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Resistncia e movimentos sociais

Herval Pina Ribeiro

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RIBEIRO, HP. A violncia oculta do trabalho: as leses por esforos repetitivos [online]. Rio de
Janeiro: Editora FIOCRUZ, 1999. 240 p. ISBN 85-85676-67-1. Available from SciELO Books
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Resistncia e Movimentos Sociais

... pode-se demonstrar que no tocante ao perodo contemporneo, as formas inovadoras, organizacionais e tecnolgicas nascem da experincia de renovar as tcnicas de
controle do trabalho vivo, numa poca em que o paradigma do trabalho parcializado e
repetitivo mergulha em crise de eficcia. Tanto no caso das solues organizacionais
(grupos autnomos, crculos de qualidade, Kan-ban) quanto nas tecnologias, trata-se
de aprofundar as tcnicas de organizao, visando renovar os mtodos tradicionais
de controle do trabalho.
Coriat (1988:58-61)
S se vende fora de trabalho, ou seja, horas de capacidade tcnica, quando se
tem a 'sade suficiente' para executar o trabalho requerido. A relativizao da sade,
isto , ter a sade suficiente ou mnima para o trabalho, uma exigncia e princpio
de mercado. A produo no requer, obrigatoriamente, trabalhadores absolutamente saudveis, mas que o sejam suficientemente para garantir a produtividade esperada. O que importa no a sade do trabalhador, mas a sade necessria produo.
Se a oferta de fora de trabalho com a capacidade tcnica exigida for grande,
como de hbito, a preferncia recair sobre os que a vendem mais barato e tm,
aparentemente, mais sade, forma do capital se precaver contra possveis ausncias
ao trabalho. Tal precauo invivel se, ao contrrio, houver escassez de mo-deobra, eventualidade bem pouco comum.
Para o capital, a sade entenda-se a 'sade suficiente' um simples e
relativizado componente da mercadoria fora de trabalho. Da o fato habitual de se
contratar menores, manter na produo trabalhadores doentes ou, menos
freqentemente, recrutar doentes para trabalhar.

Sade e capacidade tcnica so componentes at certo ponto indissociveis


da capacidade de trabalho. O que, por necessidade, o trabalhador coloca
venda no mercado no sua capacidade de trabalho, nem seus componentes a capacidade tcnica e a sade - , mas horas-trabalho. Ao fim da jornada, d-se
como pressuposto que a capacidade de trabalho e seus elementos constitutivos
se mantenham ntegros para que a venda de horas-trabalho continue. dentro
desses marcos, de preservar a capacidade de trabalho para continuar a venda de
horas-trabalho pelo valor possvel no mercado, que se estruturam as resistncias dos trabalhadores.
H, portanto, uma contradio nodal e histrica entre capital e trabalho. Para o
primeiro, a fora de trabalho, como qualquer mercadoria, embora indispensvel
produo, para ser consumida e substituda, medida que se 'desgasta como qualquer outro elemento do processo de produo. Ele a tem, pois, como pea descartvel.
U m conceito e prtica duros e extremamente materialistas. Em oposio, est
incorporado historicamente conscincia do trabalhador, que sua experincia e
saber, isto , sua capacidade tcnica, independente da qualificao, irrenuncivel.
Tem conscincia, tambm, que para exercit-la precisa ter sade. Por isso, a capacidade de trabalho, essencialmente constituda de experincia, saber e sade, um
bem inalienvel. No ela que ele pe venda, mas horas de sua utilizao. resiste
para mant-la intacta.
O capital no contrata ningum sem alguma experincia, saber e sem um mnimo de sade. Mesmo o singelo Schmidt, personagem simblico do texto de Frederick
Taylor, The Principles of Scientif Management, escolhido segundo ele, por ser o menos
inteligente dos trabalhadores com que lidava no seu exemplo, sabia fazer o que lhe
foi proposto. A qualificao vai determinar, at certo ponto, o valor da hora-traba
Iho, mas findo o trabalho, a capacidade de execut-lo e o seu portador deveriam
permanecer ntegros. Este , em tese, um dos princpios ou atributos do trabalho
livre que o diferencia fundamentalmente do trabalho escravo.
A conscincia sobre a indissoluo da relao dos dois componentes da capacidade de trabalho a sade e a capacidade tcnica e a nfase histrica que a classe
trabalhadora tem dado em suas lutas pela reduo da jornada de trabalho, que a
ambas protege, revela uma poltica e prtica coerentes, ao contrrio da suposio de
alguns que vem na reduo da jornada apenas a valorizao econmica da horatrabalho. Vejamos o porqu:
A patognese do trabalho repousa essencialmente na intensidade e tempo de
sujeio ao trabalho. A intensidade do trabalho deve ser entendida como o conjunto
de condies que envolvem, se impem e cobram, continuamente, trabalho ao tra

balhador, enquanto trabalha. Nestas condies esto includas todos os elementos


materiais, fsico-qumicos, ambientais, temporais e tambm as relaes de trabalho
e poder, vale dizer, os aspectos organizacionais da produo. Enfim, envolve simultaneamente:, no mesmo espao e tempo, o coletivo de trabalhadores, os materiais,
instrumentos, meios e processos de trabalho e o modo como esse processo e relaes
so gerenciados. Para coibir no todo ou em parte a patogenia do trabalho, ou se
reduz sua intensidade, ou o seu tempo ou a ambos.
Como exige o comprador, s possvel o vendedor da mercadoria fora de
trabalho concretizar sua venda se tem, alm da capacidade tcnica requerida,
sade suficiente para exercit-la. O trabalhador protege sua integridade corporal, no s por instinto de preservao, mas tambm por esse imperativo do
mercado. A ameaa maior a de no poder trabalhar, seja por estar doente ou
pela falta de emprego, fenmeno cada vez mais presente, medida que o modo
de produo capitalista incorpora novas tecnologias e insiste, em proveito prprio, em manter a mesma jornada de trabalho, quando no se vale da conjuntura para aument-la.
Em qualquer das circunstncias, no poder trabalhar assustador, porque socialmente marginalizante e, se definitivo, pode destruir o trabalhador e o homem que
h nele, profundamente identificado nos tempos modernos com a necessidade social,
familiar e individual de trabalhar. No se trata, pois, de apenas garantir um emprego
ou os benefcios de uma aposentadoria futura, s vezes precocemente precipitada por
uma invalidez que involuntariamente o despoja, com enorme sofrimento, de sua
capacidade de trabalho. Essa ameaa onipresente o leva a elabotar, no cotidiano,
maneiras particulares e silenciosas de insubmisso. Algumas chegam a ser grupais,
outras individuais, mas qualquer delas tem como objetivo, em ltima instncia,
reduzir o tempo de trabalho e quebrar a sujeio, a rotina e a monotonia inerentes ao
modo de produo capitalista.
So estratgias que percorrem um amplo espectro, indo das transgresses s
normas prescritas pela empresa ausncia ao trabalho sob pretextos os mais diversos. So prticas de pessoas que convivem tempo e espao de trabalho coletivos e
que, apesar da subalternidade assumida contratualmente por fora da relao desigual com o contratante, guardam a marca visceral da insubmisso, do no conformismo com a usurpao do seu tempo e do seu trabalho, insubmisso, diga-se que
um dos atributos da classe trabalhadora, tanto mais positivo quanto mais se torna
consciente e coletivo.

