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DOS ANTIGUAS CIUDADES MAYAS DESCUBIERTAS EN LA SELVA DEL SURESTE DE

MXICO
*** Una bien conservada fachada con la boca de un monstruo y una serie de monumentos de piedra con
inscripciones jeroglficas fueron encontradas en el sitio de Lagunita, el cual ha sido redescubierto despus de
haber estado perdido durante cuatro dcadas.
*** Las dos antiguas ciudades, cada una con varias plazas rodeadas de templos piramidales y masivos palacios en
ruinas, llegaron a su apogeo durante los perodos Clsico Tardo y Terminal (600 d.C. 1000 d.C.).
*** Sus caractersticas inusuales plantean un reto para su futura investigacin.

En la selva tropical de la Pennsula de Yucatn, dos grandes sitios mayas han sido descubiertos por una
expedicin arqueolgica dirigida por Ivan prajc, del Centro de Investigacin de la Academia Eslovena
de Ciencias y Artes (ZRC SAZU). Aunque no muy lejos de las ciudades modernas de Xpujil y Zoh
Laguna, en la parte sureste del estado mexicano de Campeche, los dos sitios se encuentran en la zona
norte de la despoblada y poco accesible Reserva de la Biosfera de Calakmul.
Uno de los dos sitios fue visitado en la dcada de 1970 por el arquelogo estadounidense Eric Von Euw,
quien document varios monumentos de piedra y una extraordinaria fachada con una entrada que
representa las fauces abiertas del monstruo de la tierra, sin embargo, los resultados de su trabajo nunca
han sido publicados. Sus dibujos, conservados en el Museo Peabody de Arqueologa y Etnologa de la
Universidad de Harvard, son conocidos por algunos especialistas, pero la ubicacin exacta del sitio,
nombrado como Lagunita por Von Euw, era un misterio. A pesar de varios intentos de reubicarlo,
Lagunita permaneci perdido hasta hace unas semanas, cuando fue redescubierto por el Dr. prajc y su
equipo.
"Encontramos el sitio con la ayuda de fotografas areas", explica prajc, "pero fuimos capaces de
identificar a Lagunita slo despus de que vimos la fachada y los monumentos, y los comparamos con los
dibujos de Von Euw, que el renombrado experto Karl Herbert Mayer puso a nuestra disposicin".
El otro sitio localizado durante el trabajo de campo realizado recientemente, nunca antes haba sido
reportado. Los arquelogos lo bautizaron con el nombre Tamchn, que significa "pozo profundo" en maya
yucateco, en alusin a la presencia de ms de 30 chultunes (cmaras subterrneas en forma de botella, en
gran medida destinados a la recoleccin de agua de lluvia), algunos de ellos con una profundidad de 13
m.
Durante la temporada de campo de dos meses, prajc fue asistido por geodesista Ale Marseti,
investigador de ZRC SAZU, los arquelogos Atasta Flores Esquivel y Octavio Esparza Olgun, y la
arquitecta Arianna Campiani, de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), as como
varios trabajadores locales.
Lagunita y Tamchn estn situados en la parte sur de un vasto territorio arqueolgicamente inexplorado,
en las tierras bajas centrales de Yucatn. A excepcin de Chactn, la gran ciudad maya descubierta por el
equipo de prajc en 2013, ningn otro sitio hasta el momento ha sido localizado en esta rea, la cual se
extiende sobre unos 3000 kms cuadrados, entre las denominadas regiones de Ro Bec y Chenes, ambas
conocidas por sus caractersticos estilos arquitectnicos en boga durante los perodos Clsico Tardo y
Terminal (600 d.C. 1000 d.C.).
Aparte de un juego de pelota y un templo piramidal de casi 20 m. de altura, la zona central de Lagunita
tiene una serie de masivos edificios palaciegos organizados en torno a cuatro plazas principales. La
caracterstica ms espectacular es una fachada profusamente decorada con una puerta boca de

