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07/11/2014

OOCIDENTE,ESPELHOPARTIDO:umaavaliaoparcialdaantropologiasocial,acompanhadadealgumasperspectivas

OOCIDENTE,ESPELHO
PARTIDO:umaavaliao
parcialdaantropologiasocial,
acompanhadadealgumas
perspectivas

MauriceGodelier
MeusCarosColegas,*
Fazer, diante dos senhores, em uma hora, o balano da antropologia definir seu objeto,
evocar suas origens, esboar seu futuro , evidentemente, uma tarefa impossvel que irei tomar
simplesmente como um desafio, um pretexto para formular diante dos senhores perguntas que os
senhorescostumamformularparasimesmosarespeitodesuaprpriaprticacientfica.Masporque
essafrmulaenigmtica"oOcidente,espelhopartido"?
TodossabemqueascinciassociaisnasceramnoOcidenteequeelastrazemnecessariamente
asmarcasdessaorigem.Masserqueissoascondenaanopassardeumaperspectivaetnocntrica
entreoutras,importanteunicamentedevidoinflunciadoOcidentesobreodestinodomundoatual?
Porque desde 9 de novembro de 1989 e da queda do muro de Berlim, que precipitou o fim do
"socialismo cientfico", parece que a histria retoma tranqilamente seu curso sob a direo do
Ocidentecapitalista.Aidiadosocialismonoera,aomesmotempo,umaidiaocidentalpropostaa
todos os povos do planeta como uma forma de organizao da sociedade superior ao capitalismo,
portantofadadaatornarseigualmenteamedidadodesenvolvimentodahumanidade?
O prprio fato de que o Ocidente props dois modelos, de que um implicava a crtica
devastadora do outro, levanos a perguntarnos se o Ocidente no para a humanidade menos uma
medidaqueumamiragem.Essasquestesdizemrespeitodiretamentescinciassociais.Masquem,
dentre os especialistas das cincias sociais, seria capaz de prever, h dez anos, que um sistema
econmico e social de expanso mundial como o sistema socialista iria rachar por todo lado e
desmoronar, em seus aspectos essenciais, em alguns meses, exceto em Cuba e na sia? Muitos
haviam imaginado que isso iria acontecer, mas poucos previram um fim to prximo. Talvez seja
porque as cincias sociais, malgrado seus progressos, ainda no tm condies de fazer mais que
correratrsdosfatos,analisarsociedadessemperceberqueessassociedadesjestoemprocessode
desaparecimento, sempre incapazes de prever o que est nascendo. Talvez seja porque as cincias
sociaisaindanosocincias.
Sejacomoforesempartilhar,emabsoluto,avisopessimistaqueacusaascinciassociais
deseremincapazesdedesvendarrealidadesqueagemsobreomovimentodassociedadesantesque
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essas realidades sejam objeto de uma tomada de conscincia clara e explcita por parte dos atores
sociais , preciso constatar que os acontecimentos ocorridos recentemente na Europa abrem uma
espcie de caixa de Pandora, soltando foras e realidades histricas de todo tipo, encobertas e
bloqueadashdcadaspelatampadechumbodeumsistemapolticoeconmicopolicial.Essasforas
erealidadesconstituem,agora,umcamponovoeimensoparaaantropologiaeascinciassociais.A
recusadeinmerospovosenaesdecontinuarvivendonointeriordasfronteirasemqueahistria
deste sculo as havia confinado, a reafirmao de identidades antigas, reais ou imaginrias, a
necessidade de encontrar as formas e os meios para uma nova transio desta vez muito mais
desejada pelas massas mas ainda forada para a economia de mercado e um sistema poltico
"democrtico", todas essas mudanas histricas abrem campos novos para as cincias sociais, que,
alis, s podero analislas com o auxlio indispensvel e o distanciamento proporcionado pelas
cinciashistricas.
MastambmnomagodoOcidente,aparentementetriunfante,queseabremcamposnovos,
vistoqueassociedadesocidentaisempurramparasuaperiferiamilhesdeindivduoscadavezmais
marginalizados economicamente, socialmente e culturalmente, indivduos transformados em massas
"assistidas",comosoassistidospeloOcidenteospovosdafricaoudaantigaUnioSovitica.O
Ocidentefraturase,maisquenunca,numahierarquiadesubsociedades,desemicastas,amaisbaixa
dasquaiscompostapelosdesempregadoscontumazes,drogadoseoutrosprias.
Estouconvencidodequeaantropologia,comoas,demaiscincias,pormnolugarquelhe
prprio, tem muito a fazer, s que mais que nunca ela tem necessidade de fazer o que se prope
mantendoumaconscinciacrticadeseusprpriospressupostostericoseculturais.
preciso admitilo: as cincias sociais nascidas no Ocidente s se tornaram cincias depois
que conseguiram descentrarse mesmo parcialmente em relao ao Ocidente que as originou.
esse movimento contraditrio que deve prosseguir hoje, numa escala crtica jamais atingida antes.
Vou, portanto, tentar mostrar esse carter contraditrio do desenvolvimento de nossas disciplinas
escolhendooexemplodaantropologia,disciplinaquepratico,erespondendoatrsperguntassimples:
"Ns,osantroplogos,deondeviemos?""Oquejfizemos?""Oquedeveramosfazer?"
Deondeviemos?
A antropologia no surgiu um belo dia, prontinha, sob a forma de uma disciplina cientfica
com pretenses universais. Nasceu pouco a pouco, da necessidade experimentada no Ocidente de
conhecermelhordoiscamposdarealidadequenoincioeramtotalmentedivorciadosumdooutro:de
umladoospovosdafrica,daAmricaprcolombianaedasiaqueaEuropaestavadescobrindoe
progressivamente submetendo a seu comrcio ou ao poderio de suas armas. Em todo lugar, para
governar,comerciarouevangelizar,militares,missionriosefuncionrioseramobrigados,maiscedo
oumaistarde,adedicarseaoestudodaslnguasemsuamaiorianoescritaseobservaodos
costumesdessespovos,quandomaisnofosseparaerradiclos.
Porm na Europa, igualmente, a partir pelo menos do sculo XVI, inmeros personagens a
serviodosEstadosnaesemformaooudasIgrejastratavamdeconheceroscostumesdebascos,
eslovenos,valquios,etc.,eissoporrazesasmaisdiversas,porexemploparaarbitrarosconflitos
queopunhamascomunidadescamponesasaossenhoresouaoEstadonomomentoemqueaquelesou
estetentavamapropriarsedastersascomunais,esmagandosobospsosantigos"direitos".
NosculoXIX,porexemplo,nomomentoemqueaGrciatornouseindependentedoimprio
otomano e que as potncias europias escolheram para governla um prncipe alemo, viuse um
grandejurista,Maurer,conselheirodonovoRei,organizaracoletadetodososcostumeslocaisdos
gregosdocontinenteedasilhascomoobjetivodeelaboraronovodireitonacional.Maurerpublicou
uma obra magistral, "O Laos Hellenicos" (O Povo Grego), que at hoje funciona como obra de
referncia.Vemoscomo0antroplogoprofissionalfoiprecedidopornumerosospersonagensquej
faziam um pouco a mesma coisa que ele e por razes diferentes. Viajantes, administradores,
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comerciantesemissionriosficaramsendo,alis,seuscompanheirosdejornadamesmodepoisquea
antropologiaestabeleceuseemtodaasuadiferena.Eisnoschegados,portanto,aopontoessencial:
"Quediferenaessa?"
LogoadianteaobradeLewisMorganvaiajudarnosadefinila.Antes,porm,eugostariade
voltar a examinar as condies do nascimento da antropologia. Esta ltima apresentase como uma
"atividade de conhecimento" constituda fundamentalmente pela utilizao de um mtodo, a
observao participante, ou seja, a imerso prolongada de um observador, quase sempre estranho,
nummeioobservado.Tratase,portanto,deumaatividadedeconhecimentoquesemostrounecessria
e til a cada vez que o Ocidente quis saber mais um pouco acerca do funcionamento de outras
sociedades ou sobre aspectos de si mesmo sem encontrar, para tanto, arquivos escritos ou outros
testemunhos histricos. Em decorrncia tornavase necessrio coletar as informaes no campo dos
acontecimentos.Nesteponto,duasobservaesseimpem.
LevandoseemcontaosdoiscontextosemquesedesenvolveuaantropologianoOcidente
sua expanso colonial para o exterior e a subordinao crescente, no interior da Europa, de grupos
tnicos e do campesinato aos processos de formao dos Estadosnaes e ao desenvolvimento da
economiademercado,aprticaetnogrficasempreserealizousobreumpanodefundoderelaes
de dominao e desigualdades de condio entre o observador e o observado. Esse pano de fundo
continuapesandosobreodesenvolvimentodenossasinvestigaes.
Duashistorinhaspessoaisilustramoqueacabodedizer.Unspoucosmesesdepoisdeminha
chegada terra dos Baruia uma tribo muito isolada que vive nas montanhas da Nova Guin fui
procurado sucessivamente pelo militar australiano que vigiava aquela regio e pelo missionrio
alemo,luterano,quetentavaconvertlaaocristianismo.Ambosdesejavamqueeulhesfornecesse
informaesqueambosjulgavamextremamenteteis.Ooficialqueriaqueeulhedissesseonomedos
fightleaderstradicionaisdatribo,tendorapidamentedescobertoqueosBaruiahaviamsubmetido
aprovaodeSuaMajestadeaRainhadaInglaterra,comocandidatoschefiadospovoados,nomes
de indivduos sem qualquer autoridade real sobre os outros. Quanto ao missionrio alemo, esse
queria que eu lhe ensinasse o que havia aprendido a respeito da religio daquelas pessoas. Estava
particularmenteinteressadonasprticasde"feitiaria".Queriaconhecerseusritoseaomesmotempo
saberosnomesdoshomensemulheresqueeram"feiticeiros",tudoissoparapodertravarcommaior
eficcia sua luta contra o demnio. Convm observar, de passagem, que em baruia aqueles que
denominamos "feiticeiros" so designados por um termo extremamente respeitoso, que significa
"aquelequetratacomosespritos".
Claro, em nome da deontologia profissional e tambm de minhas convices filosficas e
polticaseunadadissequelesdois,tornandomesuspeito,porisso,aosolhosdosbrancos.Aomesmo
tempo, no pretendo disfarar o fato de que sabia que agindo assim preservava minhas chances de
conquistaraconfianadaspessoaseexercermeuofcio.Paradoxodeumaprofissoexercidaporum
brancoequeexigequeessebrancoseformalizediantedosoutrosbrancosmissionrios,funcionrios
emilitareschegadosantesoudepoisdele.