Estratgias defensivas
Os nveis de conscincia e inconformismo da fora de trabalho contratada so
variveis e dependem da posio ocupada na hierarquia do poder da empresa. Os
mais subalternos, certamente, sero os mais insubmissos e do nvel de solidariedade e organizao horizontal que possuam que depende a eficcia, sem embargo relativa, das estratgias adotadas. Desde j fique claro que a empresa tambm tem as
suas, para arrancar o mximo de trabalho nas horas contratadas e em outras horas
extras, muitas vezes no pagas, estratgias, diga-se tambm, muito mais eficazes,
que cobrem um amplo leque que vai da cooptao, passando pela coao mais ou
menos explcita, demisso, para isso utilizando os trabalhadores das hierarquias
superiores, isto , o poder da gerncia. Vamos nos reportar a algumas experincias
dos trabalhadores nesse sentido.
As empresas instaladas no Centro Industrial de Aratu, no Recncavo Baiano,
h tempos registravam, e provvel que ainda registrem, altas taxas de ausncia
ao trabalho nos meses de dezembro, janeiro e fevereiro, quando se desenrola o
ciclo de festas populares que antecedem o carnaval. Os primeiros executivos dessas empresas, originrios do sul do Pas, demoraram a assimilar o costume, com o
qual empresas de atividades econmicas mais tradicionais e de razes locais h
longo tempo conviviam. Tais festas, caracterizadas pelo sincretismo religioso, misturam componentes da religio catlica, trazida pelos colonizadores portugueses,
com os de cultos africanos que acompanharam os escravos. Deuses cristos e pa
gos, com o passar do tempo e o convvio em espaos sociais prximos, acabaram
se confundindo, ganhando novos nomes e atributos comuns, mais humanos, dados
pela populao submetida de crentes e profanos que faz as festas. O ciclo, que
comea em dezembro com o festejo e procisso da Nossa Senhora da Conceio da
Praia, rompe com a moral, costumes, hbitos e trabalho cotidianos. Desejos e
fantasias marcados pela f, por transgresses e pela sensualidade, tornam-se explcitos a tal ponto que segundo a percepo dos parteiros e pediatras das maternida
des pblicas da poca, o nmero de abortamentos aumentava nos meses seguintes
e o de partos nove meses depois. As diferenas de classe e cor, momentaneamente,
se aplastam, envoltas nessa euforia urbana e coletiva de som, dana, liberdade e
sexo, bastante lcool e violncia. Uma catarse, uma exploso social representada e
consentida, uma ruptura episdica que parece ajudar a manter em equilbrio, pelo
resto do ano, as heterogeneidades e desigualdades conhecidas. A festa que culmina
o ciclo orgaco o carnaval , de origem imemorial, ganha novos significados em
Salvador. O apaziguamento das diferenas de classe, expresso pela tolerncia com

a presena macia dos dominados nas ruas, antes escravos, hoje trabalhadores livres - operrios, empregados no comrcio, em bancos e outros servios, estudantes, escriturrios, comercirios e avulsos - , porm, temporrio. Afinal, as
diferenas so muitas e tm razes histricas, socioeconmicas e raciais antigas
e muito fortes para serem apagadas por esses rituais, em que as antinomias no
deixam de estar presentes.
O ciclo de festas populares da Bahia, no que pese a influncia religiosa dos
colonizadores, tem mais a ver com a origem predominantemente africana e escrava
da populao pobre do Recncavo, com o esgotamento da lavoura da cana-de-acar
de antes, assentada no trabalho escravo, com o trabalho autnomo da pesca em
canoas liquidada pelos navios frigorficos de alto mar, com a venda ambulante
em barracas que se espraiam nesses festejos, com a industrializao tardia e com a
explorao predatria do turismo desenfreado. Resqucio de uma sazonalidade apagada, certamente originria das sociedades arcaicas referida por Eliade ( 1 9 9 3 : 3 1 3 331), os festejos retornam todos os anos, ciclicamente, mesclando crenas, orgias,
tambores e negcios. So marcos temporais e culturais absorvidos e, afinal, apropriados pelo capital, a ausncia ao trabalho, que no apenas dos trabalhadores do plo
petroqumico, sugerindo um modo de insubmisso consentida contra a opresso do
trabalho cotidiano regrado e o horrio do capitalismo industrial.
Contedo simblico parecido teriam as condutas dos trabalhadores observados por
Roy, em I 9 6 0 , em uma usinagem, por Ditton, em 1 9 7 9 , em uma panificadora,
por Cavendish, em 1982, junto s operrias de uma montagem e por Clark, tambm
em 1982 em uma indstria de acar de beterraba, analisadas por Hassard (1992).
Estariam eles, segundo esse autor, tentando, por meio de uma srie de artifcios,
quebrar a continuidade do tempo e ritmo de trabalho, estabelecendo regras prprias
e intercalando certo entretenimento.
Os mdicos brasileiros das unidades de terapia intensiva com jornadas habituais
de trabalho de 12 horas corridas, graas sua condio de especialistas tecnicamente
mais qualificados e mais raros no mercado de trabalho, sua posio de classe e ao
seu poder de barganha, lograram quarto de dormir dentro dessas unidades,
eufemicamente chamado de 'repouso mdico'. Tal privilgio vedado s enfermeiras
e auxiliares que tm maior carga de servio. No entanto, ao menos em hospitais
pblicos ou que servem aos trabalhadores de baixa renda, comum auxiliares e
atendentes de enfermagem e trabalhadores de servios de apoio improvisarem,
noite, lugares de dormir em reas de menor vigilncia de suas chefias, acobertandose uns aos outros, obtendo, s escondidas, uma reduo do tempo de trabalho parecido com a daqueles mdicos, oficialmente admitida.

U m a instituio bancria estatal brasileira, que apresentava elevado nmero de licenas mdicas por distrbios mentais, as teve bastante reduzidas quando
tais diagnsticos e a emisso de autorizaes de licena passaram para a competncia de psiquiatras. Observaram seus autores ser bem mais freqentes as licenas mdicas de bancrias nos meses de julho e dezembro, coincidentes com as
frias dos

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filhos.

A ausncia ao trabalho mediante atestado mdico foi, alis, presumidamente


obtido mais facilmente em servios de sade pblicos ou prprios das empresas que,
entre outros motivos, as teria levado a estimular a criao e posterior contratao
das chamadas empresas de 'medicina de grupo' para assumirem a tarefa. Essas, ao
mesmo tempo em que restringem as ausncias ao trabalho, controlam a sade dos
trabalhadores, apressam sua recuperao e retorno ao trabalho e seus servios so
vistos como um benefcio social at pelos sindicatos de trabalhadores.
Comentando as experincias etnogrficas de Roy, Ditton, Cavendish e Clark,
que quando investigavam se fizeram passar por trabalhadores comuns, Hassard
( 1 9 9 2 ) v nas estratgias desses agrupamentos observados uma tentativa de retirar o carter linear do tempo, imposto pelas organizaes no capitalismo, quebrando, por perodos curtos, o tempo de trabalho e recuperando, em parte, o domnio do que fazem. Para Roy, no entanto, essa seria uma estratgia contra o tdio e a
alienao, enquanto para Cavendish e Ditton, mais uma das explicitaes do
conflito entre capital e trabalho.
Ao referir-se a semelhante observao de Linhart, Dejours (1987:126-132) afirma
que a virtude desses 'jogos' est no seu carter simblico, pretendendo desafiar cadncias,
dominar o tempo, ser mais forte que a organizao, mas adverte que embora no se deva
subestimar o benefcio mental dessas estratgias, no se pode deixar passar em silncio
seu modesto valor funcional e sua dimenso estreita ante o sofrimento, afirmando que a
realidade do trabalho 'taylorizado' no tanto devido ao ritmo, mas violncia que
a moderna organizao do trabalho exerce sobre o funcionamento mental.
Todas essas estratgias grupais ou individuais de driblar a organizao do trabalho tm para Dejours (1992) carter 'defensivo'. Sem dvida, reduzem o tempo de
trabalho, principalmente no caso do absentesmo, mas o que Hassard e Dejours
chamam a ateno, por ngulos diferentes, de que no se trata apenas de uma
mera disputa quantitativa do tempo de trabalho, mas do significado simblico
que grupos sociais e indivduos do a seu prprio tempo, ou seja, s suas vidas,
em parte expropriadas.
1 3 8

SILVA FILHO ( 1 9 9 2 ) .