monstruo, que representa las fauces abiertas de la deidad de la tierra y la fertilidad. Estas fachadas
zoomorfas son caractersticas de los estilos arquitectnicos Chenes y Ro Bec, cuyos ejemplos ms
destacados se encuentran en Chicann, Hormiguero, Hochob y Tabasqueo. "La fachada de Lagunita est
muy bien conservada y pudimos documentar todos los detalles mediante la tcnica de foto escaneo en
3D", coment Arianna Campiani.
En Lagunita tambin se encontraron diez estelas y tres altares, algunos de ellos con relieves bien
conservados, incluidas inscripciones jeroglficas. "La fecha en la Estela 2 corresponde al 711 d.C., lo que
sugiere que Lagunita floreci contemporneamente con el cercano sitio de Chactn, donde tambin
encontramos monumentos con fechas correspondientes al siglo VIII", dice el epigrafista del proyecto,
Octavio Esparza. "A juzgar por los volmenes arquitectnicos y monumentos con inscripciones, Lagunita
debi ser la sede de una relativamente poderosa organizacin poltica, aunque la naturaleza de su relacin
con Chactn, ubicado a unos 10 km al norte, sigue siendo poco clara". Adems, la importancia de
Lagunita es atestiguada por la gran densidad de montculos residenciales, terrazas, albarradas (paredes
bajas secas) y los restos de otro asentamiento en los alrededores.
Similar imposicin se observa en Tamchn, situado a unos 6 km al noreste de Lagunita: hay varias plazas
rodeadas de edificios voluminosos, incluyendo un templo piramidal con un santuario bien conservado en
la parte superior, y una estela y un altar en su base, as como una acrpolis que sirve de apoyo a un patio
con tres templos en sus lados. Mientras que Tamchn parece haber sido en gran parte contemporneo de
Lagunita, el compuesto tridico y la cermica de superficie indican que la historia del asentamiento se
remonta al Preclsico Tardo (300 a.C. - 250 d.C.).
Al igual que Chactn, Lagunita y Tamchn tienen una serie de aspectos que los hacen muy prometedores
para las futuras investigaciones. La fachada zoomorfa en Lagunita no es una sorpresa, tomando en cuenta
que Becn, el sitio ms grande de la zona Ro Bec, est a slo 15 km de distancia; lo que no se esperaba
es la presencia de tantos templos piramidales y monumentos con inscripciones, que son poco frecuentes
en la regin Ro Bec. Tanto Tamchn como Lagunita parecen haber sido abandonados alrededor del ao
1000 d.C., compartiendo el destino de otras entidades polticas de las tierras bajas mayas; sin embargo,
algunas estelas fueron modificadas tiempo despus de ser erigidas, mientras que ofrendas del Posclsico
fueron encontradas en algunas otras. Estos hechos reflejan las continuidades y rupturas en las tradiciones
culturales, aunque su importancia para la comprensin de la geografa poltica y la historia de la regin
todava no se ha explicado.
De particular inters son varios elementos que no son conocidos en otras partes del rea maya. Dos altares
de Lagunita tienen una curiosa forma de ua-cabeza. El tercero es rectangular y tiene una serie de glifos
Ajaw en sus lados, con coeficientes que evidentemente se refieren a la sucesiva finalizacin de un k'atun
(periodo de 20 aos); estos registros son comunes en los cdices, pero no en monumentos de piedra.
Mientras que los textos jeroglficos aparecen normalmente en un nmero par de columnas, la inscripcin
de la Estela 2 de Lagunita tiene tres, y la fecha de Cuenta Larga esta incompleta.
En Tamchn, decenas de chultunes se encuentran dispersos en dos plazas; algunos se han derrumbado
parcialmente o estn rellenos con material que se ha acumulado a travs de los siglos, pero otros
actualmente tienen ms de 10 m. de profundidad. Si bien los chultunes son comunes en los sitios mayas,
sus profundidades y alta concentracin en el centro cvico y ceremonial del antiguo asentamiento
representan una peculiaridad de Tamchn. Slo la investigacin futura en esta extensa regin
arqueolgicamente poco investigada del norte de Calakmul, podr revelar si tales caractersticas, que por
el momento parecen ser bastante singulares, fueron de hecho muy comunes en un rea ms amplia.
Representando un seguimiento del Proyecto de Reconocimiento Arqueolgico en el Sureste de
Campeche, Mxico, dirigido por Ivan prajc desde 1996, la temporada de campo 2014 fue aprobada y

apoyada por el Instituto Nacional de Antropologa e Historia (INAH) de Mxico. El financiamiento


principal fue provedo por Ken y Julie Jones desde su KJJ Charitable Foundation (EE.UU.); apoyo
financiero adicional fue otorgado por las empresas privadas Villas (Austria), Hotel Rio Bec Dreams
(Mxico) y Ars longa y Adria Kombi (Eslovenia), as como por Martin Hobel y Ale Obreza.
En junio de 2014, la Reserva de la Biosfera Calakmul fue inscrita en la Lista del Patrimonio Mundial de
la UNESCO como patrimonio natural y cultural mixto; es la parte sur de la reserva donde la mayora de
los sitios arqueolgicos conocidos actualmente fueron descubiertos en estudios de campo encabezados
por Ivan prajc en los ltimos aos.