histricos: pr-histria e histria.
O perodo pr-histrico, domnio de estudo de ayquelogos pr-historiado,r~s, inicia-se c~m as mais
antigas ocupaes abongmes do contmente, em
cerca de 10000 a .C., e termina com a presena dos
colonos europeus. O perodo histrico, poca estudada pela arqueologia histrica, comea com ~s
europeus e estende-se at o presente. Estes dois
perodos histricos existem em qualquer parte do
Novo Mundo com presena de europeus. No Novo
Mundo, o perodo pr-histrico foi ha,bitado ~p:
nas por povos nativos, enquanto, e~ epoc~- h1storica, outros povos comearam a habita~ reg1oes anteriormente povoadas somente por nativos.
A situao histrica era muito diversa na Inglaterra e na Europa em geral~ local o~de se desenvolve a arqueologia ps-medieval, pois os povos
indgenas ali eram, com freqncia, da mesma ascendncia dos povos pr-histricos. Por exemplo,
18

apesar de a Inglaterra ter sido invadida muitas vezes, os povos pr-histricos podem, ali, ser relacionados populao atual da Inglaterra sem grandes problemas. A populao inglesa atual possui
uma longa ascendncia nas Ilhas Britnicas. No
Novo Mundo, os povos aborgines pr-histricos
eram, claramente, os ancestrais das populaes ndias modernas, mas os elos precisos entre estes
povos pr-histricos e as populaes indgenas modernas so, muitas vezes, difceis de .estabelecer
com certeza. Alm disso, muitos ndios, no Novo
Mundo, foram exterminados ou transformaram-se
radicalmente, graas ao contato com os europeus,
que esto no centro principal da ateno da arqueologia histrica.
No Novo Mundo, a diferena entre os perodos pr-histrico e histrico parece fcil de entender, exceto pelo fato de que o incio do perodo histrico nem sempre facil de determinar. Ao menos
duas razes explicam esta dificuldade. Em primeiro lugar, a presena mais antiga de europeus
no Novo Mundo , no poucas vez.es, difcil de
documentar. Muitos viajantes, como os mais antigos exploradores do interior do Brasil, com freqncia deixaram apenas traos fraqussimos de
suas visitas. Seus stios so de difcil localizao e,
quando achados, no raras vezes so difceis de estudar, j que a durao de sua ocupao foi demasiadamente breve. O segundo problema deriva das
questes levantadas pela presena de artefatos europeus em stios indgenas: receberam estes ind19

1:1
J

1.

genas aqueles itens exticos dos europeus ou de outros ndios, os quais, por sua vez, podem t-los
recebido de outros ndios ou europeus? As datas
de verdadeiros contatos diretos entre europeus e
ndios, em geral considerados corno delimitadores
do incio do perodo histrico, so difceis e, muitas vezes, impossveis de se estabelecer. Como resultado, o incio do perodo histrico apenas pode
ser estabelecido a nvel regional e, com freqncia,
de maneira um tanto imprecisa.
Na tentativa de resolver o problema de decidir quando, precisamente, comea o perodo histrico, os arquelogos do Novo Mundo falam, em
geral, de trs perodos:, pr-histric?, p7oto:histrico e histrico. O penedo proto-h1stnco e considerado, geralmente, como o tempo durante o
qual os exploradores europeus visitaram a~senta
rnentos indgenas. Este o perodo colonial, no
qual povoamentos indgenas estavam sendo contatados por povos colonizadores interessados em fazer seus prprios assentamentos no que lhes parecia serem terras novas e estranhas.

Em 1965, Bernard L. Fontana criou urna classificaco de stios histricos com vistas a ajudar a
definlr o domnio da arqueologia histrica. Estes
tipos de sios seriam: "prato-histricos", nos quais
stios indgenas, no contatados diretamente por
europeus, contm objetos europeus; "de contato'',
habitados por ndios durante a poca de assentamento europeu; "ps-contato", ocupados por n20

dios depois, e no antes, do contato direto com os


europeus; "de fronteira", nos quais ocorriam contatos recorrentes entre ndios e europeus; e "noaborgines ", que envolviam apenas marginalmente
os ndios, ou nos quais estavam completamente
ausentes.
Infelizmente, apesar de a classificao ser interessante e ajudar a explicar o centro de ateno
da arqueologia histrica, no resolve a questo de
como distinguir entre os perodos pr-histrico e
histrico. Seu ponto de partida a cultura indgena, objeto de estudo dos arquelogos pr-historiadores do Novo Mundo. Muitos arquelogos prhistoriadores tm trabalhado com stios indgenas
que so basicamente pr-histricos, embora contenham uns poucos artefatos europeus. Estes stios,
ainda que "histricos". so estudados, em geral,
usando-se mtodos, idias e quadros referenciais
da arqueologia pr-histrica.
Outros arquelogos preferiram definir a ar
queologia histrica como um tipo de arqueologia
que estuda stios que esto associados a povos e
locais notveis na histria. Definida deste modo,
a arqueologia histrica centra sua ateno nos colonizadores, deixando de lado os povos nativos
contatados. Esta abordagem tem, em geral, signi
ficado que estes arquelogos examinam stios que
esto associados aos membros da elite da sociedade, j que seriam estes os notveis na histria dentro da ideologia dominante de muitas sociedades.
21

ii

Estas duas definies da arqueologia histrica centram-se na mesma questo, mas a partir
de perspedivas diversas. No primeiro caso, a arqueologia histrica encarada em relao aos povos indgenas e, no segundo, em relao aos colonizadores. Ambas as perspectivas, ainda que, talvez, aparentemente distintas, referem-se ao mesmo
problema: a criao de um mundo novo atravs da
interao de povos como resultado de um sistema
cultural, tecnolgico e econmico que encorajava
a explorao e a colonizao de novas terras. Embora esta viso parea eurocntrica, na verdade
no o . De fato, esta abordagem no eurocntrica porque significa que a arqueologia histrica
no pode basear-se, exclusivamente, nas personalidades e localidades famosas, podendo estudar
pessoas que no pertenciam elite, como escravos,
operrios e imigrantes exilados de suas ptrias.
O que, em verdade, distingue a arqueologia histrica no o perodo histrico estudado (histrico
ou pr-histrico), os povos aborgines contatados
pelos europeus (vrios povos indgenas), os colonizadores europeus (portugueses, ingleses, franceses e outros) ou nem mesmo grupos populares (escravos africanos, trabalhadores migrantes e assim
por diante), mas, ao contrrio, como cada elemento
se adaptou e foi transformado pelo processo que,
de incio, levou o europeu a estabelecer assentamentos coloniais em todo o mundo e, posteriormente, a formar novas naes.

22

Tendo em vista esta considerao, a definio de arqueologia histrica que est emergindo
atualmente a que define a arqueologia histrica
como o estudo arqueolgico dos aspectos materiais,
em termos histricos, culturais e sociais concretos,
dos efeitos do mercantilismo e do capitalismo que
/oi trazido da Europa em fins do sculo XV e que
continua em ao ainda hoje (figura 1). Obviamente, vista desta maneira, a arqueologia histrica abrange um campo com interesses amplos.
Como arqueologia, contudo, a maior ateno da
arqueologia histrica refere-se s manifestaes
materiais do mundo, em rpida transformao,
posterior a cerca de 1500 d.C. Temas que a arqueologia histrica pode estudar incluem os tipos
de artefatos traficados pelos indgenas, as mudanas sociais acarretadas nas sociedades indgenas
graas introduo de objetos materiais europeus,
os assentamentos e a cultura de africanos escravizados, a arquitetura e as plantas dos fortes europeus e das cidades coloniais, a relao entre artefatos e classes econmicas entre trabalhadores urbanos, imigrantes, e assim por diante. Assim, embora a arqueologia histrica examine questes que
possam interessar a uma srie de diferentes tipos de
pesquisadores historiadores, economistas e
gegrafos, por exemplo-, sua maior ateno volta-se para os aspectos materiais do passado e o
modo como estes so usados p_a ra manter e criar a
vida em todas as suas manifestaes.
23

-----------------._....,.,..~,,...., - - .........-'v. -

-,-...

-.,. ,.,. . ~

i'

A arqueologia histrica
histria ou antropologia?

FIGURA 1
~

GRANDES TEMAS DA ARQUEOLOGIA


DO NOVO MUNDO
Pr-histrica

Histrica

Origens dos
povos nativos

Sociedade,

Sociedade,

histria e

histria e

cultura nativas

culturas nativas

Interaes pr

Sociedade e

ou no

cultura da

capitalistas

colonizao europia

Interaes
mercantilistas
e capitalistas

O problema da definio do campo da arqueologia histrica deriva de uma questo muito


importante, que se refere sua conceituao como
parte da histria ou da antropologia. A resposta a
esta questo dominou grande parte da discusso
terica no interior da arqueologia histrica, pois a
perspectiva do arquelogo a respeito desta disciplina pode determinar o sentido e a abrangncia
de seu campo de pesquisa.
Para alguns pesquisadores, a arqueologia histrica pertence, realmente, histria, estudando,
em particular, documentos provenientes do solo,
alm dos documentos de arquivo. Nesta perspectiva, um fragmento de um prato possui a mesma
utilidade, para a compreenso do passado, que um
manuscrito antigo; ambos so " documentos" que
fornecem informao sobre o passado. Os arquelogos que mantm este ponto de vista tendem a
conduzir sua pesquisa arqueolgica como uma pesquisa histrica e a encarar suas questes cientficas como sendo aquelas que possuem importncia
histrica. Arquelogos que mantm esta perspectiva podem estar interessados em quando um stio
especfico foi construdo, de que maneira foi edificado, para que era usado, quem o usava e por
quanto tempo continuou em uso.
Este ponto de vista faz sentido - pois toda
arqueologia um estudo de histria, de uma ma-

25

--.-------------'"---.--w-".

~------tU.

neira ou de outra-, mas o problema que, ao menos nos Estados Unidos, quase todos os arquelogos voltados para o Novo Mundo so formados em
antropologia. A maior parte da formao em arqueologia ocorre em departamentos de antropologia e no em departamentos de histria (com a exceco da arqueologia clssica, cuja formao enco~tra-se, em geral, em departamentos de histria). Quando considerada como parte da antropologia, a pesquisa arqueolgica encarada como
um meio de compreenso dos processos e tradies
que operam em sociedades e culturas. Os arquelogos so uma espcie de etngrafos que, em vez
de fornecer informaes sobre culturas vivas, recuperam informaes sobre culturas mortas, antigas ou do incio do perodo moderno. A arqueologia, portanto, fornece instrumentos para compreender certos problemas gerais enfrentados pelos seres humanos - o desenvolvimento urbano, a diviso social do trabalho, relaes de parentesco, e
assim por diante - independentemente de quando viveram. A arqueologia histrica simplesmente permite o estudo destas questes em um passado recente. Os documentos histricos so, portanto, considerados como "artefatos", algo produzido pela ao humana consciente.
A questo de saber se a perspectiva histrica
ou antropolgica iria dominar a arqueologia histrica foi um grande tema de discusso nos anos 1960
e 1970, perodo de formao e desenvolvimento

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inicial desta disciplina. Apesar de essa questo no


ter sido nunca verdadeiramente resolvida, a grande
maioria dos arquelogos diria, hoje, que seu campo de pesquisa compreende tanto a histria como
1 antropologia, mais um grande nmero de campos correlatos, incluindo a geografia histrica e
cultural, a economia poltica e a cartografia. A arqueologia histrica no nem apenas histria
nem antropologia, ou nem mesmo uma juno da
histria e da antropologia, mas, simplesmente, a
arqueologia histrica, um campo muito diverso de
investigao que combina um grande nmero de
abordagens. Questes "histricas" e "antropolgicas" no podem ser, necessariamente, opostas, j
que a maior parte das questes antropolgicas pos1ui uma base histrica, e muitas questes histricas envolvem problemas claramente antropolgicos. Bons arquelogos deveriam ser capazes de estudar ambos os tipos de questes referentes aos
aeus stios. Para que serve um conhecimento cultural sobre os habitantes de um stio sem dados sobre
quando o stio foi construdo. e por quanto tempo
foi utilizado? Da mesma maneira, para que serve o
conhecimento sobre quando e como um stio foi
construdo sem alguma idia sobre a cultura e
sociedade dos habitantes que ali nasceram, e que
ali dormiam, trabalhavam e morreriam?
As questes cientficas da arqueologia hist~
rica, assim como ocorre com a arqueologia pr-histrica e outros tipos de arqueologia, referem-se a

27

temas histricos, culturais e sociais. O que diferencia a arqueologia histrica seu foco de ateno
no passado recente ou moderno, um passado que
incorporou muitos processos, perspectivas e objetos materiais que ainda esto sendo usados em
nossos dias. Estes elementos histricos do passado
recente constituem o mundo moderno, e grande
parte desta constituio, ainda que extremamente
complexa em sua compreenso, levada a cabo
com objetos materiais.
Como Chandra Mukerji demonstra em seu livro A partir de imagens entalhadas: padres do
capitalismo moderno, os objetos materiais possuem
muitas caractersticas que apenas podem ser entendidas em termos tanto dehistria como de cultura. Objetos, pela sua prpria presena fsica, estabelecem condicionamentos para o comportamento humano e induzem o homem a agir ou a mudar sua atitude, de acordo com itens materiais. Por
exemplo, a impresso de mapas e de narrativas de
viajantes, assim como o refinamento da tecnologia
de construo de navios, tornou possvel - em associao com uma atmosfera econmica favorvel - que povos explorassem novas terras e espalhassem as idias materialistas do incio da era moderna da Europa atravs do mundo. Como observa
Mukerji, "os objetos podem ajudar a retirar forcas autnomas a partir de idias ao permanecerem
~o ambiente fsico muito tempo aps sua produo" . A arqueologia histrica fornece um meio

nico de examinar a difuso do materialismo de


cunho europeu atravs do mundo, o impacto que
li idias sobre a acumulao de artefatos exerceu
em diferentes povos e o modo como responderam a
01tes desafios. Obviamente, estes problemas no
pertencem nem antropologia nem histria, mas
10 estudo cientfico, em geral, da ligao entre o
passado e o presente.
O carter multidisciplinar da arqueologia histrica significa que ela possui um amplo leque de
fontes de informao. Os materiais especficos que
io disponveis podem variar, dependendo do stio que est sendo estudado, mas alguns tipos de
fontes geralmente so utilizveis pelo arquelogo.
Estas fontes so objeto de estudo do prximo captulo.

28

29

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As diferentes fontes

da arqueologia histrica

A arqueologia histrica usa uma srie de fon-

tes de informao em sua pesquisa. As principais


110 os artefatos e as estruturas, a arquitetura, os
documentos escritos, as informaes orais e as imaaens pictricas. Cada uma delas usada pela arqueologia histrica de maneira especfica.

Artefatos e estruturas

Tanto a arqueologia pr-histrica como a histrica estudam artefatos. Os arquelogos definem


os artefatos como aqueles itens feitos ou modificados como resultado da ao humana. Os artefatos
incluem fragmentos de cermica, ferramentas,
obras de arte, mesas, garrafas e todos os outros objetos que apresentam alguma evidncia de atividade humana em sua manufatura. Assim como na
arqueologia pr-histrica,. estes artefatos so estudados em termos de seus mtodos de manufatura,
31

'

os materiais de que so feitos, onde foram feitos,


para que serviam e como foram encontrados. Artefatos que, normalmente, seriam encontrados e estudados por arquelogos pr-historiadores incluem
facas, brocas, lascadores e pontas de flecha de pedra, objetos de cermica e ferramentas feitas de
ossos. A arqueologia histrica estudaria os objetos
que so semelhantes, tanto em forma quanto em
funo, queles hoje em uso: vasos de cermica
pintados em azul, verde, vermelho e amarelo, garrafas de vidro usadas como recipientes de vinho,
remdios e outros lquidos, fragmentos de vidraas,
partes de pistolas, botes, partes de relgios e
assim por diante.
Artefatos so, evidentemente, de extrema importncia para os arquelogos, mas, como escreveu o grande pensador social Lewis Mumford,
"artefatos materiais podem, obstinadamente, desafiar o tempo, mas o que podem informar sobre a
histria do homem muito menos do que a verdade, toda a verdade e no mais que a verdade".
Conseqentemente, alm dos prprios artefatos, os
arquelogos, tanto os voltados para a pr-histria
como os voltados para a histria, interessam-se
pelo contexto de um artefato. O contexto refere-se
localizaco exata do artefato, em termos verticais
e horizontais, em um stio arqueolgico. Os arquelogos podem, muitas vezes, aprender bastante sobre
as funces de artefatos e de stios a partir do exame
dos objetos encontrados em associao direta com
32

tl11. Um artefato e seu contexto so dois tipos de


Informao que os arquelogos obtm de stios
uqueolgicos.
Tanto a arqueologia pr-histrica como a
hl1trica estudam, ainda, objetos que foram usados
t modificados por povos antigos, mas que no foram feitos, necessariamente, por eles. Estes objeCOI incluiriam fibras e sementes de plantas e ossos
d1 animais. Os arquelogos podem aprender muito sobre a dieta alimentar de povos antigos atrava do estudo dos tipos de comida disponveis em
aeu ambiente natural e o modo como estas comidas
eram usadas em diferentes culturas. Nas diversas
pocas, os arquelogos, geralmente com o concurso
ele especialistas altamente especializados, estudam
as espcies utilizadas como comida, o montante de
calorias ganho com essa alimentao e a proporo de produtos selvagens e cultivados que eram
consumidos.
A arqueologia pr-histrica e a histrica preocupam-se, tambm, com as estruturas encontradas
em stios. Uma estrutura qualquer evidncia de
presena humana que no pode ser removida do
stio, mas que fornece informaes abundantes
sobre as atividades desenvolvidas no stio. Estruturas pr-histricas incluem poos para armazenagem ou para sujeira, buracos de fogueiras, trincheiras para paliadas e bases de traves; estruturas histricas incluem poos, trincheiras, lareiras,
33

fossas sanitrias, bases de traves e compartimentos.


Alm destas estruturas, geralmente pequenas,
h algumas estruturas que so, com freqncia ,
to grandes que podem ser consideradas corno parte da paisagem cultural. Em arqueologia pr-histrica estas estruturas englobam colinas usadas corno templo ou como local de sepultamento, monolitos (grandes peas de pedra) e trincheiras . Na arqueologia histrica, estas grandes estruturas abrangem, em geral, casas, fortes e outras edificaes.
Ainda que povos histricos tenham construdo,
certamente, e continuem a construir muitas e.struturas de barro - como fortes e paliadas de barro
- , a maior parte das estruturas de poca histrica, ao menos quanto mais nos aproximamos do
presente, foi construda de pedra, tijolos e argamassa. Na medida em que foram utilizado~ mtodos de construo bastante rgidos e que sua datao, em termos relativos, muito recente, muitas destas estruturas ainda esto de p. A presena destas arquiteturas, ainda em bom estado, fornece informaes que, em geral, no so disponveis para os pr-historiadores. Esta arquitetura
monumental - indo de postos militares espetaculares, como o Forte Jesus, construo portuguesa, do sculo XVI, na frica Oriental, e o Forte
Louisbourg, dos franceses, no sculo XVIII, na
Nova Esccia, Canad, at obras industriais,
como as cidades mineradoras no Nordeste de Mi-

uhJ11n, ou as fazendas comuns em Illinois


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llvol da superfcie.

