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Gleyton Trindade*

Maquiavel e a dimenso simblica do poder:


fundamentos da teoria democrtica de Claude Lefort
Machiavelli and the symbolic dimension of power:
the foundations of Claude Leforts democratic theory

Quando, em 1976, a revista de filosofia Esprit anunciava como o acontecimento mais importante da filosofia contempornea francesa o retorno
da poltica, ela indicava uma mudana significativa na reflexo histrica e
filosfica de boa parte da intelectualidade daquele pas1. Obviamente, esse
anunciado retorno poltica no significava que ela havia sido ausente na
produo intelectual anterior. certo que importantes pensadores franceses
do ps-guerra colocavam-se abertamente como partidrios de uma filosofia
politicamente engajada. A novidade ento anunciada se referia ao fato de que
numerosos pensadores, antes adeptos de uma concepo da poltica entendida como epifenmeno da base social, passavam a tom-la como objeto em
si mesmo importante para as anlises histricas e filosficas, fenmeno em
torno do qual se constituiria aquilo que se poderia designar como a escola
francesa do poltico2.
professor de Cincia Poltica da Universidade Federal de Alfenas (Alfenas, MG, Brasil). E-mail:
gleytoncst@yahoo.com.br.
1
Para apontamento e anlise das revistas filosficas relacionadas a esse revival da filosofia poltica na
Frana, ver Jennings (1997).
2
A expresso escola francesa do poltico utilizada por Lynch (2010) e pelo prprio Rosanvallon para
designar um conjunto de pensadores que se dedicaro pesquisa poltica, histrica e filosfica a
partir das pistas abertas pelo conceito de poltico desenvolvido por Lefort. Obviamente, isso no
significa que no existam controvrsias e desacordos entre aqueles que poderamos identificar como
representantes dessa tendncia terica. o caso da discordncia entre o prprio Lefort e Furet sobre
os significados da Revoluo Francesa. Para a explicitao de discordncias entre outros tericos
importantes associados escola do poltico, como Gauchet e Abensour, ver Ingram (2006).
*

Revista Brasileira de Cincia Poltica, n12. Braslia, setembro - dezembro de 2013, pp. 155-180.

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O redirecionamento desses estudiosos em busca de um pensamento sobre


o poltico permitiu a retomada de temticas antes marginais ou consideradas
de menor importncia, como o significado da Revoluo Francesa para a
experincia da sociedade moderna, as implicaes polticas do fenmeno
religioso e o processo de laicizao das sociedades ocidentais. Mais fundamentalmente, essa reorientao alaria ao centro das investigaes a questo
da democracia e suas formas de legitimao, paradoxalmente, num momento
de crise e contestao da prpria experincia democrtica. Abandonava-se,
dessa forma, a perspectiva de que a poltica e suas expresses constitussem
fenmenos secundrios em relao aos fenmenos sociais em funo do
reconhecimento da dignidade da poltica como objeto de estudo.
Quando se trata do pensamento sobre o poltico, no entanto, no resta dvida de que Claude Lefort ocupa lugar reconhecidamente central.3
Caberia a ele reposicionar decisivamente o tema da democracia e de sua
problemtica natureza a partir de uma crtica renovada do totalitarismo.
Nessa revalorizao lefortiana do estudo sobre o poltico, a influncia do
pensamento de Maquiavel , reconhecidamente, fundamental. Vrios dos
intrpretes de Lefort apontam para a centralidade da concepo maquiaveliana da conflituosidade endmica de Roma como razo de suas boas leis
na releitura lefortiana da democracia como sociedade que institucionaliza
o conflito (Abensour, 1994; Flynn, 2005, 2012; Poltier, 1997).
Neste texto, chamo a ateno para a noo de dimenso simblica do
poder como elemento fundamental dessa redescoberta do poltico operada por Lefort a partir da releitura de Maquiavel. verdade que alguns dos
intrpretes de Lefort apontam para o fato de que o termo simblico em
sua obra permanece vago e sem uma mais precisa definio (Poltier, 1998,
p. 184). Nesse sentido, ele teria permanecido preso ambiguidade caracterstica desse tema, qual seja a de tomar a dimenso simblica, ao mesmo
tempo, como uma inveno humana e como uma caracterstica inata ao
prprio ser (Breckman, 2012, p. 30).4 Complexa tambm a identificao
das fontes e influncias lefortianas a respeito deste tema. possvel identificar a influncia da antropologia de Mauss, sobre o qual ele se refere como
Para o reconhecimento da centralidade do papel de Lefort no pensamento sobre o poltico por parte
de Rosanvallon e Gauchet, nas palavras dos prprios autores, veja-se Lynch (2010, p. 26).
a
Para Breckman (2012, p. 34), no entanto, a falta de preciso do conceito de simblico em Lefort no
expressaria sua falta de rigor, mas o fato de que ele no pretenderia restringir-se noo abstrata de
simblico do estruturalismo.
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um fenomenologista do mundo social, mas seria possvel assinalar tambm a aproximao do texto lefortiano com a psicanlise de Lacan.5 Neste
ltimo, interessa, particularmente, a aproximao da concepo lacaniana
do modelo de diviso intrapsquico com a ontologia merleau-pontyana da
diviso constitutiva da subjetividade. Assim, a distino lacaniana entre o
simblico, o imaginrio e o real poderia ser integrada crtica de Merleau-Ponty s filosofias totalizantes por meio da ideia da diviso constitutiva do
ser, ainda que a terminologia de Lacan no comparea sempre em sentido
preciso nos textos de Lefort.6
Neste artigo, destaco o fato de que tambm em relao noo da dimenso simblica do poder a dvida lefortiana com Maquiavel enorme.
Ser sob as pistas deixadas pelo secretrio florentino que Lefort lanar nova
luz sobre a questo democrtica e o fenmeno totalitrio. A partir de uma
concepo propriamente poltica derivada de Maquiavel, tornar-se-ia possvel
compreender a mutao de ordem simblica instaurada pela democracia e
pela possibilidade da emergncia de seu outro: o totalitarismo.
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Em Maquiavel, Lefort encontra, definitivamente, uma reflexo sobre o
poltico que lhe permite renovar a compreenso da democracia e do fenmeno totalitrio e que abriria toda uma renovada agenda de pesquisas.
obra do secretrio florentino Lefort dedicaria seu volumoso estudo doutoral
escrito sob a orientao de Raymond Aron e apresentado no incio dos anos
de 1970.7 Seria impossvel analisar detidamente aqui a complexidade temtica
e estrutural dessa obra verdadeiramente colossal. Interessa-nos, muito mais,
reconhecer os elementos da leitura lefortiana de Maquiavel que permitiriam
ao autor realizar uma reavaliao da questo democrtica a partir da descoberta da dimenso instituinte do poltico sob o signo do conflito.
A partir de O prncipe, Lefort situa Maquiavel entre as tradies do pensamento poltico mais influentes de seu tempo. Nesse aspecto, o que chama a
ateno do leitor seria o fato de que as reflexes maquiavelianas apontariam
para uma nova forma de pensamento em rompimento tanto com os manuais
cristos de governo quanto com os trabalhos clssicos da antiguidade. Dessa
Sobre a influncia de Mauss ver Lefort (1990).
Para a discusso sobre o uso do modelo lacaniano por parte de Lefort ver Newman (2004).
7
Nossa referncia a prpria tese (Lefort, 1972).
5
6