No atormentemos o Ocidente, porm. Outras civilizaes j dominaram muitos povos para
depois tentar conhecer de mais perto esses povos. No preciso sequer recuar at os registros dos
viajantes chineses da Idade Mdia. Hoje, na China "comunista", a antropologia uma disciplina
voltadaquaseexclusivamenteaoestudodasminorias"nacionais",ouseja,deetniascomoosYao,os
Lisu,etc.,queaosolhosdoschinesesaindanoatingiramograudecivilizaodosHan,tendodireito
a vantagens econmicas e medidas polticas e culturais especiais, que levam seus costumes em
consideraoeaomesmotemposublinhamsuainferioridade.Issoexplicaofatodetolerarsequeeles
tenham trs filhos por famlia e que a palavra de ordem "uma famlia, um filho", imposta a toda a
China,noseapliqueaeles.Daoparadoxodequehojesejapossvelvergruposquelutaramdcadas
para ser reconhecidos pelo Estado como chineses plenos proceder de forma a serem reconhecidos
comominoriastnicasnoHan,beneficiandosedasvantagensdessacondioinferior.
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Nandia,terradegrandecivilizao,aantropologiainicialmenteficoureservadaaoestudodas
tribosremanescentesforadosistemadascastas.Emsuma,emtodosessescostumesdaantropologia
adotados tanto pelo Ocidente como pelas grandes civilizaes do Oriente encontrase o mesmo
pressuposto.
A antropologia apresentase como uma disciplina dedicada ao conhecimento de povos ou
grupos sociais que aos olhos de outros povos ou outros grupos sociais parecem estar atrasados
culturalmenteesermenosdesenvolvidoseconmicaesocialmente.Nossaprofissoestmarcadapor
essesestigmas.Issoexplicaporquemuitosdospasesquehojesetornaramindependentesrecusamse
a receber antroplogos, declarando que "ns no somos selvagens, somos pessoas como as outras,
estamosprecisandodesocilogos,nodeantroplogos".
Isso me conduz segunda observao que eu desejava fazer. Sem dvida, a antropologia
uma prtica de conhecimento. Seu objetivo explcito descobrir os sentidos e as razes de ser dos
modosdevidaedepensamentoquesepodemobservarnasdiversassociedadesquehojecoexistemna
superfciedoplaneta,compondo,todosjuntas,aessnciaatual,mltipla,dahumanidade.Aambio
da antropologia conhecer suficientemente cada uma dessas sociedades para poder comparaIas
todas.Noentanto,noanicaaquerloeafazlo.Essaambiopartilhadapelohistoriadore
pelo socilogo. Todas essas disciplinas pretendemse universais e no excluem, a priori, nenhuma
sociedadeenenhumapocadeseucampodeanlise.Naprtica,porm,odesenvolvimentodecada
uma de nossas disciplinas realizase no interior de um compromisso celebrado tacitamente desde
nossaorigem.Evoquemosemduaspalavrasostermosdessecompromisso.
Aantropologiaeasociologiainteressamsemaispelassociedadesvivasquepelasdopassado
abandonadas aos historiadores. Dentre as sociedades vivas, a antropologia interessase mais que a
sociologia pelas sociedades no ocidentais que pelas sociedades ocidentais, e mais pelos aspectos
tradicionais das sociedades ocidentais que por seus aspectos modernos. Esse compromisso, que
canalizouodesenvolvimentodaantropologia,hojeestficandoultrapassado.
evidentequenenhumacinciasocialtemcondiesdedarcontasozinhadosfatossociais
queestuda.Cadavezmais,oshistoriadoresrecorremaconcepesantropolgicasparareconstituira
vidaemRomaounaGrciaantiga.Oantroplogo,porsuavez,associaseaosocilogoparaestudara
evoluo das comunidades urbanas e ambos tm necessidade, em seguida, dos dados fornecidos
pelosdemgrafosoupeloseconomistas.
Essa evoluo, que determina um alargamento dos campos de ao da antropologia tanto
sozinhacomo,agora,cadavezmais,associadasoutrascinciassociais,foiaceleradapelofatode
queaantropologia,nofinaldosprocessosdedescolonizao,foisetornandocadavezmenosbem
vinda na Oceania, na frica e na sia, vendose empurrada, em decorrncia, na direo da Europa
ocidental e da Amrica. Tal recuo, porm, ocorre em uma poca em que apropria Europa ocidental
estseabrindoparaaEuropacentraleaEuropadoleste,quandoseconstatanaBulgria,naRumnia
enaRssiaumanovaondadeinteressepelaantropologiaassociadasociologia.
Entre os novos campos inaugurados com graus muito variados de sucesso citemos a
antropologia urbana, a antropologia industrial, a antropologia da doena, a anlise dos sistemas de
educaoe,nalinhadefrente,aanlisedasrelaesentreoshomenseasmulheresemtodasessas
sociedades. Esta enumerao demonstra imediatamente que todos esses novos territrios, com
exceodoltimo,dasrelaesentreossexos,emqueaantropologiadomina,emgrandemedidaj
estoocupados,ehmuitotempo,pelasociologia.
Em suma, assistimos a um duplo movimento, parcialmente contraditrio. A antropologia, ao
aperfeioarseusmtodos,estendeuseucampodeaplicaoatodosostiposdecamposquenaorigem
pareciamlhe impensveis, ao passo que sua associao pregressa para no dizer sua conivncia
desdeaorigemcomosvnculosdepodermantidospelassociedadesocidentaiscomoutrasculturas
tendem,hoje,aexcluladoscamposporelaocupadostradicionalmente.
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Em tudo isso, porm, no h mistrio algum e a obra de Morgan, um de nossos pais


fundadores,ilustrabemascontradiespresentesdesdeaorigemdenossadisciplina.
EsseadvogadodeRochester,amigoedefensordosndios,tomadodepaixopeloestudode
seus costumes. No decorrer de suas pesquisas junto aos ndios Soneca descobre que os laos de
parentescodosSonecamanifestamumalgicaprpria,diferentedossistemasdeparentescoeuropeus.
Descobrequeaquiloqueoseuropeusdistinguematravsdostermosdiferentes"pai"e"tio",umpaie
seu irmo, os ndios no separam, designando esses dois homens e todos aqueles que lhes so
equivalentes pelo mesmo termo, traduzido por Morgan como "pai". Portanto, Morgan acabara de
introduzirnocampodareflexocientficaaexistnciadediferenassignificativasentreossistemas
deparentesco.Diantedisso,propequesefaaumadistinoentreossistemasclassificatrios,como
o dos Iroqueses, e os sistemas descritivos, como os dos europeus ou dos Esquims. Mostra,
igualmente, que nos Iroqueses a organizao dos grupos exgamos explicase pelo acionamento de
um princpio de descendncia atravs das mulheres, um princpio que distingue os sistemas
"matrilineares"dos"patrilineares".Taisgruposexgamos,Morgandenomina"gens",enoporacaso.
Acabaradedescobrir,portanto,queostermosdeparentesco,osprincpiosdedescendnciae
asregrasderesidnciatendemaformarumsistema.Apartirda,julgounecessriocompararentresi
umadezenadeoutrassociedadesindgenassociedadesessasque,convmressaltar,jnessapoca
viviam encerradas nas reservas, longe do mundo dos brancos mas por isso mesmo oferecidas a sua
curiosidadecientfica.
Foi ento que, diante da regularidade das estruturas terminolgicas que ia descobrindo,
Morganteveaidiadeempreenderumapesquisasobreparentescoemescalamundial.Maisdemil
questionrios foram enviados a missionrios, administradores coloniais, etc., e, graas a suas
respostas,Morgantevecondiesdereunirpelaprimeiraveznahistriaamaisvastaquantidadede
informaesdequesetemnotciasobreosvnculosdeparentesconoseiodahumanidade.Asntese
dapesquisafoipublicadaemSistemasdeConsanginidadeeAfinidadedaFamliaHumana,1853.
Terceirograndepassofrente:nessaobraelemostravaqueaquelascentenasdesistemasde
parentescoagrupavamseemtornodealgumasfrmulas"tipos",quehojedenominaramos"sistema
havaiano","sistemaesquim",etc.
Graas obra de Morgan, portanto, desvendase a enorme diferena existente entre a
etnografia dos missionrios, dos viajantes, etc., e a etnografia dos antroplogos profissionais. Essa
diferenadecorredoacinamcntodediversashipteses.Emprimeirolugar,aidiadequeosvnculos
sociais(nocasodeMorganoslaosdeparentesco)formam"sistemas".Emsegundolugar,ahiptese
dequeaimensadiversidadeempricadossistemasresultadasvariaesdealgunstiposfundamentais
de organizao do parentesco aos quais essa diversidade pode ser, feita a anlise, de certa forma
"reduzida". Finalmente, a idia de que a evoluo desses vnculos, suas transformaes, no
produtodomeroacaso,masmanifestaregularidadesque,comoacreditavaMorgan,talvezapontassem
paraaexistnciadeleis.
A antropologia nasceu efetivamente como disciplina cientfica, portanto, quando alguns
indivduos estabeleceram para suas atividades a meta explcita de descobrir tais lgicas, reduzir a
diversidadeempricaatiposeencontrarofatordeterminantedanecessidadedaquelasvariaesem
meio s contingncias da histria. Diante do enunciado desses objetivos percebese imediatamente
queoquadroepistemolgicodaantropologiatotalmenteidnticoeparaleloaoquenamesmapoca
asociologiasepropunhafazer.Portanto,oquedistingueafinalessasduasdisciplinas,emprimeiro
lugar, o mtodo empregado para coletar os dados, ou seja, a observao participante no caso dos
antroplogos, e em seguida as caractersticas especficas das sociedades ou dos fatos sociais
privilegiadosporcadadisciplina,associedades"primitivas"ou"nocapitalistas"pelaantropologia,e
associedadesocidentais,industriaiseurbanaspelasociologia.
Ora,precisosublinharqueadiferena,outalvezfosseocasodedizeraruptura,instauradaa
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partir de Morgan entre a etnografia dos missionrios, administradores, etc. e a prtica dos
antroplogos, criou imediatamente as condies para uma descentralizao da antropologia em
relao ao Ocidente, visto que os sistemas ocidentais de parentesco passaram a ser vistos
simplesmente como algumas das formas possveis do exerccio humano do parentesco, formas
dotadas de uma lgica prpria que as ope a outras, mais exticas, nas quais tambm se reconhece
uma.lgicaoriginal.Noobstanteoqueilustraascontradiesdaantropologiaocidental,depoisde
ter dado um objeto, um mtodo e os primeiros resultados cientficos antropologia, Morgan
imediatamente passou a dedicarse tarefa de utilizar suas descobertas para construir, em Ancient
Society(1877),umavisoespeculativadahistriadahumanidadeemqueestaeravistapercorrendo
aslongasetapasda"selvageriaprimitiva"eda"barbrie"paradepoisdarlugar"civilizao".Esta,a
seus olhos, havia aberto caminho primeiro na Europa ocidental, depois na Amrica anglosaxnica,
republicana e democrtica, desembaraada das seqelas feudais que continuavam a marcar as
sociedadesdovelhocontinente,deondepartiamquasetodososqueimigravamparaaAmrica.