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Arquitetura

Edi~cios fornecem uma importante fonte de


lnformaao para a arqueologia histrica. Duas
tradies, em geral, podem ser consideradas como
"d11tentes: acadmica e vernacular A t d'
,

. ra 1ao
eadtn~c~
as vezes chamada "alta arquitetura",
Ia trad1ao d~ construo que ensinada e pratiOtda por a~q.u1.tetos profissionais. Esta arquitetura
pode. ser d1v1d1da em diversos estilos distintos ohtss1:0, grego, ro~anesco, gtico, rococ, e assim
por ~i~nte_ - , cu1as caractersticas so de fcil
ldenttf1ca? A arquitetura vernacular, por outro
lado, consiste em estilos que refletem a tradi
cultura~ mais do que formas arquitetnicas puras~
A arquitetura vernacular demonstra em geral as
verdadei~as atitudes e crenas deu~ povo de ~a
neira mais clara do. que a arquitetura acadmica.
Entretanto, as arquiteturas acadmica e vemacular tendem a in.~eragi~, co~ o decorrer do tempo
1 com a consequente mfluencia recproca.
arquelogo James Deetz apresenta um estudo mteressante da antiga arquitetura americana
em seu livro Esquecidos em pequenas coisas. Atravs do uso de diversas fontes, Deetz demonstra.
como os colonizadores ingleses, estabelecidos na

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com o passar do tempo. Durante os primeiros tempos da colonizao, os colonizadores construam


casas em estilos arquitetnicos que conheciam na
Inglaterra. Com o tempo e o isolamento de sua
ptria, seus estilos de construo tornaram-se menos semelhantes aos da Inglaterra, mais "americanizados" e mais distintos regionalmente. No era
mais possvel ligar, com facilidade, estilos especficos a estilos acadmicos da Gr-Bretanha, embora as casas tenham mantido alguns elementos
das formas acadmicas puras. Estas formas, contudo, foram executadas de modo a misturar,. com
criatividade, estilos acadmicos com formas vernaculares.
Outra importante concluso da pesquisa de
Deetz refere-se ao fato de que, com o tempo, as casas da Amrica colonial inglesa comearam a refletir um interesse crescente na criao do espao individualizado. Enquanto as mais antigas casas tendiam a conter espaos que poderiam ser usados
por todos os membros da famlia, em casas mais
recentes estes espaos comunitrios foram divididos em reas que poderiam ser usadas por apenas
um ou dois membros da famlia. Posteriormente,
as atividades especficas - como comer, cozinhar
e dormir - foram completamente separadas umas
das outras.
Uma das razes que permitem que questes
sociais possam ser abordadas a partir de estruturas

arquitetnicas refere-se descoberta, por parte dos


arquelogos, de que elas podem ser "lidas" da
mesma forma que os estratos arqueolgicos do
1clo. Todos os arquelogos estudam os solos nos
quais se encontram artefatos a fim de obter info~
maes sobre quando estes artefatos foram depositados e que foras naturais - vento, chuva e enchentes - atuaram aps seu depsito original.
O mesmo se refere s estruturas arquitetnicas.
Edifcios, quando examinados com cuidado,
produzem informaes sobre quando foram .con~
trudos, quando foram feitas reformas e quais. comodos eram mais importantes. Camadas de tmta
e de papel de parede podem ser "escavadas" como
1e fossem estratos do solo, a fim de se descobrir que
cores e estampas estavam na moda ou eram acessveis aos habitantes em determinados momentos
do passado. Janelas e portas que foram fechadas ou
acrescentadas podem ser analisadas com vistas a
descobrir quando foram construdas ou para documentar o aumento do tamanho da famli!l e, possivelmente, da riqueza. Alteraes no tamanho
dos cmodos, com a passar do tempo, tambm
podem ser usadas como uma medida de mudanas
de atitudes sociais e culturais. Por exemplo, 11a
passagem do sc~lo, a maioria das fazendas no
centro dos Estados Unidos foi construda com
cozinhas enormes. Esta construo era necessria
porque a maioria dos fazendeiros, por esta poc~,
tinha famlias grandes e, tambm, porque a cozi-

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fnmfllu. Alm disso, as mulheres - que, comumente, tinham um grande papel na economia
da fazenda, ao cuidar das verduras e do preparo
da comida diria da famlia, proveniente da
horta - usavam a cozinha como uma rea de
produo da fazenda . Hoje em dia, poucas casas
de fazenda so construdas com cozinhas to
grandes, j que poucos agricultores possuem famlias numerosas e porque a agricultura to mecanizada que as mulheres no tm mais o mesmo papel na garantia do sucesso da fazenda. As fazendas
nos Estados Unidos, hoje, so menos auto-suficientes do que antes, e as suas casas refletem esta transformao.
A parte as construes domsticas, edificaes no-domsticas para uso especfico podem,
tambm, ainda estar preservadas em stios arqueolgicos histricos. Estes edifcios podem incluir
celeiros, defumadores, galpes e outras constru- .
es externas. Alguns fortes militares, talvez reconstrudos por um exrcito conquistador, podem,
tambm, ainda estar em p. O mesmo se aplica a
misses religiosas que foram, originalmente, construdas com o propsito de converter os povos nativos ao cristianismo, mas que, no presente, so
usadas para funes religiosas regulares. Tais edifcios, freqentemente vistos por no-arquelogos
simplesmente como prdios velhos, fornecem ao
arquelogo indcios do passado que, de outra ma'

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38

nelra, muitas vezes seria extremamente difcil


visualizar.
Documentos escritos
Na arqueologia histrica os documentos escritos so to importantes quanto os artefatos e os
edifcios. Sem dvida, uma das mais marcantes
caractersticas da arqueologia histrica consiste na
informao adicional que deriva da presena de
documentos escritos. De fato, Deetz ressaltou que
11
a capacidade de ler e escrever do p~vo ~u: ~la
estuda o que diferencia a arqueologia h1stonca
da pr-histrica". Ainda que considere que Deetz
est apenas parcialmente correto - porque, para
mim, o que as separa o estudo, po.r parte.da.arqueologia histrica, da vida mercantil e ~apitahsta
(que inclui a alfabetizao) - , ele esta certo na
medida em que a disponibilidade de documentos,
escritos pelo e sobre q povo que outrora viveu no
que hoje so stios arqueol?gicos, faz da ar~ueo
logia histrica um tipo mco de arqueologia no
contexto do Novo Mundo. Estes documentos permitem que os arquelogos trabalhem, parcialmente, como historiadores, j que devem compr~en
der como achar e interpretar documentos escritos
da mesma maneira que os historiadores. Como ar~
quelogos, contudo, devem, tambm, saber como
integrar a informao proveniente dos documentos com suas descobertas arqueolgicas.
39

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Historiadores e arquelogos usam tanto fontes histricas primrias quanto secundrias. Estas
ltimas so aquelas que foram produzidas por
pessoas que no testemunharam os aconteciment~s do. passado, incluindo os livros que os prprios
historiadores escrevem. Este tipo de fonte importante, tanto para historiadores quanto para arquelogos, porque pode revelar o progresso do
conhecimento histrico em determinados perodos histricos, que questes histricas so importantes e que vieses tinham os historiadores
de pocas passadas. As fontes secundrias esto
constantemente sendo reescritas pelos historiadores, na medida em que novos dados so descobertos, novas interpretaes so propostas e, at mesmo, novas atitudes e sensibilidades sobre o que importa surgem constantemente.
Todos os trabalhos histricos secundrios baseiam-se em fontes primrias, ou seja, escritos de
valor histrico que foram produzidos por observadores diretos ou por pessoas que foram contempor.neas dos acontecimentos relatados. So documentos primrios que historiadores e arquelogos
usam com freqncia: registros oficiais (certides
de nascimento e de bito, material de recenseamentos, estatsticas oficiais) e registros pessoais (cartas, dirios e memrias). Estes registros so importantes para o arquelogo porque fornecem informaes sobre o passado que podem no ser disponveis em nenhuma outra fonte.

40

Registros histricos fornecem o que os antroplogos denominam informao " tica" e "mica n . :E:tica refere-se ao ponto de vista exterior e
, 8mica, viso do interior. Fontes secundrias
sero quase sempre ticas, enquanto os registros
primrios podem ser tanto ticos quanto micos.
Os conceitos de tico e mico so, t~lvez,
de mais fcil compreenso quando explicados atravs de um exemplo. Suponhamos que existam
dois documentos sobre uma fazenda brasileira do
sculo XVIII, um deles escrito por um viajante
alemo e o outro, por um escravo fugido. Pode-se
supor que o quadro da comunidade de escravos
seria apresentado de forma diversa em cada um
destes documentos. O comentrio do viajante apresentaria uma viso tica, pois ele estaria fora desta
comunidade. Sua percepo dos escravos seria delimitada por sua prpria experincia anterior, incluindo compreenses e incompreenses, mas no
incluiria uma experincia direta e duradoura com
a fazenda. Por outro lado, a percepo do escravo
fugido desta mesma comunidade deveria ser completamente diferente, sua narrativa representaria
uma viso a partir do interior, ou mica. Quando
confrontadas, as duas narrativas podem parecer referir-se a dois locais muito diferentes. Os arquelogos, como os historiadores, devem aprender adistinguir as diferentes vises sobre o passado, as
quais podem ser verdadeiras em alguns sentidos,
mas cada uma delas de maneira ligeiramente diversa.

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Documentos histricos constituem uma importante fonte de informao que os arquelogos


podem usar para conhecer o passado, em termos
de assentamentos e seus habitantes, mas estes documentos ta~bI"? permitem aos arquelogos,
~orno aos historiadores, propor interpretaes
interessantes e potencialmente significativas. Por
exemplo, alguns arquelogos usaram registros de
fazendas sobre a alimentao dos escravos em
associao a colees de ossos de animais provenientes de choupanas de escravos, para demonstrar que alguns escravos no recebiam a alimentao que os fazendeiros indicavam em seus registros. Ossos de animais comparados com registros
histricos apresentam um relato que nenhuma das
fontes de informao, de forma isolada, poderia
fornecer.
Ainda que muito importante, o uso de documentos histricos relativos a stios arqueolgicos
de poca histrica apresenta-se como uma espcie
de paradoxo. Por um lado, a informao adicional
que os documentos histricos podem fornecer aumenta, enormemente, o poder de interpretao
da arqueologia histrica. O material histrico
contribui, _de maneira incomensurvel, para a
compreensao dos dados arqueolgicos. Por outro
lado, entretanto, a disponibilidade de documentos
histricos sobre stios arqueolgicos levou algumas pessoas a perguntar: por que escavar, se h
document?~ histricos? Em outras palavras, por
que perm1t1r que um arquelogo escave um stio

1e um historiador pode fornecer praticamente as


mesmas informaes? Portanto, o uso de documentos histricos foi tanto uma tremenda vantagem para a arqueologia histrica, em termos de
pesquisa, como uma desvantagem, j que a presena destes documentos, freqentemente, tornou difcil demonstrar o poder da arqueologia histrica
para muitos leigos que acreditam ser a arqueologia
muito cara e demorada.
Questes relativas presena de documentos
escritos em perodos histricos so vlidas e devem ser respondidas. Os arquelogos aprenderam,
atravs de sua prpria pesquisa e dos esforos de
historiadores, que os documentos primrios apresentam certos problemas que fazem com que seu
uso em stios arqueolgicos seja muito complexo.
Em primeiro lugar, os documentos primrios podem ser imprecisos, contendo falsidades desconhecidas pelo autor do texto. B possvel aparecerem
declaraces, nos documentos, que podem no refletir a re~lidade de uma situao passada especfica,
mas, ao contrrio, referir-se ao que o autor pensava que sabia ou lembrava a respeito. Um escritor da poca pode, simplesmente, estar errado. Em
segundo lugar, documentos primrios podem con~
ter fal sificaes conscientes. O registro de declaraes errneas poderia ocorrer por qualquer motivo,
incluindo inveja, autopromoo ou simplesmente
falsidade. Em qualquer dos casos, a arqueologia
histrica pode servir para corrigir o registro escrito, um registro que, de outro modo, poderia ser

42

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considerado como correto. Em terceiro lugar, documentos ~rimrios podem no ter existido por
todo o penodo de ocupao de um stio. De fato,
documentos primrios raramente existem para
todo o perodo de ocupao de um stio histrico.
Por exemplo, documentos referentes a stios aps
seu abandono so raros, embora o arquelogo
deva escavar todos os estratos presentes nos stios.
Uma casa abandonada em 1780 pode ter sido usada corno depsito de lixo, por parte da populao
local, no perodo entre 1785 e 1820. Os registros
histricos mencionariam, provavelmente, as atividades dos habitantes da casa. Poucos comentariam, em suas anotaes pessoais ou em cartas
para a,migos, o local de descarga de seu lixo. Nestes casos, a arqueologia histrica ajuda a completar o registro histrico escrito, apresentando, desta
forma, um quadro mais completo do passado. E,
finalmente, registros histricos escritos no mencionam, em geral, os aspectos comuns da vida diria, exatamente o tipo de informao que normalmente, os arquelogos querem conhecer. A
grande maioria daqueles que deixaram relatos de
sua vida quase nunca menciona a localizao
~os sanitrios e com qual freqncia mudaram de
lugar. Os possveis escritores teriam um certo pudor de escrever sobre estas coisas ou, mais simplesmente, poderiam considerar tais particulares de
suas vidas por demais banais para serem relatadas,
j que no interessariam a ningum. De maneira

44

similar, poucos autores histricos escreveram !lobrt:


os tipos de pratos com os quais comiam ou sobre u
cor das garrafas que usavam. Estes aspectos comuns do passado so de importncia vital p~ra .
arqueologia histrica, mas raramente encontrave1s
nos registros escritos.
Os registros histricos, os artefatos, as estr,.:ituras arqueolgicas e os edifcios aind~ em.us? ~ao
todos importantes para a arqueologia histo.nca,
mas no constituem a totalidade das fontes disponveis. Duas fontes adicionais de informao, em
geral disponveis apenas para stios d.e ocupa~?
mais recentes, so as informaes orais e p1ctoncas.
Informao oral
A informaco oral, semelhana dos documentos escritos: fornece dados sobre stios arqueolgicos de um perodo histrico que, m~itas vez:_s,
no so disponveis em outras fontes. A mformaao
oral torna-se muito til, em geral, nos casos em
que o arquelogo est estudando um stio que, f?i
ocupado em tempos ainda presentes na me~ona
de testemunhas, ou nos casos em que o arqueologo
deseja conhecer a histria do stio ap~s seu uso
pelo povo que originalmente o ~onstrm.u e usou.
Um arquelogo poderia estar mais capacitado para
interpretar a histria de um stio sabendo qu: .
terreno foi semeado nos anos 1940 ou que o sitio

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foi usado como um local de reunio popular nos


anos 1950. Este tipo de informao pode no estar
presente em fontes escritas, embora possa ser central ~ar~ ? compreenso, por parte do arquelogo,
da htstona completa de um stio. Conseqentemente, as informaes orais podem ser encaradas
como a histria que as pessoas comuns carregam
consigo. Obviamente, as informaes transmitidas
oralmente podem ser de carter tico ou mico.
Quando baseada na experincia direta, a informao oral abrange um perodo mximo de cerca de
oitenta anos antes de sua anotao.
A informao oral pode ser usada, em stios
arqueolgicos, de duas maneiras: como complemen.to e suplemento informao arqueolgica e
escrita e como fornecedora de informao nova.
Cada tipo de uso extremamente importante para
muitos projetos de pesquisa da arqueologia histrica.
Usada como suplemento a detalhes previamente conhecidos do passado, a informao oral
ajuda a arqueologia histrica tanto em termos especficos como gerais. Em relao a artefatos, por
exemplo, ela pode ser usada para mostrar como
um artefato especfico era feito e usado. Este uso
da informao oral particularmente importante
para a documentao dos estilos da arquitetura
vernacular - estilos que, em geral, no merecem
comentrios escritos em sua prpria poca - e
para a indicao de como os objetos podem ter
46

aido usados no passado. Em um sentido mais geral, o conhecimento pessoal de stios e artefatos

pode fornecer um contexto para os objetos que


podem ajudar o arquelogo a obter uma verdadeira
compreenso do passado de um povo.
Informaes transmitidas oralmente so
igualmente teis ao refletirem um ponto de vista
emico, j que permitem ao arquelogo comear a
entender como a vida era, na realidade, no passado
e a partir da perspectiva de um agente social concreto. Isto permite que o arquelogo se aproxime
da viso de mundo de um povo do passado e de
sua percepo, na maior medida possvel. Neste
sentido, a informao oral pode ser usada para
completar o quadro do passado que o arquelogo
cmstruiu usando material escrito e arqueolgico.
A informao oral que serve como documento primrio constitui, talvez, sua fonte mais
importante pois, quando usada juntamente com
evidncias escritas, fornece dados adicionais sobre
o passado. Ela pode dar idias a um arquelogo sobre uma nova linha de pesquisa que pode
no estar bvia na leitura dos documentos escritos. Alm disso, a informao oral pode ser a ni~
ca fonte no-arqueolgica de dados sobre alguns
stios. Uma falta absoluta de outra documentao
pode ocorrer no que tange a stios pequenos (como
acampamentos), a stios de ocupao muito curta
(como fortes ou postos de observao), ou a stios
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que possuam funes que os ocupantes no cfesejavam tornar pblicas (como quilombos) .
Quando a informao oral usada como fonte primria, os arquelogos deparam-se com o problema de verificar a exatido da informao. Obviamente, ela no pode ser checada com documentos escritos, j que a nica documentao primria. Pode, em alguns casos, ser confrontada com a
informao arqueolgica, mas o melhor guia que
o arquelogo pode ter um conhecimento exaustivo dos escritos histricos secundrios sobre o
tema em discusso. Domnio destas obras, alm de
compreenso e bom senso, podem, normalmente,
ajudar o arquelogo a avaliar a qualidade da informao transmitida oralmente .
De qualquer forma, o uso da informao oral
na arqueologia histrica significa que os arquelogos devem aprender, com a histria oral e a etnografia, que as pessoas nem sempre se lembram
do passado como ele foi. Alm de serem nostlgicas sobre "os bons velhos tempos" de outrora, as
pessoas, algumas vezes, no respeitam padres
cronolgicos precisos e esquecem a seqncia exata dos acontecimentos, juntando-os ou comprimindo o tempo histrico e lembrando dois fatos como
se fossem mais prximos no tempo do que na
verdade foram. No primeiro caso, uma pessoa
pode dizer "abandonamos a fazenda em 1935,
logo antes de comear a Grande Depresso", embora a Grande Depresso tenha iniciado em 1929.