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maneira, Maquiavel no pensaria os desafios do homem de governo inseridos numa estrutura geral de relaes, seja na relao com os sujeitos com os
quais deve lidar, seja com a natureza ou com Deus. A condio do prncipe
no seria analisada em funo de outras formas de organizao humana,
como Aristteles faz em relao famlia, nem em relao a uma ordem
poltica em analogia com a ordem natural, como Plato realiza ao conceber
a tripartio da alma poltica noo de ordem natural que tambm seria
utilizada pelo pensamento poltico cristo, decisivamente elaborado pela
escolstica, ao construir a ordem poltica em analogia com a ordem divina,
ao mesmo tempo em que toda autoridade derivaria de Deus. Sobre essas
questes, observa Lefort, Maquiavel simplesmente silencia. Isso porque seu
pensamento visaria a um novo objeto: a autonomia e a irredutibilidade da
poltica em relao cosmologia e teologia.
No entanto, inserida no contexto poltico de seu tempo, sua desconstruo
crtica se projetaria tambm contra seus contemporneos ocupados com a
rotina diria do poder. Por isso mesmo, essa lenta e metdica destruio
do ensinamento tradicional, realizada pelo criticismo maquiaveliano da
tradio, oscilaria entre dois polos. Por um lado, ele pretenderia demolir a
concepo clssica e crist do Estado denunciando a pequena poltica dos
falsos sbios de Florena. Em oposio a eles, substituiria o saber filosfico
e cristo por um no saber, de tal sorte que sua anlise do poder parece
um momento suspenso no vazio. Por outro lado, no entanto, ele ope
ignorncia dos pragmticos palacianos satisfeitos com meras intrigas os
ensinamentos da histria e a exigncia da previso racional da ordem das
coisas, no mais pensada como ordem natural, mas como ordem das relaes
de fora e dos desejos (Lefort, 1972, p. 399-400).
Lefort destaca, no captulo VI dO prncipe, a descoberta maquiaveliana
fundamental de que a poltica se d no campo das aparncias e, portanto, de
que o poder possui uma dimenso simblica inescapvel. Isso se d quando
Maquiavel afirma que o ato de fundao de uma nova ordem no um simples produto da vontade soberana do prncipe, uma vez que ele deve imitar
a virtude dos grandes homens do passado e, se no possuir tais virtudes,
pelo menos parecer possu-las. Da a exortao para que os prncipes saibam produzir simbolicamente o significado mtico daquilo que fizeram os
grandes fundadores, como Moiss, Rmulo e Remo. A necessidade da repetio ou quase repetio dos feitos dos grandes heris do passado, no deve,

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portanto, ser confundida com a realizao de atos de herosmo no presente.