Neste ponto chegamos ao cerne das contradies de nossa disciplina e de nosso ofcio.
Exatamentenomomentoemquecriaascondiesparaadescentralizaodeumacinciasocialem
relao ao Ocidente, Morgan a coloca a servio de uma viso da histria que fazia do Ocidente o
espelho onde a humanidade inteira podia ao mesmo tempo contemplar suas origens e avaliar a
dimensodeseusprogressos.poressarazo,alis,queMorgan,aodescobriraexistnciadecls
matrilineares na sociedade iroquesa, decide batizlos com o termo latino gens.A partir daquele
momentoosIroquesespassavamasertestemunhasaindavivasdaetapadaorganizao"gentlica"da
sociedade, que a Europa conhecera na poca dos gregos e dos romanos mas que em pouco tempo
deixara para trs. Com a diferena de que a geras romana era patrilinear e a "geras iroquesa"
matrilinear, remetendo a uma etapa ainda mais arcaica da organizao "gentlica". Finalmente, a
relaodesupremaciaentreoOcidenteeorestodomundo,presentenosegundoplanodotrabalhode
Morgan,vinhaimprimirsebemnocentrodeseutrabalhoterico,aopassoqueesteltimo,decerta
forma, abria a possibilidade de uma descentralizao da anlise cientfica em relao ao universo
culturalderefernciadoantroplogo.
Todo o problema est a: preciso descentralizar a prtica cientfica do universo cultural de
refernciaetnocntricodosantroplogos.IssopossveleMorganodemonstra.MasoqueMorgan
tambmdemonstracontrasimesmoqueacinciadeixanovamentedeexistirnomomentoem
que comea a legitimar uma supremacia cultural que jamais uma simples questo de idias,
acompanhandooutrasformasdesupremacia,menosabstratas,menosideais.
Todas as escolas antropolgicas surgidas depois de Morgan puseramse de acordo para
repudiar o evolucionismo que aparecera como o ponto fraco de sua teoria e o obstculo que era
precisoretirarparapoderavanar.Nenhumadelas,porm,pdefugirscontradiespresentesdesde
o incio na prtica da anlise antropolgica. Talvez isso se deva ao fato de que no sculo XIX o
Ocidente passou por uma ruptura com seu prprio passado, uma ruptura que o colocou a uma
distncia agora irreversvel e praticamente intransponvel em relao aos outros universos culturais
que continuavam existindo ao seu redor. Essa ruptura o que Max Weber denominou "o
desencantamentodomundo",frmulaqueenunciadeoutramaneiraoqueMarxescrevianoinciodo
Manifesto. Em toda parte no Ocidente os vus que encobriam as relaes sociais, os grandes
sentimentos,asreligies,eramsubstitudospeloespetculofriodasededolucroedasatisfaodos
interessesprivados.Asociedadeapareciasimplesmentecomouminstrumentoaserviodasmetasdo
indivduo.
De acordo com essa viso, todas as grandes religies, todos os costumes, apareciam como
ilusesoucomplicaescriadaspelahumanidadeemseudesenvolvimentoequeagoranopassavam
deobstculobuscadoprogresso.sobreofundodestavisocrticadasociedadeedesuaevoluo
que as cincias sociais se constituram e continuam a desenvolverse, com a conseqncia nada
paradoxal de que, de acordo com essa viso, as instituies ocidentais aparecem sempre e
necessariamentecomoasmaisracionaisecomoodestinodamarchadahumanidade.
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EssavisodesencantadadomundonoanicaaresumiraformacomooOcidentepassoua
representarse a sociedade, ou seja, toda sociedade humana. O paradigma que bem antes do sculo
XIX lhe serve de referncia que toda a sociedade uma unidade orgnica que s existe porque
determinadas funes so assumidas por diversas instituies e s sobrevive na medida que as
transformaes que tal sociedade produz a partir do interior ou sofre a partir do exterior so
compatveis com a reproduo dessas instituies e funes. Embora o carter "organicista" de tal
viso da sociedade tenha sido objeto de crticas pertinentes, ela continua sendo um dos paradigmas
fundamentais das cincias sociais, porque na realidade por trs dessa viso abstrata, formal, de
qualquer sociedade possvel, encontrase alguma coisa do esquema particular de organizao das
sociedadesocidentais.
Comefeito:naEuropa,riospasesondeaeconomiacapitalistademercadodesenvolveusee
finalmente se imps, assistiuse a uma autonomizao progressiva, mais ou menos rpida, das
atividadesevnculoseconmicosnoquedizrespeitosatividadeseinstituiespolticasereligiosas.
Emsuma:nomaisdesenvolvidoOcidentecapitalistaasfunessociaisdiferentesquemuitasvezes
eram assumidas por uma mesma instituio o parentesco ou a poltica, por exemplo , acabaram
sendoassumidasporinstituiesdiferentes.
Ora,essedesencantamentodaeconomiaeessaseparaodasfunesnoexistianoOcidente
emoutrosmomentosdesuahistriaeoprocessoaindanoestconcludoemmuitassociedadesda
frica, da sia ou da Oceania, onde vnculos que julgamos noeconmicos, como os vnculos de
parentesco ou de comunidade de religio, assumem funes como por exemplo a mobilizao da
foradetrabalho,ocontroledaterra,arcdistribuiodosprodutosdotrabalho,etc.que,naEuropa,
integramse definio do econmico. Tal era o caso, por exemplo, das instituies religiosas no
antigoTibetelamasta.
Esseprocessohistricodeseparaodefunesqueoutroraouemoutroslugaresquenoo
Ocidenteseentrelaavamumassoutrasdeuorigem,parece,aumaespciedeluzepistemolgica
favorvelsquemaisumavezdeformacontraditriaaodesenvolvimentodascinciassociais.O
Ocidente esforouse para definir "o poltico", "o religioso", "o parentesco", "o econmico",
apoiandose no fato de que em seu universo cultural essas funes se haviam separado umas das
outrasafbricadafamlia,afamliadaIgreja,estaltimadoEstado,etc.
Dessa forma constituiuse uma grade de anlise dos fatos sociais que parecia permitir
comparartodasassociedadesentresi.Associedadesdistinguiamseumasdasoutrasnomaisatravs
das funes, e sim da maneira como essas funes assumiam formas institucionais particulares,
ocupavamlugaresespecficoseseexprimiamemsistemasideolgicosesimblicosoriginais.
Eessagrade,essarepresentaodassociedadesconcebidascomocombinaesparticulares
de funes universais, que est na origem da diviso do trabalho imperante em todas as cincias
sociais. Porque se a antropologia subdividiuse em antropologia poltica, antropologia religiosa,
antropologiaeconmica,ctc.,asociologiaeahistriafizeramomesmo,assimcomotodasasoutras
disciplinasdascinciassociais.
Essepassouaseroquadroanalticoutilizadoportodaequalquercinciasocialquequisesse
coletar e classificar os dados recolhidos fosse qual fosse a sociedade estudada. No entanto um
mesmo dilema apresentouse sempre que foi preciso constatar que esse quadro tinha sua utilidade,
mas que "aquilo" no correspondia realmente s representaes que os membros dessas sociedades
faziam para si mesmos de seus prprios laos sociais, nem s lgicas que inspiravam seus atos.
Assim,rapidamente,aantropologiaviuseconfrontadacomoproblemadedesenvolverduasanlises
paralelas: uma anlise que partisse das representaes da sociedade prprias aos atores indgenas
outra que interpretasse os mesmos fatos atravs dos instrumentos conceituais de um observador
estrangeiroembuscadeumaexplicao"cientfica"paraeles.
Hojetodoantroplogoqueseprezecombinaaanlise"mica"anlise"tica".Maisadiante
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retomaremos esses pontos, mas antes lembremos que o ponto mximo que as cincias sociais
desejavam atingir no sculo passado e incio deste sculo era, imagem das outras cincias, a
descoberta de vnculos de causalidade que introduzissem uma ordem no encadeamento dos fatos
sociaiseportanto,finalmente,adescobertade"leis",ouseja,segundoafrmulaclebre,devnculos
"necessrios derivados da natureza das coisas". Nessa busca de fatores que tivessem maior peso na
formao e na transformao das sociedades, fatores essesque no plano metodolgico deveriam,
conseqentemente,serescolhidoscomopontodepartidaparaainterpretaodosfatossociais,houve
antroplogosqueescolheramoeconmicocomofatorpreponderanteoutros,comoEvansPritchard,o
polticooutros,comoLouisDumont,areligiocadaumapresentandosuaperspectivacomocapaz
de explicar a configurao global de uma sociedade e de sua dinmica. Mais adiante voltaremos a
examinaressesaspectos,oquesignificadescreverumapartedoquefizemos.
Oquejfizemos?
Evidentemente no se trata de fazer um inventrio exaustivo dos resultados da antropologia,
masdeescolher,attulodeexemplo,umdoscamposprivilegiadospelosantroplogosparaesclarecer
anaturezadesuasatitudeseovalordeseusresultadosefazerapareceroqueosopeunsaosoutros.
Escolhi,assim,umcampoespecialmenteprivilegiadopelosantroplogos,ouseja,odaanlise
dos vnculos de parentesco. Comearei chamando a ateno para um ponto: quando Morgan
evidenciou o fato de que em certos sistemas classificatrios chamavase "pai" a uma categoria de
indivduosquetinham,emrelaoa"ego",umvnculoequivalente,issoaindanoinformavanadade
preciso sobre o que os membros de uma sociedade pensam em lugar daquilo que denominamos
"paternidade"ou"maternidade",etc.Diantedissofoiprecisotentardeterminarasrepresentaesque
as diversas culturas faziam para si mesmas da paternidade ou da maternidade. Nesse momento
surgiram novos problemas, suscitando por duas vezes no decorrer deste sculo debates inflamados.
Uma primeira vez no incio do sculo, quando Fison e outros afirmaram que os aborgenes
australianosdesconheciamqualquerconexoentreasrelaessexuaiseaconcepo,eumasegunda
vez na dcada de 1970, depois da famosa Henry Myers Lecture pronunciada em 1966 por Edmund
Leacharespeitoda"VirginBirth",aconceposemmcula.
Na primeira fase os trabalhos de Fison e Howitz junto aos aborgenes australianos e, mais
tarde, de Malinowski entre os habitantes das ilhas Trobriand, tiveram um papel muito importante.