A medio do tempo de trabalho est ligada ao conceito de mercadoria, estando


alinhados a esse conceito o desenvolvimento da economia industrial e as inovaes
tecnolgicas. Se h um tempo para produzir, o prprio tempo de trabalho, trabalho
comprado em horas, passa a ter um valor, valor de mercadoria. Assim, quanto mais
acelerada a produo, ou seja, realizada em menor tempo, mais tempo existe para
produzir e maior a acumulao do capital. Se o trabalhador que vende suas horas de
trabalho levado a produzir mais, maior ganho ter o capitalista que compra sua
fora de trabalho, pagando-lhe o mesmo valor. O tempo no modo de produo
capitalista linear, uniforme e medido, adquire as caractersticas de mercadoria. Para
Hassard, tal paradigma do tempo leva s seguintes metateorias: o tempo
mensurvel, objetivo, homogneo e divisvel ao infinito; o passado no pode se
repetir, o presente efmero e o futuro se presta a uma explorao infinita; o tempo
um recurso que se presta a uma infinidade de atividades; o tempo vivido como
uma sucesso, mas tambm como uma condio-limite.
Essas metateorias, para Hassard, conduzem ao paradigma de que o tempo de
trabalho um bem limitado, cujo valor aumenta medida que se rarefaz e vice-versa.
dentro desses pressupostos que se situam as pesquisas sobre economia, processos de
trabalho e as inovaes tecnolgicas. A fragmentao temporal e espacial dos produtos
e processos era e continua sendo uma exigncia do capital, a requerer a coordenao
correspondente e suficientemente precisa, tanto no interior da empresa como no seu
relacionamento com as demais, coordenao que pressupe planejamento e a construo de um quadro temporal preciso. De fato, no segundo ciclo da Revoluo Industrial, mais do que no primeiro, quando ainda era bastante comum o pagamento por
produo, o controle do tempo de trabalho passou a ser uma questo fundamental para
o capitalismo, em decorrncia da forma de pagamento haver passado a ser por horas de
trabalho. Conquanto essa forma de pagamento, hegemnica no atual perodo de desenvolvimento do capitalismo, no deva desaparecer, vm surgindo ou ressurgindo outras
formas de pagamento, mais prximas compra por produo do que por horas trabalhadas. Essa seria uma das caractersticas do ciclo atual, designado por Harvey (1989)
de "acumulao flexvel". Flexibilizar a produo significaria, ao mesmo tempo,
descentralizao, terceirizao, trabalho informal, trabalho 'autnomo', retorno ao trabalho domstico, j bastante comum nos chamados tigres asiticos. Um retorno, porm, muito diferente do trabalho artesanal que antecedeu a Revoluo Industrial e
mais parecido com as brutais exigncias dos seus primrdios. O fato que as novas
tecnologias de instrumentos e as novas formas de organizao do trabalho caminham,
coerentemente, com o modo de produo capitalista, no sentido de fechar os 'poros' ou
'tempos mortos' da produo, quer dizer, das mquinas e dos que trabalham.

Se essas estratgias maiores, estruturais e mais dinmicas do capital, superam


as estratgias dos trabalhadores, defensivas ou no, tenham maior ou menor contedo simblico no controle do trabalho e sobre suas conseqncias, elas tambm colocam em xeque a tese do desenvolvimento tecnolgico enquanto meio de superao
da patogenia intrnseca do trabalho no modo de produo capitalista.
O processo alienante do trabalho se mantm no curso do atual ciclo de desenvolvimento, mesmo que se queira dar adeus ao taylorismo e ao fordismo. Mudam,
sem dvida, vrios aspectos de seu carter, mas o contedo e as conseqncias do
trabalho abstrato persistem. Saliente-se, no caso do Brasil, que o problema principal
talvez no seja de transposio de modelos, at porque estamos fadados a incorporlos, de uma ou outra maneira, independentemente de serem ou no adequados s
peculiaridades do desenvolvimento do capitalismo brasileiro e s diferenas culturais entre nosso Pas e os outros, sejam eles precoce ou tardiamente industrializados.
Questionado o pressuposto das inovaes tecnolgicas atuarem como instrumento ou meio de resolver problemas para os quais nunca foram cogitadas, qual
seja, o da eliminao da patogenia do trabalho; reconhecendo a baixa eficcia das
insubmisses ou estratgias coletivas ou individuais de carter 'defensivo', como
apropriadamente identifica Dejours, forjadas espontaneamente dentro das organizaes para reduzir seus efeitos; tomando-se como dado de realidade que o capitalismo
parece estar longe de ter esgotado sua capacidade de expandir as foras produtivas,
os trabalhadores, enquanto classe subalterna, tero que continuar elaborando movimentos de resistncias para a preservao de sua capacidade de trabalho e de sua
sade. Esta uma questo vital e esse o seu destino.
No se deve, contudo, acusar de omisso o movimento sindical e os trabalhadores. Alm de haver uma cultura, em todas as camadas sociais e no s no Brasil
de que sade e assistncia mdica so sinnimos e que s se protege a primeira com
a segunda, trata-se do desequilbrio de poder entre capital e trabalho. Tal desequilbrio
pode ser atenuado com o conhecimento produzido e socializado dentro da classe
trabalhadora, solidamente alicerado nas cincias do homem, possibilitando que se
forjem polticas e prticas autnomas em sade que transcendam assistncia mdica, s compensaes previdencirias e trabalhistas cobradas dentro do formalismo
jurdico institucional e do populismo denunciatrio.
Em circunstncias ainda to desfavorveis no de surpreender o ativismo, s
vezes exagerado, cmplice e talvez ingnuo, de tcnicos de nvel superior de dentro
do aparelho do Estado ou contratados pelos sindicatos de trabalhadores, mdicos em
sua maioria, que se fazem idelogos e at substitutos sindicais, com o imprprio
beneplcito de dirigentes acomodados.

Agora, ante o estreito gargalo das possibilidades de negociao sobre uma pauta
econmica, percebe-se uma discreta inflexo por parte do movimento sindical, quem
sabe ilusria, para polticas e aes voltadas para a sade no trabalho, que podem
colocar melhor a questo no ranking das reivindicaes junto ao patronato, justo
quando alguns socilogos que no so poucos nem desconhecidos vm declnio e
crise de representatividade do movimento sindical em todo o mundo, fragilizado,
afirmam, nesse perodo de oligopolizao e globalizao.
A socializao do conhecimento e sua decodificao pela classe trabalhadora ,
nos dias atuais, uma questo crucial, provavelmente mais que nos ciclos anteriores
do desenvolvimento capitalista. No se trata, porm, de apenas capacitar dirigentes sindicais e lideranas intermedirias para que assumam discursos e, qui, prticas 'politicamente corretas' que garantam a cadeia sucessria do seu
grupo na entidade, procedimento bastante comum a todas as correntes sindicais,
mas de socializar o saber para toda a classe trabalhadora, permitindo que as
bases organizadas e conscientes das diversas categorias formulem propostas e
negociem inclusive diretamente nos prprios locais de trabalho. No se trata de
propor o retorno tese da 'ao direta' dos anarquistas, tentada no primeiro
ciclo do desenvolvimento do capitalismo industrial no Pas, mas de estabelecer
a unidade na ao entre base e representao sindical. Embora necessidade urgente, seus resultados no viro a curto prazo.
A dificuldade de uma poltica no campo do conhecimento e de uma socializao
dessa ordem no se circunscreve, entretanto, s dificuldades materiais, sempre
contornveis, mas contrapoltica de informao e dos meios de comunicao de massa, monopolizados pelo capital, que 'fazem a cabea do trabalhador no sentido oposto.

Estratgias ofensivas
A opo histrica dos trabalhadores pela reduo da jornada de trabalho como
forma de defender, ao mesmo tempo, o valor do trabalho e preservar a capacidade
tcnica e a sade faz sentido e atual por vrias razes.
A ameaa permanente e maior a de no poder trabalhar. A estratgia do
capital ao incorporar a mulher e o menor no mercado do trabalho, desde o primeiro
ciclo da Revoluo Industrial, fez dessa ameaa uma realidade candente. Os efeitos
dessa incorporao sobre a vida e a sade dos trabalhadores e, especialmente, dos
filhos que permaneceram em casa, foram desastrosos, atestados pela elevada mortalidade infantil resultante. A classe trabalhadora inglesa resistiu e, afinal, obteve em

1833 uma primeira legislao especfica regulamentando o trabalho da mulher e da


criana, estabelecendo condies de trabalho, limites de idade e proibio de trabalho noturno para menores de 13 anos.