Como observa Lefort, esse resgate do herosmo no se inscreve no campo do
real, mas no campo do imaginrio, a partir do qual uma nova ordem pode
ser simbolicamente forjada. Nesse sentido, somos inclinados a julgar que
a figura do heri puramente simblica, ou melhor dizendo, que a funo
realista dos grandes exemplos uma funo simblica (Lefort, 1972, p. 363).
Nesse mesmo sentido de desvelamento do papel da aparncia e do
imaginrio na poltica inscreve-se a leitura lefortiana do captulo VIII dO
prncipe. Neste, Maquiavel pretenderia avaliar o papel da crueldade e da
violncia, mais uma vez rompendo com a tradio ao recusar todo critrio
moral na anlise de tal questo. A reflexo maquiaveliana se encaminharia
por acentuar a necessidade como critrio de avaliao do uso da violncia ao
mesmo tempo em que faria uma distino entre o bom e o mau emprego da
crueldade. Sobre o mal lcito dizer o bem se a violncia empregada pela
necessidade da segurana. A crueldade mal empregada seria aquela que se
desenvolve inteiramente sob o signo da violncia, enquanto a crueldade bem
empregada seria aquela capaz de se modificar em funo dos imperativos da
relao do prncipe com seus sujeitos. Em contraste com os critrios morais,
Maquiavel inscreveria a avaliao da ao do prncipe na dinmica sempre
fluida de suas relaes com aqueles que o cercam e influenciam a necessidade
de suas aes. Elas estariam, portanto, sempre situadas num contexto social
onde adquirem todo seu especfico significado. Nesse sentido, o prncipe
depende de seus sujeitos que se conduzem em funo de uma determinada
opinio em relao a ele.
De acordo com Lefort, a reflexo maquiaveliana acentua o fato de que
o prncipe s possui existncia por meio dos outros, que seu ser est em
um fora dele prprio. A prpria utilidade da ao do prncipe encontra sua
medida no fato de que ela se d num determinado quadro de relaes com
outros sujeitos. Nesta situao, o prncipe est condenado sempre a ter de
lidar com a representao de sua imagem, com o mundo das aparncias de
tal forma que, mais importante que o desejo de ser bom a necessidade de
parecer ser bom. Lefort indica, com isto, que Maquiavel d a pensar que o
poder compreende necessariamente uma mistificao (Lefort, 1972, p. 413).
O problema da representao analisado tambm na leitura lefortiana
do captulo XVIII quando Maquiavel descreve a questo da dissimulao.
Sobre essa temtica, Lefort aponta o rompimento decisivo do secretrio

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florentino com o humanismo clssico quando Maquiavel se recusa a fazer


a distino entre a razo e a paixo, o homem e a besta. Maquivel afirma
as duas maneiras de combater, uma pelas leis, prpria dos homens, e outra
pela fora, prpria dos animais. Mas como a primeira muitas vezes insuficiente, torna-se necessrio ao prncipe usar a fora, comportar-se como um
centauro, meio homem, meio animal. Dos animais, seria necessrio que o
prncipe soubesse reter a fora do leo e a simulao da raposa, atributos
decisivos ao homem de poder. Lefort faz notar que essa imagem maquiaveliana parafraseia Ccero, para quem as fontes da injustia, como afirma em
seu De offices, estariam exatamente na fora e na simulao, uma prpria
do leo, a outra prpria da raposa. Das duas, no entanto, a segunda seria
a mais condenvel porque ela d a aparncia de homem de bem quando
ele comete o mal (Lefort, 1972, p. 410), distino entre o que prprio do
homem e do animal que seria amplamente incorporada pela tradio crist.
Rompendo com essa distino clssica, Maquiavel se coloca diante do
desafio de conhecer o papel da aparncia no mundo da poltica, o que o encaminha para uma teoria da simulao. Sua concepo seria a de que todo
homem duplo, simulador e dissimulador ao se mover como uma raposa no
mundo das paixes. O homem de poder, no entanto, elevaria a outro nvel
esta duplicidade ao ter de se equilibrar entre governar com as leis, aquilo
que prprio do homem, governar com os dois tipos de animais, o leo e a
raposa e, mais ainda, diante do fato de que nunca conseguir triunfar completamente sobre a dissimulao dos outros homens. Com isto, segundo a
leitura lefortiana, Maquiavel poderia visar a compreenso da verdade efetiva
das coisas, mas recusando nesta busca da verdade a distino abstrata
convencional entre o verdadeiro e o falso, o real e o imaginrio, no sentido
de que o imaginrio possa ser necessariamente inserido no mundo do real.
Lidar com a poltica, assim sugeriria Maquiavel, envolveria conhecer aquilo
que acontece no campo das aparncias, do imaginrio, mas que influencia
o real e oferece uma via de acesso especfica a esse real.
Em outro sentido, a importncia de Maquiavel para um pensamento ps-marxista, como se pretende o de Lefort, residiria tambm na importncia
atribuda diviso originria do social. A partir da leitura do captulo nove
dO prncipe, Lefort insiste na importncia do desejo no seio da cidade: do
lado dos grandes, o desejo de oprimir, de comandar; do lado do povo, o desejo
de no ser comandado, de no ser oprimido, ou seja, o desejo de liberdade.