Para resumir brevemente os dados de Malinowski, dados esses que Annette Weiner completou e
corrigiusessentaanosmaistarde,digamosqueumamulher,paraosTrobriand,ficagrvidaquando
umespritocrianapertencenteaoestoquedeespritosdeseuclmatrilinear(queresidememuma
ilhotaaolargodeKiriwina)penetranelaesemisturaaseusanguemenstrual.Portantoosfilhosso
concebidos sem a interveno direta do pai, embora este ltimo desempenhe um papel indireto na
medida em que abre caminho para o espritocriana e principalmente porque depois da concepo
nutre o feto com seu esperma e modela sua forma. Essa a razo pela qual muitas vezes os filhos
parecemsecomopai,mesmoqueestenoostenhaengendrado.
claroqueanoodepaternidadedasilhasTrobriandnadatemavercomoqueseacredita
noOcidenteequedissoprecisoconcluirqueanoode"consanginidade",ouseja,aidiadequeo
filhopartilhaosanguedeseusdoispais,notemauniversalidadequeoseuropeusespontaneamente
lheatribuem.
Em compensao, tomemos o exemplo de uma sociedade fortemente patrilinear como a dos
Baruya, da Nova Guin, onde a supremacia dos homens sobre as mulheres exercida de forma
coletivaatravsdasgrandesiniciaesmasculinasedasegregaogeraldosmeninosemrelaoao
mundo maternal e feminino: a encontramos uma teoria completamente diferente do processo de
concepo.Acriananascedoespermadohomem,queproduzosossoseacarnedoembrioedepois
o nutre. O esperma, neste caso, engendra e nutre o feto. No obstante, o esperma do pai no
totalmentesuficiente para fabricar a criana. Cabe ao Sol,concebido comopaidetodos osBaruya,
executaroacabamentodacriananoventredame.Eleconstriasextremidadesdeseusmembros,
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osdedosdasmosedospseonariz,queonderesideoesprito.
Essesdoisexemplosdemonstramqueexisteumacertacorrespondnciaentreanaturezados
laos de parentesco e a natureza das representaes da pessoa humana. O papel diferente que cada
uma dessas duas sociedades atribui ao esperma, por exemplo, atesta sobre a existncia de tal
correspondncia.
Mas os dados que hoje se multiplicam acerca das representaes do corpo em diversas
sociedadesmostramquetalcorrespondnciajamaismecnica.
Certas sociedades patrilineares, por exemplo, no atribuem maior importncia ao esperma.
Certos grupos da Nova Calednia estudados por Alban Bensa acreditam que a carne e os ossos da
criana vm da me e que ela concebida graas s magias do irmo da me. Quanto ao pai, esse
transmiteseunomeesuasterrasaofilhocasosetratedeummenino,juntamentecomaforatotmica
deseusancestrais.Quandoumhomemmorre,ocadverentregueasuafamliamaternal,quepor
suavez,depoisqueacarnedomortosedecompe,devolveosossosasuafamliapaternal,queos
enterranocemitriodeseucl.Masosespritosdosmortos,bemcomosuacarne,supostamentevo
ter a um lugar prprio do cl de suas mes, situado em algum ponto sob as guas do mar, onde
deveroesperarpelareencarnao.Nessasociedadepatrilinear,portanto,nadasedizsobreoesperma.
As diferenas entre esses exemplos estimulamnos a formular a hiptese de que o corpo no
apenas traz em si a marca dos vnculos de parentesco como tambm de outros vnculos sociais,
polticos,religiosos,etc.EntreosBaruya,alis,ousodoesperma,quecirculaentreiniciadospuros
dequalquercontatocomasmulheresporocasiodasiniciaesmasculinasportantoumusopoltico
religioso que explica em parte a nfase particularmente forte atribuda ao esperma nas
representaesdocorpo.
Masseosvnculosdeparentescobemcomooutrosvnculosseimprimemnocorpo,isso
no significa que todos os aspectos desses vnculos a fiquem impressos. Entre os Baruya o corpo
nada tem a dizer, por exemplo, sobre as regras de aliana ou outros aspectos da vida social.
Voltaremosaessasquestesquandodemonstrarmosqueasexualidadefuncionacomoumamquina
ventrloquaatravsdaqualasociedadefalasobresimesma.
Voltemos,noentanto,aocampodosestudossobreoparentescoparaanalisaroutrosdeseus
desdobramentos e ver surgirem outras contradies. Claro, para tanto necessrio que eu tenha
adotadoumadefiniodoquesejaparentesco.Sugiroadefiniodequemesirvo,ouseja,oconjunto
dosprincpiosquedefinemunieslegtimasentreindivduosdosdoissexos,bemcomoaidentidadee
ajurisdiodosfilhosnascidosdessasunies.Essadefiniononecessariamenteaceitaportodos
osantroplogos:DavidSchneider,emACritiqueoftheStudyofKinship(1984),rejeitatotalmentea
idiadequeoparentescoestejaligadouniversalmenteaosprocessosdeconcepoeapropriaodos
filhos.MalgradotodaaminhasimpatiapeloesforodeSchneiderparaadotar,comopontodepartida
denossasanlises,exclusivamenteossmbolosecontedosdasrepresentaescaractersticasdecada
cultura,noacreditoqueeletenhaoferecidoumaprovaparasuacrticaradical.MesmoqueSchneider
tenha razo quando afirma que em Yap no se estabelece conexo entre as relaes sexuais e a
concepo dos filhos, visto que estes ltimos supostamente so fabricados por um esprito que
fecunda as mulheres para satisfazer s preces dos homens que vivem nas terras onde vai viver c
trabalharamulherdepoisdecasada,emYap,comoemtodaparte,hregrasquedefinemasunies
legtimaseaapropriaodosfilhosnascidosdessasunies.
Portantoemqualquersociedadehumcampodoparentesco,emborarazoalgumadetermine
que o parentesco tenha em todo lugar o mesmo estatuto e a mesma estrutura que aquilo que
denominamos "parentesco" no mundo moderno ocidental. Vou tentar mostrar como, na prtica
antropolgica,oproblemadadescentralizaorelativamenteaoOcidentevoltasempreacolocarse
paratanto,abordareitrsaspectosdaanlisedoparentescoqueestiveramouaindaestonocentro
dasmaisacirradasdisputas.
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O primeiro debate diz respeito natureza dos termos de parentesco. Ser que em todos os
casoselesdesignamasposiesgenealgicasdeindivduossituadosemumagradecentradaemego,
ouserquedefinemcategoriasdeindivduosqueestoentresinamesmarelaorelativamenteaum
ego ou uma classe de egoequivalentes sem que haja necessidade, ou mesmo possibilidade, de
reconstituir as conexes genealgicas capazes de liglos a ele? Esse o contedo do debate entre
Hocart, Leach e Louis Dumont, de um lado, e Scheffler, Lounsbury e os adeptos da anlise
componencial, do outro. Estes ltimos defendem a hiptese de que uma terminologia se constri
atravs de uma srie de extenses a indivduos em posies equivalentes relativamente a ego de
termosquedesignam,emseusentidoprimrio,o"paieame",o"irmoeairm",etc.emsuma,os
parentesmaisprximos.Partesedoprximoparaodistanteeoscaminhospercorridossorelaes
genealgicas.
ParaDumontemuitosdentreaquelesqueestudaramossistemasdeparentescoaustralianose
dravdicos, ao contrrio, os termos de parentesco aparecem como categorias que designam relaes
entreclassesdeindivduos.Nomaisotermo"pai"queestendidoaos"irmosdopai"umtermo
que designa desde o incio uma categoria de homens que mantm um mesmo vnculo com ego, e
nessacategoriaestpresente,porexemplo,"omaridodeminhame",aquemmerefirocomamesma
designaoqueutilizoparatodososoutrosindivduospertencentesmesmacategoriaatravsdeum
termoquesepodetraduzircomo"pai".Nomaisotermo"pai"que"estendido",masumtermo
muitomaisvastoquepodeserreduzidoadesignarunicamente"omaridodeminhame".Reduo,
extenso, o debate pega fogo. E evidente que a hiptese "extensionista" combina com os sistemas
europeusdeparentescosistemascognticos,descritivosecentradosnoego.Nspartimosdo"pai"
parachegarao"paidopai",quechamado"av",etc.,eessemesmoprocedimentoquesugerimos
aosantroplogosquandoestessededicamapesquisasdecamposobreosvnculosdeparentesco.
Mas evidente que essa hiptese dificilmente d conta das terminologias australianas de
parentesco,aomenosquandoasconsideramosnojogodasrelaesentreascategoriasmatrimoniais,
quesoasmetades,seesesubsees.Nenhumadasduashipteses,portanto,temvalorabsoluto,
universal. Para abreviar as coisas, digamos que quanto mais nos aproximamos dos tipos de sistema
australianos e dravdicos, mais o aspecto categrico dos termos de parentesco se impe sobre seu
contedo genealgico e quanto mais nos aproximamos dos sistemas esquims ou europeus, mais o
aspecto genealgico se impe sobre o carter categrico. Tomemos o termo oncle, em francs, ou
anele,emingls:eledesignatantoosirmosdopaicomoosdameeconstituiumacategoria.Mas
essetermonopodeserestendidoaumnmeroinfinitodeindivduos,comonosistemaaustraliano,
por isso ele no passa de uma quasecategoria, que conta tantos elementos quantos irmos tenham
meu pai e minha me. A enumerao dos indivduos que pertencem a essa quaseclasse fazse por
extenso.
Nessedebate,portanto,hmaisqueoposiesmetodolgicasoutericas:neleestopresentes
diferenasreais,objetivas,naorganizaodoparentesco.Nossistemaseuropeusasociedadedivide
se em "parentes" e "noparentes" nos sistemas australianos a categoria dos "noparentes" no
existe.Todososmembrosdeumamesmasociedadeconsideramseparentesemgrausvariados.Nos
sistemaseuropeusocasamentotransforma"noparentes"em"parentesporaliana",quenagerao
seguinte transformamse em "consangneos". Ou seja, o casamento cria parentesco. Nos sistemas
australianosocasamentonocriaparentesco,apenasmudaolugardecertosindivduosemrelaoa
outrosquejeramseusparentes.Nocasodeeumecasarcomminhaprimacruzadamatrilateral,essa
mulherjerafilhadoirmodeminhameportantoumaparenteantesdetornarseminhaesposa
portantoumaaliada.Aqui,parentessotransformadosemaliadosl,noparentesviramaliados.
Isso nos conduz ao segundo grande debate que divide os antroplogos a respeito do
parentesco. Esse debate diz respeito quilo que poderamos denominar tentativas de definir "a
essncia"ou"oaspectoprincipaldoparentesco".Algunsvemesseaspectoprincipalnosprincpios
de descendncia e nas estruturas decorrentes, outros nos princpios da aliana e nas estruturas
decorrentes.DeumladoEvansPritchardeMeyerFortes,deoutroLviStrausseDumont.