139

Mane descreve, exemplificando, as condies de trabalho em vrios ramos industriais da Inglaterra, Esccia, Irlanda e em outros pases. Elas so caracterizadas
sempre por jornadas acima de 12 horas que comeavam de madrugada e varavam o
dia e a noite. Depois de um perodo soturno que durou quase meio sculo, um
primeiro esboo de legislao especfica do trabalho foi feito, mas sua execuo
obstaculizada, seguramente porque tratou de regulamentar a parcela mais numerosa
e lucrativa da fora de trabalho, constituda de mulheres e menores mais recentemente ingressadas no mercado de trabalho. Foram fortes as presses do patronato
sobre os legisladores e sobre as autoridades do trabalho, e grande a desobedincia.
A reduo da jornada de trabalho por intermdio de uma regulamentao
legislativa originalmente destinada indstria txtil e que em meados do sculo
X I X se expandiu para todos os setores industriais, teve forte impacto favorvel
sobre a sade dos trabalhadores, at para os "mais mopes", nas palavras de Marx,
que fez uma advertncia bem atual:
A histria... e a luta... para se obter essa regulamentao demonstram palpavelmente que o
trabalhador isolado, o trabalhador como vendedor livre de suaforade trabalho sucumbe sem
qualquer resistncia a certo nvel de desenvolvimento da produo capitalista. A instituio de
uma jornada normal de trabalho , por isso, o resultado de um guerra civil de longa durao,
mais ou menos oculta, entre a classe capitalista e a classe trabalhadora. (Marx, 1975)
E m 1 8 4 8 , a Frana e a Alemanha foram palcos de revoltas e massacres de
trabalhadores. Nos Estados Unidos, a campanha pela jornada de oito horas iniciada com uma greve em maio de 1 8 8 6 teve, como saldo imediato, a priso e
enforcamento, em Chicago, dos seus principais organizadores, homenageados
com a institucionalizao do primeiro de maio como Dia dos Trabalhadores.
N o Brasil, no foram os trabalhadores fabris que primeiro conquistaram a
jornada de oito horas, mas outras categorias como as da construo civil, chapeleiros
e graniteiros, aps greves setoriais no decorrer de 1907. Esse aparente paradoxo se
deve, principalmente, ao fato de tais categorias estarem organizadas em associa
139

" O valor da fora de trabalho era determinada no pelo tempo de trabalho necessrio para manter
individualmente o trabalhador adulto, mas pelo necessrio sua manuteno e a da sua famlia.
Lanando mquina todos os membros da famlia do trabalhador no mercado de trabalho, reparte ela
o valor da fora de trabalho do homem adulto pela famlia inteira. Assim desvaloriza a fora de trabalho
do adulto (...) O capital no tem a menor considerao com a sade e com a vida do trabalhador, a no
ser quando a sociedade o compele a respeit-las... O estabelecimento de uma jornada normal de trabalho
o resultado de u m a luta multissecular entre o capitalista e o trabalhador." ( M A R X , 1 9 7 5 ) .

es que incorporavam muitos mestres e artesos, parte deles imigrada da Europa,


e os patres serem pequenos empreiteiros, muitos da mesma procedncia e origem de classe, o que possibilitava dilogos e acordos. Maiores dificuldades tiveram as categorias fabris, como a txtil, que lidavam com grandes, distantes e
reacionrios empresrios, cujas empresas eram extremamente vigiadas e controladas e onde o nvel de organizao dos trabalhadores era baixo, em decorrncia das
perseguies, ameaas e prises.

140

O tema sade subjaz nas reivindicaes e lutas dos trabalhadores de todo


o mundo, mas raramente teve primazia explcita nas polticas e aes sindicais. Ganhou mais presena nos perodos pr-monopolista e monopolista do
capitalismo quando eles se fizeram "classe trabalhadora",

141

isto , adquiriram

conscincia de classe quando, paralelamente, o nmero e a gravidade dos acidentes e doenas do trabalho se tornaram crescentes e a sociedade comeou a
ficar sensibilizada com essa tragdia cotidiana, alertada por vrias e freqentes
catstrofes. As doenas do trabalho, provavelmente mais numerosas, mesmo
quando tipificadas como profissionais, permaneceram e ainda permanecem
negadas e ocultadas.
A questo da sade relacionada diretamente ao trabalho em nosso Pas tem tido
uma trajetria parecida e, mais uma vez, retardada. Ela constava da pauta de reivindicaes dos trabalhadores em muitas das suas greves nas duas primeiras dcadas
deste sculo sculo e esteve presente de modo mais ou menos recorrente na imprensa sindical, sem suscitar movimentos especficos, devido ao incipiente desenvolvimento industrial. Algumas associaes de artesos e organizaes operrias comearam a prestar assistncia mdica e beneficente que parecem ter inspirado a criao de
caixas de beneficncia normalizadas pela Lei Eloy Chaves.
A greve geral de 1917 em So Paulo, da qual teriam participado 50 mil trabalhadores, de alguma maneira contribuiu com as condies de trabalho. Mas os primeiros
movimentos dos trabalhadores inclinavam-se, com razo, para questes mais gerais, de
sobrevivncia, como salrio, emprego e jornada de trabalho.

142

Algumas reivindicaes especficas sobre sade aparecem nas pautas das negociaes com o patronato no primeiro quarto do presente sculo. A primeira greve dos
bancrios, em Santos e no BANESPA, entre outras reivindicaes, cobrava a reintegrao de funcionrios tuberculosos demitidos. Quando da greve nacional dos bancrios
em 1933, alm da estabilidade no emprego aps seis meses de trabalho, foi colocada
140 CARONE

(1979:85-109);FRENCH(1995:20-29).

141 T H O M P S O N ( 1 9 8 7 : 1 1 - 3 8 ) ;
142 N O R O N H A ( 1 9 9 4 ) .

HOBSBAWN ( 1 9 8 1 : 1 8 4 - 2 0 8 ) .

a necessidade de um instituto de aposentadoria e penses prprio, criado logo a


seguir sob a denominao Instituto de Aposentadoria e Penses dos Bancrios (IAPB),
sobre o qual o sindicato passou a ter forte influncia.
Seguindo mais ou menos a trajetria do sindicalismo internacional, o movimento sindical brasileiro, que emergiu nos anos 3 0 , priorizou a questo da sade
sob o ngulo da reparao, colocando margem a questo da preveno que
colidia frontalmente com o capital industrial. Sem dvida, a recuperao e compensao financeira da capacidade de trabalho perdida, temporria ou definitivamente, eram necessidades da classe trabalhadora, mas eram tambm, dentro de
certos limites e por outras razes, preocupao do capital e do Estado. Os limites
eram dados, justamente, pelo descompromisso com a preveno de acidentes e
doenas que requerem investimentos presumivelmente maiores do capital, como
modificaes profundas nos processos de produo que implicassem trocas de
equipamentos, matrias-primas e regime de trabalho, e de uma interveno
fiscalizatria