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A leitura lefortiana nota que Maquiavel abandona espetacularmente as classificaes tradicionais onde foram opostos os regimes legtimos e ilegtimos,
no corrompidos e corrompidos para se concentrar na maneira como se
do as lutas de classe, no conflito que habita toda cidade e se eleva acima
da sociedade e a subordina toda inteira sua autoridade (Lefort, 1972, p.
381). A nfase de Lefort sobre a clivagem prpria a toda cidade humana
acompanhada pela descoberta da funo instituinte do poltico na relao
que entretm com a diviso originria do social. A partir das formas de
organizao da repartio do poder que regem uma sociedade que se
pode dizer se h sociedade, se h aparecimento do social. Nesse sentido, a
manifestao do social reside nesse movimento paradoxal de ameaa de sua
dissoluo engendrada por suas divises internas. Maquiavel teria percebido
essa questo, problema ao qual todo regime tentaria responder e diante do
qual a tipologia dos regimes perderia boa parte de seu sentido.
Toda ordem poltica, especialmente as novas, teria, portanto, de lidar
com o problema da diviso do social. Na leitura lefortiana de Maquiavel, o
enfrentamento desse problema se daria na necessidade de forjar a ideia de
povo, recobrindo, com isto, a oposio prpria da cidade ao estabelecer
uma comunidade aparente ao qual o poder assinala sua identidade. A noo
de povo, nesse sentido, constituiria uma unidade fictcia, uma criao simblica para garantir uma aparncia de unidade estabelecida pela linguagem
poltica. Essa seria das mais difceis misses do prncipe, uma vez que, por
suas aes, ele dever ser capaz de estabelecer uma transcendncia do poder
graas ao qual o povo possa se imaginar dentro de uma unidade, mas ao
mesmo tempo sujeito realidade de que a diviso originria jamais encontrar uma soluo. Mais uma vez, o prncipe se veria s voltas com a necessidade de estabelecer um imaginrio, como efeito de suas boas obras, que
torne possvel aos homens se reconhecerem. Para Maquiavel, o imaginrio
poltico teria a funo de recobrir o abismo das disputas entre o povo e os
grandes, tornando possvel o estabelecimento de sua identidade e a existncia
do prprio social. Nesse sentido, o homem de poder deveria se instruir da
conscincia das foras sociais com as quais deve lidar a fim de forjar nelas
uma unidade poltica. Ao visar a sociedade como um objeto, ele ignora que
as classes antagnicas so de natureza diferente, que, incomparveis nesta,
para o Estado a rivalidade implique que eles tenham a mesma identidade e
mesmos objetivos (Lefort, 1972, p. 385).

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Lefort indica nesse diagnstico maquiaveliano da dinamicidade das


sociedades humanas o rompimento do secretrio florentino com a tradio
aristotlica. Por isso, Maquiavel no oporia teoria das formas de governo
de Aristteles outra descrio, assim como no pretenderia identificar novos
princpios para identificar os governos com base em algum tipo de ontologia.
Antes, a diversidade das situaes deveria ser pensada nela mesma, e no
confrontada com alguma essncia capaz de definir aprioristicamente o que
uma situao em conformidade com seus princpios e o que uma situao
degenerada. Na verdade, Maquiavel recusaria encampar um modelo que
concebesse um regime poltico sem defeitos, assim como abriria mo da ideia
de moderao como caracterstica de um regime virtuoso. De acordo com
Lefort, Maquiavel exortaria o prncipe a se submeter poltica do risco.
O prncipe deve acolher a indeterminao, o que ele justamente o faz, se
ele renuncia iluso da segurana de um fundamento (). Dessa forma
seria possvel, para o homem de poder, descobrir na paciente explorao
do possvel, os signos da criao histrica, e inscrever no tempo sua ao
(Lefort, 1972, p. 432).
Segundo a leitura lefortiana dos Discorsi, Maquiavel, mais uma vez, subverteria a tradio clssica ao apontar, como a fonte da virtude da Repblica
romana, o conflito entre o Senado e a plebe. A grandeza das leis romanas
no teria sido simples resultado da clarividncia de seus legisladores, mas se
alimentado do conflito instaurado na cidade entre a nobreza e a plebe. Nesse
aspecto, o modelo romano seria introduzido como elemento desestruturador do modelo espartano de Repblica to elogiado pelos contemporneos
de Maquiavel. Esparta havia conquistado uma legio de admiradores por
combinar trs princpios polticos valorizados pela tradio: teria formado
um Estado harmonioso, eliminado a discrdia e contornado os efeitos de
possveis acidentes. O exemplo de Roma oferecido por Maquiavel desarticularia o modelo ideal espartano ao demonstrar que a instabilidade, mais que
a estabilidade, teria sido a causa principal da glria romana. Nesse sentido,
a sensibilidade maquiaveliana apontaria para o fato de que na desordem
mesmo se produz uma ordem; os apetites das classes no so necessariamente maus porque do seu entrechoque pode nascer a potncia da cidade
(Lefort, 1972, p. 470).
Lefort nota o fato de que, em conformidade com a tradio clssica,
Maquiavel identifica uma das qualidades de Roma na adoo de um regime