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Paraosprimeirosoparentesco,antesdemaisnada,soasrelaesdefiliaoexistentesentre
indivduos conectados por vnculos genealgicos e reunidos em um mesmo grupo de dependncia,
linhagem, cl, graas a um princpio que privilegia seja a descendncia pelos homens (sistema
patrilinear), seja a descendncia pelas mulheres (sistema matrilinear), ou que combina esses dois
princpios em diversos tipos de estruturas bilineares, ou ento rene todos os descendentes (tanto
peloshomenscomopelasmulheres)deumcasaldeancestraisoudeumpardeprimosgermanosde
sexo oposto. So esses os sistemas cognticos a respeito dos quais Meyer Fortes observava, com
razo,quespodemengendrargruposfechadosdedescendentesfazendointervir,almdoparentesco,
outrosprincpioscomoacoresidncia,afidelidadepoltica,etc.Eporessarazo,asaber,queo
parentescocognticonodeterminavaautomaticamenteacomposiodosgruposlocais,queMeyer
Fortes conclua impropriamente, em nossa opinio que eles no eram verdadeiros grupos de
parentesco.NaperspectivadeFortes,portanto,ocasamentodesempenhaumpapelsecundrio.Sem
dvida ele a condio principal da reproduo dos grupos de descendncia considerandose a
proibiodoincesto,masaaliananoestruturaemprofundidadeocampodoparentesco.
Para LviStrauss, ao contrrio, que usava como ponto de partida o exemplo dos sistemas
australianosouodosKachin,oparentesco,nofundo,aliana,intercmbio,eesseintercmbiocum
intercmbiodemulheresentrehomens.Conformeointercmbiodasmulheresforregulamentadopor
princpiospositivosquedeterminamquecadaumtomeesposaouesposonessaounaquelacategoria
de parentes ou, ao contrrio, por princpios negativos que probem voltar a tomar esposa na
linhagem da me, em sua prpria linhagem, na da me da me, etc. , passamos de estruturas
elementaresaestruturassemicomplexasecomplexasdeparentesco,desistemasfechadosasistemas
abertos,desistemasemqueasrelaesdeparentescoligamentresitodososmembrosdasociedadea
sistemasemqueelasligamapenasseesdasociedade.AosolhosdeLviStraussoaspectoprincipal
doparentescoesta,enonofatodeexistiremgruposdedescendnciapatri,matriounolineares.
Sempretenderresolveremalgumaspalavrasessedilemaeugostariadedizeroseguinte:noh
sistemaquedeixedecombinarosdoismecanismosodadescendnciaeodaaliana.Aoposio
entreessesdoisprincpiosnopodeseraquelaqueopeoprincipalaosecundrio,vistoqueestamos
lidandocomdoisprincpioscomplementaresmasdiferentes.Ocasamento,porm,notemomesmo
sentidoaounirnoparenteseaounirindivduosquejsoparentes.Almdisso,noamesmacoisa
unir parentes prximos e parentes distantes. Nem sempre possvel escolher entre desposar um
parentemaisdistanteouumoutromaisprximo.Poroutrolado,deveriaserevidentequeaexistncia
de intercmbio entre dois grupos pressupe a existncia desses grupos, no podendo, ao mesmo
tempo, engendrlos. Conseqentemente, no parentesco existe alguma coisa que no se reduz ao
intercmbioequecaafirmaodeumacertacontinuidade,deumacertaidentidadeentreindivduos
dosdoissexospertencentesageraessucessivas.
Portanto,nodevemosdeixarnosenvolverpelaoposiodescendncia/aliana.Gostaramos
ainda de mostrar como um ponto essencial da teoria apresentada por Meyer Fortes abre uma vasta
perspectivasobreosvnculosdeparentesco.MeyerFortesdistingueentre"filiao"e"descendncia".
Afirmaqueemtodasociedadeesejaqualforosistemadeparentescooindivduonasce"filho"ou
"filha" de indivduos que tm antecipadamente direitos sobre sua pessoa iguais ou desiguais,
semelhantesoudiferenteselheconferem,antesmesmodeseunascimento,umapartedeseuestatuto
social.MeyerFortessupunhaqueerapossvelisolar,emtodosistemadeparentesco,umacamadade
relaesbilateraisemtornodeego,camadaquebatizou"domniodafiliao"equemaisoumenos
identificou com o universo da famlia, unidade de procriao e educao. Alm dessa camada e
atravessandoaexistemconjuntosmaisvastosdeparentes,linhagens,cls,etc.,construdosatravsda
reuniodetodososdescendentesdeum(a)ancestralcomumpassandosejapeloshomens,sejapelas
mulheres,sejapelosdoissexos.Nesteltimocaso,noentanto,nosoasmesmascoisasquepassam
porumsexoeporoutro.Linhagemeclaparecemcomoconstruessociaisabstratas,engendradas
pelamanipulaodecertaspartesdouniversodasrelaesgenealgicas,cognticas,quepartemde
umindivduomortoouvivooudesembocamnele.Masoquelevaamanipularessasrelaes,a
escolherentreelas,aapagaralgumasdentreelas?ArespostadeMeycrFortesimportantesemser
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totalmenteconvincente.
Meyer Fortes buscava a razo disso em duas direes. Por um lado, procurava explicaras
necessidadesquesepodiamterdeconstruircomunidadesdeparentes,linhagens,cls,extravasandoe
integrando a famlia e agindo em determinadas circunstncias como um s corpo em nome de uma
identidadecomum.Demonstrouquetaisestruturaspodiamedificarseigualmenteemtornodaposse
comumdaterraeemtornodapossedemitoseritossagrados,depoderesespirituaisatransmitirs
geraes seguintes, e que essa transmisso de terras, de poderes, em benefcio de determinados
parentesexclusodosoutros,viasesemprelegitimadanouniversodoparentescoemnomedeuma
identidade comum de sangue ou de ossos ou de qualquer outra substnciaessncia partilhada por
determinadosdescendentesdeum(a)ancestralcomumenoporoutros.
Poroutrolado,Fortesinteressousepelasfunespolticasqueessasdiversascomunidadesde
parentes muito freqentemente assumiam na sociedade. Na viso africanista de que era partidrio,
linhagens e cls apresentavamse como estruturas segmentares, que combinavam diversos nveis de
agrupamentosocialemunidadespolticasqueseassociamouopemconformeascircunstncias.Eo
modelodosNuer,deEvansPritchard.Linhagenseclsassumemogovernodasociedade,sozinhosse
asociedadeacfalaeopodercpartilhadoentreessescls,ourelacionadosaumEstadoseopoder
nasociedadeconcentraseemtornodeumchefeourei.Aodestacarasfunespolticasdosgrupos
deparentesco,McyerForteseEvansPritchardcontriburamparaimpulsionaraspesquisassobreos
sistemas polticos africanos e evidenciaram a riqueza e a diversidade. No entanto essas pesquisas
jamais conseguiram evidenciar qualquer vnculo de correspondncia necessrio entre tal ou qual
sistemapoltico,acfalooudeEstado,etalouqualtipodesistemadeparentesco.
A abordagem de Meyer Fortes inaugura, porm, uma perspectiva de grande alada ao
demonstrarqueosvnculosdeparentescoconstituemossuportesdeprocessosdeapropriaoeuso
daterraoudettulosdeestatutosemsuma,derealidades,tantomateriaiscomoimateriais,essenciais
paraareproduodasociedadesuportesquefuncionamcomovetores,canaisatravsdosquaisessas
realidadessotransmitidaseherdadas.MeyerFortesdemonstrou,assim,commuitaclareza,comoos
vnculosdeparentescosoconstantementepenetradoseinvestidosporrealidadessociaisque,emsua
origem e contedo, nada tm a ver com o parentesco nem com a sexualidade que os vnculos de
parentescosoaprimeirainstituioagerarnavidadosindivduos.
Percebeseimediatamentequeformidveltrabalhoideolgicooespritohumanoobrigadoa
realizarparaconseguirqueasrepresentaesdosangue,dacarne,dosossosoudoespermaassumam
duas funes complementares, indispensveis ao exerccio do parentesco e ao mesmo tempo
reproduodasrealidadessociais,econmicas,polticasereligiosasqueoinvestemapartirdedentro.
De um lado preciso legitimar a excluso de numerosos parentes, prximos e/ou afastados, do
processodetransmissodessasrealidades,edeoutroprecisolegitimaraformacomoaquelesqueas
herdam devem utilizlas para estarem habilitados a transmitiIas, por sua vez, queles dentre seus
descendenteseleitossegundoomesmoprincpiodedescendncia.
A idia bsica que os indivduos s tm acesso a tais realidades caso se encontrem no
caminhodeparentescoqueddireitoaelas.LevandomaislongeasugestodeMeyerForteseudiria
que, em toda sociedade, no funcionamento dos vnculos de parentesco, presenciamos a uma dupla
metamorfose:de um lado realidades econmicas, polticas ou outras, que no tm muito a ver com
parentescoemenosaindacomsexualidade,metamorfoseiamseemaspectos,ematributosdecertos
vnculosdeparentesco(peloshomensoupelasmulheres,etc.).Masoprocessonoseinterrompea,
pois uma segunda metamorfose vem juntarse a essa primeira, visto que tudo o que diz respeito a
parentesco marca os indivduos segundo seu sexo e sua idade, metamorfoseandose, portanto, em
atributosdeseucorpo,desuapessoa.
Portanto,aoenfatizarantesdemaisnadaadistinoentrefiliaoedescendncia,Fortesabriu
amplas perspectivas. S que em sua abordagem a aliana e o casamento pareciam reduzirse a um
aspectosecundriodoparentesco,aserviodareproduodosgruposdedescendncia.
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LviStraussposicionousenopontodevistaoposto.Emsuareflexonoseencontraqualquer
considerao terica sobre a descendncia. A seus olhos os sistemas podem ser patri ou
matrilineares,massuaestruturaprofundacontinuasendoamesma,emboraeleprpriotenhachamado
aatenoparaofatodequeumsistemamatrilinearnoaimageminversa,espelhada,deumsistema
patrilinear. Ademais, a respeito dos vnculos entre poltica e parentesco, LviStrauss limitouse a
algumas observaes. Destacou mas no era o primeiro nem o nico o fato de que os sistemas
matrilineares de regime desarmnico, ou seja, em que a residncia depois do casamento virilocal,
colocamumproblemaparaoexercciodopodermasculinoeparaocontrolepeloshomensdesuas
irmsesobrinhosesobrinhasuterinos,que,mesmosendoseusfuturosherdeiros,residemcomocl
do pai. LviStrauss sugeriu ainda que as estruturas do intercmbio generalizado implicam a
superioridade dos fornecedores de mulheres sobre os que as recebem, e podem coadunarse com
sociedadesaristocrticaseestratificadasemesmofavorecerseusurgimento.