mais eficaz do Estado que colidisse com a doutrina liberal e os

interesses do empresariado.
Todavia, o problema existia e se tornava cada vez mais grave e pblico, em que
pese sua ocultao, at que comearam as presses do movimento sindical mundial
e nacional e das organizaes internacionais relacionadas ao trabalho junto ao governo brasileiro, levando-o a normalizar a questo mediante a adoo de uma legislao
especfica e um aparelho prprio no mbito do Ministrio do Trabalho. Foi com base
nessas presses, tornadas exigncias legais, que as Comisses Internas de Preveno
de Acidente (CIPAS) e os Servios Especializados em Segurana e Medicina do Trabalho (SESMT) das empresas foram criados, ao mesmo tempo em que o mesmo ministrio tomava para si a responsabilidade de especializar mdicos do trabalho, engenheiros e tcnicos de segurana. Os seguidos regimes de exceo vividos pelo Pas
facilitaram o intervencionismo do Estado.
Durante o Estado Novo, entre 1937 e 1945, e as ditaduras militares ps-1964,
a classe trabalhadora, sem representaes fidedignas do ponto de vista poltico e
sindical, passou um longo perodo em silncio sobre suas condies, ambientes e
relaes e organizao do trabalho, limitando-se a ouvir os discursos do Estado e
patronais a respeito dos 'atos inseguros' e sobre a auto-responsabilidade do trabalhador quanto aos acidentes e doenas do trabalho.
A insubmisso, porm, estava viva e a questo se tornou aberta com a publicao
anual das estatsticas de acidentes, incapacitados e mortos pelo trabalho, a partir de
1970. Bastou um leve afrouxamento do regime militar no fim da mesma dcada, para
que ela emergisse com fora. nesse momento e circunstncia, em 1979, que 30

sindicatos e quatro federaes de trabalhadores criam a Comisso Intersindical de Sade


e Trabalho (CISAT), que d origem, no ano seguinte, ao Departamento Intersindical
de Estudos e Pesquisas em Sade e dos Ambientes do Trabalho (DIESAT). esse rgo
e sindicatos iiliados, principalmente, que na dcada de 80 vo elaborar os contradiscursos e
contraprticas no hegemnicas na rea e do qual partem os estmulos para a constituio de comisses e ncleos de sade e trabalho em vrias entidades sindicais.
Com o fim gradual e lento do regime de exceo, so esses ncleos e comisses
de sade sindicais, com apoio tcnico do DIESAT e a intervenincia cada vez mais
freqente cie tcnicos de rgos estatais, alguns recm-criados com a finalidade especfica de intervir nessa rea - os centros de referncia e/ou programas de sade do
trabalhador - , que comeam a tornar menos encoberta a patogenia do trabalho.
A primeira greve deflagrada no Brasil tendo como nico motivo uma questo
de sade foi em uma empresa qumica, em 1983, a Ferro-Enamel, situada em So
Bernardo do Campo, So Paulo, que produz pigmentos corantes, onde ocorreu
contaminao por vapores de chumbo em mais de uma centena de trabalhadores.

143

Outros movimentos importantes conduzidos por sindicatos, mas sem o

mesmo nvel de organizao e confronto, vieram a acontecer na mesma dcada em


vrias indstrias qumicas e metalrgicas.
Para melhor compreenso dessa heterogeneidade montou-se o Quadro 2, a seguir, sobre os mais documentados movimentos coletivos de trabalhadores em torno
de doenas; do trabalho, todos, exceto um, ocorridos no estado de So Paulo, considerando-se como principais fontes dois livros da poca produzidos no DIESAT.
Tais movimentos pela sade tiveram eficcia e importncia proporcionais ao
nvel de organizao dos trabalhadores nesse campo especfico e ao envolvimento
de suas bases na ao. No h registro de vitrias, se como tal quiser se entender
a satisfao plena das reivindicaes colocadas por cada um, privilegiando sempre
as modificaes dos processos de produo e trabalho. Algumas foram atendidas e
provvel que nas empresas envolvidas os nveis de sujeio aos agentes diretamente incriminados tenham sido reduzidos. Muitos trabalhadores, porm, j estavam inativos e com sua capacidade de trabalho irreversivelmente comprometida.
Outros, por temerem compromet-la com a perda definitiva da sade, se demitiram; mas, provavelmente, o ganho maior foi em termos de 'tomada de conscincia' e de identidade como classe social, de solidariedade na ao, da certeza de que
possvel dentro de conjunturas dadas, mesmo adversas, refazer muita coisa por
intermdio da atividade poltica.

143

DIESAT:

Insalubridade: a morte lenta no trabalho

(1989:113-134).

Os movimentos relacionados no quadro emergem no setor industrial, exceo


dos dois ltimos, relacionados s LER. Comeam na cidade de Jundia, onde estavam localizadas muitas das maiores empresas do ramo cermico e prosseguem na
cidade de Pedreira, onde estavam concentradas outras menores. So indstrias de
louas, vale dizer, bens de consumo, cujos processos de produo em muitas das suas
fases, especialmente na mistura, eram abertos e manuais, liberando extraordinria
quantidade de poeira rica em silica. Vivia-se em plena ditadura militar, os sindicatos
ceramistas das duas cidades no eram grandes e um deles, o de Pedreira, estava longe
de ser aguerrido. O respaldo tcnico do movimento foi obtido junto aos profissionais que trabalhavam no Laboratrio de Provas de Funo Pulmonar da Santa Casa
de Misericrdia de So Paulo, ento nico servio credenciado pela Previdncia Social para realizar exames sobre a capacidade respiratria e de trabalho em seus segurados. Foi do movimento dos ceramistas de Jundia que nasceu a idia do DIESAT.
Os outros movimentos no setor industrial ocorreram todos na dcada de 80, em
indstrias metalrgicas e qumicas, duas delas siderrgicas e pesadas, a Companhia Siderrgica Paulista (COSIPA) e a Companhia Siderrgica Nacional (CSN). Estas tm em comum
certa complementariedade e integrao produtivas e so contemporneas do processo de
industrializao pesada capitaneado pelo Estado brasileiro em meados do sculo. A exceo
do movimento na Volkswagen (VW) contra a surdez, os outros foram conseqncias de
intoxicaes por gases e vapores, invariavelmente de carter crnico. No caso especfico do

benzeno,aforaa indstria Matarazzo, absolutamente obsolescente e que acabou fechando,


as intoxicaes ocorreram naquelas siderrgicas paraestatais, de grande porte, responsveis at hoje por uma significativa parte da produo nacional de ao e laminados.
As Semanas de Sade do Trabalhador (SEMSAT), realizadas primeiro pela Comisso Intersindical de Sade do Trabalhador (CISAT) e as demais pelo DIESAT, percebese que, ao analisar os temas propostos, os oito primeiros referem-se precariedade
das condies e ambientes fsicos do trabalho, comum no setor fabril, cuja causalidade do adoecimento material. As quatro ltimas debruam-se sobre as relaes
sociais e de trabalho, determinantes 'modernos' e difusos do modo de adoecer dos
trabalhadores nos vrios setores e categorias, sem nexo direto de causalidade.
Em fins da dcada de 8 0 , a Central nica dos Trabalhadores (CUT)

criou um

rgo de pesquisa prprio no mesmo campo, de vida efmera, o Instituto Nacional


de Sade do Trabalhador (INST), com financiamento de uma central sindical italiana. A existncia de dois rgos intersindicais atuando na mesma rea, em um momento especialmente difcil para o movimento sindical, preocupado com a recesso
econmica e o desemprego, fragilizou o DIESAT e o desenvolvimento de polticas e
estratgias de aes sindicais unificadas na rea da sade.

O movimento sobre as LER


Independentemente de sua origem, motivao e objetivos, os movimentos sociais transitam em tempos e espaos finitos, conduzidos por foras que os impulsionam ou podero favorec-los, em confronto com outras mais ou menos refratrias,
conhecidas ou no, que precisaro ser vencidas ou contornadas. Por isso mesmo, o
carter desses movimentos essencialmente conjuntural, inerentemente poltico e
dinmico, da sua relativa imprevisibilidade. o exerccio da poltica que vai definir
as aes, vale dizer, os meios e instrumentos para atingir os objetivos, cuja enunciao
pode ser clara, mas os resultados no necessariamente lhe correspondem. Esses dependero das foras em jogo, das estratgias e da competncia poltica das partes e,
ainda, das negociaes possveis e necessrias a qualquer conflito.
No caso do movimento dos bancrios para a construo de uma interveno
coletiva sobre a questo LER, um dos objetivos a reduo do impacto negativo do
processo e administrao do trabalho sobre a sade dos trabalhadores da categoria;
mas,

a despeito dos aspectos tcnicos que envolvem a questo desse e de outros

modos de adoecimento do trabalho, sua gnese, por ter uma determinao social e
poltica, impe sadas de igual teor.