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misto. Nesse mesmo sentido, um autor clssico como Polbio teria sido capaz
de reconhecer a fecundidade dos eventos acidentais no estabelecimento
de boas leis, para alm da aposta na cincia do legislador. Como, de resto,
aconteceria com a tradio clssica em geral, Polbio teria permanecido
preso ideia de uma essncia do Estado vinculado a princpios constituintes.
Diferentemente, Maquiavel pretenderia empreender uma anlise da histria
de Roma que requereria novos conceitos. A partir dessa perspectiva pode-se
entender, assim indica Lefort, a indiferena maquiaveliana em relao ao
tema clssico do homem natural. Isso porque, para o secretrio florentino,
no faria realmente sentido se referir a um homem fora do Estado poltico.
Somente no espao da sociedade poltica faria sentido se interrogar sobre
a origem das leis e das condies nas quais elas so criadas e recriadas. A
inteligncia do problema poltico encontraria seu movimento, portanto, no
nos princpios caractersticos de cada regime poltico, mas na dinmica de
contextos sociais concretos cuja tendncia o apetite dos grandes em oprimir. Desse apetite e do desejo do povo em no ser oprimido, desse conflito
fundamental, nasceriam as leis que garantem a liberdade. A desunio, entendemos, no somente preserva a independncia de Roma, ela estabelece
nela a liberdade, sob um regime tal que o poder no pode ser capturado
nem por um homem nem por uma faco (Lefort, 1972, p. 475). P a r a
Lefort, no entanto, Maquiavel no se satisfaria com a tese de que as leis que
garantem a liberdade nascem da diviso dos corpos polticos e, a partir do
final do quarto captulo dos Discorsi, argumentaria que a lei da liberdade
nasce do desejo do povo. Na disputa entre os grandes e o povo, Maquiavel
conduziria seu leitor a tomar parte deste ltimo. No confronto entre as teses
aristocrticas e democrticas, Maquiavel se posiciona em favor da ltima ao
fazer notar que o povo, por seu desejo de conservar, melhor guardio da
liberdade que os grandes com seu desejo de adquirir, desejo este, em ltima
instncia, insacivel. Nesse sentido, em mais um rompimento com a tradio,
Maquiavel indicaria que a ordem da cidade requereria, no a represso dos
desejos dos homens, como afirmariam os conservadores, mas a expanso
dos desejos do povo desejos de liberdade.
De acordo com Lefort, Maquiavel procura demonstrar que a grandeza de
Roma ancorava-se em sua capacidade de acolher os conflitos e saber viver
no clima tumultuado das opinies em vez de procurar instaurar a iluso da
estabilidade e da unidade. Esse pensamento, que relaciona diviso e liberda-

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de poltica, teria como consequncia outra concepo sobre a lei, no mais