OaspectoprincipaldoparentescoparaLviStrauss,porm,noesse,esim,comodissemos,
a idia de que o parentesco intercmbio, intercmbio esse que decorre da proibio do incesto e
assume a forma de intercmbio das mulheres entre os homens e pelos homens. Debrucemosnos
alguns instantes sobre essa tese, que fez correr muita tinta. Sem questionarnos por enquanto a
respeitodosfundamentosdaproibiodoincesto,eugostariademostrarcomoLviStraussforouas
coisasemsuaanlise.
Porqueevidentementeaproibiodoincestoabresimultaneamentetrspossibilidades:ouos
homens trocam as mulheres entre si, o que pressupe que os homens dominam as mulheres na
sociedadeouasmulherestrocamoshomensentresi,oquepressupequeelasexercemumpapelde
predomnionasociedadeouosgruposdeparentescotrocamhomensemulheresentresi,oqueno
significa,apriori,predomniodeumsexosobreooutro.Claro,LviStraussnoignoraaexistncia
dessas trs possibilidades, porm ele s considera uma delas: a troca das mulheres pelos homens,
considerandoasduasoutras"ilusesqueahumanidadegostariadealimentarsobresimesma".Para
ele, portanto, o predomnio masculino um fato transhistrico, de certa forma natural, que surgiu
comaemergnciadacapacidadedohomemdeutilizarsmboloseestabelecerculturas.LviStrauss
afirma, em Estruturas elementares do parentesco: "A emergncia do pensamento simblico devia
exigirqueasmulheres,comoaspalavras,fossemcoisasintercambiveis".
Que ningum nos entenda mal. No negamos que o predomnio masculino exista, mas no
acreditamos contrariamente a LviStrauss e Franoise Hritier que esse seja um princpio
constitutivo do parentesco. Para provar que o predomnio masculino no pertence ao fundo
indestrutveldoparentesco,bastaoferecerumcontraexemplo.Ora,noprecisoirmuitolongepara
encontrar um. No temos mais que constatar qual a prtica de casamento adotada no seio de
numerosas camadas das sociedades europias e americanas, onde se vem irmos e irms deixarem
suasfamliaseestabeleceremsecomseuscnjugessemqueunsououtrastenhamtrocadoosdemais
comquemquerqueseja.Temosa,portantoemboraopredomniomasculinoexistanaEuropaem
todosostiposdereasdavidasocial,umaprtica,adocasamento,emque,eminmeroscasos,esse
predomnionointervemoujnointervem,eemqueanoodeintercmbiodasmulheresnose
aplica.Eissonoquerdizerqueopredomniomasculinonoexistaemseguida,navidafamiliar.
Noplanodosfatos,portanto,afrmula"oparentescosebaseianointercmbiodasmulheres
peloshomens"notemoalcanceuniversalquelheatribuiLviStrauss.Porumladoporque,como
acabamos de demonstrar, em muitas sociedades, principalmente nas cognticas, vemse homens e
mulheresdeixarsuasfamliasparacasarsemquesepossadizerqueunsouumastrocamosdemais.
So famlias que trocam seus membros, no um sexo que troca o outro. Por outro lado, porque
tambm conhecemos exemplos de sociedades matrilineares e matrilocais ounde os homens que
circulamentreasmulheresporocasiodeseucasamento(osTetumdeTimor,osRhadesdoVietn,
osNagovisidasilhasSalomo,etc.).
Mas a crtica a LviStrauss no se limita ao fato de que sua hiptese no tem o alcance
universal que ele lhe atribui. Porque preciso ir mais longe, at os fundamentos dessa teoria. Eles
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estonoartigopublicadoporLviStraussem1956intituladoTheFarmily.LviStrauss,retomandoa
frmula de Tylor j utilizada por Freud em 1909 em Totem e Tabu, explicanos nesse artigo que a
humanidadeprimitiva,paralibertarsedalutaselvagempelaexistncia,viusediantedanecessidade
defazerumaescolhasimples:eithermarryingoutorbeingkilledout.LviStrausstemumaviso
da humanidade primitiva como formada por famlias biologicamente isoladas, dominadas por
machos,esmagadaspelomedoeaignorncia,queseteriamobrigadoconscientementeajudamtua
intercambiandoentresisuasmulheres.Dessecontratosocialterianascidooqueeledenomina"uma
sociedadehumanaautnticasobreabaseartificialdosvnculosdealiana".interessanteobservar,
alis, que nessa viso de nossas origens a famlia existe mas a sociedade no, e que a famlia se
perpetua por si mesma, portanto praticando vnculos sexuais incestuosos entre seus membros. Ao
instituiraproibiodoincestoahumanidadeprimitivateriainventadoasociedade,opondoacultura
natureza.
Mesmo que hoje parea provvel que nossos ancestrais no vivessem cm famlias isoladas,
mas em bandos com muitos machos e muitas fmeas controlando um territrio determinado,
imagem das mais complexas sociedades de primatas, como a dos chimpanzs, por exemplo, o
problema no esse. No fica claro como o homem teria podido ser levado a inventara sociedade
para pr limites a sua "luta selvagem pela existncia". Viver em sociedade no decorre de um
contrato.Esseomododeexistnciacaractersticodenossaespcie,bemcomodeoutrasespcies
animais,eumefeitodaevoluodanatureza.Dentretodasasespcies,porm,ohomemonico
capaznosdeviveremsociedadecomodetransformarasociedadeondevive,ouseja,deproduzir
sociedadeparaviver.Emlugardeacreditar,comoLviStrauss,queoshomensviviamemfamlias
isoladaseincestuosaseforamcompelidosainventarasociedadeproibindoseoincestoeobrigando
se ao intercmbio das mulheres, parto do fato de que a humanidade j vivia em sociedade e que
alguma coisa aconteceu que obrigou o homem a intervir sobre sua sexualidade para gerila
socialmente. Que poderia ter obrigado a humanidade a intervir sobre sua prpria sexualidade no
decursodesuaevoluobiolgicaesocial?Umaspectodaevoluodohomemquepodiarepresentar
umaameaaparaareproduodasociedadehumana.Esseaspecto,paramim,estnaemergnciada
possibilidade,paraaraahumana,deestabelecerumcomrciosexualnomaissubmetidoaoritmo
sazonalesimposiesdanaturezanosurgimentodeumasexualidadegeneralizada,queseseguiu
ao desaparecimento do cio na fmea humana. Ora, sabemos que nas sociedades dos primatas a
sexualidadefontedetensesecompetioequeosmomentosemqueasfmeasestonocioso
momentos em que essas tenses, essa competio, esto mais fortes, contrapondose durante algum
tempo cooperao entre os membros do bando. O aparecimento dessa sexualidade generalizada
ocorreunoseiodeumaespciequesecaracterizavaigualmentepeladuraodamaturaodosfilhos
amaisprolongadamaturaodetodasasespciesdeprimatas.Ora,essamaturaotardiaprovocaa
presena,nosgruposfamiliares,dejovensquenomomentodapuberdadetambmpodemcomeara
participardojogodasexualidadegeneralizada.
nessaperspectivaqueformulamosahiptesedequeasexualidadehumana,cerebralizadae
no mais atrelada a perodos sazonais de cio, transformouse em fonte permanente de conflitos
potenciais no seio de uma comunidade, entrando em conflito com as necessidades da ampliao da
cooperaomaterialesocialentreoshumanosatestadaspelasltimasetapasdaformaodoHomo
Sapiens e possibilitadas pelo desenvolvimento de suas capacidades de abstrao e simbolizao.
Podese muito bem imaginar que toda vez que grupos humanos atingiam esse estgio do
desenvolvimento biolgico e social, a mesma situao se apresentasse, exigindo a interveno
consciente dos homens para regulamentar uma sexualidade "desnaturada", de forma que essa
sexualidadenorepresentasseumaameaaparaareproduodasociedadeesesubordinassea ela.
Nessaperspectiva,aproibiodoincestoestarialigadadesdeoincionoapenasaoparentescocomo
aoprocessodeproduoreproduodasociedade.Desdeaorigemelateriaultrapassado0campodo
parentesco e resumido em si toda a humana condio contida na frmula que o homem no vive
apenasemsociedade,masproduzsociedadeparaviver.
Assim,teriasidoprecisosacrificaralgumacoisadasexualidadehumana,ouseja,amputare
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reprimiralgumacoisaquedizrespeitoaodesejoerelaocomooutro,sejaeledomesmosexoou
dooutro,paraqueavidasocialpudessecontinuarexistindo.Mas,vistoqueohomempdeintervir
sobre sua prpria sexualidade para subordinla reproduo da sociedade, j no era a mesma
sociedade que era reproduzida, mas uma outra, onde o homem tornarase coautor, ao lado da
natureza,deseuprpriodesenvolvimento.Aproibiodoincesto,ameusolhos,notevecomorazo
desercriarasociedadeoucriaroparentesco.Suaconseqncia,porm,foiprovocarosurgimentode
vnculossociaisdeumnovotipo,queseinterpuseramentreosindivduosesuasfamliasdeorigeme
a sociedade como um todo, como totalidade que se reproduz atravs da reproduo das famlias e
alm delas. Esses vnculos sociais novos so os vnculos de parentesco que apresentam, portanto, a
particularidadedeterumaorigempuramentesocialecontrolarsocialmenteoprocessobiolgicoda
reproduodavida.
Deste ponto em diante samos do campo da antropologia. Estamos em um lugar para onde
convergem dados etnolgicos, dados etolgicos e consideraes crticas sobre os conceitos (o de
contratosocial,porexemplo)utilizadospelascinciassociaiseafilosofia.Certamentenoireinegar
que as hipteses que defendo para dar um sentido a isso tudo resultam igualmente de um
procedimentotericoespeculativo.Elastmavantagem,apenas,denoslevarafazeraeconomiade
idiasquesoevidnciasnoOcidente,ouseja,queafamliaprecedeuasociedade,queasociedadese
apiasobreumcontrato,etc.