48

No

segundo caso, algum pode dizer " a grande


eeca veio e fomos obrigados a nos mudar", enquanto, na realidade, podem ter se passado seis metes entre a seca e a mudana. O problema que
o arquelogo no pode deixar de lado estes seis
meses, uma vez que haver evidncias deles nos
estratos de solo escavado.
Ainda que o uso da infomao oral seja particularmente til para o estudo do passado recente
em stios histricos, alguns arquelogos pr-historiadores praticam, atualmente, algo chamado etnoarqueologia. A etno-arqueologia asse~el~a-~e. ao
uso da informao oral na arqueologia histonca,
mas com a diferena de que ela definida, em geral, como o trabalho de campo etnogrfico com
questes puramente arqueolgicas em mente. Por
exemplo, em vez de visitar um povo pr-industrial para saber qual sua estrutura de parentesco,
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regras
matrimnio
ou religio - pode
como visifaum de
etngrafo
- , o etno-arquelogo
t-lo para descobrir como faz cermica, constri suas casas ou usa ferramentas de pedra
para esfolar animais. Os etno-arquelogos esto
interessados em usar informao etnogrfica (suas
prprias observaes antropolgicas) em associao com informaes orais (observaes de outros)
para responder questes sobre problemas arqueolgicos bsicos.
Uma importante diferena entre a etno-arqueologia e a arqueologia histrica, no uso da in49

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formao oral, consiste no fato de que, quando os


etno-arquelogos coletam informaes, eles no
esto, em geral, interessados no povo fornecedor
da informao, mas apenas nos mtodos de produo e uso dos artefatos, na esperana de que estes
dados esclaream mtodos antigos de produo e
uso dos artefatos. Assim, a fim de descobrir como
um determinado tipo de cermica encontrado em
stios arquelogicos de 1100 d.C. era feito, o etnoarquelogo pode estudar os mtodos de confeco
de uma cermica semelhante atual, feita por descendentes dos ceramistas originais. Uma correlao simples poderia, assim, ser feita entre os dois
tipos de cermica. O arquelogo, por outro lado,
pode estar interessado em como estes descendentes
dos antigos ceramistas faziam seus vasos em 1920,
pois ele pode estar escavando o prprio stio em
que a cermica era feita.
O uso de informao oral pertinente aos stios exatos e aos tipos de artefatos escavados pelos
arquelogos demonstra que a arqueologia histrica
um tipo nico de arqueologia. Outras fontes so
tambm utilizveis, sendo as pictricas algumas
das mais interessantes .
Informao pictrica

Em termos de arqueologia histrica, a informao pictrica pode ser dividida em trs tipos:
mapas; desenhos; e pinturas e fotografias. Cada ca1

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50

tegoria de fontes possui um gra~de ~ot~~cial c.omu


apoio na pesquisa da arqueologia h1stor1ca.
Os mapas so teis para a arqueologia histrica na medida em que apresentam uma representao grfica da localizao de edifcios e stios,
ou ao menos de sua suposta disposio. Mapas
podem ser particularmente i~portantes para .~
quelogos que estudam o per10~0 de con~ato m1cial entre nativos e europeus, pois podem ilustrar,
entre outras coisas, a localizao de muitas aldeias
nativas a compreenso europia dos nomes dos
grupos'autctones, o traado de trilhas e estr~d~s
primitivas. Mapas pode~, tam.bm, fornecer vitais
informaes sobre o meio ambiente e sobre mudanas que podem ter ocorrido como resultado do
contato e assentamento europeu.
Os arquelogos sabem, contudo, gr~a_s .aos
gegrafos, que os mapas so docum.ent~s his~oncos
primrios que, simplesmente, so visuais e nao textuais. Assim, os mapas contm os mesmos problemas, de forma potencial, que qualquer outro documento histrico. Um cartgrafo, ao fazer um mapa
espefico, pode ter tentado apresentar uma paisagem no como era, mas como ele esperava que
fosse. Neste sentido, o traado de estradas por
montanhas e florestas pode refletir apenas uma
via planejada ou, at mesmo, imagina.da. lg~al
mente, a localizao e o nmero de aldeias nativas
podem ser usados como propagand~ p~r uma nao europia para induzir uma naao rival a crer
51

. :.

que possua mais aliados nativos do que em realidade contava. Esta situao ocorreu, por exemplo, quando a Frana e a Gr-Bretanha lutram
pelo controle colonial da Amrica do Norte em
meados do sculo XVIII.
Desenhos e pinturas so outra fonte de infor~a~o pi~trica que podem ser teis na arqueologia hist6nca. Apesar de os arquelogos deverem sempre, estar conscientes de que os artistas podem tomar certas liberdades em seus trabalhos por motivos estritamente criativos e artsticos desenhos e pinturas podem, com freqncia'
dar informaes nicas.
'
Um tipo de informao que pode ser retirado
de desenhos e pinturas refere-se aos artefatos. Podem mostrar, por exemplo, quando e como certos artefatos eram feitos. Informaes sem paralelo podem ser obtidas sobre artefatos encontrados
pela primeira vez e que de outra maneira seriam
desconhecidos. A arqueologia histrica tem usado
pinturas dos sculos XVI, XVII e XVIII desta
forma, para descobrir a funo de artefatos, de
outra maneira no identificados, mas encontrados
em s!ios coloniais. Estas representaes pictricas
tambem apresentam artefatos inteiros e em uso.
Mesmo escavando stios recentes, encontram-se, em
geral, artefatos em pedaos ou, ao menos, parcialmente deteriorados. As imagens grficas destes ob-
jetos ajudam os arquelogos a entender como eles
pareciam quando em uso real.
52

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Desenhos e pinturas tm sido impo1tnnl~K.


tambm, para demonstrar como certos stios histricos pareciam quando ainda estavam de p. Por
exemplo, as pinturas do artista suo Karl Bodmer, retratando o Oeste Americano nos anos 1830,
mostraram-se valiosas para os arquelogos. Suas
pinturas do interior de uma cabana dos ndios mandan - mostrando cavalos e ces vivendo em seu
interior - apresentam detalhes no disponveis
atravs da arqueologia e uma qualidade visual ausente nos documentos. Alm de serem bonitos
exemplos de arte, a exatido dos desenhos e pinturas de Bodmer inquestionvel. Outras imagens,
como a pintura de Frans Post, no sculo XVII,
de um moinho d'gua no Nordeste do Brasil ou a
pintura de Hrcules Florence de um engenho de
cana em 1840, fornecem detalhes espetaculares
sobre edificaes industriais coloniais e sobre os
trabalhos executados nesses lugares.
Desenhos e pinturas, alm de documentar a
data, o uso e a aparncia fsica dos artefatos, do,
tambm, informaes sobre a vida e a transformao culturais. Por exemplo, as pinturas de George
Catlin de um ndiio americano que, em uma viso,
usa roupas nativas e, em outra, veste um conjunto
completo de roupas europias, transmitem uma
forte mensagem visual a respeito do severo impacto social e psicolgico que a interao cultural
exerceu sobre povos nativos forados, muitas vezes, a adaptar-se a modos de vida estranhos . Dese53

:1;
1

.,

1
1

I /
1

nhos do sculo XVII, relativos a trabalhadores


africanos e indgenas em fazendas brasi1eiras, passam a mesma mensagem, como acontece com desenhos e pinturas semelhantes provenientes de diversas partes do globo.
Da mesma maneira que os mapas , entretanto,
desenhos e pinturas podem conter informao enganosa. Criaturas fantsticas, desenhadas pelo
cartgrafo franco-canadense Charles Bcar de
Granville, no sculo XVII - como unicrnios e
monstros marinhos com cabeas humanas - , serviam para amedontrar os aventureiros do Novo
Mundo. Este tipo de quadro, contudo, tambm
poderia ter o efeito oposto, atraindo exploradores
ousados na busca destas criaturas. Os arquelogos devem aprender a avaliar estas imagens pictricas com cuidado.
Fotografias so teis para os arquelogos de
maneira semelhante a outras informaes pictricas. Ao contrrio de mapas, desenhos e pinturas,
entretanto, simples fotografias no exigem nenhum
talento grfico ou artstico para serem produzidas.
Fotografias podem ser batidas por qualquer um
com uma cmera. Portanto, enquanto mapas, desenhos e pinturas encontram-se, normalmente,
apenas em museus, arquivos e outros depsitos profissionais, as fotografias podem ser achadas nas
casas de muitas pessoas.
As fotografias podem documentar stios arqueolgicos sem que o fotgrafo pensasse af'.-lo.
54

Um exemplo poderia ser uma foto de duuP1 pllli


;~ 1oas sentadas diante de um prdio, almoando, cm
1~ -1932. Embora a inteno do fotgrafo possa ler
1ldo registrar o feliz reencontro de dois velhos
amigos, um arquelogo, olhando a foto , ~ode estar
mais interessado na condio e construao do prdio apresentado ao fundo.
As fotografias, como toda inform~~o de fonte no arqueolgica, no podem ser utilizadas sem
cuidado. Os fotgrafos podem montar seus qua
dres e alter-los para mostrar imagens falsas. Este
tipo de problema, felizmente, no comum na
arqueologia histrica.
Resumindo, a arqueologia histrica usa u_ma
srie de fontes de informao em sua pesquisa.
Algumas destas fontes podem ser encara~as como
pertencentes histria (documen~os escntos, mapas, a histria oral), antropologia cultural (et?o; grafias, espcimes de museus e testemunhos orais),
histria da arte (pinturas, desenhos e fotografias), geografia histrica e cult~ral (ma~as, ~s
,_ sentamentos e paisagens), arquitetura h1~tnca
(edifcios) , ao folclore (tradio oral e arqmtetura
vernacular) e arqueologia (artefatos, estruturas
e contexto do stio). Todas estas fontes so disponveis pela especificidade da arqueo.logia histrica.
Estas disciplinas podem ser consideradas como
o conjunto das fontes da arqueologia (figura 2)
Os arquelogos tm a sorte, algu?1~s _ve~es,
de trabalhar em amplas equipes mult1dtsc1plma-

55

res, compostas de estudiosos de todas ou mui-

FIGURA 2

tas das disciplinas relevantes, embora trabalhem,


com freqncia, sozinhos. Em qualquer caso, o
arquelogo deve ter, ao menos, algum conhecimento de todas essas disciplinas, j que diferentes
especialistas, trabalhando em um projeto especfico, tero de discutir problemas e questes
comuns.

F.ONTES DA ARQUEOLOGIA HISTRICA


artefatos, estruturas, contextos de stio
(arqueologia)
etnografia. tes.temunhos orais
(antropologia
cultural)

documentos,
mapas, histria oral
(histria)

ARQUEOLOGIA
HISTRICA

1
1

,1 1
.1

. . 11

pinturas, desenhos, fotos


(histria da
arte)

uso
(arquitetura
histrica)
56

tradio oral,
arquitetura vernacular
(folclore)

assentamentos,
paisagens
(geografia histrica
e cultural)

- - -

--

Diferentes vises sobre o q u~


a arqueologia nos informa;
em particular, a arqueologia
histrica
}!.
~-""

Anos de estudo levaram os arquelogos a


concluir que os restos arqueolgicos podem ser interpretados de diferentes maneiras. Estes diversos
modos de examinar e apreender o passado a partir
da arqueologia mudaram, com o passar do tempo,
na medida em que a arqueologia e, em especial, a
arqueologia histrica, amadureceram. Cada abordagem possui seu prprio mrito e nenhuma perspectiva pode ser considerada absoluta e completamente certa ou errada. Decerto, cada perspectiva
tem seus pontos fortes e cada arquelogo pode escolher esta ou aquela perspectiva. Neste captulo
exporei, brevemente, vrias perspectivas usadas
na arqueologia do Novo Mundo a partir de exemplos da arqueologia histrica.
Arqueologia como histria da cultura

Talvez a mais longa tradio na arqueologia


do Novo Mundo tenha sido a anlise dos restos
.59

! 1

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I
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1'
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l~

materiais como fornecedores de .informao histrica, ou mais precisamente cronolgica, sobre o


passado. Este tipo de abordagem arqueolgica foi
chamado "integrao histrico-cultural" por Gor~on R. Willey e Philip Phillips. Este termo significa que os arquelogos deveriam ser capazes de
colocar qualquer cultura arqueolgica, a evidncia
coletiva de uma cultura do passado, tal como existe nos restos arqueolgicos, em um quadro histrico e cultural que faa sentido e seja coerente
com o conhecimento arqueolgico da regio circundante. Para levar esta integrao a cabo o
arquelogo deve possuir trs tipos de informao.
O primeiro refere-se s unidades bsicas do estudo arqueolgico, ou o que Willey e Phillips denominam a "fase " (composta de tipos caractersticos
de artefatos que ocorrem em uma rea limitada
por um perodo de tempo relativamente limitado)
o "horizonte" (tipos caractersticos de artefato~
que aparecem em uma ampla regio, mas no por
longo perodo de tempo) e a "tradio" (tipos caractersticos de artefatos que persistem por longo
tempo, mas em rea geogrfica ljmitada). Em seguida, o arquelogo deve situar estas unidades arqueolgicas de anlise em unidades geogrficas:
stios, localidades (diversos stios), regies (duas
ou mais localidades), subreas (duas ou mais regies) e reas (duas ou mais subreas). Finalmente, o arquelogo deve estar habilitado a formular
60

. Interpretaes sobre a durao de umu i.:ullurn


~~ arqueolgica.

A nfase da integrao histrico-cultural centra-se no estabelecimento de um quadro histrico


e cultural para inteiras regies e, at mesmo, continentes, em relao a povos antigos que so conhecidos, principalmente, e talvez inteiramente,
atravs da arqueologia. Willey e Phillips propuseram uma seqncia de desenvolvimento para todo
o Novo Mundo, composta pelas seguintes categoi
rias: ltico, arcaico, formativo, clssico e ps-cls:..
.
'
sico. As tradies arqueolgicas no Brasil, chamadas tambm "sries", incluem as tradies Itaipu,
Umbu e Humait.
Para construir tais quadros abrangentes, os
arquelogos devem produzir bons relatos de escavao de stios, ou estudos detalhados de stios arqueolgicos especficos. Estes relatos devem conter descries exaustivas dos artefatos encontrados
e das estruturas escavadas, de maneira a permitir
a insero do stio em uma seqncia histricocultural.
E importante perceber que a informao usada para construir as fases , horizontes e tradies
- as unidades bsicas da anlise histrico-cultural - deriva, principalmente, das caractersticas
fsicas dos artefatos. As fases podem ser definidas
com base na decorao que aparece na superfcie
da cermica, na maneira de entalhar pontas de flechas lticas ou numa combinao de traos fsicos

61

-- --~~-----

-----encontrados em diferentes artefatos . A questo


que os artefatos so teoricamente similares aos
documentos histricos, no sentido de que fornecem
informao sobre a histria; so usados para escrever uma espcie de histria cronolgica, em geral
sobre a poca pr-histrica.
Na arqueologia histrica, o equivalente mais
semelhante da integrao histrico-cultural consiste na viso que considera a arqueologia como uma
cincia auxiliar da histria, ou, como disse Ivor
Noel Hume, "uma serva da histria" . Um excelente exemplo desta abordagem, s vezes criticada
como "particularista", no sentido de que se refere
a apenas um stio e no prope nenhuma ampla
questo de pesquisa nem oferece nenhuma concluso mais geral, consiste no estudo de Noel Hume
sobre Martin's Hundred, um assentamento ingls
do sculo XVII, na Virgnia. Neste completo e
exaustivo estudo, Noel Hume no tem a pretenso
de apresentar algo mais do que uma interpretao
histrica relativa a apenas um stio. Ele no tenta.
colocar Martin's Hundred em um contexto histrico mais amplo, pois isto pode ser feito por historiadores do perodo colonial. Empreende uma sria e bem-sucedida tentativa de descrever a histria do stio em termos dos artefatos coletados durante a escavao com o concurso de documentos
histricos, pinturas, fotografias, colees de museus e dados da antropologia fsica (na anlise de
restos de esqueletos). O leitor desse livro obte-

r uma compreenso exaustiva da histriu deste


assentamento colonial, at o ponto de ser capaz de
"conhecer" um dos habitantes do local, graas
reconstruo facial de uma caveira. Pode-se dizer.
sinceramente, que o estudo de Noel Hume deste
assentamento ingls colonial - e, na verdade, de
muitos estudos similares referentes Virgnia colonial - contribui muito para a histria de uma
parte, muitas vezes de outra maneira mal compreendida, do perodo histrico inicial.
Arqueologia antropolgica

,,
.~

At o fim dos anos 1960, a maior parte dos


arquelogos conclua suas anlises, em geral, com
a integrao histrico-cultural ou, at mesmo, com
a simples descrio do stio, e procurava construir, apenas, cronologias regionais. Alguns somente tentavam fornecer informao suficiente
para que outros pudessem us-la para construir
uma cronologia. Com o surgimento da chamada
New Archaeology, em fins dos anos 1960 e no
incio dos anos 1970, entretanto, tentou-se transformar a arqueologia em algo mais antropolgico.
Para muitos, a arqueologia deveria ser antropolgica em termos de objetivos e perspectivas. O objeto da pesquisa arqueolgica, tal como direcionado por arquelogos americanos no Novo Mundo.
deveria centrar-se nas culturas dos povos do passado, em vez de preocupar-se, simplesmente, com
a localizao de stios especficos em cronologias.
63

62

-----------

' '