associada ideia de medida, mas, ao contrrio, de desmedida do desejo de
liberdade, desejo do povo de no ser oprimido, desejo, portanto, de ser e no
de ter. Maquiavel representaria ento um pensamento do social sob o signo
do conflito, pensamento que se abre redescoberta do poltico a partir do
reconhecimento da funo instituinte do poltico na relao que mantm
com a diviso originria do social. Perceber essa diviso originria do social
tem como consequncia conceber que atravs das formas de organizao
da repartio do poder que se revela o aparecimento do social, desde sempre
ameaado por sua dissoluo ameaa em relao a qual se institui todo
regime poltico e a qual todo regime procura responder de alguma forma.
a que se manifesta a diviso do desejo revelada por Maquiavel. Ao mesmo
tempo, no confronto com essa diviso que o social se relaciona com ele
prprio, s ento aparecendo como tal.
Sobre o real e o simblico
Acompanhando a leitura de Maquiavel, preciso destacar a importncia
da descoberta lefortiana da dimenso simblica do poltico, descoberta a
partir da qual sua avaliao da questo democrtica ser substantivamente
enriquecida. Somando-se a essas influncias, j o assinalamos, a leitura
de Maquiavel indicaria uma concepo da sociedade marcada pelo conflito
de tal forma que o poder deveria se representar como algo para alm desse
conflito endmica e da pluralidade dos interesses. Dessa forma, Maquiavel
permitiria pensar que o poder envolve uma dimenso simblica da sociedade que no ancorada no real, mas absorve suas divises constitutivas,
que, permanecendo exterior e no idntico ao real, torna o mundo social
inimaginvel sem essa sua referncia simblica. O simblico d acesso ao
real na medida em que permite a criao da figura da unidade do social
e, com ela, do que legal e ilegal, ao mesmo tempo em que estabelece as
categorias ontolgicas do existente e do no existente (Breckman, 2012, p.
32). O pensamento lefortiano do poltico envolve, portanto, em um nvel,
compreender o papel dos princpios geradores que do uma forma especfica vida social e, em outro nvel, compreender como o poltico trabalha e
organiza a diviso prpria do social.
Na leitura de Lefort, Maquiavel foi capaz de compreender a dimenso
simblica do social como princpio gerador da sociedade para alm das con-

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cepes da poltica entendida como superestrutura das relaes de produo.


Diferentemente, trata-se de perceber que impossvel deduzir das relaes
de produo a ordem da lei, do poder, do saber; impossvel reduzir aos
efeitos da diviso capital/trabalho a linguagem em que se articula a prtica
social. Na verdade, tais relaes s se desenvolvem em funo de condies
que no poderamos colocar no registro do real (Lefort, 1990, p. 292).
Compreender a complexidade da vida social implicaria, portanto, levar
em considerao o real e o simblico sem pretender reduzir um ao outro.
Esse o sentido da nfase em examinar os princpios geradores (principes
gnerateurs) de uma sociedade, ou seja, sua ordem simblica ou aquilo que
Lefort designar como o poltico, como algo diferente da esfera particular da
poltica. Entre a dimenso simblica da sociedade e a poltica se estabeleceria, na verdade, uma complexa relao de identidade e afastamento. Se uma
sociedade se organiza em funo de determinados princpios simblicos,
torna-se necessrio que um determinado agente represente tais princpios
invisveis sociedade. A resposta lefortiana a esse dilema o de que a poltica
constitui a instncia em que o poder representado e legitimado, indicando
o modo como a sociedade compreende e organiza a si mesma. A poltica e
o poder, portanto, no so algo que se possa simplesmente determinar empiricamente, j que esto desde sempre conectados representao desses
princpios que os legitimam. Da a nfase lefortiana de que a essncia do
poder tornar visvel um modelo de organizao na cena poltica.8
Diferentemente daqueles tericos realistas que pretendem reduzir a
sociedade a um conjunto de fatos que deve ser simplesmente espelhado no
sistema poltico, Lefort assume a necessidade de se compreender a realidade
social levando em considerao aqueles princpios que ordenam, legitimam,
do sentido e identidade a uma determinada configurao da ordem social.
Tais princpios norteariam o modo como se organizam as instituies, assim
como a experincia dos indivduos em suas relaes intersubjetivas e com
o mundo. Assim, Lefort enuncia que as sociedades se distinguem umas das
outras por certa mise en forme, ou seja, por princpios geradores de uma instituio singular do social. Essa mise en forme acompanhada de uma mise
en sens e de uma mise en scne, ou seja, da instituio de uma experincia
especfica da coexistncia humana e de uma experincia especfica de mundo.
A este respeito ver LEFORT, Claude (1990). A imagem do corpo e o totalitarismo. In: A inveno
democrtica. So Paulo: Brasiliense.