As tcnicas de preveno voltadas para as condies, ambientes e administrao


do trabalho e de cuidados mdico-assistenciais so mediaes que devem ser incorporadas ao processo de negociao poltica. Se assim no fosse historicamente em
todos os ciclos de desenvolvimento e crise do capitalismo, no haveria carncias de
investimentos nos campos da medicina, engenharia, ergonomia e de outras cincias e disciplinas afins, para evitar acidentes e doenas do trabalho cujas medidas
tcnicas so razoavelmente conhecidas. Se as doenas do trabalho podem ser tecnicamente prevenidas e seus danos reparados, ento por que a necessidade de movimentos sociais dessa ordem?
Medidas de carter tcnico quando no postas em execuo, significam que o
embargo de outra natureza, em geral poltico-econmico e social, comeando,
concretamente, pelo desinteresse do capital pela sade do trabalhador fora da contingncia de ser um dos componentes da capacidade de trabalho, ou seja, a sade s
lembrada quando sua perda ou a luta em sua defesa pe em risco a produo.
A subordinao da tcnica poltica no significa abdicar da primeira e dos seus
anteparos cientficos, indispensveis a qualquer interveno eficaz no campo da sade e do trabalho; mas para torn-los disponveis preciso que o movimento social os
preceda. No fosse assim, inexistiriam razes para que a interveno cogitada tivesse mais esse carter, de ser coletiva, proposio sabidamente difcil por requerer uma
ativa participao e negociaes difceis entre os sujeitos.
Depreendem-se, dessas premissas, outras duas: como movimento social, ser
sempre um processo condicional, passvel de acontecer, como j vem acontecendo,
mas que no se sabe at onde ir quanto aos seus objetivos, declarados ou no. Essa
narrativa pois sobre uma experincia inacabada, porque em curso. Ela se faz sobre
o andamento da construo dessa experincia, iniciada em 1992, que toma como
marco referencial principal o primeiro Encontro sobre LER dos trabalhadores do
BANESPA, realizado em agosto de 1994, quando os adoecidos, suficientemente sensibilizados, passaram a responder o questionrio sobre LER proposto e, dessa forma,
contriburam com depoimentos aqui analisados. Passados cinco anos preciso relatar e comentar o que se seguiu.
A estreita convivncia com os bancrios adoecidos ao longo desses anos, e a
anlise dos depoimentos, permite-nos afirmar ter havido uma inflexo importante
das perspectivas e comportamentos dos adoecidos do BANESPA no sentido de superar,
ao menos em parte, a subjetividade do seu sofrimento, tendendo substitu-la pela
intersubjetividade e por propostas que refletissem um conjunto de preocupaes e
demandas novas e coletivas. O conhecimento que passaram a ter de que so vtimas
de um adoecimento coletivo e do trabalho, afora o alvio de despoj-los da autoculpa

inculcada, aponta para modos de minimizar seus problemas e de, ativamente, antecipar-se ao adoecimento de outros, vale dizer, dos companheiros de trabalho que
vivenciam a mesma ameaa. O desdobramento esperado e que vem acontecendo o
do envolvimento dos trabalhadores no adoecidos do Banco, de outros bancos e de
segmentos sociais externos, inclusive de outras categorias de trabalhadores, ainda
insuficientemente ou no sensibilizados e mobilizados.
Para os bancrios adoecidos, a questo LER vem agora sendo vista sob outra
tica, como questo de todos, ou seja, de sade pblica. O desafio como transformar esse conhecimento em ao. Saem da sua trincheira individual para uma outra,
coletiva verdade, mas ainda uma trincheira, ocupada quase unicamente por eles, os
adoecidos. A preocupao agora como deslocar-se dessa posio defensiva e quebrar o confinamento social a que tm sido levados.
Uma das aes est implcita na escolha dos locais dos dois referidos Encontros,
a Faculdade de Sade Pblica e a Faculdade de Medicina da Universidade de So
Paulo, explcita no passo seguinte, de obter da Universidade o reconhecimento
institucional de que as LER so um srio e crescente problema de sade pblica, a
demandar pesquisas e aes correspondentes sua importncia. Nos corredores da
Faculdade de Sade Pblica, s vezes se falava da doena. Profissionais dos servios
de sade do trabalhador que acorrem ao seus cursos comentavam que as LER, nos
cinco ltimos anos, passaram a ser responsveis, no mnimo, por mais de um tero
da demanda dos servios onde trabalham. Comearam, ento, a aflorar projetos de
dissertao de mestrado e teses de doutorado sobre o tema; mas ainda no havia um
compromisso maior da Universidade de se fazer sujeito e interferir nos limites de
sua responsabilidade e competncia.
A assuno de uma responsabilidade institucional comeou com o convnio
celebrado entre a Universidade de So Paulo (USP) e a Secretaria de Estado da Sade, tendo como executor a Faculdade de Sade Pblica, para a realizao de uma
srie de oficinas de trabalho sobre LER, em 1995, que resultou no livro intitulado
144

LER: Conhecimento, Prticas e Movimentos Sociais,

que foi largamente distribudo aos

sindicatos de trabalhadores, empresas, servios de sade e bibliotecas.


Em 1996, a Universidade de So Paulo, ainda por intermdio da Faculdade de
Sade Pblica, foi mais alm. Juntamente com a Secretaria de Sade do Estado
de So Paulo, com a Federao dos Bancrios do Estado de So Paulo e a do Mato
Grosso do Sul, o Sindicato dos Bancrios de Campinas e Regio e a AFUBESB, elaboraram o Programa para a Preveno e Deteco, Diagnstico e Tratamento Preco
144

RIBEIRO ( 1 9 9 7 ) .

ces e Seguimento das LER na Categoria Bancria. Em curso, ele merece alguns
comentrios pelo que inova em termos de estratgia de enfrentamento das LER no
campo da sade pblica.
Em primeiro lugar, a prevalncia das LER desconhecida e o levantamento
dos casos j diagnosticados, por categoria, uma necessidade. Sem isso impossvel conhecer a prevalncia e incidncia da doena. Outra dificuldade para o
encaminhamento da questo LER, enquanto problema de sade pblica, o diagnstico tardio, que leva s conseqncias relatadas. No caso dos trabalhadores
do BANESPA, que foram estudados, entre os primeiros sintomas e a ida ao mdico, o tempo mdio foi de 11 meses. Discutiu-se as razes dessa demora e no se
retornar ao assunto. A necessidade de reduzi-la impositiva. Provavelmente, a
socializao de conhecimentos que as entidades representativas dos trabalhadores, principalmente, vm promovendo, devem-na ter encurtada. Ainda assim,
os diagnsticos continuam a ser tardios, at porque as causas da protelao da
ida ao mdico no foram suficientemente aclaradas e ainda persistem. Parece,
portanto, bastante pertinente ir ativamente em busca de doentes ocultos ou
ocultados, como faz o programa em curso da Faculdade de Sade Pblica da
Universidade de So Paulo e da Secretaria de Sade do Estado, juntamente com
aquela Federao e aquele sindicato.
Essa busca ativa deve surpreender a doena em seus estados iniciais, quando a
reverso das leses possvel. Independentemente desse objetivo, a aproximao
com uma parcela considervel de bancrios e a convocao da subpopulao suspeita, no necessariamente doente ou doente em estado incipiente, alm de trazer novos conhecimentos, devero alargar o movimento. Isso constitui um passo adiante
na construo da interveno social pretendida, envolvendo agora a Universidade e a
principal gestora da sade no estado, a Secretaria de Sade.
Alm de circunstncias favorveis e construdas no decurso do movimento,
h, no entanto, muitos embargos, a comear pelas razes que fazem das LER uma
doena emblemtica.
Sabe-se que o sistema financeiro brasileiro vive momentos tumultuados, anunciados com uma interveno que parecia exemplar no Banco do Estado de So Paulo,
colocado na berlinda como smbolo da inpcia e corrupo, por ser, apregoava-se,
uma instituio financeira sob controle administrativo e acionrio estatal. Mal acontecera, sucederam-se os grandes escndalos do Banco Nacional, do Banco Econmico, do Bamerindus e outros, todos de propriedade privada. Outros, menores, foram
falncia ou absorvidos. Nos bancos privados o Banco Central interval, injetando
enormes quantias de dinheiro, ficando com sua parte 'podre', isto , crditos de