'1

Enquanto os pesquisadores da integrao histrico-cultural estavam, em primeiro lugar, interessados, em sentido histrico, nas pessoas por detrs
dos artefatos dos stios arqueolgicos, a New Archaeology estava interessada, principalmente, em
sentido antropolgico, nos processos culturais do.
sistema por detrs dos artefatos. Por este motivo, a
New Archaeology , freqentemente, chamada ar-

queologia processual.
Parte da arqueologia processual envolve o estudo dos artefatos como representantes do modo
de vida de um povo do passado. Examinando os
tipos de artefatos encontrados em stios arqueolgicos, seu nmero, e assim por diante, os arquelogos podem visualizar a cultura de um povo antigo. Neste sentido, pode ser dito que os artefatos
e outros. materiais arqueolgicos podem ser usados para fornecer tima reconstruo cultural. Estas
reconstrues culturais podem ser pensadas quase
como etnografias que, em vez de serem produzidas
por antroplogos a partir de sua observao direta
de culturas vivas, se baseiam em interpretaes e
observaes arqueolgicas de vestgios materiais.
Uma das bases tericas da New Archaeology
consiste no modelo de cultura "bolo em camadas",
adaptado de Marx pelo antroplogo americano Leslie A. White. Nesta perspectiva, a cultura consiste
de trs camadas que, de cima para baixo, incluem
os aspectos ideolgico, sociolgico e tecnolgico da
cultura. A camada tecnolgica, com as outras duas
64

acima, ergue-se sobre o ambiente natural. A muiur


parte dos arquelogos considerava que os dados
arqueolgicos eram os mais aptos a fornecer informaes sobre tecnologias passadas, e que informaes sociolgicas e sobre sistemas de crena seriam
muito mais dificilmente perceptveis, devido a
suas caractersticas aparentemente imateriais. Embora os arquelogos se preocupassem, principa1mente, com os nveis ambiental e tecnolgico, foram feitas tentativas de obteno de informao
sociolgica a partir de restos arqueolgicos. Estas
tentativas foram possveis, j que a cultura era definida como a habilidade dos seres humanos em
adaptar-se ao meio ambiente - um processo ativo
- e no simplesmente como uma coleo de artefatos. Como tal, questes sobre como e por que
se tornaram to importantes quanto sobre, quando
e onde. Esta abordagem mais antropolgica diferencia-se, ainda mais, da perspectiva anterior, ao
centrar-se na explicao em vez da simples descrio, encarando a arqueologia mais como uma
cincia do que como um tipo de histria, e ao procurar descobrir leis gerais sobre o comportamento
humano.
Esta nova abordagem mostrou-se extremamente importante para o amadurecimento da arqueologia histrica. A arqueologia histrica, em
grande parte por seu prprio nome e por seu bvio
foco em temas "histricos", era encarada, geralmente, como parte da disciplina de histria, durante o predomnio da arqueologia da integrao
65

histrico-cultural. A explicao deste fenmeno


reside no fato de que no era necessrio desenvolver seqncias histricas amplas para o passado
mais recente, j que este perodo histrico recaa no
domnio da histria. Diferentes povos histricos
no exigiam sua identificao pelos arquelogos,
pois as vrias culturas do ps-1500 - portuguesa,
espanhola, francesa , inglesa, africana, e assim por
diante - podiam ser delimitadas atravs de registros histricos, e sua extenso geogrfica podia ser
clarificada por esses documentos. A New Archaeology, contudo, ao propor que a arqueologia podia
estudar a adaptao material de todas as culturas e
analisar os problemas comuns da vida humana, tornou a arqueologia histrica tambm antropolgica.
A arqueologia histrica poderia ser usada, da mesma forma que a arqueologia pr-histrica, para pesquisar questes relativas adaptao ao meio ambiente antigo, organizao social, e assim por
diante. Diferentes artefatos, encarados no contexto
de sua cultura, poderiam ser interpretados como reflexos dos aspectos tecnolgico, sociolgico e at
mesmo ideolgico de suas culturas. Assim, a arqueologia histrica no mais devia se preocupar
apenas com questes relativas a seqncias histricas, j que poderia concentrar-se em problemas antropolgicos mais amplos.
Talvez o mais conhecido defensor deste tipo
de arqueologia histrica - embora muitos arquelogos se filiem a esta perspectiva - seja Stanley

66

South. Ele props que a arqueologia hislrit:n,


, como parte da arqueologia pr-histrica d~ Novo
Mundo, pode ser uma ci~cia qu~nt~tatiya, tal
_ como as cincias puras, fsica e qmm1ca, 1e deve
:J basear-se, quase exclusivamente, n~ ~ontagem d?s
t artefatos, em porcentagens e em formulas estattst ticas. Para South, a quantificao pode ser usa_da
~, pela .arqueologia histrica para. ~ormular padr~es
gerais dos artefatos a serem ut.1hzados , post7r1~r
mente para explicar a regularidade e a var1aao
em te;mos de processos culturais especficos. Co~o
conseqncia, South criou uma srie, ~e padroes
usando os artefatos encontrados em s1t1os que escavou. Estes padres compem-se de contagens e
percentuais de artefatos classificados_ em c~t~go
rias baseadas em sua suposta funao: atividades ligadas a cozinha, a ossos (implicando trat~r-se
de restos de comida), a arquitetura, a mveis, a
armas, a roupas, a bens mveis e a cachimbos de
tabaco. Baseado nas percentagens destas categorias South criou o Padro de Ar~efatos da Carolina' (a partir de restos de cinco stios domsticos,
do sculo XVIII, no Sudeste dos ~stados Unidos) e
o Padro de Artefatos da Fronteira (a partir de
restos arqueolgicos de feitorias comerciais e fortes, tambm do sculo XVIII, no Leste dos Esta.dos
Unidos). Estes padres foram completados, ref1~a
dos e corrigidos por diversos arquelogos e, h.01e.
muitos padres foram criados para diferentes t1pos
de stios.

I_

67

i::

Estes padres no pretendem refletir a histria ou episdios histricos, e sim os processos culturais responsveis pela criao destes padres
americanos do sculo XVIII. Segundo South, estes
padres representam "a dinmica de sistemas culturais passados". Para ele, o arquelogo que no
usa esta abordagem "arrisca envolver-se de maneira particularista com meras coisas, tornando-se um
colecionador de relquias do passado em vez de
tornar-se um manipulador de idias sobre o passado do homem e seu atributo exclusivo, a cultura,
seus processos dinmicos e o modo como funcionam".
Os arquelogos continuam a usar os dois tipos de abordagem, e Noel Hume e South tm,
ainda, muitos seguidores. Uma parte da pesquisa
em arqueologia histrica volta-se para a soluo de
questes "histricas" bsicas, sobre quando os stios foram habitados e por quem. Este tipo de pesquisa mostra-se particularmente importante na documentao dos perodos mais antigos de stios coloniais ou de assentamentos completamente desconhecidos ou sem outra referncia documental. Um
grande nmero de arquelogos trabalha, tambm,
para responder questes mais antropolgicas. A
busca de respostas para questes de interesse humano comum importante para demonstrar ovalor da arqueologia histrica como uma cincia da
humanidade. Deve-se deixar claro, contudo, que
estas abordagens no se opem necessariamente,

..
.:

j que um arquelogo pode levar a cubu p~t1qul111111


com objetivos, a um s tempo, cronolgicos e 1111tropolgicos ,

.f

Arqueologia social
Em fins dos anos 1970 e incios dos anos
1980, alguns arqelogos abandonaram a preocupao geral com a cultura, tpica da New Archaeology, privilegiando questes mais limitadas referentes sociedade. Definindo sociedade, em sen
tido tradicional, como uma composio de grupos
de pessoas que interagem e partilham uma cultura
comum, estes arquelogos preferiram, em geral,
encarar os materiais arqueolgicos no como reflexo de processos culturais gerais, m~s com~ fonte importante de informao sobre a mteraao social dos grupos. Um elemento central desta perspectiva consiste em que a sociedade composta
no simplesmente de indivduos que interagem,
mas de redes complexas de relaes sociais que
formam e conformam a sociedade como resultado
de sua interao. A arqueologia social usa materiais arqueolgicos na tentativa de escla~cer e
entender a natureza destas complexas relaoes sociais. No perdendo de vista o fato de que estas. r~
laes sociais so histricas, os arque~logos socia~s
encaram a natureza de qualquer con1unto especifico de relaces sociais como fortemente ligada
a um local e'poca especficos. Qualquer tentativa

68
1

!.

69

'

--------~~~-- r ~

fie

remoo das relaes sociais de seu contexto


histrico acarretar um entendimento frgil a seu
respeito.
Um importante aspecto desta abordagem o
conceito de modo de produo. Embora este conceito tenha sido usado de diferentes maneiras, o
antroplogo Eric R. Wolf fornece uma definio
til quando afirma que o modo de produo "um
conjunto de relaes sociais, atuando historicamente, atravs do qual o trabalho social utilizado para retirar energia da natureza por meio de
ferramentas, habilidades, organizaes e conhecimentos"; As tcnicas produtivas ajudam a definir
as foras de produo, e a alocao de trabalho, do
excedente produtivo e da riqueza ajuda a definir
as relaes de produo. A produo, entretanto,
no se refere apenas manufatura de objetos fsicos (o elemento tecnolgico da sociedade), mas
tambm produo de poder (o elemento poltico)
de pensamento (o elemento ideolgico).
A produo., em qualquer esfera, incorpora ao menos dois grupos de pessoas, muitas vezes referidbs cc;imo "classes": os produtores e os controladores da produo.
Embora as sociedades reais sejam, obviamente., mais complexas e possam conter mais de
dois grupos sociais, estes conceitos permitiram aos
arquelogos
formular
questes relativas aloca'
.
o .de recursos, ao desenvolvimento das classes
sociais, importncia de outras categorias sociais,

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- - ---~ ----- - -

como raa e etnicidade, e a muitas outt'ns qucl'llCH


que possuem relevncia social. Nestes c~udoH, u
foco no est na cultura como uma coleao de 111..
tefatos e estruturas que contm informao sobre
cronologia ou sobre processos cu~t~rais ?eruis.
mas, ao contrrio, nos aspectos sociais
. de .mtera.
o entre pessoas de diferentes pos1oes sociais.
E evidente que alguns elementos das arqueologias da integrao histrico-cult~ral e ~rocessual
foram incorporados arqueologia social. Parte
da razo do uso de idias de outras abordagens arqueolgicas se deve ao fato de que os arquelogos
sociais, em geral, formaram-se como arque?logos
processuais e porque este~, ~or su.a vez, ~nha_m
sido formados sob a influencia da mtegraa? ?,istrico-cultural. Outra razo para o ~so da~ ideias
das abordagens mais antigas consiste, simplesmente, no valor intrnseco de muitas de suas contribuies.
Exemplos da arqueologia histrico-social podem ser encontrados em alguns dos meus estudos
de fazendas do Sul dos Estados Unidos. Em diversas publicaes, procurei demonstrar que as fazendas escravistas eram locais complexos que p~
dem ser encarados a partir de diferentes perspectivas. Diversos arquelogos analisaram as fazendas
em termos de documentao das culturas dos escravos africanos. Este trabalho de reconstruo
cultural importante, j que mostra que os es;ravos africanos no tinham suas culturas destrmdas

71

----'
1

I'

J,

1.
;

i.

pela experincia brutal da viagem da Africa para


o Novo Mundo. Vrios arquelogos puderam documentar, em termos materiais - como historiadores, folcloristas e antroplogos fizeram com outros aspectos da cultura - , que os escravos africanos no perdiam suas culturas, mas, simplesmente, adaptavam-se realidade do cativeiro, em
locais distantes de seus lares originais.
A arqueologia histrica da escravido tornouse mais sofisticada quando John Otto procurou demonstrar que a escravido rural representava a interconexo de, ao menos, trs sistemas sociais: um
sistema racial, de casta, que separava negros (escravos) e brancos (administradores e donos das fa.
zendas); um sistema ocupacional, que separava donos, capatazes e escravos uns dos outros; e um sistema hierrquico, que separava os proprietrios
rurais de seus trabalhadores, capatazes e escravos.
Embora a pesquisa de Otto seja muito sofisticada,
.. procurei demonstrar que, ainda que as fazendas
fossem locais complexos da maneira que Otto descreveu, a mais importante caractersticas da fazenda, do ponto de vista arqueolgico, era sua funo
econmica. Depois que os escravos eram trazidos
para as fazendas, o que os distinguia, em geral (e,
na verdade, o que a arqueologia iria, inicialmente,
tender a apresentar), era sua posio econmica no
interior da sociedade do escravismo rural. Os escravos, ainda que certamente membros de diferentes culturas, formavam uma classe distinta de
72

trabalhadores, como resultado de seu l'Uliv~ll'U ..:u


mum.
Os escravos de uma fazenda potlcrlum 101
vindo de dez culturas diversas, e o que serviu pnrn
lig-los, em uma rede de relaes sociais, eru su11
herana africana (em um sentido muito genrico)
e sua posio social como escravos. Embora os historiadores estejam comeando a mostrar que pode
ter existido uma base social para a alocao de escravos com certas caractersticas exteriores a certa:; tarefas na fazenda (por exemplo, tendo a pele
mais escura, trabalhariam no campo, enquanto escravos mais claros serviriam na casa-grande), encarar os escravos estritamente como membros de
distintas culturas torna difcil explicar as diferenas entre escravos e mestres negros, em uma mesma fazenda. De qualquer maneira 1 a pesquisa centra-se na sociedade escravista rural, composta por
grupos de indivduos interagentes, de diversas culturas, mais do que, isoladamente, nas culturas de
escravos e mestres.
Arqueol,o gia ps-processual

Alguns arquelogos, hoje, ultrapassam todas


as abordagens anteriores usando um esquema geral chamado" arqueologia ps-processual" , um termo cunhado pelo arquelogo britnico Ian Hodder. Esta abordagem, semelhana da arqueologia
social qual est associada, desenvolveu-se, em

73

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grande parte, a partir da insatisfao com a arqueologia processual, e em parte devido sua perspectiva histrica. De acordo com Hodder, "a arqueologia deveria restabelecer seus laos tradicionais
com a histria".
Hodder ressaltou que a arqueologia ps-processual possui, ao menos, trs princpios que a separam da arqueologia processual. A primeira caracterstica que os indivduos so encarados
como sendo negociadores ativos das regras sociais,
em vez de serem vistos como pessoas controladas,
passivamente, por sua cultura e seus processos.
Nesta viso, as aes individuais trabalham constantemente na criao e recriao da ordenao
social. Como na arqueologia social, a sociedade
no vista como uma estrutura esttica, mas como
uma rede social dinmica em constante transformao. Uma segunda caracterstica da arqueologia
ps-processual envolve a tentativa de incluir os
processos cognitivos, ou relativos ao pensamento,
dos atores, na anlise, em vez de simplesmente
ignor-los em favor de aes observveis ou de expresses materiais. Na arqueologia ps-processual,
os arquelogos tentam entender os sentidos da experincia pessoal de maneira a conformar-se s
idias dos atores sociais. Um terceiro elemento relaciona-se aos dois anteriores, no sentido de que os
arquelogos ps-processuais pensam que as variveis e transformaes sociais devem ser, e na verdade apenas podem ser, entendidas em termos his74

,.

tricos. Toda interpretao do passado <leve lcvnr


em conta a idia de que todas as aes humttnllN
acontecem em um contexto cultural e histrico que
inteligvel pelos prprios agentes sociais. Os homens criam seu mundo atravs de suas aes
dentro de limites culturais que existem em sua poca histrica. Assim, os elementos essenciais da arqueologia ps-processual incorporam os conceitos
de ao, sentido, contexto e histria.
Segundo o arquelogo americano Mark L.
Leone, trs tipos de arqueologia, que agora se tornam proeminentes, devem ser considerados como
ps-processuais. Estas "arqueologias" so a simblica, a estrutural e a crtica.
A arqueologia simblica baseia-se na idia de
que os smbolos esto no centro da vida humana e
que a cultura material, quando no seu correto contexto scio-cultural, assemelha-se linguagem em
sua habilidade de ordenao da vida humana. A
arqueologia simblica rejeita o modelo de cultura
como um bolo em camadas e favorece uma viso
na qual os agentes sociais usam, constantemente,
smbolos para atuar em sua sociedade. A tecnologia, ainda que seja importante, no tem importncia primordial. Neste contexto, o passado encarado como uma criao social que existe, na maioria das sociedades, com variaes praticamente infindveis. O papel da arqueologia simblica consiste em tentar entender como povos antigos usavam os smbolos, de maneira ativa, para criar e re-

75

criar o mundo social. Estes smbolos podem consistir em marcas na cermica ou na direo de
orientao de um conjunto de casas.
Embora a arqueologia estrutural fosse praticada antes da cunhagem do termo "arqueologia psprocessual", seus princpios assemelham-se mais
arqueologia ps-processual do que arqueologia processual. Como a arqueologia simblica, ela
enfatiza o sentido. A arqueologia estrutural interessa-se, em geral, pela reconstruo das regras do
pensamento que estavam por detrs das expresses
da cultura popular, como lpides ou a arquitetura
vernacular. Refere-se, semelhana dos antroplogos estruturais, a estas regras como sendo "gramticas", similares s refrentes linguagem. O
interesse da maior parte dos arquelogos estruturais reside na consistncia das regras de pensamento e na determinao de seus elementos primrios,
representados no estilo das lpides ou no tamanho
dos aposentos de uma casa.
A arqueologia crtica , talvez, a mais controvertida devido posio de seus defensores de
que nenhum conhecimento, mesmo quando atingido atravs da arqueologia, isento e totalmente objetivo. Os arquelogos crticos argumentam que,
de acordo com Marx, a histria tende a ser produzida no interesse de uma classe especfica, em geral a elite, e que a arqueologia contribui para perpetuar esta situao ao agir (segundo os processualistas) como se suas descobertas representassem a

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11!

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- ---- -----------

"verdade". Em sentido contrrio, os arquclogu!i


crticos utilizam-se, essencialmente, do conceito <.lc

ideologia.
Embora este termo tenha sido usado de diferentes maneiras, os principais arquelogos crticos
usam "ideologia" para designar as maneiras
como as desigualdades e contradies em qualquer
sociedade apresentam-se escondidas em expresses aceitas culturalmente. Este encobrimento levado a cabo, algumas vezes inconscientemente, a
fim de evitar uma resistncia social consistente
por parte dos membros da sociedade exteriores
elite, em geral muito mais numerosos. Os arquelogos crticos, contudo, no rejeitam, forosamente, o modelo de cultura como um bolo em camadas,
mas crem que a camada superior - a ideolgica
- merece um lugar mais importante na pesquisa
arqueolgica. De acordo com este ponto de vista,
acreditam que o passado pode ser construdo de
diferentes modos, dependendo da perspectiva do
pesquisador, seus vieses e categorias analticas.
Assim, os objetivos principais da arqueologia crtica consistem em apresentar os liames entre o passado e o presente e em demonstrar que o conhecimento arqueolgico do passado determinado
pelo modo de pesquisa.
Um exemplo de arqueologia histrica psprocessual o estudo de Leone do horto de
William Paca, uma manso do sculo XVIII, cm
Anpolis, Maryland. Leone mostra como o pio-

77

------------

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11
1' ,

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no de um grande horto, na parte de trs da casa,


serve como um instrumento ideolgico criado para
parecer como controlador da natureza circunstante. Partindo da idia de que o horto no era um
adorno, um local destinado produo de alimentos, ou simplesmente um modismo, Leone demonstra que o horto consistia em um local no qual as
elites, das quais William Paca fazia parte - foi
um advogado de nome, governador e juiz-, poderiam contemplar a ordem social e econmica dos
Estados Unidos em pleno desenvolvimento.
O horto compunha-se de duas reas, uma parte altamente formalizada, com plano simtrico,
mais prxima da manso, e uma rea deserta, sem
plano, mais distante da casa. Para Leone, as dualidades controlado/ descontrolado e ordem/ desordem, representadas no horto, podem ser relacionadas s contradies de uma sociedade, e de homens como Paca individualmente, que, por um
lado, proclamavam a liberdade, a justia e a independncia, mas que, por outro lado, mantinham a
escravido.
Leone acredita, tambm, que o arquiteto do
horto foi habilidoso ao usar elementos visuais
para criar e manipular a percepo. Por exemplo,
ao construir plataformas no horto e ao usar sebes
de modo criativo, os visitantes, no fundo do horto e perto da regio deserta, teriam a impresso
de estar mais distantes . da casa do que, em
realidade, estavam. Este uso da perspectiva era

78

uma continuao, na paisagem, de tcnicus Llsu das por pintores do Renascimento para produzir
iluses. O horto aparece como um espao manipulado que pode ser visto como uma representao
visual da tentativa, de homens como Paca, de manipular e controlar o meio ambiente social.
Ainda que muitos arquelogos possam considerar o trabalho de Leone como pura imaginao
com pouca ou talvez nenhuma relao com a arqueologia, seu estudo representa a arqueologia histrica ps-processual de maneira excelente. Leone
usa o horto de Paca como um "superartefato".
como uma estrutura do passado que foi criada,
conscientemente, por agentes humanos com um
propsito determinado. O fato de no poder ser
removido, como acontece com um artefato menor,
no diminui o sentido que pode ser retirado dele.
Em vez de encarar o horto simplesmente como uma
decoraco da manso, Leone considera-o contendo
um sentido que no imediatamente bvio. Alguns podero questionar suas descobertas, mas
sua abordagem aponta; claramente, para uma nova
direo que alguns arquelogos esto preferindo
seguir.
Em resumo, a informao arqueolgica pode
ser interpretada a partir de diferentes perspectivas,
cada uma delas enfatizando diversos aspectos do
passado (figura 3) . Embora um nmero crescente
de arquelogos volte-se, hoje, para a arqueologia
social e ps-processual, uma considervel parte du

79

arqueologia histrica continua, ainda, a ser levada


a cabo dentro de esquemas processuais e histricoculturais, de maneira particularista, Esta diversidade significa que a arqueologia histrica, como
disciplina, avana em muitos sentidos, todos saudveis.
Tendo explicado estas perspectivas, posso,
agora, voltar-me para questes mais metodolgicas. O prximo captulo refere-se aos problemas
especficos com que a arqueologia histrica se confronta ao analisar solos e artefatos de stios histricos.