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Isso no significa afirmar que eles possam ser tomados como fundamento
ltimo ou realidade mais profunda a partir do qual a realidade social pudesse ser desvelada. Eles norteiam a realidade social, mas no constituem a
realidade social ela prpria. Na verdade, Lefort insiste na distino entre a
realidade social e os princpios que a norteiam, ou seja, a distino entre o
real e o simblico, de tal forma que seria impossvel reduzir completamente
a complexidade da realidade social a seus princpios, ao mesmo tempo em
que essa realidade no pode existir sem referncia a eles.
Nesse aspecto, ainda que a democracia tenha aberto novos circuitos para
a articulao e realizao da autonomia e da realizao do homem, o poder
democrtico, ou mais precisamente, o domnio do poder, permanece no
campo daquilo que no pode ser plenamente figurvel uma vez que ele est
localizado entre o domnio da ao humana e o do indeterminado do ser. Esse
carter indomvel da democracia preserva, metaforicamente, algo mistificador, prprio religio, no sentido de que a imanncia do social est sempre
obscurecida pelo enigma transcendente de sua prpria instituio, assim
como o discurso poltico permanece marcado pela linguagem da teologia.
Dessa forma, a autonomia democrtica encontra seu limite nesse outro, em
um fora, no no sentido de que a instituio do social esteja realmente fora
da sociedade, mas no de que a impossibilidade da sociedade ser plenamente
realizada a partir de suas prprias representaes cria para ela um efeito de
exterioridade. Lembremos que Maquiavel j havia se referido dependncia
do prncipe em relao a um fora dele mesmo uma vez que est sujeito
imagem que os outros fazem dele. Esse efeito de exterioridade constitui um
elemento importante daquilo que Lefort entende como simblico. Seria
incorreto, portanto, julgar que o poder, numa democracia, estaria dentro
da sociedade por emanar do sufrgio popular. Antes, pode-se compreender
que o sufrgio popular constitui a instncia em que a sociedade apreendida
em sua unidade, mas essa instncia deixou de ter referncia em um plo
incondicionado; nesse sentido marca uma clivagem entre o dentro e o fora
do social que institui a correspondncia entre ambos de maneira puramente
simblica (Lefort, 1991, p. 32).
Essa representao poltica, portanto, no significa um mero espelhamento da realidade social, mas a atividade de representar simbolicamente
aqueles princpios que organizam a vida social e, por isso mesmo, ela no
se d sem ambiguidade. Nesse aspecto, Lefort aponta para o paradoxo de

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que, se por um lado, a institucionalidade poltica assim como os discursos


e smbolos pblicos devem constantemente se referir aos princpios que
os legitimam, reforando diante da sociedade os laos de identidade que
os mantm numa determinada ordem, por outro lado, nem o poder nem
os atores polticos podem se identificar plenamente com esses princpios,
que, na verdade, meramente representam. Isso significa que a realidade
social nunca coincide plenamente com os princpios simblicos que a
instituem, ela nunca os realiza plenamente uma vez que permanecem no
campo do indeterminvel. Diante do fato de que princpios simblicos
como justia ou igualdade no poderiam ser definidos de maneira exata,
nenhum ator social ou nenhuma instituio pode reivindicar incorpor-los plenamente. Nesse sentido, entre a realidade social e sua dimenso
simblica, h sempre uma diferena, um descompasso que nunca pode
ser superado. Por isso mesmo, a sociedade democrtica seria marcada por
uma radical indeterminao, uma vez que os princpios simblicos que a
instituem caracterizam-se pela abertura a um conjunto de questes que
no encontram resposta.

A mutao simblica da revoluo democrtica
Vejamos agora como a descoberta da dimenso simblica do poder a
partir de Maquiavel compe a agenda de pesquisa em torno da questo
democrtica por parte de Lefort. Com frequncia tm-se observado a dificuldade em classificar a teoria democrtica de Lefort, dado o fato de que
ela se equilibra entre uma concepo liberal e uma concepo radical da
democracia (Weymans, 2005; Ingram, 2006; Geenens, 2008). De fato, Lefort
rejeita uma concepo liberal que considere o Estado como garantidor neutro de um consenso razovel originado de um contrato social. Em relao a
esse tema, ele continuaria endossando a crtica marxista de que o pretenso
Estado neutro liberal mascararia, factualmente, relaes de desigualdade,
conflito e opresso. Por um lado, portanto, a teoria democrtica lefortiana
se aproximaria das concepes radicais da democracia ao enfatizar o conflito como constitutivo da prpria realidade democrtica e como necessrio
para a manuteno da abertura de suas possibilidades. Nessa perspectiva,
o principal perigo para a democracia seria o congelamento dos direitos e
de um determinado arranjo institucional que no aceite se colocar prova
do tempo e desafiar seus limites diante do novo. Por outro lado, poderia ser

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aproximado s concepes liberais ao apontar a alienao como um limite