Iremosconcluirestarpidaresenhadaspesquisassobreparentescoevocandoumltimoponto
queigualmenteobjetodegrandesdebatesecujainterpretaodifcil.Ossistemasdeparentesco
evoluem? Em caso positivo, o que os leva a fazlo e quais as conseqncias disso? Inicialmente
precisoentraremacordosobreoquedenominamos"sistemasdeparentesco".Sistemasdeparentesco
so,inicialmente,conjuntosderelaessociaisdesignadosportermos,portantoporterminologiasde
parentesco. Ora, de Morgan em diante e a partir das classificaes realizadas por Rivers, Murdock,
Lounsbury, etc., constatase que as centenas de terminologias de parentesco recolhidas pelos
antroplogosemsuaspesquisasdecamposo,fundamentalmente,variaesoucombinaesdesete
grandestiposdeterminologias,quesedistinguemumasdasoutrasconformesefaaoudeixedefazer
uma distino entre primos germanos, primos paralelos e primos cruzados e conforme o parentesco
em linha direta seja ou no distinguido do parentesco em linhas colaterais, etc. Esses sete tipos
reconstitudosforambatizadosHavaiano,Esquim,Dravdico,Iroqus,Sudans,CroweOmaha,com
estesdoisltimosapresentandosecomotransformaesdotipoIroqus.(Ossistemasdeparentesco
europeusderivamdotipoEsquim.)AdistinoentreDravdicoeIroqusfeitaporRadcliffeBrown
impesehoje,depoisdasanlisesdeDumont,Trautmanemuitosoutros.Essesdoistiposdesistemas
distinguemseporumamaneiradiferentededefinirosparentesparaleloseoscruzadosepelofatode
quetaldistinoconservadaaolongodediversasgeraesnocasodossistemasdravdicos.
Poroutrolado,vimosquehumnmerolimitadodefrmulasdedescendncia.Estapodeser
unilinear, bilinear ou nolinear. No primeiro caso pode ser patrilinear ou matrilinear no segundo
podeocasionarcombinaesparalelasoucruzadasnoterceiroestamosdiantedesistemascognticos.
Desse modo confirmamse as primeiras descobertas de Morgan. O quadro dos sistemas de
parentesco,semdvida,muitomaiscomplexohoje,maselesempresereduzaumnmerofinitoe
muito limitado de tipos e princpios de base e isso apesar da grande diversidade dos sistemas
observados nocampo.No h dvida de queh menos diversidade entreos sistemas de parentesco
que entre os sistemas econmicos ou polticos e, obviamente, que entre os sistemas filosficos e
religiosos.Ofatoqueonmerodostiposdeparentescosejaassimlimitadointerpelatodasascincias
sociais e sugere ao pensamento terico que deve haver alguma razo para a existncia dessas
combinaes,bemcomoparaofatodequeahistriahumananonosapresentaumnmeroinfinito
delas.
Eisnosnovamentediantedegrandesquestesespeculativas.Existeumacorrelaoentreum
ououtrodessessetetiposdeterminologiaseumououtrodosprincpiosdedescendncia?Tudooque
se pode dizer hoje que foi constatado que os sistemas havaianos e esquims so, em geral,
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coognticosqueossistemasdravdicos,iroquesesesudanesesso,freqentemente,patrilinearesou
matrilineares, mas que s vezes tambm podem ser como os sistemas dravdicos da Amaznia
marcadamente cognticos. Finalmente, as duas transformaes os Crow e os Omaha tendem a
dividirseentrematrilineares(Crow)epatrilineares(Omaha).Quantoaossistemasaustralianos,que
tmumaspectodravdico,demodogeralnopossvelconsiderlosunilinearesoubilineares,visto
que acionam simultaneamente um princpio de descendncia pelos homens e um princpio de
descendncia pelas mulheres, engendrando ciclos masculinos e femininos ritmados de acordo com
diferentes temporalidades. O parentesco diferenciado em um e outro sexo, apresentando uma
estruturatotalmenteopostaaossistemascognticosindiferenciadosqueencontramosnaIndonsiaou
naPolinsia.
Sempre se coloca a questo de descobrir os fatores que levaram ou levam a escolher um
princpio patrilinear ou matrilinear de descendncia ou um princpio cogntico. As pesquisas nessa
rea no chegaram a concluso alguma. Houve quem formulasse a hiptese de que os sistemas
matrilineares corresponderiam a sociedades apoiadas sobre uma agricultura extensiva, em que as
mulheres desempenham um papel muito importante e utilizam uma tecnologia simples, o basto de
escavar,porexemplo,quetambmumaferramentautilizadanacolheita.Davamsecomoexemplo
as sociedades pertencentes quilo que denominamos cinturo matrilinear da frica ou s zonas
matrilinearesdosindgenasdaAmricadoNorte.Nomesmonveldetecnologia,porm,eapoiados
nos mesmos sistemas hortcolas, encontrase igual nmero de sistemas patrilineares ou cognticos.
Chamouseaateno,igualmente,paraofatodequeassociedadesquetmcomobaseumaeconomia
pastoral nmade, em que os homens desempenham o papel principal na criao e proteo do
rebanho, so todos patrilineares, com exceo, talvez, dos Tuaregs, cujo sistema poltico tem
caractersticasmatrilineares.Nofomosalmdessasconstataes,porm,eningumaindaconseguiu
evidenciarosmecanismosqueengendrariamtaiscorrelaes.
Domesmomodo,muitasvezescolocamosnosaquestodesaberseossistemasdeparentesco
evoluem e se h entre eles relaes de certo modo "genealgicas", ou seja, se suas caractersticas
determinamquecertastransformaesdeumtipodesistemaengendremumoutrotipodesistemaj
repertoriado. Fizeramse diversas tentativas tericas muito interessantes, de construir uma rvore
genalgica de todos os sistemas conhecidos, por exemplo a de Scheffler, apoiandose na anlise
componencial,ouadeNickAlleneoutros,utilizandoumaabordagemmatemtica.Issonosoferecea
oportunidadedeesclarecerquehmuitoaantropologiautilizaamatemticaealingsticaparatratar
de parentesco e que os resultados disso no so estreis nem inteis, independentemente do que se
tenhaditoarespeito.Asterminologiasdeparentescoso,antesdemaisnada,conjuntosdepalavras
em uma lngua para designar determinadas relaes sociais caractersticas de uma sociedade.
normalquealingsticapossaesclarecerasregrasdeconstruodessesconjuntosterminolgicos.E
comoessestermosdesignamrelaesengendradasporprincpiosdedescendnciaealianaquetm
sualgicaprpria,igualmentenormalqueumaanlisematemticadasterminologiasdeparentesco
faaapareceraarquiteturaabstratadessesconjuntosderelaessocialmenteprivilegiadas,bemcomo
suascondiesdereproduo,levandoseemcontaaspressesinternasqueasdefinem.Apartirdas
anlisesdeCourrge,WeileGuilbaudsuscitadasporLviStrauss,assistiuseaumdesenvolvimento
importantedosestudosmatemticoselgicosdoparentescoatravsdostrabalhosdeRomney,Boyd,
Ballonof, White, Jorion, Demeur, Tjon Sie Fat, etc., sem esquecer os do matemtico chins de
Taiwan,Liu.
Ameuver,atentativamaisinteressantedeconstruodeumarvoregenealgicaqueilustre
astransformaes possveis dos sistemas de parentesco adeNick Allen,deOxford.Segundosua
hiptese, possvel engendrar todos os tipos de sistema a partir de sistemas de tipo australiano e,
eliminando progressivamente diversas caractersticas desses sistemas, iriam engendrarse, por
exemplo, os sistemas dravdicos, depois os sistemas iroqueses, etc. O percurso iria de sistemas
completamentefechados,emqueotempoanuladoporquesedobrasobresimesmoevoltaazeroa
cadaduasoutrsgeraes(existnciadesistemascomgeraesalternas),asistemascadavezmais
abertos,emqueasrelaesdeparentesconosocoextensivasatodaasociedade,emqueosgrupos
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dedescendnciasereduzemparentelaprximadeumegoeondeosindivduoscasadospelogrupo
nosodeterminadosantecipadamentenointeriordosistema,portantosistemasemqueaaliana
totalmenteaberta,excetonoquedizrespeitospoucasrelaesvetadaspelaproibiodoincesto.No
finaldessaevoluochegase,assim,asistemascognticoscomoosqueencontramosnosEsquims,
ounaEuropa,ouemBornu.Allennoapresentaessaevoluocomonecessria,mascomolgicae
possvel.Poroutroladoeledeixaemabertoaquestodapossibilidadedetransformaesreversveis,
squenofornecepraticamenteexemploalgum.
Sejacomofor,fatoqueosvnculosdeparentescomudameossistemasevoluemeissopor
inmerasrazes.Masoresultadodaevoluodeumsistemadeparentescosempreoaparecimento
deumoutrosistemadeparentescoqueserevelaumavariantedeumtipojinventoriado.Umsistema
matrilineartornasebilinear,umsistemacognticotornasecadavezmaispatrilinearouooposto,e
nesse nvel do jogo das regras de descendncia conhecemse exemplos de transformaes de um
sistemaemoutro.
Oqueseconstatacadavezmaisfreqentemente,porm,queumsistemadeparentescopode
sobreviver a imensas alteraes sociais e conseguir coexistir durante sculos ao preo de
remanejamentos internos com estruturas econmicas e polticas muito diversas, que se sucedem
durante um longo perodo. A acreditarse em Jack Goody, h sculos quase todos os sistemas de
parentescoeuropeussocognticoscomumainflexopatrilinear.Elesseadaptaramaosurgimentoe
aodesenvolvimentodofeudalismo,depoisaosurgimentoeaodesenvolvimentodocapitalismocom
seusfenmenosmaciosdeindustrializaoeurbanizaoedeindividualismoeconmicoesocial.
NoesqueamosqueatentativadeNickAllendeatrelarunsaosoutrosostiposdesistemade
parentesco engendrandoos uns dos outros atravs de transformaes estruturais sucessivas guarda
umacertasemelhanacomaformacomoLviStraussclassificoutodosossistemasdeparentescoem
funodegrausdecomplexidadedaaliana.
LviStraussdistingueossistemaselementares,emqueasregrasdaalianasopositivaseem
queointercmbiopodeserpraticadosejadeformarecproca,direta,masrestrita,sejadeformano
recprocamasgeneralizada.Eleapontacomo"semicomplexos"ossistemasemqueocnjugejno
determinadopelosistema,podendoserescolhidonoimportaonde,excetuadosunspoucosgrupos
dedescendnciaquesoproibidos.Porexemploosdopai,damedopai,dame,damedame,
como no caso de certos sistemas omaha. Os sistemas complexos teriam incio quando as regras
negativasdaalianapassassemadizerrespeitounicamenteaosindivduosligadosaegopelospoucos
grausdeparentescoatingidosporinterdiesdecasamentoemdecorrnciadaproibiodoincesto.
LviStrauss sempre se negou a apresentar essa tipologia como a expresso de uma lei de
evoluosobretudo,jamaisprocurouassociaraexistnciadessessistemasdesistemaseconmicos
e sociais particulares nem a pocas especficas da histria. Nesse ponto ele tem razo, mas alguns
termosqueutilizaprestamseaumagrandeconfuso.NaFrana,pelomenos,muitoshistoriadorese
etnlogos tendem a associar "sociedades complexas" de tipo ocidental e "estruturas complexas" de
parentesco.Muitosesperamqueumbelodiaalgumantroplogodescubraachaveaindaescondidado
jogo das alianas matrimoniais no seio das estruturas complexas e venha esclarecer as toneladas de
arquivosondeficaramregistradasaolongodossculosasprticasmatrimoniaisdoscamponeses,da
burguesiaedanobreza.