..

FIGURA 3

'1
..

Enfoques gerais de
estudo

Abordagem

Arqueologia
histricocultural

Cronologia de culturas
Histria de stio

Arqueologia
processual

Processo cultural
Reconstruo cultural
Leis gerais de
comportamento
humano

Arqueologia
social

Interao social
Contexto histricocultural

Arqueologia
ps-processual

Sentido
Contexto histricoscio-cultural
Indivduos na sociedade
Uso de smbolos
Gramticas e regras
Ideologia
Liames entre passado e
presente

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1

11

Simblica
Estrutural
Crtica
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Diferentes perspectivas sobre o uso da informao


arqueolgica

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Especificidades da arqueologia
histrica: solos e artefatos

;,

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1

No terceiro captulo apresentei as estruturas


como evidncia da atividade humana em stios arqueolgicos e os artefatos como os objetos materiais feitos e usados por um povo. Neste captulo,
aprofundo-me nestes temas e explico alguns dos
aspectos especficos sobre como a arqueologia histrica retira conhecimentos dos solos e artefatos
estudados.
Estratigrafia e tempo

"" -

_____ ___
......,.

Ao contrrio de seus colegas que estudam a


pr-histria, os arquelogos do perodo histrico
no estudam, em geral , longos perodos de tempo.
Como ressaltei no segundo captulo, a arqueologia
pr-histrica do Novo Mundo estuda o perodo de
tempo das mais antigas ocupaes nativas at u
presena dos europeus; a arque9.logia histricu
estuda a histria apenas desde a expanso das
83

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1
1

naes europias pelo mundo. Esta diferena significa que a arqueologia pr-histrica estuda milhares de anos da histria humana, enquanto a
arqueologia histrica estuda s cerca de quinhentos anos. Este curto perodo de tempo pesquisado
pela arqueologia histrica levanta problemas especficos quando se trata de solos de escavao.
O primeiro problema que no muitos stios
foram ocupados, .:.ontinuamente, pelos inteiros quinhentos anos. A maior parte dos stios foi habitada por apenas curtos perodos de tempo no
quadro total da histria humana. Stios que outrora podem ter includo uma arquitetura monumental e que so bem conhecidos pelas fontes escritas, podem ter sido ocupados por perodos muito curtos. Um exemplo seria o forte francs da
poca colonial, Fort de Chartres, no centro dos
Estados Unidos. Este forte serviu como uma importante feitoria do colonialismo francs, no sculo XVIII, no centro dos Estados Unidos, e, embora construdo de pedra, o forte foi ocupado pelas foras militares francesas apenas de meados
dos anos 1750 at 1765, por menos de quinze
anos. Muitos exemplOs similares, espalhados por
todo o mundo, poderiam ser citados.
A conseqncia de tais ocupaes curtas,
para a arqueologia histrica, consiste em que, em
quinze anos, haveria pouca probabilidade de acmulo de camadas no stio. Neste sentido, a arqueologia histrica defronta-se, muitas vezes, com solos
84

que exigem uma leitura de sua microe.~lruti.rn/la .


Estratigrafia um termo que se refere scqllCndn
de estratos de solo, uns sobre os outros. Usumlo u
princpio da superposio, os arquelogos podem
identificar, facilmente, quais artefatos foram usados antes e depois. Se no houve remoo de terra
no terreno, pode-se concluir, logicamente, que estes
artefatos (e estratos do solo) que esto mais prximos da superfcie atual foram usados (ou depositados) mais recentemente do que os artefatos e
estratos mais profundos. Este mtodo de datao
relativa foi usado pelos primeiros arquelogos
para propor seqncias temporais aproximadas de
culturas antigas antes que mtodos de datao absoluta mais sofisticados fossem criados. Com efeito, este mtodo permitiu a elaborao das grandes fases da pr-histria europia, as idades da
pedra, do bronze e do ferro.
O problema da arqueologia histrica que
os estratos, em stios histricos, aparecem como
microestratos, ou camadas de solo extremamente
finas. Para ela, as zonas do solo de maior interesse, os pisos de ocupao ou de habitao - os nveis superficiais sobre os quais outrora viveram
as pessoas - , podem ter uma espessura de somente alguns centmetros. Embora possa ser verdade que os arquelogos pr-historiadores encontram, com freqncia, estratos rarefeitos, a arqueologia histrica depara-se quase sempre com microestratos nos stios que estuda. A presenc;u de
85

----tais estratos finssimos pode dificultar intensamente a formulao de interpretaes na arqueologia


histrica.
Outro problema que complica a escavao
de stios histricos que as tcnicas de construo
de povos histricos podem, facilmente, destruir a
evidncia de ocupaes anteriores. Isto significa
que um forte holands construdo em 1640 podia
ser destrudo pela construo de um forte portugus, no mesmo local, em 1660. Todos os arquelogos, em qualquer perodo estudado, defrontamse com o problema de ter seus stios destrudos
por projetos arquitetnicos posteriores, mas a diferena da arqueologia histrica consiste em que
os ocupantes posteriores podem, tambm eles, ser
objeto de estudo. Enquanto um pr-historiador pode deixar de lado as perturbaes histricas
de um stio pr-histrico, o historiador deve estud-las tambm, j que representam parte da trama
histrica do stio.
Como resultado das perturbaes em stios
histricos, com freqncia estudam-se aterros. Camadas de terraplenagem so os depsitos de areia,
pedra, cascalho e at mesmo artefatos que so,
intencionalmente, usados em alguns projetos de
construo. A presena de aterros ajuda os arquelogos a entender o processo de formao do stio.
Por exemplo, os restos de uma construo de tijolos, feita em 1780 e posta abaixo em 1830, podiam
estar no caminho de uma construo, em 1860. Os

1
11

86
1

1 1

construtores de um novo edifcio poderiam necessitar de um nvel de superfcie e, paru consegui-lo, poderiam utilizar-se de areia e cusculho como componentes para um aterro. A construo seria edificada sobre este nvel de terraplenagem. A estratigrafia deste stio consistiria de,
ao menos, trs camadas : um piso de ocupao, ao
fundo , e restos de construo, datando de 1780 a
1830; um aterro intermedirio, datado de 1830 a
1860; e um piso superior de ocupao posterior
a 1860. O piso de ocupao mais antigo consisti~
ria, provavelmente, de uma fina microcamada,
pois abrangeria apenas quinze anos. A zona de
aterro seria to volumosa quanto necessria para
a construo posterior, mas poderia conter artefatos de qualquer data anterior a 1860,. dependendo
da provenincia do material usado no aterro. Poderia, teoricamente, conter at artefatos pr-histricos, se os construtores decidissem usar um stio pr-histrico como fonte de material para o
aterro.
A interpretao de aterros, na arqueologia
histrica, importante porque numerosos stios
histricos aparecem no interior de cidades. Em
uma cidade moderna tpica, no incomum se encontrarem muitas ocupaes sucessivas entremeadas por camadas de aterro. Parte das reas urbanas pode, tambm, ter sido construda sobre aterros, na medida em que a cidad.e se expande em
reas costeiras ou ribeirinhas.
87

Artefatos e tempo

li

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Os artefatos escavados pela arqueologia histrica so diferentes dos artefatos pr-histricos


por uma srie de razes. A distino ocorre porque a maior parte dos artefatos histricos foi
feita por pessoas que no pretendiam us-los. Os
artefatos de poca histrica foram feitos, geralmente, para a venda. Em poca pr-histrica, embora algumas culturas tenham comerciado extensamente e por grandes reas geogrficas, a grande
maioria das pessoas fazia artefatos para seu prprio uso. Retornarei a esta questo no captulo seguinte, mas no final deste exporei como as circunstncias especficas de manufatura ajudam os arquelogos na interpretao das datas de artefatos
de um perodo histrico.
Os arquelogos que escavam restos de culturas com domnio da escrita (caso da arqueologia
histrica e da arqueologia clssica) encontram,
ocasionalmente, artefatos que tm datas impressas. Os artefatos mais obviamente datados so as
moedas. Alm de moedas, contudo, encontram-se
tambm outros objetos que possuem datas. Os
artefatos mais provavelmente datados so as cermicas finas e as garrafas de vidro.
Tanto cermicas como garrafas, particularmente as dos sculos XVIII e XIX, apresentam,
algumas vezes, datas escritas diretamente. No caso
da cermica, estas datas so aquelas referentes ao

momento em que um tipo espedfit:u de co1nmlcu


ou de padro decorativo foi registrado junto nu
governo do pas de fabricao. Na metlldu cm quo
mudanas tecnolgicas ou novas decoraes pupu
lares eram introduzidas no mercado, um fobl'itunte obteria, provavelmente, o direito de exclusividade em seu uso atravs do registro de uma putente. Esta patente asseguraria que ningum mais
poderia, legalmente, usar o produto sem permisso. Um exemplo de patente a cermica lisa branca registrada pelo ceramista ingls Charles Mason,
em 1813, como "porcelana patente 6 res" (Patent Irontone China). Esta cermica durvel,
muito popular, foi copiada por outros oleiros
sob outros nomes, como "porcelana de pedra"
(Stone China) e "nova porcelana " (New China) ,
presumivelmente com frmulas pouco diversas,
mas nenhuma delas podia ser chamada, legalmente, "porcelana patente 6 res" . Em muitos casos, uma data de registro aparece no fundo de um
vaso cermico para indicar quando um estilo ou
padro foi registrado junto ao governo. Por exemplo, marcas de registro foram usadas em cermicas britnicas de 1842 a 1883.
A mesma situao ocorre com garrafas de vidro. Elas apresentam, freqentemente, uma data
que indica no necessariamente quando a prpria
garrafa foi produzida, mas quando o contedo foi
registrado. Datas podem indicar, tambm, quando
um tipo de garrafa, um nome de produto ou uma

88

-------~ --

- -

marca registrada foram reconhecidos legalmente,


j que, em muitos casos, os fabricantes no desejavam revelar as frmulas de seus produtos aos rgos registradores de patente. Tal informao, aparecendo com freqncia em garrafas de remdiob
sem receitas, algumas vezes tambm declara quando certo tipo de remdio foi feito pela primeira
vez. Isto ajuda os arquelogos a determinar uma
data aproximada para a garrafa que continha o
remdio datado.
Alm de marcas nos prprios artefatos, os
arquelogos possuem outra maneira, ainda mais
importante, de datar os artefatos que encontram:
registros escritos. Os fabricantes de perodo histrico - . usualmente depois que suas indstrias progrediram alm de seus estgios iniciais - mantm,
em geral, alguma informao sobre os tipos de artefatos que fabricavam. Por exemplo, quando o
oleiro ingls Josiah Wedgwood aperfeioou uma
cermica que chamou "loua da rainha" (Queensware), em 1762, manteve registros cuidadosos e
desenhos ilustrativos dos vrios nomes de padres
de lbios de pratos . Conseqentemente, quando os
arquelogos encontram cermicas em stios, podem referir-se a elas por seus prprios (ou micos)
nomes, como, "cevada", "real", "da rainha." e
"com borda em pena", em vez de ter de inventar
nomes analticos (ou ticos) para elas, como devem
fazer os pr-historiadores com sua cermica. O
uso destas classificaes micas que tinham senti90

. . . ....

.... . .

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do para seus produtores fornece uma imp~rtuntc


ferramenta interpretativa para a arqucologiLl histrica.
Registros histricos tambm pode,m ser rnmdos para identificar as marcas de fabricantes que
aparecem no fundo de muitas cermi~as hist~ica s
ou mesmo em algumas garrafas. Muitos fabricantes de cermica e de garrafas usavam (e, na verdade ainda usam) emblemas distintivos no fundo de
se~s vasos para identific-los como sua pr~d~~~.
Estes smbolos - ncoras, guia~. letras 1mcia1s
decorativas ou outros desenhos - podem ser identificados, em geral, a partir de livros de re~ern
cia (trabalhos histricos secundrios) comp1la~os
a partir de documentos histricos das c.omp~nhias
manufatureiras (materiais histricos primrios) .
Alm das marcas de fabricantes, algumas cermicas decoradas podem ser identificadas pelos
padres que aparecem em sua superfcie. i?-lgumas
decoraes foram populares por certos penedos de
tempo - como as multicoloridas, serpen~ea?as,
nebulosas que apareceram em algumas ceram1cas
inglesas de 1750 a 1780 - e al,.?umas .e:_am altamente distintas - como o " padrao de v1sao Bryon
com o desenho central Bologna ", colocado em certos pratos de jantar entre 1833 e 1847.
Os catlogos so outro tipo importante de
registro histrico que os arquelogos podem us~r
para datar artefatos. No sculo XIX, um~ srie
de grandes empresas varejistas e de fabricantes
91

------

'

i
1:

publ.icou catlogos que ilustravam os artigos que


fabricavam ou vendiam. Estes catlogos so importantes, pois fornecem datas de alguns artefatos
e tambm indicam que tipos de itens eram populares em determinados perodos do passado.
Outra maneira de datar artefatos consiste em
entender as transformaes tecnolgicas que ocorreram na histria de sua manufatura. O vidro fornece um bom exemplo. Vasos de vidro foram prod,u~idos primeiramente. cerca de 1500 a.C. pelos
smos, que enrolavam fios de vidro em um molde.
Cerca de 1.200 anos depois, comearam a fazer
vasos de vidro por sopro bucal. A qualidade do
vaso baseava-se, exclusivamente, na habilidade do
soprador de vidro. Em fins do sculo XV, fabrica.n~es de vidro co!_llearam a usar moldes que permitiam a produao de vasos de igual tamanho
e forma. Por volta de 1820, as primeiras ferramentas de lbios foram usadas. Estas ferramentas permitiam que os sopradores produzissem garrafas com lbios de forma definida. Em
1857, inventou-se a caixa em mola, que permitia
que os fabricantes mantivessem a base de uma garrafa soprada em uma ferramenta que a segurava
enquanto o lb.io era feito. Antes desta inveno,
uma vara de vidro, chamada pontil, era ligada
base da garrafa. Este pontil era segurado por um
t;abalhador en~uanto o lbio .era aplicado. O pontil, que se fundia ao vidro na base, era arrancado
quando a garrafa estava completa, deixando uma
92

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cicatriz no fundo da garrafa. A invc1u.:no du cnl1'11


em mola significou que as garrafas nilu lllH'CH~11t11
riam mais a cicatriz do pontil , freqf: 111c..mL'lll~
grosseira e feia , sendo, agora, o fun<lo lii-;u. 11.111
1902, Michael J. Owens aperfeioou uma nuqu j.
.na de fazer garrafas automtica, eleminan<lo u 111:cessidade dos sopradores de vidro. No ano seguinte, a Companhia de Mquinas Fabricantes de Garrafas Owens j produzia .nove garrafas por minuto, ou 12.960 por dia, em cada mquina.
A importncia destas inovaes tecnolgicas
- e h outras, relativas a tipos de garrafas, tipos
de tampamento e de letras e outras gravaes em
relevo encontradas em garrafas - que todas
deixam marcas materiais que podem ser identificadas. Por exemplo, garrafas sopradas podem conter bolhas no vidro ou finas estrias que demonstram o movimento do vidro durante o processo de
sopro; o uso de moldes deixa cicatrizes nas garrafas, que indicam o tipo de molde usado.
Toda informao sobre artefatos de perodo
histrico - datas diretas, emblemas datveis, registros histricos .do fabricante, catlogos, livros
de analistas de artefatos e modificaes tecnolgicas - significa que a arqueologia histrica pode
usar artefatos para datar stios e estruturas de maneira nica. Retornando ao exemplo usado anteriormente, ainda neste captulo, suponhamos que
o estrato de aterro, localizado entre uma ocupuo de 1780-1830 e outra posterior a t 860, conti-

vesse artefatos. Suponhamos, ainda, que uma moeda, datada de 1829, tenha sido encontrada no aterro. Esta moeda significaria o terminus post quem,
ou a data aps a qual o aterro teria sido feito. Seria impossvel que o aterro fosse anterior a 1829
(supondo que no tenha havido uma grande perturbao no solo), j que moedas datadas de 1829
no eram feitas antes desta data. Suponhamos,
ainda mais, que um tipo cermico datvel entre
1865 e 1875 foi encontrado no estrato acima do
aterro. Este padro significaria o terminus ante
quem, ou a data antes da qual o aterro foi feito.
Sem outras informaes, um arquelogo poderia
saber que a zona de aterro seria datvel aps 1829
(data da moeda) at, ao menos, 1865 (a data mais
antiga do padro cermico encontrado).
Alm do uso de artefatos, desta maneira, para
datar a ocupao de um stio, os arquelogos propuseram uma srie de mtodos de datao por frmula. Estes mtodos envolvem o uso de informaes histricas descritivas em frmulas que fornecem datas. Substituem os mtodos de datao mais
sofisticados usados pelos pr-historiadores - por
exemplo, dataes por carbono 14 e potssio-argnio - que no funcionam na maior parte da arqueologia histrica, j que o perodo de tempo estudado muito recente. Em geral, estes mtodos
cientficos de datao possuem uma variao para
mais ou para menos, de modo que uma data de
1800 d.C., mais ou menos duzentos anos, sena,
94

em condies normais, sem sen I ido p11 l'll 11 tlflllll'll


logia histrica. Os mais famosos mtodo11 clr dnltt
o baseados em frmulas usados na urqlll'PlllHln
histrica foram criados para as cerrnicus llsnN 111glesas e para os cachimbos de argila brunc11.
A frmula usada para datar os cachimbos h11
seia-se na idia de que, com o passar do tempo, Ju ..
rante os sculos XVII e XVIII, o tamanho do buraco na ponta, chamado dimetro do furo, tornase menor. Por exemplo, entre 1620 e 1650, a
maior parte media cerca de 32mm de dimetro,
mas entre 1750 e 1800 media apenas 16mm,
em sua maioria. Uma frmula foi feita a partir
destes dados e, se certas condies forem cumpridas, uma data aproximada pode ser obtida, para
uma coleo de cachimbos, a partir do dimetro
dos furos. Estas condies so as seguintes: 1) os
cachimbos devem ter sido feitos antes de 1780;
2) a amostra deve ter sido coletada sem critrios
ou, em outras palavras, de maneira absolutamente aleatria; 3) a amostra deve representar, proporcionalmente, todos os cachimbos realmen te
existentes no stio, implicando uma amostragem
relativamente ampla; e 4) os cachimbos devem
ter sido depositados no stio por um longo perodo de tempo, ou seja, no devem ter sido depositados em poucos e breves episdios. A frmula
no pode ser usada para amostras pequenas de stios recentes, mas til para muitos stios coloniais.