difcil ressarcimento e, aps 'sane-los', tem diligenciado a passagem do seu controle


acionrio para outros grupos econmicos maiores, aparentemente mais slidos, alguns sob controle acionrio internacional.
Decorridos quase cinco anos, a interveno do BANESPA se manteve. Sua dvida
com a Unio - na verdade, dvida do governo do estado de So Paulo com o Banco
superou a casa dos 2 0 bilhes de reais e continua crescendo, tornando cada vez mais
difcil uma soluo sem traumas. Uma das medidas j em curso tem sido a demisso
macia de; trabalhadores. De dezembro de 1994 a dezembro de 1996 houve uma reduo de 8.044 empregos no Banco, suspeitando-se que ela seja direcionada para os 'menos produtivos', entre os quais, presume-se, os adoecidos de LER.
A 'crise bancria' no tem impedido os bancos de obterem grandes lucros,
substituindo o ganho inflacionrio pr-adoo do Real com o aumento das taxas
de servios, responsveis em nove dos maiores bancos privados pela fantstica
receita de 4 , 3 bilhes de reais em 1996. No entanto, o desemprego dessa rea
aumenta: 1 2 7 . 6 4 7 empregos foram eliminados nas instituies bancrias entre
dezembro de 1 9 9 4 e dezembro de 1 9 9 6 . Certamente o temor do desemprego
tem crescido, precipitado o retorno ao trabalho de adoecidos e inibido a revelao dos sintomticos ainda sem diagnstico mdico. Provavelmente um nmero menor dos que ainda no hajam se revelado doentes estaro buscando o atendimento mdico e o reconhecimento do seu estado, receosos da perda de presumidos direitos; outros continuaro a ocult-lo, mantendo-se trabalhando, com
receio de uma possvel demisso.
Em maio de 1 9 9 6 tomou posse uma nova diretoria na AFUBESP, de oposio
anterior. Suas prioridades polticas eram outras e a questo da sade e sobre as LER
foi arrefecida. Diante dessa mudana compreensvel que a mobilizao dos trabalhadores do BANESPA entrasse em compasso de espera e a expanso do movimento se
desse em outros bancos e lugares.
Fora desse espao e lugar mais prximo e conhecido, quais as perspectivas e
limites desse e de outros movimentos suscitados por essa doena?
Um

dos fatos relevantes diz respeito exploso das Leses por Esforos

Repetitivos nos primeiros anos da dcada. Pela primeira vez colocou-se no topo das
doenas do trabalho uma sem agente causai imediato e definido, conferindo questo nuanas muito particulares.
Negadas pelas empresas e com um nmero cada vez maior de vtimas, elas despertaram um movimento social para o seu reconhecimento como doena do trabalho
que precisou, ao mesmo tempo, de convincente contedo denunciatrio e de quem
lhes desse ouvidos. Seu trnsito, no comeo, foi facilitado por ocorrer em uma unidade

vital - os centros de processamento de dados de grandes empresas estatais - , em uma


subcategoria de trabalhadores, os processadores e analistas de dados, nova, pequena e
valorizada no mercado de trabalho, no incio de difcil reposio - parte empregada
em instituies financeiras e vinculada categoria bancria e aos seus sindicatos - ,
parte empregada em grandes organizaes de servios pblicos e vinculada a um sindicato recente. Foi este sindicato que fez do reconhecimento oficial das LER uma das
suas bandeiras de afirmao e luta. No sem razo, a portaria ministerial designou a
doena, restritamente, como 'tenossinovite em trabalhadores de processamento de
dados' e fez tefetncia explcita ao sindicato demandante. Observe-se que as LER emergiram em categorias de trabalhadores que pertencem a estratos mdios da populao,
com nvel de representao, organizao e prestgio social acima da mdia.
Em um segundo momento, a ocorrncia crescente de casos em outras categorias e ocupaes tornaram flagrante o carter restritivo da portaria ministerial, fazendo com que outros sindicatos dos trabalhadores, tendo frente os citados, buscassem
as instituies normalizadoras e mdico-assistenciais, entre elas os servios estatais
especificamente voltados para a sade do trabalhador. Muito do mrito pela rapidez
do reconhecimento das LER por parte da Secretaria de Sade do Estado de So Paulo
se deve a essa afiana e, no nvel central dessa secretaria, aos ouvidos acolhedores dos
seus tcnicos, que entenderam a legitimidade da demanda, resultando na publicao,
em 1992, de uma portaria com uma norma tcnica especfica, de mbito estadual.
As LER tm muitas outras caractersticas, alm das descritas. Uma delas ocorrerem, praticamente, em todas as categorias de trabalhadores nos trs setores da economia,
a grande maioria no industrial e de servios, na qual se concentram 9 0 % da fora de
trabalho do Pas, ou seja, em torno de 6 0 milhes de trabalhadores. H em tese, portanto, a possibilidade de o movimento se tomar mais amplo diante de ameaa to onipresente.
Mas os sindicatos que representam as categorias mais sujeitas a adoecer de LER
tm, particularmente no campo da sade, nveis de organizao, estratgias e perspectivas muito heterogneas. Na categoria metalrgica, em que se supe que a
prevalncia seja das mais elevadas, uma vez que a mais numerosa entre as categorias de trabalhadores das indstrias de transformao e vrias vezes maior que a
bancria, o conjunto dos seus sindicatos tem dado uma ateno muito aqum que
a gravidade da questo merece.
Mesmo na categoria bancria, a primeira ou segunda em nmero de casos notificados e hegemnica no movimento, visvel a heterogeneidade quanto s preocupaes dos sindicatos no campo da sade, havendo desde sindicatos indiferentes ao
tema sade e LER, at os que o assumiram com maior deciso, colocando-se na
vanguarda do movimento.

Tomando-se como referncia os sindicatos bancrios paulistas nos ltimos


cinco anos, seus jornais vm aumentando a freqncia de notas sobre LER e tm
sido editadas cartilhas e alguns textos mais densos, como monografias, revistas
e livros. Alm dessa ao no campo da informao, um nmero menor tem
investido para a qualificao de dirigentes no campo da sade, constituindo ncleos e contratando assessoria tcnica em sade. assentada nessa organizao
incipiente que vm sendo formuladas polticas e estratgias e executadas algumas aes. Apesar da escolaridade e da maior possibilidade de circulao de
idias na categoria bancria estar bem acima da maioria das demais categorias
de trabalhadores, a concepo hegemnica que faz da sade de um bem que
pode ser preservado ou recuperado, via prestao de servios mdico-assistenciais,
no particular, no diferindo da dos demais trabalhadores e da populao em
geral, com a circunstncia que logram obter essa assistncia com maior liberali
dade e, aparentemente, com melhor qualidade.
No entanto, embora alguns sindicatos bancrios como o de Campinas - que h
15 anos j patrocinava um dos primeiros estudos sobre trabalho bancrio e sade
mental - se coloquem numa posio avanada quando discutem as relaes do trabalho com a sade e, a par disso, seja do senso comum entre dirigentes e trabalhadores que c trabalho provoca, precipita ou agrava outras doenas no diretamente
relacionadas com o trabalho, eles no haviam antes experimentado a situao de
adoecerem coletivamente de uma doena do trabalho, fato to corriqueiro para trabalhadores industriais. Alm de indita e muito recente, essa desagradvel experincia no deixa de ser restrita aos que adoecem, no significando que os outros, minimamente informados, hajam tomado conscincia que podero adoecer de LER. Talvez pela falta de 'tomada de conscincia', o sentimento de discriminao com relao aos companheiros adoecidos seja ainda to forte.
Pretender, portanto, a partir de trabalhadores adoecidos das diversas categorias
- estigmatizados, muitos deles inativos e desempregados, impropriamente chamados de 'portadores' criar um movimento organizado sob a forma de associaes autnomas parece ser um equvoco poltico, um desvio ideolgico e uma
estratgica de flego curto.
imperioso que as reivindicaes dos adoecidos sejam conduzidas de forma
coletiva e organizada, mas que transitem, obrigatoriamente, pelos sindicatos de
cada categoria, em que pese a omisso e at a resistncia ativa de alguns. De
qualquer sorte, as formas coletivas de organizar necessidades precisam antes ter
uma homogeneidade que transcenda, em vrios quesitos, o fato de estar doente ou
ter tido uma doena.