A meu ver essa expectativa completamente ilusria e a expresso "estruturas complexas"
parecemeinadequada.Paraqueumaestruturasejacomplexaprecisoqueosaxiomaseprincpios
queaengendramtambmsejamcomplexos.Ora,ossistemaseuropeusdeparentescosocognticose
muito simples. Dentro dessa perspectiva axiomtica, para mim s so complexos os sistemas que
LviStrauss chamou "elementares". Porque na realidade o que complexo na Europa no o
parentesco,masasestratgiasmatrimoniais,determinadasporoutrosprincpiosquenooparentesco,
propondosecomometa,atravsdeumasucessodecasamentos,preservarumdeterminadoestatuto
econmicoepolticonoseiodeumacomunidadelocalouregionalouadquirirumanova,geralmente
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maiselevada.
Finalmente, todas essas anlises convergem sempre para a mesma grande questo: existem
relaes de causalidade? Simplificando: h uma correspondncia entre este e aquele sistema de
parentescoeesteouaquelesistemaeconmicoesocial,entreestemodosocialdereproduodavida
e aquele modo social de produo dos meios materiais de existncia e de riquezas? este o ponto
ondetomamcorpoesedefrontamgrandesteoriasadeMarx,adeMaxWeber,etc.
ApropsitodeMarxedesuahiptesedequeascondiessociaisemateriaisdaproduo,o
econmico no sentido amplo, seriam o fundamento geral da vida social e a causa primeira de sua
evoluo,direiqueostrabalhosdosantroplogos,paracitarunicamenteessacinciasocial,obrigam
nosaconstatarquenosevqualquercorrelaodiretaenecessriaentreestemododeproduoe
aquele modo de reproduo. Alis, poderamos fazer a mesma coisa a respeito da religio,
demonstrandoqueocristianismo,cujosdogmasoriginriossecristalizaramhmaisdedoismilanos
no Oriente Prximo, viuse em seguida associado ao desenvolvimento do feudalismo, depois do
capitalismo com os quais, evidentemente, nada tinha a ver, fosse em suas origens fosse em seus
dogmas, precedendo um deles por mais de dez sculos e o outro por mais de dezesseis. Mas essa
religio,aoassociarseataissistemassociais,foilevadaacoevoluircomeleseamudarmuitasvezes
senoseusdogmas,pelomenosamaneira"ortodoxa"deinterpretlosedelesextrairconseqncias
paraaorganizaodaIgrejaeaatuaonomundo.
Porm,mesmoqueissoseapliqueaosvnculosdoparentescooudareligiocomaeconomia,
ser que isso significa que a histria puro acaso e que tudo deve ser jogado na lata de lixo do
pensamentodeMarx?
No acredito, pois sempre preciso que expliquemos por que as sociedades mudam de
princpios de organizao, por que elas surgem, por que desaparecem, por que existe histria. A
histrianadaexplicaporqueelamesmaaindanofoiexplicada.
Alis,oproblemanoamudanasocial,vistoquesempreprecisomudarumpoucopara
poderse reproduzir mais ou menos o que se . O problema no a mudana da sociedade, mas a
mudana de sociedade. Ora, parece que ficou praticamente demonstrado que as principais razes e
forasquedeterminamumamudanadesociedadenoestonemdoladodaartenemdoladodos
laosdeparentesconemmesmo,talvez,doladodareligio,emboraasgrandesreligiesuniversais
tenham desempenhado e ainda desempenhem um papel muito importante na evoluo de certas
sociedades. Tais foras existem e me do a impresso de terem suas nascentes em dois campos da
prticasocialquemantmentresilaosdeafinidadeestruturalquesomaisqueaconseqnciade
umprocessodeadaptaorecproca:asatividadesvoltadasparaaproduodosmeiosdesubsistncia
edasriquezasmateriaiseaquelasvoltadasparaogovernodasociedadeeocontroledoshomens.O
que pereceu definitivamente hoje em dia do pensamento de Marx a metfora que descreve a
sociedadecomooempilhamentodeumainfraestruturaeconmicaedeumasriedesuperestruturas,
emcujotopoestariaempoleiradoopensamentoesuasidias,asideologias,ouseja,Marxrevistopor
Althusser.
Porque uma sociedade no tem alto nem baixo quando procuramos causas "primeiras"
estamos simplesmente tentando determinar, dentre as atividades humanas, quais tm mais peso no
processodeproduoreproduodessasociedade.Issonosignificaabsolutamentequeestasltimas
sejam a causa da existncia das outras atividades. Os laos de parentesco, por exemplo, tm seu
fundamento prprio, que diz respeito em ltima instncia fabricao e apropriao socialmente
legtimadosfilhos.Asociedadetemmuitosfundamentos,noapenasum.Issonosignifica,porm,
que em sua reproduo tudo tenha o mesmo peso. Finalmente, para analisar processos complexos
comoatransiodeumsistemasocialparaoutro,aparentementenosetrataderecorreraumacausa,
massimaumpardeforasasforasqueseassociamsformasdeproduoesformasdepoder.
Eisnos chegados ao trmino deste percurso. Ao optar por fazer uma avaliao em grandes
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pinceladas dos procedimentos e resultados da antropologia limitandonos ao campo clssico,


verdade dos trabalhos sobre o parentesco, temos a impresso de ter abordado todos os grandes
problemas epistemolgicos com que se defrontam as cincias sociais e de ter demonstrado como a
antropologia conseguiu realizar uma verdadeira descentralizao no que diz respeito ao universo
cultural ocidental, onde nasceu e onde continua, em ampla medida, a desenvolverse. Teremos
compreendidoqueaantropologiavaibemqueelaenfrentaascrisesqueenfrentamtodasascincias
sociaisequeestconvocadaadesempenhar,porumbomtempoainda,umpapelindispensvel.
Quedevemosfazer?
Aantropologiaapresentaointeressedeoferecernosinformaessobreumgrandenmerode
modos de vida e de pensamentos que hoje continuam coexistindo na superfcie de nosso planeta. E
temavantagem,ainda,deoferecernosseusdados,decertomodo,emduasverses.Deumlado,nas
mltiplas lnguas faladas nessas sociedades, portanto a partir de mltiplos universos culturais de
outroladoemumalnguaanaltica,abstrata,quedeveconstantementesubmeterseaumavigilncia
crtica,ou,emoutraspalavras,aumaautodestruiopurificadora,detalmodoelasemantmprxima
dasconcepesetnocntricasqueoOcidentetemsobresimesmoesobreosoutros.
Semdvida,hojeocontextodaantropologiajnoomesmodeseunascimentooumelhor,
deseusnascimentos.ApocadasgrandesdescobertasedasviagensparaaAmricachegouaofim.
Osgrandesimprioscoloniaisdesapareceram,emboratenhamdeixadofortesmarcasnassociedades
dafrica,dasiaedaAmrica.Nossapoca,sabemos,vaiseradeumanovaexpansodosistema
nascido no Ocidente no sculo XVI, o sistema capitalista, associado ou no a regimes polticos de
democracia parlamentar. A originalidade de nossa poca decorre ainda do fato de que hoje,
paradoxalmente,aocidentalizaodomundoest,emparte,entreasmosdoOriente,doJapoque
jamaisfoicolniaeuropiaedosquatrodragesqueoimitamecomelerivalizam.
Um outro futuro est se abrindo, o da eventual unificao poltica, econmica e cultural de
uma Europa dividida em duas h cinqenta anos, mas que jamais havia sido unificada antes, sob
imprio algum. E possvel que assistamos passagem de um socialismo totalitrio para um
capitalismoselvagemquedeverfazerfrenteatodososproblemasacumuladosdesdebemantesdeste
sculo, mas negados ou reprimidos no decorrer deste sculo problemas tnicos, problemas de
identidadenacional,etc.
Poroutrolado,onovoimpulsoadquiridoporgrandesreligiescomooislamismo,inesperado
emalcompreendidonoOcidente,empartedevidosformasintegristasqueassume,eosurgimento
noprprioOcidentedenovasformasdevidaedecomunidadesespirituais,estoasolicitarasanlises
daantropologiaedasociologiaque,nessasquestes,nopodemprescindirdasluzesdahistria.
Finalmente, outro campo igualmente fundamental, em cuja explorao a antropologia
desempenhaumgrandepapel:odasrelaeshomensmulheres,dasformasdepoder,dasformasde
depreciao ou seja, de opresso implcitas a tais relaes e que no dizem respeito apenas s
relaesentreossexos,mastambmsrelaesentreasgeraes,entreosjovenseosvelhos.Porque
nobastaaprovarumaleiqueafirmeouenuncieoprincpiodaigualdadeentreohomemeamulher
paraqueessaigualdadepasseaexistirnarealidade.Eaprovarumaleinassociedadesocidentais,onde
o indivduo a referncia suprema, mais fcil que aprovla em uma sociedade no ocidental,
moldadaporoutrosvaloresquedomaisnfaseaogrupoqueaoindivduo.
Ireimaislonge,eossenhoreshodepermitirqueeuafirmequetalvezhajaformasdeutilizar
a Declarao dos Direitos Humanos que passam a ser uma maneira perversa de denegrir as outras
culturas e de subordinlas, antes de aniquillas. Teremos compreendido que, ao tratar de todos
essesproblemas,aantropologia,talcomoasoutrascinciassociais,nopodeserorientadaporuma
doutrinanicaoupelopensamentodeumoudoismestrespensadores.Nada,emminhasafirmaes,
develevarossenhoresaconcluirqueessaatitudepragmticaecrticamesituasobabandeiradops
modernismomilitanteoumetornaadvogadodeumecletismocmodo.Minhaconclusonoque
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tudo se equivale no erro ou na semiverdade etnocntrica dos feitos da antropologia. A


descentralizaodopensamentojamaisumacoisaespontneaelafrutodeumtrabalhoedeuma
lutaejamaisdefinitiva.Porqueoetnocentrismorenascediariamenteemcadaumdens,vistoque
cadaumdenspassaoessencialdesuavidasenonasociedadenatal,aomenosnasociedadeonde
encontrousuascondiesdeexistnciaetrabalho.Ora,evidentequenopossvelhaververdadeira
cinciadassociedadesseoscientistastomamumanicadentreessassociedades,sejaelaqualfor,ea
declaramseuuniversodereferncia.
Rigor crtico, descentralizao sistemtica relativamente a sua prpria cultura, prudncia e
modstianasconcluses:eis,provavelmente,oqueresumedemaneiramaissimplesaticadaprtica
cientfica.
TraduodeHelosaJahn
*Confernciaproferidana168reunionacionaldaANPOCS.Caxambu,outubrode1992.

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