-----111111111n-------------

1
1

11

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Provavelmente, o mtodo de datao por frmula mais importante e mais amplamente usado,
entretanto, seja o de Stanley South para a cermica inglesa. Usando datas conhecidas de manufatura cermica, tal como estabelecidas por Ivor
Noel Hume a partir de documentos e outros escritos, South pde propor uma frmula para datao de uma coleo cermica inteira. Embora
tenha sido inventada para ser usada com a cermica lisa britnica do sculo XVIII, a frmula foi
adaptada, com sucesso, para colees cermicas do
sculo XIX de todo tipo, desde a cermica colonial espanhola at a dos ndios americanos. A frmula no possui restries especficas, j que se
baseia, simplesmente, em uma equao matemtica derivada de mdias de datas de manufaturas
conhecidas.
A explicao acima apresenta uma brevssima introduo a como a arqueologia histrica
analisa e estuda estratos e artefatos histricos. Muitos detalhes adicionais poderiam ser fornecidos.
Por exemplo, tem-se escrito extensamente sobre
vrios tipos de artefatos, alguns mencionados (cermica e vidro), outros no (botes, bens traficados em poca colonial, tijolos, e assim por diante).
Estes estudos fornecem poderosas ferramentas analticas e interpretativas dos stios de poca histrica. Contudo, em vez de me aprofundar nos aspectos tcnicos da anlise dos artefatos, volto-me para
a questo, socialmente mais significativa, do estudo do artefato em arqueologia histrica.

96

---A vida social dos artefatos

Embora os arquelogos usem uma !irlti d~


fontes materiais em sua pesquisa, no h dvic.lu li~
que os artefatos tm grande importncia. Quundo
se pensa em arquelogos, a maioria das pcssom1
pensa, em geral, que so aqueles que trabalham
com artefatos do passado. Como procurei mostrar,
os artefatos do perodo histrico tm semelhanas
e diferenas em relao aos do perodo pr-histrico. Assemelham-se na medida em que so o resultado da ao humana consciente e em que podem
ser usados pelos arquelogos para o conhecimento
do passado. So diversos, contudo, por um motivo
muito importante. Esta diferena est no centro da
minha definio da arqueologia histrica como
uma arqueologia que estuda a expanso do capitalismo e do mercantilismo europeu pelo mundo
no-europeu.
Todas as sociedades fazem objetos fsicos
para ajud-las a sobreviver e a compreender o mundo em que vivem. Como escreveram a antroploga
Mary Douglas e o economista Baron Isherwood,
" o homem busca bens para comunicar-se com os
outros e para compreender o que se passa a seu
redor". O homem torna-se homem ao criar objetos e dar-lhes sentido.
Com o decorrer da histria, contudo, os homens perceberam que queriam ou precisavam de
coisas que eles no podiam produzir por si mcs-

I.

11

1
1 1

'1
1

mos, por falta de conhecimento, habilidade ou matria-prima. Para obter objetos que de outra forma
no seriam disponveis, perceberam que deveriam
entrar em contato com outros povos que possuam
os itens desejados e obt-los, com seu ativo consentimento, atravs do comrcio, ou fora, atravs de conquista e roubo. A obteno de objetos
pelo comrcio implica a ao consciente de, ao
menos, dois grupos de pessoas - produtores (ou
coletores, no oaso de itens provenientes do meio
ambiente) e consumidores. As vezes, h trs grupos em ao: produtores, comerciantes e consumidores. Quer as pessoas faam seus prptios objetos, quer os comerciem, a aquisio destes bens envolve uma interao social. As pessoas envolvidas
na troca podem ser membros da mesma cultura,
de culturas diversas ou at de uma mesma famlia ou grupo de parentesco.
Os tipos de objetos que podem, em potencial,
ser trocados so. vastos. Todos os objetos criados especificamente para o comrcio, .no importante o que seja, so chamados mercadorias. Mas
as mercadorias so mais do que meros objetos materiais com certas caractersticas fsicas exteriores.
Todos os artefatos tm "vidas sociais", j que so
possuidores de importantes sentidos sociais e
so usados de diferentes modos, para significar
coisas diversas, no decorrer de sua existncia. As
mercadorias possuem, ao menos, trs tipos diferentes de valor: valor de uso, o potencial de um

98

u~~~~--------------

'
1.

objeto de ter uma funo clara; valor ele troca, 11


quantia que um objeto pode esperar valer cm umn
t~oca; e o valor de estimao ou esttico, a c.:upu
cidade que um objeto tem de evocar o prazer ou
um sentido especfico.
A importncia destes tipos diversos de valor,
que parecem abstratos, reside em sua ligao com
relaes histricas, sociais e culturais especficas.
Um determinado objeto pode ter valor de uso
troca ou estimao dependendo de como, quand~
e por que usado. Por exemplo, um relgio de
bolso pode no ter valor de uso para uma cultura
que no tem o conceito de tempo dividido em horas, mas pode ter valor de troca, se for considerado
valioso para o comrcio, ou valor de estimaco na
medida em que pertenceu a algum importa~te 'ou
simplesmente, porque considerado bonito.
'
A maior parte dos artefatos encontrados em
stios histricos eram mercadorias, feitas em ambiente industrial e vendidas e usadas por pessoas
que no as produziam. Os compradores ou receptore.s destes objetos podem viver em culturas completamente diferentes, a milhares de quilmetros dos
produtores. Produtores e consumidores, provavelmente, nunca se encontrariam. Isto separa, radicalmente, os perodos histrico e pr-histrico. Embora algum possa encontrar uns poucos casos
nos quais povos pr-histricos do Novo Mundo
paream fazer e vender mercadorias, de modo algum pode ser dito que estas atividades formnvnm

uma parte significativa da vida pr-histrica. Apenas no perodo histrico, aps cerca de 1500,
podem-se comprar objetos manufaturados em vrios locais do mundo. S ento puderam, homens e
mulheres comuns, tornar-se parte de uma rede global de comrcio e troca que ligava Europa, sia,
frica e o Novo Mundo.
Entretanto, como demonstra Mukeji, o materialismo que existiu aps os anos 1500 no era
completamente novo, mas uma simples continuao dos padres medievais. Ela demonstra que os
portugueses, por exemplo, continuaram a pensar
como na poca medieval e usaram as inovaes
que possibilitaram a expanso global - novos
tipos de barcos, velas e mapas - para engajar-se
em uma guerra santa com o imprio islmico. Eles
tratavam os mapas dos exploradores e as memrias de viagem como algo a ser escondido, cuidadosamente guardado, inacessvel ao uso pblico.
Logo que estas inovaes. foram usadas para trazer benefcios econmicos para Portugal, comeou-se a usar as mercadorias de modos que no
mais possuam sentidos medievais. Estes objetos
tornaram-se, ento, "parte da cultura materialista
do incio da poca moderna", uma cultura que
era, claramente, "internacionalista".
Deve-se deixar claro que estas mercadorias
possuam mais do que simples importncia econmica. O desenvolvimento da chamada "sociedade
de consumo", na Europa, foi levado para todo o
100

mundo, com graus variados de sucesso, e cxh1tc


ainda hoje em muitos locais, sempre com umu dimenso social. Coisas materiais, assim como o desejo social de sua aquisio, agem como uma foru
social. Os objetos podem ser comprados, usados.
ou at mostrados como smbolos materiais para indicar quem uma pessoa, ou um grupo social, ou
pretende ser. Alm disso, a disponibilidade de
mercadorias pode causar a mudana social, ou ao
menos contribuir para ela. Como o historiador
Neil McKendrick nota em seu livro O nascimento
da sociedade de consumo, a revoluo consumidora que ocorreu no sculo XVIII transformou o
carter da sociedade porque bens que eram acessveis apenas aos muito ricos puderam ser possudo por pessoas comuns, poucas geraes depois.
Pessoas que sempre pensaram que apenas poderiam adquirir o que herdassem de seus pais, repentinamente puderam comprar suas prprias
coisas. As pessoas comearam a encarar os objetos no mais em termos de suas necessidades vitais, mas a partir de desejos relacionados moda.
Muitos objetos materiais tornaram-se, nas palavras de Adrian Forty, "objetos de desejo".
O desenvolvimento e a expanso da sociedade
de consumo so um importante foco de estudo da
arqueologia histrica. Escavando uma aldeia indgena do sculo XVI que contm objetos europeus comerciados, ou uma mina de ferro de fins
do sculo passado, o arquelogo tem de consldc
1Ot

rar o papel das mercadorias na estrutura simb-


lica, social e econmica do povo que vivia no stio.
Alguns arquelogos preferiram estudar as mercadorias em termos de redes de mercado atravs do
mapeamento dos pontos de origem ou manufatura
de certos artefatos, como vasos de cermica, garrafas de vidro, do clculo da distncia que tais artefatos teriam de viajar para chegar ao stio onde
foram encontrados. Outros analisaram o papel dos
objetos materiais na transformao de culturas indgenas. Outros, ainda, comeam a examinar as
mercadorias em termos de sua habilidade para simbolizar a posio social e as relaes de poder em
sociedades passadas. Em qualquer caso, o papel
das mercadorias em perodo histrico e o modo
que os arquelogos escolhero para estud-las
esto, ainda, em elaborao. Com efeito, esta pesquisa sobre a importncia das mercadorias em
poca histrica, sua rpida aceitao ou rejeio
e seu efeito na sociedade so os temas que fazem
da arqueologia histrica um campo excitante, e
que a transformam numa rea de ponta da pesquisa em cincias sociais.

102

Um exemplo de arqueologia
histrica: as fazendas
do Novo Mundo

Nos captulos anteriores, expliquei o que a


arqueologia histrica, que tipos de fontes usa e os
vrios referenciais que pode usar para interpretar
a informao que recolhe. Neste captulo, exploro
mais profundamente a questo do que a arqueologia histrica e que conhecimento pode oferecer
aos estudos histricos, sociais e culturais das fazendas do Novo Mundo, em especial do Sul dos
Estados Unidos e do Caribe.
Concentro-me nas fazendas por quatro razes. Em primeiro lugar, muitas pesquisas arqueolgicas foram feitas em fazendas e, embora muito
reste por fazer, avanos interpretativos importantes foram conseguidos. Em segundo lugar, trabalho, pessoalmente, em arqueologia de fazendas,
tendo escrito diversos artigos a respeito. Graas u
estes estudos, tenho um bom conhecimento dos
progressos que tm sido feitos neste campo. Em
terceiro lugar, na medida em que as fazcnduH c1um

lugares multiculturais complexos e diversificados,


oferecem muitas possibilidades de pesquisa e grandes oportunidades para aprender como funcionava
a interao de povos de diferentes culturas, um aspecto significativo da histria do Novo Mundo.
Finalmente, considerando a importncia das fazendas durante sculos de histria do Brasil, a arqueologia das fazendas poderia adquirir, no Brasil, um
importante papel como contribuio para a compreenso arqueolgica desta instituio histrica
no Novo Mundo e, desta forma, contribuir imensamente para o conhecimento da arqueologia histrica.
Os arquelogos pesquisaram uma srie de stios de fazendas escravistas do Novo Mundo, datada desde o incio do perodo colonial at perodos mais recentes, e examinaram muitas questes
cientficas. Entre os muitos aspectos estudados,
ressaltam as anlises dos tipos de artefatos, o
tamanho e natureza das casas e as transformaes
que ocorreram nas fazendas, com o passar do tempo. Todos estes estudos envolvem questes histricas, sociais e culturais amplas e, embora as descobertas tenham sido variadas e complexas, uma
breve explanao pode ser apresentada.

Artefatos de fazendas
Em geral, os tipos de artefatos encontrados
em stios de fazendas no diferem muito dos
104

~ncontrados em outros stios arqueolgit.:011 u11


iesma poca. Colees de artefatos de fazcndm1
~onsistem, comumente, de pratos quebrados, pcc.lu
bs de garrafas, botes de lato, partes de canalizu
es, ferramentas de ferro, e assim por diante. Ocasionalmente, contudo, os arquelogos encontram
artefatos nicos em relao s fazendas. Em gera],
estes artefatos nicos so produtos dos escravos
africanos. Transportados atravs do Atlntico contra sua vontade, estes escravos podem ter perdido
suas famlias, amigos, ambientes conhecidos e, at
mesmo, seu status tradicional, mas no perderam
sua cultura. Trouxeram suas culturas consigo em
suas mentes. Esta cultura expressava-se em objetos
materiais, assim como em canes, danas, folclore e outros elementos da vida diria. Os arquelogos ocasionalmente encontram evidncias destes
traos africanos em stios de fazendas do Novo
Mundo. Por exemplo, cachimbos de aparncia africana foram encontrados em Barbados, nas fodias
Ocidentais e em Chesapeake, no Leste dos Estados Unidos, colares com bvios componentes
africanos foram descobertos em Barbados, e um
boto com um desenho de tipo africano foi, recentemente, encontrado no Texas.
De todos os artefatos de cunho africano encontrados nos stios de fazendas do Novo Mundo,
a maior parte das pesquisas centrou-se, talvez, nu
cermica local encontrada em algumas fazcndos
da costa Leste dos Estados Unidos e no Curibo.
10~

.'

--

,i

11

"

Estes vasos de barro, simples e sem polimento,


foram primeiramente identificados como indgenas, mas os arquelogos puderam depois associ~
los, ao menos em parte; com escravos africanos ou
com escravos africanos que interagiam com povo~
indgenas.
Este tipo de cermica foi feito entre 1680 e
1840. Sua presena em fazendas do Novo Mundo
levanta uma srie de questes que os arquelogos
esto tentando responder . Algumas destas questes so: quando e por que esta cermica foi feita?
Apenas alguns escravos a produziam? Por que
h diferentes estilos? Alguns escravos eram forados a produzi-los por seus donos? Qual era a posio social dos oleiros, tanto na comunidade escrava como na casa-grande? E por que a produo cermica teve incio e por que terminou? Alm
destas importante questes, outra linha de pesquisa refere-se ao uso destes vasos na fazenda. Pesquisas crescentes, por parte de arquelogos, indicam que a cermica feita por escravos pode ter
sido usada tanto por escravos como por seus senhores, em certas circunstncias. Por exemplo, em
uma fazenda produtora de arroz na Carolina do
Sul, datada dos anos 1720, a cermica de tipo
africano foi encontrada em depsitos tanto das cabanas dos escravos quanto da cozinha da casa do
senhor. Este dado parece sugerir que esta cermica
pode ter sido usada pelos escravos para a preparao da comida do senhor, mas se a famlia do se-

nhor a utilizava, no se sabe. Em outr11 l'uzcndn de


arroz da Carolina do Sul, a evidncia 111q11coll'>~k11
parece sugerir que os vasos de estilo ufric11110 l!rlllll
utilizados pelos habitantes da fazenda quu ndo 11
cermica lisa europia era difcil de se oblcr. l'. ntt't'
1725 e 1749, a cermica no-europia rcpn.:sc11lav11
82 % de toda a cermica coletada, mas cm 1821
esta no ultrapassava os 21 % . Ao mesmo tempo.
o percentual de cermica europia aumentava c.k:
18% para 79%. Embora seja possvel que fatores
econmicos e tecnolgicos, como o rpido crescimento da indstria cermica inglesa durante o
incio do sculo XIX e a maior presena de cermica inglesa no Novo Mundo aps esta data, possam ter exercido um papel no declnio da produo no-europia , as razes exatas de seu declnio e posterior desaparecimento so uma questo
de real importncia. Infelizmente, o motivo deste
declnio continua a ser desconhecido.
Usando informao de duas fazendas da Carolina do Sul, datadas dos sculos XVIII e XIX,
um grupo de arquelogos props que o declnio
da cermica de estilo africano indica uma transformao na cultura escrava, com o passar do
tempo. Estes arquelogos em geral privilegiam a
aculturao como motivo do declnio. Aculturao significa mudanas que as culturas sofrem
quando em contato umas com as outras, adquirindo caractersticas mutuamente. Nesta 1inh11 tlc
raciocnio, os escravos das fazendas americanus cs107

106

: ..::a

ta:r-......................
. bAi-:.,~. .,

-------~

\.

s circunstncias envolvendo seu desaparecimento,


mas pesquisas constantes continuam a tratar deli
tes temas. Os arquelogos tambm no sabem quilo
difundida era a produo destes vasos ccrfimicoH
no-europeus em fazendas. O que se sabe que u
distribuio destes vasos apenas pode ser determinada por meio da arqueologia, j que esta indstria no mencionada em nenhum documento escrito at agora descoberto.
Alm da ateno aos materiais de estilo africano de fazendas do Novo Mundo, a arqueologia
histrica tem se interessado, tambm, por muitos
outros objetos e pelo modo como tais objetos foram usados por seus usurios para exprimir ou
simbolizar aspectos de suas vidas em sociedade.
Uma srie de arqelogos que escavaram restos de
casas de fazendeiros tiveram interesse em determinar como expressavam, materialmente, sua riqueza
e sua posio social. Embora o nmero de escravos possudos e a quantidade de terras controladas
fossem duas medidas usuais de riqueza dos fazendeiros, os arquelogos sabem que riqueza e status
podem ser expressos por outras manifestaes materiais, principalmente por meio de artefatos.
Assim, uma srie de arquelogos tem analisado artefatos de stios de fazendeiros - cermica de
mesa, vasos de vidro, itens de vesturio e objetos
pessoais - tentando determinar como diversos fa.
zendeiros, de pequenos a grandes proprietrio1.1,
simbolizavam sua riqueza. Algumas vezes, u ri-

queceram, simplesmente, como fazer esta cermica


de tipo africano, na medida em que se tornavam
mais europeizados, nas primeiras dcadas do sculo passado.
O arquelogo Leland Ferguson, da Universidade da Carolina do Sul, entretanto, questionou
recentemente esta interpretao, argumentando
que a produo de cermica de tipo africano representava uma forma de resistncia escrava, expressa em seu consumo de comida, uma esfera de
vida sobre a qual mantinham algum controle. Nesta perspectiva, a manufatura desta cermka claramente no-europia representava uma tentativa,
por parte dos escravos, de estabelecer e manter
suas diferencas culturais no interior da estrutura
da fazenda. 'outro arquelogo, James Deetz, defendeu que os vasos de estilo africano foram feitos
apenas depois que os escravos foram mudados das
casas dos senhores para suas prprias habitaes,
quando do surgimento das grandes fazendas escravistas depois de 1680.
De qualquer forma, os arquelogos descobriram uma importante linha de pesquisa que relaciona diretamente a questo da autonomia escrava, do controle do senhor, das relaes senhorescravo, com a preservao de traos culturais
africanos no Novo Mundo. A arqueologia est
longe de fornecer respostas claras a muitas questes relativas produo dessa cermica, aos motivos para seu aparente uso por alguns fazendeiros e
108

...