Mais de 7 0 % dos casos de LER notificados esto nas categorias metalrgica e


bancria, que detm a hegemonia do movimento sindical. Destas, a metalrgica
comanda as duas mais poderosas centrais de trabalhadores, a CUT e a Fora Sindical.
No ser, portanto, por falta de organizao, nem por inexistncia do problema que
considera-se a mobilizao to incipiente em ambas e to desigual entre elas, ainda
que sindicatos de uma e outra estejam filiados mesma Central.
O movimento sobre a questo LER se situa em um novo contexto e conjuntura,
tanto que tiveram incio em empresas estatais de servios, comeando nos centros
de processamento de dados e se espraiando no ramo bancrio, onde a doena apareceu com as caractersticas atuais. As entidades que o conduzem so, num primeiro
momento, os sindicatos de processamento de dados e num segundo, os sindicatos e
associaes de bancrios, respaldados em assessorias tcnicas prprias.
Em sntese, com relao s LER, as organizaes de trabalhadores industriais
que tm uma histria recente e uma presena hegemnica na construo de movimentos coletivos sobre as doenas do trabalho provocadas por agentes fsicos e qumicos, vm se comportando de maneira excessivamente tmida, se comparada a dos
'trabalhadores de escritrio'.
Cr-se que essa timidez no se deva comentada desmobilizao diante do
desemprego e da reduo de postos de trabalho e ocupaes, que tanto perseguem
metalrgicos e qumicos como bancrios. A dificuldade, parece, est na assimilao da patogenia do trabalho que no esteja vinculada a uma materialidade
inescusvel, como a das poeiras, do rudo, das substncias qumicas e dos riscos de
acidentes tpicos, alis, ainda espera de solues. Tal assimilao requer maior
capacidade de abstrao e elaborao terica. Essa dificuldade existe para os bancrios tambm, mas em menor grau, entre outras razes, pelo fato deles se confrontarem com uma nica doena tipificada como do trabalho, ainda que pela
primeira vez em sua histria.
A superao dessa dificuldade terica necessria e possvel e ter de ocorrer,
primeiramente, nas diversas categorias de trabalhadores atingidas para que o movimento sobre as LER, em cada uma, guardando sua homogeneidade e peculiaridades
prprias, inclusive quanto especificidade de suas demandas, encontre espao para
crescer, antes de desaguar em um esturio comum.
J se disse que a socializao do conhecimento um elemento importante e que
o movimento dos bancrios sobre as LER progrediu, tanto no BANESPA como nos
vrios bancos na regio de Campinas, graas ao, no primeiro caso da AFUBESP e,
no segundo, do Sindicato de Campinas, como atesta o aumento de casos notificados
demonstrado nas tabelas apresentadas.

Se o movimento sobre a questo LER nas outras categorias de trabalhadores,


em que a subnotificao deve ser muito elevada, ganhar uma organizao mnima,
bem provvel que o movimento se expanda para outros ramos da produo industrial, como o metalrgico, qumico, txtil, o de calados, o de marcenaria e para os do
setor tercirio, como o das comunicaes, telefonia, supermercados, controladoras
de carto de crdito etc.
No entanto, em que pese a abrangncia das LER, que as torna um problema de
sade pblica, no se constituem presena ameaadora a todos as classes e categorias,
como as epidemias. So doena seletiva que se estende horizontalmente, atingindo,
prevalentemente, os trabalhadores que ocupam o nvel mais baixo da hierarquia das
empresas e que executam tarefas manuais. No tm, pois, expanso vertical, poupando os que se situam nas escalas hierrquicas superiores. Fogem, portanto, aos padres
das doenas pestilenciais ou epidmicas clssicas, que crescem nos dois sentidos e
ameaam a todos. Apesar de vitimar dezenas de milhares de trabalhadores jovens,
tambm no carregam consigo a necessidade de intervenes drsticas e investimentos
em tecnologia especfica para as conter ou faz-las desaparecer, pois no colocam em
risco imediato a produo e reproduo do capital, em decorrncia do excesso de
fora de trabalho disponvel no momento do atual ciclo de desenvolvimento do capitalismo. Mas uma bomba de efeito retardado, diante do crescente nmero de adoecidos
e incapacitados. Essas so outras razes para considerar as LER uma doena emblemtica
desse ciclo, embora no nos inclinemos a consign-las como uma epidemia.
As perspectivas de um movimento social dessa ordem esto condicionadas a
conjunturas econmico-polticas e sociais muito dinmicas que no se alteram, apenas, em uma nica direo. Para que ele ganhe vida e fora necessrio, pois, vontade e organizao dos trabalhadores e um amplo apoio social.
Os componentes internos e conjunturais do movimento dos trabalhadores sobre
a questo LER apontam para algumas perspectivas favorveis, mas h outros elementos externos que se contrapem a seu crescimento, subordinados ao ciclo atual
do capitalismo e seu avano no Pas. Assim sendo, at onde movimentos dessa ordem tero espao para evoluir?
Abstraindo o desinteresse ou incria do patronato que sempre se beneficia
com o excedente da fora de trabalho, talvez em quantidade nunca vista e por um
tempo que ningum prev at onde possa ir, fato que as agncias governamentais, previdencirias e as seguradoras dos pases industrializados, alm de vrias
empresas, esto preocupadas com as LER, diante de seus crescentes custos e da
elevada expectativa de sobrevida dos incapacitados, quase invariavelmente pessoas
abaixo de 45 anos de idade.

Atentando que a negao, ocultao e subnotificao, artifcios tradicionalmente usados, no foram suficientes para dar conta do problema, os sistemas reparadores
previdencirios e de assistncia mdica e o prprio Estado tm interesse na questo
e tero de atuar e participar de negociaes da classe trabalhadora com a patronal,
afim de tornar a situao menos vexatria e explosiva. As medidas preconizadas no
Japo e nos pases escandinavos, abstraindo as diferenas histricas dos seus movimentos sociais e de trabalhadores, caminham nessa direo, at o momento com
resultados parcimoniosos. Esperana maior talvez seja a reduo da jornada de trabalho, que acabaria cumprindo vrios objetivos, como diminuir acidentes e doenas
do trabalho de qualquer ordem, reduzir o nmero de desempregados e evitar maiores tenses e turbulncias sociais.
Em pases perifricos ou semiperifricos, como o Brasil, as dificuldades so
maiores por vrias razes, entre as quais a desigualdade de foras no conflito entre o
capital e o trabalho e a falta de tradio de negociao entre patronato e classe
trabalhadora na rea da sade e do trabalho, sempre barganhada por clusulas econmicas nos acordos coletivos. A tentativa mais recente do INSS de descaracterizar as
LER percorre o caminho tradicional de eximir-se. A expectativa de que os 'selos de
qualidade' das ISOs venham a ser instrumentos para a melhoria das relaes e organizao do trabalho parece excessiva, mesmo para aquelas doenas atribudas s
condies e ambientes materiais de trabalho.
N o e n t a n t o , o avano da tese do Estado mnimo, das propostas de
desregulamentao das relaes do trabalho e sociais e a doutrinao sobre a
maximizao dos princpios do mercado fazem parte de uma conjuntura pouco alen
tadora, ainda que as aes do Estado nunca tenham ido muito alm de um comportamento burocrtico e de baixa eficcia em questes dessa natureza, apesar da legislao e das normas regulamentadoras vigentes.