..... .1 ---.1...1 -------~

~--~--------------............
l i!i]_. .

queza pode ser demonstrada pela quantidade de


porcelana fina, de botes de prata ou de partes de
relgios de ouro, em depsitos arqueolgicos, mas
at o momento nenhuma medida consistente foi
identificada, que permita determinar a riqueza ou
posio social do fazendeiro apenas a partir dos
artefatos. Encontra-se, ocasionalmente, um exemplo no qual os registros histricos indicam que um
fazendeiro possua grande riqueza, mas cujos restos arqueolgicos no contm artefatos que, claramente, pudessem indicar esta riqueza. Estes casos
mostram que muita pesquisa sobre as relaes
entre posio social, riqueza e uso de artefatos,
resta ainda por fazer.

Edcios de fazendas
Como acontece com os artefatos usados por
habitantes das fazendas, como quer que sejam feitos e por quem, os arquelogos podem fornecer informaes importantes e nicas sobre as casas das
fazendas. Esta infol'mao inclui dados sobre o
tamanho e a construo de edifcios da fazenda , da
manso senhorial at as choupanas dos escravos,
assim como sobre as distncias entre os diversos
prdios.
A escavao de casas de fazendeiros permitiu documentar seu tamanho, as dimenses e nmero de aposentos, o momento em que cmodos
foram divididos ou acrescentados e, em alguns casos, suas funes. Podem-se determinar a presena

e localizao de diferentes anexm;, t:omu t:uzlnhns


exteriores, defumadores, oficinas artesu11uis e edifcios industriais. Estas construes, em ~erul l!Hsenciais para o funcionamento e existncia pcrnw
nente das fazendas, muitas vezes no eram registradas por escrito. Alm da localizao dos edifcios, diversos arquelogos tambm analisam paisagens, como as estruturas no-arquitetnicas usadas para dar forma fsica fazenda . Neste sentido, a arqueologia histrica pode contribuir significamente para a compreenso da disposio espacial de fazendas especficas em termos tanto ar. quitetnicos como no-arquitetnicos. Uma srie
de arquelogos comea a analisar paisagens a fim
de entender melhor as atitudes e conceitos de beleza, assim como a utilidade, expressos no uso da
terra, de modo similar ao estudo de Leone do horto de Paca, mencionado no quarto captulo.
Alm da anlise das casas de fazendeiros,
muitos arquelogos voltaram-se para o estudo das
habitaes dos escravos. Este tema particularmente interessante porque possumos descries,
em registros escritos, sobre como deveriam ser os
aposentos dos escravos. Por exemplo, escritores
sulistas americanos recomendavam, nos principais
peridicos agrcolas publicados antes da guerra civil americana de 1861, que a choupana escrava deveria ter no mnimo de 27 a 30 metros quadrudos, sendo s menores planejadas para acolher 11111rido, mulher e de trs a quatro filhos. Os rc~ist101:1
111

110
~~~~--------------------li,llJlll'

1
.........

. - i. . . . .- - - - - - -

queolgicos demonstram, entretanto, que o tamanho da choupana na prtica variava muito, havendo desde algumas com apenas 21 m2 na Flrida e
na Carolina do Sul; 30 na Gergia e 37m2 na Virgnia.
Na medida em que as fazendas eram lugares
vivos e ativos, cuja organizao e plano podem ser
alterados com o tempo, pode-se presumir que tambm mudavam as habitaes dos escravos. Mocambos anteriores a 17 40 eram construdos com
postes prximos alinhados em trincheiras de ma.
'
ne1ra semelhante construo em vigas da frica
Ocidental. Casebres posteriores foram construdos com vigas mais espaadas colocadas tanto em
trincheiras como em buracos individuais. As cabanas mais recentes, construdas no sculo XIX, possuam pilastras de tijolos em vez de vigas. Os trs
planos de casebres tambm mudaram de retangulares e irregulares para quadrados e uniformes,
menores com o passar do tempo. Embora as transformaes nos planos das cabanas tenham sido observadas em duas fazendas. da Carolina do Sul,
no se pode determinar se esta mudana reflete a
aculturao dos escravos africanos nas fazendas
(esquecendo o estilo africano de construo) ou o
crescente poder do proprietrio (obrigando os escravos a viver em cabanas de estilo mais europeizado).
Alm de estudos de casas especficas de senhores e escravos, alguns pesquisadores estudaram

112

as distncias entre os edifcios e.las fuzcndu!l. O CK


tudo antropolgico do espao e seu uso, chnmndo
proxemstica, tem papel destacado nesta rco . l ll
ventada por Edward Hall, a proxemstica cst.u<l11 "u
distncia entre os homens na conduta de ativi<lmlcs
dirias, a organizao do espao em casas e c<liffcios e at o espao urbano". Toda sociedade usu o
espao de maneira especfica, e seu uso inclui fatores relativos a viso, audio, olfato e tato. A pes
quisa histrica sugere que cada tipo de espao era
usado, em vrias fazendas , para estabelecer a distncia entre os lares de fazendeiros e os de seus escravos. Por exemplo, um ex-escravo do Tennessee
disse, quando entrevistado em nosso sculo, que a
famlia do senhor, em sua fazenda, localizava as
cabanas de escravos de maneira a que no "estragassem a vista da casa-grande" (distrtcia estabelecida com base na viso); um francs do sculo
XVIII , na Louisiana colonial, afirmava que as
choupanas localizavam-se distantes da casa do senhor o suficiente para no ofender sua famlia com
"o cheiro natural de algumas naes de pretos"
(distncia estabelecida com base na percepo social olfativa); outro ex-escravo erttrevistado no sculo XX afirmou que, em sua fazenda, as cabanas
deveriam estar a uma "distncia de convocao"
da casa-grande (distncia estabelecida com base na
audio) . O comentrio do francs, em relao ao
cheiro, mostra que o espao pode ter tambm um
aspecto ideolgico.

Alm de consideraes rel~tivas viso au

di~ e ao cheiro, real ou imaginrio, as cabanas


1

locahz~vam-se, ainda, de mapeira a que os escra


vos estivessem perto dos seus lugares de trabalho
Arquelogos trabalhando no Sul dos Estados Uni~
dos e no Caribe documentaram ser este o caso e
mostraram que a distncia entre as casas dos fazendeiros, aldeias de trabalhadores e locais de trabalho aumentou com a abolio da escravido.
Todos estes estudos demonstram que informaes sobre edifcios de fazenda, seu tamanho
c?nstruo e distncia recproca podem ser forne~
c1das pela arqueologia histrica. Grande parte delas no pode ser obtida por nenhuma outra fonte.
Registros histricos raramente contm dados sobre a loca~izao de anexos, as distncias que os
escravos tmham de percorrer at seus locais de
trabalho, ou a distncia entre os lares de escravos
'
capatazes e senhores. Silenciam tambm, em geral, sobre os estilos de construo e suas modificaes com o tempo. Para a maioria dos escritores
histricos, tais aspectos de suas vidas dirias
eram, simplesmente, muito comuns ou talvez
considerados -por demais sem importncia para
que fossem descritos.

Transformaes das fazendas

Outro tipo de estudo que a arqueologia histrica tem levado a cabo em stios de fazendas re-

i:

fere-se s significativas modi fic11l'1t'N q 11r , u.or


r~ram no decorrer de sua existndu. s~111lo pl'ln
c1palmente instituies econmicas, us 1'111.~ntl11N
sofreram transformaes para se adaptarem 11 dll't1 rentes condies econmicas. Estas condics p11dem ter sido locais (relacionadas, talvez, a umu co
lhe~ta p~rticularmente boa em fazendas da regiio),
nac1ona1s (provavelmente relacionadas a determinadas decises polticas sobre embargos ou aumento de impostos), ou at internacionais (relacionadas, talvez, aos efeitos de desastres climticos ou
fome em um continente distante da fazenda). A arqueologia histrica adapta-se bem ao estudo de
transformaes das fazendas em reao a tais acontecimentos - provavelmente representadas por
mudanas em planos de edifcios, no uso dos artefatos ou em densidades de artefatos-, j que as
alteraes, em fazendas especficas, podem no ter
sido documentadas em registros histricos ou, ento, podem no ter sido percebidas pelos prprios
habitantes do local.
Alm dos fatores puramente econmicos de
transformao, uma importante alterao social
teve lugar nas fazendas aps a libertao dos escravos: Os historiadores constataram que, por diversos motivos, muitos forros continuaram a residir, como assalariados, nas fazendas anteriormente
escravistas. Os arquelogos, na medida em que
analisam o registro completo do solo encontrado
em stios de fazendas, tm a oportunidade de in-

114

115

...

vestigar os aspectos materiais das fazendas, captando dados que no podem ser obtidos por nenhum outro tipo de pesquisa.
Por exemplo, na Fazenda Drax Hall, na Jamaica, o arquelogo Douglas Amstrong descobriu
algumas importantes transformaes na alimentaco dos trabalhadores entre o perodo de trabalho
~scravo (1760-1810) e o perodo de trabalho livre
(1840-1925). Percebeu que, durante a escravido,
a administrao da fazenda distribua aos escravos bacalhau, carne fresca, milho e farinha. lnformaces histricas e arqueolgicas sugeriram que os
pei~es salgados e a carne fresca forneciam a maior
parte das protenas dos escravos. Ao mesmo tempo, depsitos arqueolgicos de ossos de vaca testemunham o uso de carne de vaca como alimento,
mas mostram que poucas espcies selvagens e apenas um limitado nmero de espcies marinhas
eram usadas pelos escravos. Estas descobertas indicam que os escravos da fazenda Drax Hall dependiam muito dos donos da propriedade para
a obteno de suas protenas. No perodo de
trabalho livre, entretanto, houve uma mudana na
alimentao. Depsitos arqueolgicos desta poca
mostram um grande aumento no uso de espcies
marinhas, como o marisco, para sua alimentao.
Alm disso, os restos arqueolgicos mostram um
aumento no consumo de ovelhas, cabras'e galinhas
e uma diminuio no de vacas e porcos. Os registros histricos confirmam esta mudana, ao mos116

'l~

trar que menos carne fresca passou a ser comprada pelos fazendeiros aps a emancipao.
Ao mesmo tempo que ocorria esta mudana
na alimentao, acontecia outra importante alterao, em termos arqueolgicos. Houve um aumento na produo local, na fazenda, aps a abolio. Vasos de ferro para o cozimento foram substitudos por vasos de barro, feitos no local, e tigelas inglesas importadas eram usadas juntamente
com produes locais.
A pesquisa de Amstrong sugere que os libertos, em Drax Hall, procuravam sobreviver usando
como comida espcies selvagens locais, mantendo e talvez revitalizando determinadas tcnicas
africanas de manufatura cermica para vasos de
cozinha. Isto significa que os escravos no esqueceram certas habilidades tradicionais, como o trabalho com o barro. Na tentativa de sobreviver no
novo mundo da liberdade, ex-escravos, em Drax
Hall, contriburam para a formao de uma cultura jamaicana nica.
Em outra fazenda, Millwood, na Carolina do
Sul, descobri que uma grande modificao na localizao da casa ocorreu do perodo escravo (18321861) para o perodo livre, com arrendatrios
(1865-1925). Durante a escravido, os escravos viviam em aldeias compostas de habitaes pouco
espaadas e espalhadas pelo amplo terreno da fazenda. Informaes histricas e arqueolgicas sugerem que, aproximadamente a partir do fim du
117

guerra civil americana, em 1865, at 1875, houve


um perodo no qual os recm-alforriados habitaram pequenas aldeias agrcolas, organizadas com
base nas relaes de parentesco. Cada aldeia, ou
esquadro (squad), como era chamada, continha
um grupo de trabalho que atuava sob a direo de
um membro da famlia, ou lder do esquadro. O
proprietrio da fazenda, em vez de lidar com escravos individuais ou com capatazes, relacionavase com apenas sete lderes de esquadro. A dissoluo do sistema de esquadres, por volta de 187 5,
significou que cada unidade familiar poderia trabalhar para si mesma como arrendatria. Os lares
destas fazendas familiares espalharam-se pelas terras da fazenda. Quando os stios destas casas foram analisados e mapeados, pareceram representar agrupamentos na paisagem. Ao analisar uma
srie de variveis ambientais (como tipo de solo,
elevao e distncia da mais prxima corrente) e de
variveis sociais (distncia das mais prximas linhas de trem, estradas, correntes e cidades) relativas aos stios dos arrendatrios, tornou-se claro
que a localizao das casas baseava-se na proximidade em relao a estradas e vizinhos. Esta descoberta parece indicar que a localizao de casas,
em fazendas ps-abolio, pode ter sido escolhida
por razes tanto sociais (distncia dos vizinhos e
possveis parentes) quanto econmicas (distncia
das estradas e mercados).
118

'.

Tentei, neste captulo, mostrar que as fazen-

~s fornecem um excelente exemplo de como a

arqueologia histrica pode contribuir para o conhecimento geral do passado. As fazendas, contudo, representam somente um tipo de stio an.alisado pela arqueologia histrica do Novo Mundo.
A arqueologia histrica abrange, agora, as arqueologias urbana, de stios militares, do perodo de
contato, industrial e subaqutica. Cada especialidade, como a arqueologia das fazendas, continua
a demonstrar o valor da arqueologia histrica
para o conhecimento histrico. Alm de fornecer
informao antropolgica e histrica sobre o passado, entretanto, ela pode ser usada tambm de
maneira prtica. Este uso prtico da arqueologia
histrica, envolvendo a reconstruo material, o
tema do prximo captulo.

t
i

119

-\

Arqueologia histrica
e reconstruco
. ,

Um aspecto da arqueologia histrica que


ainda no discuti refere-se ao seu uso como fornecedora de informao sobre a aparncia fsica de
stios histricos, a fim de que sejam restaurados e
reconstrudos. B. Bruce Powell, familiar com a
arqueologia histrica, escrevia em 1967 que
" todos os que trabalham com stios histricos
tero de cuidar, cedo ou tarde, da restaurao".
Na medida em que ele est certo, no poderia ignorar a ligao entre a arqueologia histrica e a
reconstruo fsica (reconstruindo antigos edifcios no local exato, ou perto de onde estavam) e a
restaurao (fazendo com que edifcios histricos
existentes paream com o que eram antigamente).
A arqueologia histrica freqentemente
chamada a levar a cabo pesquisas arqueolgicas
em stios a serem restaurados ou reconstrudos.
Grande parte desta arqueologia praticada em stios julgados " de significao nacional". N ume-

..
~

121

.1
1

l
:

11

!
1

rosos arquelogos tm escavado fortes, casas e


bairros associados com pessoas famosas ou com
acontecimentos nacionais significativos. Em muitos casos, o motivo da escavao no ser, necessariamente, a produo de conhecimento cultural
ou social, mas apenas o fornecimento de detalhes arquitetnicos que possam ser usados por arquitetos ou restauradores para que possibilitem
uma reconstruo precisa. Portanto, arquelogos
muitas vezes escavaro as fundaes de edifcios a
fim de saber seu tamanho, forma, direo, e assim
por diante. Este tipo de arqueologia foi denominado" arqueologia de restaurao" pelo pioneiro J. e.
Harrington para diferenci-la da arqueologia voltada para o conhecimento histrico.
A arqueologia de restaurao muitas vezes
levada a cabo para um cliente, e ela planejada
com um objetivo claro em mente, em geral muito
especfico. Um rgo federal ou estadual pode
querer reconstruir um stio que foi , outrora, o
centro de um acontecimento essencial para a implantao do governo, como uma batalha importante, uma primitiva aldeia colonial ou a casa na
qual um importante acordo foi assinado. Se os relatos dos testemunhos histricos eram incompletos
ou se eles no descreviam o stio (estando mais
preocupados com o acontecimento em si), os re-
construtores precisaro de informaes arqueolgicas a fim de reconstruir o stio com uma preciso razovel. Apenas arquelogos profissionais podem fornecer tais dados.

122

A arqueologia de reconstruo um tf p('l ''-'


gtimo de arqueologia, mas ela acarrctu cc1ttH1 pl'U
blemas que exigem uma explicao. Estc11 problc
mas envolvem a anlise de toda informm;i\o nl'
queolgica de um stio, sem considerar l:iUU dutu,
o modo como a informao arqueolgica rctrutada para o pblico e as questes ticas que envolvem o patronato.
Os arquelogos que trabalham na arqueologia de restaurao devem se certificar-se que podero analisar toda a seqncia arqueolgica que se
apresente em qualquer stio especfico. Isto significa que o arquelogo que trabalha para um governo para fornecer informaes sobre um stio colonial primitivo, cujo perodo de interesse data de
1590 a 1630, deve poder estudar tambm o perodo posterior, j que ele deve ser escavado antes dos
restos mais antigos abaixo. Infelizmente, em muitos casos os materiais mais recentes tm sido desconsiderados ou ignorados, com o interesse voltado exclusivamente para os materiais do perodo a
ser reconstrudo materialmente. Embora decises
deste tipo sejam freqentemente de ordem financeira e no possam ser evitadas com facilidade,
este interesse seletivo deveria ser desencorajado, j
que todo material arqueolgico importante do
ponto de vista cientfico. Seguindo o exemplo
dado, a destruio de materiais posteriores n 1630
em favor dos anteriores no deve ser permitidu,
pois um dia o perodo de 1630 a 1700, por cx"m
121

plo, pode ser considerado de igual, ou mesmo


maior, significao histrica. Se estes materiais forem ignorados durante a escavao, estaro para
sempre perdidos. Em projetos de restaurao, os
arquelogos deveriam poder ao menos coletar e
estudar todos os materiais encontrados nos stios
a serem reconstrudos . Mesmo catlogos descritivos de artefatos e estruturas escavadas salvariam
esta informao para as geraes futuras.
Um problema relacionado arqueologia histrica envolve o uso que ser dado aos materiais
arqueolgicos por parte dos reconstrutores. Uns
poucos arquelogos, em geral arquelogos crticos,
tm recentemente comeado a analisar as maneiras pelas quais o passado pode ser usado no presente. Em nenhuma parte esta questo mais importante do que na arqueologia de restaurao. A
restaurao ou a reconstruo de prdios histricos podem ser usadas para retratar uma imagem do
passado que pode fazer sentido ou ser aceitvel
hoje, mas que pode no ser historicamente precisa. Por exemplo, os reconstrutores podem ser
impelidos a mostrar condies de vida antigas melhores do que eram na realidade a fim de no ofender os visitantes modernos dos stios histricos.
Alm disso, os reconstrutores de uma cidade colonial podem preferir no reconstruir a cadeia local
e o manicmio. Embora a reconstruo de tais prdios fosse uma representao precisa do passado
da cidade, os reconstrutores podem no desejar

apresentar um lado desagradvel do passado ou


que nos lembre a dureza daqueles tempos.
_ Estes dois problemas relacionam-se questao do patrocnio na arqueologia. Grande parte
da arqueologia histrica do Novo Mundo tem
si?o levada a cabo como pesquisa paga por um
cliente. Sejam projetos financiados pelo governo
federal, em relao a obras pblicas, como a construo de represas, sejam projetos cvicos de patrocnio local, tm permitido o estudo de stios
que de outra forma nunca teriam merecido ateno. Infelizmente, entretanto, o patrocinador s vez~s, c?loca a arqueologia histrica em uma situao
d1fic11. Isto acontece, em certas ocasies na arqueologia das fazendas quando fazendei~os no
gostam de reconhecer que j houve escravido em
sua propriedade. O s arquelogos que escrevem relatos de escavao devem ser cuidadosos na sua
interpretao da fazenda, quando o proprietrio
atual, possivelmente um descendente do dono original, est pagando a pesquisa. Felizmente, a
maior parte dos patrocinadores da arqueologia
est verdadeiramente interessada no passado e
no se preocupa em esconder seus aspectos desagradveis ou em distorc-lo de acordo com suas
prprias opinies.
De toda maneira, a questo do patrocnio e,
na verdade, de toda arqueologia de restaurao,
mostra que a arqueologia, embora estude o passado, realmente parte do presente. Os arquelo125

124

....

~---

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11

11

'I
1
1

I!

gos modernos devem haver-se com o mundo como


ele , e seu trabalho, alm da pesquisa, da publicao e da docncia universitria, inclui tambm a
educao pblica. A arqueologia pode ser uma
ferramenta extraordinria para ensinar os leigos
sobre o passado, as lutas e triunfos de seus ancestrais e a prpria construo da nao. Stios reconstrudos ou restaurados ajudam os arquelogos
a demonstrar que a arqueologia importante, fornecendo, ao mesmo tempo, uma experincia concreta do passado para a populao moderna. A arqueologia histrica, na medida em que estuda os
povos coloniais e seus descendentes aps 1500
d.C., pode ter uma significao especial, mas toda
arqueologia pode ser usada para a educao pblica. Quando reconstrues e restauraes so
feitas com preciso histrica, podem ser inestimveis para a formao da nossa moderna compreenso do passado. A arqueologia histrica tem, certamente, um importante papel na difuso desta
compreenso para um amplo pblico.

11

li
11

11

111

Ir

Concluso

Neste pequeno manual, tentei mostrar o que


a arqueologia histrica, ilustrei alguns dos problemas especficos com que se confronta e demonstrei se'u potencial como meio de conhecimento do passado. Mostrei que ela pode ser definida,
simplesmente, como um tipo de arqueologia que
fornece informao sobre o passado mais recente,
um passado que inclui linguagens escritas e que
testemunha a grande expanso dos povos europeus pelo mundo extra-europeu. Procurei, ainda,
deixar claro que ela estuda um tema geral um tanto mais profundo, um tema que , em certo sentido, central para nos ajudar a entender o mundo
materialista moderno, criado como resultado da
expanso das naes europias, com o incio da
era moderna.
Em boa parte da anlise, discuti a arqueologia histrica como um tipo de arqueologia di!itlnta da arqueologia pr-histrica. Agi desta manei-

127

126

. . . . .r.,._________________

~----------------.__._._.

~~

ra porque muitas pessoas que no conheciam a


arqueologia histrica podiam ter, ao menos alguma idia sobre a arqueologia pr-histrica.' To~ei ~e~ta posio porque ~reio que a arqueologia
h1stonca no Novo Mundo e, realmente, um tipo diferente de estudo em relao arqueologia pr-hisrica. Esta diferena .deriva, do meu ponto de vista,
no de diversidades tericas ou metodolgicas,
mas da prpria natureza dos stios arqueolgicos.
Os stios pr-histricos simplesmente nada tm a
ver com os assentamentos capitalistas e transnacionais, enquanto os stios histricos tm tudo a ver.
Contudo, uma tem muito a aprender com a outra, e
ambas . sero beneficiadas por este dilogo contnuo. Na medida erh que a arqueologia histrica
amadurecer, sem dvida atrair mais a ateno dos
pr-historiadores, como vem acontecendo nos Estados Unidos.
No decorrer deste livro procurei deixar claras minhas opinies sobre o vasto potencial da arqueologia histrica. A arqueologia histrica, talvez por sua juventude, um tipo instigante de arqueologia. Os stios estudados, embora possam
ser de data recente '(s vezes com menos de um
sculo), so ralmertte stios habitados por nossos antepassados imediatos. Ainda que seja verdade que estes an'CeStrais possam ter guardado dirios e registros, fotos e mps de cidades, igualmente verdade que no os conhecemos tanto
quanto pensamos. Como o importante historiador
128

Daniel J. Boorstin escreveu em seu livro A histria


escondida, "sabemos mais sobre alguns uspcclos du
vida quotidiana na Antiga Babilnia cm 3000 u.C.
do que sobre o quotidiano em partes da Europu e
d.a Amrica, h cem anos". A arqueologia hisl
nca fornece uma .materialidade para o conlwdmento daqueles que . construrm os assentamentos coloniais, entraram em contato com os indgenas e forjaram naes. Permite-nos compreender
que algumas aes de nossos ancestrais, no pas
sado, no foram as melhores ou nem mesmo corretas. Contudo, apenas analisando o passado de
perto, com o detalhamento permitido pela arqueologia histrica, conheceremos o bem e o mal o
certo e o errado, o glorioso e o comum.

129

Vocabulrio crtico

Aculturao: as mudanas que as culturas &ofrcm


quando entram em contato e cada uma adquire
caractersticas da outra.
Arqueologia histrica: o estudo arquelogico dos
aspectos materiais, em termos histricos, culturais e sociais concretos, dos efeitos do mercantilismo e do capitalismo originrio da Europa
do sculo XV e ainda em ao hoje.
Arqueologia histrico-cultural: um tipo de arqueologia interessada principalmente na apresentao de relatos descritivos e detalhados de escavaes, assim como na localizao dos stios
escavados em cronologias locais, regionais e
at continentais.
Arqueologia ps-medieval: o estudo arqueolgico
do mundo capitalista e industrial na Europa,
uma disciplina aparentada com a arqueologia
histrica.
111

Arqueolog'ia ps-processual: um tipo de arqueologia interessada principalmente em contextos


simblicos, histricos, sociais e culturais e no
papel dos indivduos na sociedade; inclui as arqueologias simblica, estrutural e crtica.

Arqueologia pr-histrica: no Novo Mundo, o estudo arqueolgico dos povos nativos antes do
contato com exploradores e colonos europeus.

Arqueologia processual: um tipo de arqueologia interessada principalmente na compreenso de


processos culturais, nas leis gerais do comportamento humano e nas reconstrues culturais;
tambm chamada N ew Archaeology.

Arqueologia proto-histrica: o estudo arqueol-

Arqu~e~ura verna~ulm:_:

formas de dc~1.mho urquitetomco que nao sao, em geral, cnsinudo11 cm


escolas de arquitetura mas que refletem mulH
diretamente as vises de uma culturu sobre o
que constitui um bom prdio.

Artefato: qualquer objeto feito ou mo<liril:udL)


pela ao humana

consciente~

Aterr~:

solo intencionalmente depositado, <lc


areia, cascalho ou outros materiais, destinado a
preparar um terreno para nova construo ou
para nivelar uma superfcie.

Cicatrizes de molde: as linhas deixadas em garrafas e outros objetos de vidro produzidos com
o uso de moldes.

gico do perodo de contato entre europeus e indgenas.

Cicatrizes de pontil: a marca deixada pelo pontil

Arqueologia de restaurao: arqueologia preocu-

Contexto: a localizao vertical e horizontal de

pada, quase exclusivamente, com a coleo de


detalhes arquitetnicos que possam ajudar na
reconstruo ou na restaurao de prdios histricos.

Arqueologia social: um tipo de arqueologia interessada principalmente em interaes sociais


nos contextos histricos e culturais em estudo.
~rquitetura

acadmica: formas puras de desenho


arquitetnico ensinado por arquitetos profissionais em escolas de arquitetura.

132

retirado da garrafa pronta.


um artefato em um stio arqueolgico.

Cultura: na arqueologia processual, o meio de


adaptao de um povo ao ambiente natural. incluindo todos os aspectos da adaptao.

Cultura arqueolgica: na perspectiva da integrao histrico-cultural, a evidncia coletiva de


culturas passadas tal como existente nos restos
arqueolgicos; em geral, refere-se apenas u culturas pr-histricas.

Dimetro do furo: o tamanho do buraco em um


cachimbo de argila; pode ser usado para datar cachimbos, se as condies necessrias so
cumpridas.
Estratigrafia: os estratos de solo encontrados em
um stio arqueolgico.
Estrutura: qualquer evidncia de presena humana, em um stio arqueolgico, que no pode
ser removida.
Etna-arqueologia: o trabalho de campo etnogrfico com objetivos puramente arqueolgicos, no
tecnolgicos, em mente.
Fontes histricas primrias: registros escritos produzidos por pessoas que vivenciaram diretamente um acontecimento ou qeu foram contemporneas e tinham conhecimentos especficos a respeito.
Fontes histricas secundrias: registros escritos
produzidos por pessoas que no vivenciaram diretamente um acontecimento, mas que escrevem sobre ele usando fontes primrias.
Ideologia: para a arqueologia crtica, a maneira
pela qual as desigualdades e contradies sociais so escondidas em expresses aceitas culturalmente.
Marcas de fabricantes: marcas colocadas em certos tipos de artefatos histricos a fim de identi134

fic-los como o produto de um fubricuntc especfico.

Mtodos de datao por frmulas: os mlodrn~ 1!11


tatsticos usados para datar certas colec~ dt'
artefatos histricos por referncia a dutus l.'.O
nhecidas de fabricao; em geral, rcfo1.c11H.;i: n
uma data mdia da coleo.
Microestratigrafia: estratos muito finos de solos
encontrados em stios arqueolgicos.
Modelo de cultura de bolo em camadas: uma viso da cultura que consiste em consider-la
como composta por trs camadas, e de cima
para baixo, com elementos ideolgicos, sociais
e tecnolgicos acima de uma base do ambiente
natural.
Modo de produo: um conjunto relevante de relaes sociais no interior do qual o trabalho
usado para assegurar a sobrevivncia de um
povo.
Perspectiva mica: uma viso direta e desde o interior de alguma coisa.
Perspectiva tica: uma viso exterior de algo.
Pontil: vara de vidro usada no sopro de vidro.
para segurar a garrafa enquanto se termina o
lbio.

Proxemstica: o estudo antropolgico do espao e


seu uso.

Valor de estimao, ou esttico: a possibilidade


que um objeto tem de causar satisfao ou uma
emoo especfica.

Reconstruo: reedificao de antigos edifcios em


sua antiga localizao ou perto dela.

Valor de troca: a quantia que considera quanto


um objeto vale em uma troca.

Reconstruo cultural: na arqueologia processual,


a viso do arquelogo do que era uma cultura
antiga.

Valor de uso: o potencial que um objeto tem de


exercer uma funo clara.

Relato de escavao: estudo detalhado de um stio


especfico.
Restaurao: o ato de transformar prdios histricos existentes para que adquiram sua antiga
aparncia.
Sociedade: um grupo de pessoas que interagem e
compartilham uma cultura comum.
Solo de ocupao: o piso sobre o qual se vivia.
Superposio: o princpio segundo o qual os estratos de solo mais profundos so mais antigos
do que os mais prximos da superfcie atual,
caso no tenha havido grandes perturbaes
do solo.
Terminus ante quem: a data antes que; refere-se
a um meio em que artefatos podem ser usados
para datar stios arqueolgicos por referncia
a datas conhecidas de fabricao.
Terminus post quem: a data depois da qual; usada da mesma forma que o terminus ante quem.
136

1
137

Bibliografia comentada

A bibliografia sobre a arqueologia histricu

est aumentando rapidamente. Infelizmente, no


presente momento, os melhores livros sobre o assunto foram escritos em ingls. Como a arqueologia histrica est sendo praticada em muitos locais, livros em outras lnguas devero logo surgir.

1
I,

DEETZ, James. ln Small Things Forgotten: The


Archaeology of Early American Life. Nova Iorque: Anchor Press, 1977 .
Um clssico da arqueologia histrica, este livro expe as idias de Deetz sobre o tema e
discute seu trabalho com assentamentos ingleses coloniais antigos, na costa Leste dos Estados Unidos. Embora muitos discordem das posies tericas de Deetz, este livro ainda continua a ser um dos mais lidos, sempre amplamente utilizado.

DICKENS JR., Roy S., (ed.) Archaeology of Urban


America: The Search for Pattern and Process.
Nova Iorque: Academic Press, 1982.
Este volume contm 16 artigos sobre a arqueologia urbana nos Estados Unidos. Inclui artigos abrangendo estudos de stios individuais
at anlises de como artefatos de centros urbanos podem ser usados em arqueologia histrica.
Este livro d uma excelente idia de como a
arqueologia levada a cabo nas cidades e que
tipos de problemas so enfrentados.

sam a arqueologia histrica do mito, do poder,


da mudana cultural e da ideologia.
NOEL HUME, Ivor. Historical Archaeology. Nova
Iorque: Alfred A. Knopf, 1969
Escrito pelo arquelogo aposentado, formado
na Gr-Bretanha, chefe do projeto de Williamsburg na Virgnia, este livro foi por muitos anos
o principal trabalho sobre a arqueologia histrica. Continua a ser muito utilizado, embora
muitas das idias de Noel Hume sejam antiquadas e a maioria dos arquelogos de formao
antropolgica no concorde com diversas de
de suas idias.

FUNARI, Pedro Paulo Abreu. Arqueologia. So


Paulo: tica, 1988.
Um excelente pequeno manual sobre a arqueologia em geral; este livro contm informao concisa sobre a anlise e a interpretao arqueolgicas. Usando este manual, os leitores obtero uma compreenso ampla sobre o que a
arqueologia moderna e o que os arquelogos
contemporneos fazem.

PAYNTER, Robert. Models of Spatial Inequality: Settlement Patterns in Historical Archaelogy. Nova Iorque: Academic Press, 1982.
Baseado na tese de doutorado do autor, este
livro um estudo de natureza antropolgica do
assentamento e sua anlise em arqueologia histrica. O autor trata de questes relativas estratificao social e aos padres de assentamento, centrando-se no Vale do Rio Connecticut,
em Massachusetts, entre 1800 e 1850.

LEONE, Mark P. e POTTER JR., Parker B. The


Recovery of Meaning: Historical Archaeology in
the Eastern United States. Washington: Smithsonian Jnstitution Press, 1988.
Este livro contm 14 artigos que representam
as mais novas idias em arqueologia histrica.
Muitos dos autores podem ser encarados como
arquelogos crticos e muitos rejeitam boa parte da New Archaeology. Alguns artigos anali-

SCHUYLER, Robert L. (ed.). Historical Archaeology. A Guide to Substantive and Theoretical


Contributions. Nova Iorque: Baywood, 1978.
Este livro contm 35 artigos clssicos em arqueologia\ histrica, datados de 1911a1977.

_______________ _________
140

.:.-.-........_

,.......

_,,_~

141
---

Alguns deles eram mi.iitos difceis de se obter.


Explicam as diferentes idias sobre a natureza
da arqueologia histrica, apresentam informaes sobre o desenvolvimento da arqueologia
ps-medieval e industrial, fornecem dados sobre tcnicas analticas e oferecem idias sobre
futuras tendncias, tal como apareciam em
1977.
SOUTH, Stanley. Method and Theory in Historical Archaeology. Nova Iorque: Academic Press,
1977.
Este livro foi o primeiro trabalho terico amplo em arqueologia histrica. Sendo um apelo direto para o uso da New Archaeology na arqueologia histrica, por muitos anos foi amplamente
lido. South explica muitas de suas tcnicas analticas que esto ainda em uso e explora suas
idias sobre o papel da arqueologia histrica na
formulao de leis gerais de comportamento humano.
SPENCER-WOOD, Suzanne M. (ed.). Consumer
Choice in Historical Archaeology. Nova Iorque:
Plenum Press, 1987.
O livro contm 17 captulos sobre a anlise
de artefatos de perodo histrico como mercadorias e como meio de estudo da estratificaco
social, posio social e riqueza. Stios coloni~is,
urbanos, industriais e fazendas dos Estados Unidos so analisados.
142

LEIA

TAMB~M

1930: histria, sociedade e poltica


Luclia de Almeida Neves Delgado
Carla Maria Junho Anastasia
(Organizadoras)

As anlises concretizadas nos ensaios aqui co


Ietados visam estabelecer parmetros para uma melhor compreenso do papel jogado por Minas Gerais atravs da ao de suas elites - nos
acontecimentos histricos que eclodiram no episdio
da Revoluo de 1930 e, conseqentemente, no desenrolar do processo ps-1930.
As autoras - professoras do Departamento de
Histria da Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas da UFMG - buscam desenvolver suas pesquisas no sentido de uma apreenso mais ampla e complexa dos fatos e eventos que caracterizaram (e
caracterizam) a nossa histria mais recente, evitando
cair nas armadilhas do "oficialismo" com que a
nossa historiografia tem, quase sempre, mostrado
estes e outros fenmenos histricos de nossa sociedade.
So textos da mais alta relevncia para o entendimento deste marco: a Revoluo de 1930.

Charles E. Orser Jr. destacou-se, nos ltimos anos,


como grande conhecedor das fazendas escravistas ou plantations do Sul dos Estados Unidos. Sua experincia nesta
rea o levou publicao de sua obra A base material das
fazendas posteriores guerra civil: arqueologia histrica no
Piemonte da Carolina do Sul (1988).
A publicao de sua Introduo arqueologia hj~t~tica,
no Brasil - que fez questo de editar ptbneframente $lm
portugus - nesta traduo, ril$ta tlil)li '\Y# -li-~:P-il 'ha
busca da compreenso de nosso ~PM$aUC>. b~i
cfico de estucjoS. SC>bre a cultura: <l raiZ: . if
muitos anos QlYis Mo\!l i'es"1lta a. il:n .
lombos e, recentemente; Robert' $~lles .tlesf.a:
"penetrar no.~Jido. .(lc;> escravo, :onJtQli: ti:Ptll ;d,~;:, :

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de

e m,todos
lttilis.e :so necessiiosi~:.
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"Neste sen!ido~ ;os ~~t~dos ,i;;,r,?p.ost.~$ .Pl' c.tst Jt;-: ~d~

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