necessrio atividade poltica. Dessa vez, o principal perigo para a democracia seria ultrapassar esse limite, sucumbindo tentao totalitria de fundir
o poder com o social. Essa seria uma viso prxima do liberalismo para
quem necessrio acomodar os conflitos polticos no interior de um quadro
institucional legal que os estabilizem e os mantenham dentro de uma ordem.
Geenens (2008) observa que, alm de se equilibrar entre uma concepo
liberal e radical, a obra lefortiana se movimentaria tambm entre uma justificativa fraca e uma justificativa forte da democracia. Tal fato poderia
ser identificado na variao do tema da indeterminao entre os textos mais
antropolgicos e antigos de Lefort e seus textos mais recentes que tratam
da questo democrtica. Na primeira perspectiva, a impossibilidade de determinar a identidade da sociedade explicada tomando como referncia
uma estrutura intrnseca coexistncia humana, ou seja, a diviso essencial
entre o real e o simblico, a natureza simblica do poder e a historicidade das
sociedades.9 Dessa forma, a convivncia social seria desde sempre marcada
pela indeterminao, considerada, portanto, uma caracterstica universal
aplicvel compreenso de todas as sociedades humanas. Em contraste,
numa segunda perspectiva, tratar-se-ia de apontar que especificamente as
sociedades modernas seriam expostas indeterminao como resultado de
sua heterogeneidade de valores e opinies. A fonte da indeterminao seria,
portanto, uma experincia especfica e historicamente situada nas sociedades
modernas e plurais do Ocidente.
Geenens (2008) aponta, nessa variao, uma mudana de nfase entre os
textos mais antigos e os mais recentes de Lefort, o que no chegaria a constituir propriamente uma contradio. A questo fundamental que, ao indicar
que todas as sociedades so histricas e enfrentam a condio inelutvel da
poltica, Lefort providencia uma justificativa forte da democracia, uma vez
que todo regime poltico deveria acolher a indeterminao prpria de toda
sociedade. Noutro sentido, ao afirmar que a indeterminao encontra sua
origem na pluralidade das sociedades modernas ocidentais, Lefort oferece
uma justificativa fraca da democracia, mais relativista portanto, j que
pode-se identific-la como um regime prprio s condies de sociedades
heterogneas. Dessa forma, em sociedades pr-modernas, muito menos
Para essa concepo ver especialmente Lefort (1979).

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plurais que as ocidentais, seria difcil afirmar que outras formas de governo
no democrticos constituem, nesse contexto, um puro e simples erro ou
uma incompatibilidade de princpios.10
De fato, Lefort no se dedica realizao de uma histria da democracia
no sentido tradicional, nem a analisar a experincia democrtica numa realidade especfica. Seu trabalho muito mais o de reconectar os fios de sentido
que tornam possvel reconhecer o significado da novidade instaurada pela
emergncia da sociedade democrtica nas pistas abertas pelo pensamento de
Maquiavel. Nessa trama, as cidades europeias pr-modernas teriam desempenhado papel importante, embora a democracia no tenha sido resultado
especfico de suas experincias. A importncia do experimento de cidades
como Amsterd e Florena estaria naquilo j identificado pelo historiador
Marc Bloch, ou seja, o fato de que essas cidades, desenvolvidas sob o signo
da imigrao e das trocas comerciais, possibilitaram o contato com a diversidade humana a partir do qual os sinais da igualdade ameaaram dissolver
as hierarquias naturais. Humanidade singular, corpos estranhos, unio dos
iguais: estas expresses emergiram da vocao das comunas em tornar-se
um fermento de dissoluo das ordens hierrquicas que encontraram sua
fora na Renascena (Lefort, 2007, p. 1005).
No coincidentemente, a experincia multicultural de Amsterd possibilitaria o pensamento de Spinoza, considerado por Lefort o primeiro pensador
democrtico, assim como em Florena seria permitido a um homem sem
ttulo de nobreza, como Maquiavel, tornar-se um ator poltico privilegiado.11
Florena, diferentemente de Veneza, no teria se fechado em algum tipo de
oligarquia, mas se mantido aberta ao conflito e recepo dos imigrantes,
novos cidados que estabeleceram novas formas de relaes sociais e polticas
na cidade. De maneira mais geral, portanto, a democracia no poderia ser
encontrada simplesmente em um novo tipo de regime, oposto monarquia,
por exemplo. Na verdade, a democracia constituiria certa experincia social,
um tipo de sociedade que estabeleceria determinadas condies sociais antes
mesmo do nascimento da democracia poltica.
Geenens (2008) nota, no entanto, que mesmo em textos mais recentes Lefort reafirma a universalidade
da democracia, como no caso do texto dedicado a Salman Rushdie. Nele, Lefort insiste que no deveramos aceitar a relativizao da imagem do homem completamente absorvido pela comunidade
em funo da defesa dos direitos humanos entendidos como um modo de existncia e coexistncia
que propriamente humano.
11
Essas afirmaes de Lefort podem ser encontradas em Rosanvallon (2012; p. 6 e 7).
10

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Com isso, Lefort no quer afirmar que Florena seja a primeira cidade
democrtica, da mesma forma que Maquiavel no poderia ser qualificado
como um pensador democrata. Importa notar em cidades como Florena
e Amsterd o fato de que nelas as hierarquias naturais so ameaadas de
dissoluo e, portanto, o fato de que elas experimentaram um conjunto de
condies sociais que se tornou terreno frtil para novas possibilidades em
vrios nveis da coexistncia humana. No entanto, faltaria a essas cidades
aquilo que tambm faltaria a Maquiavel e que seria um elemento decisivo
na afirmao das sociedades democrticas modernas: a ideia de soberania
popular. Nesse aspecto, Lefort afirma que, embora Maquiavel tenha sido
o primeiro pensador a conceber com clareza a ideia de povo em termos
de identidade nacional, no se encontraria nele o desenvolvimento do
princpio da soberania popular. Em O prncipe, o povo apareceria como
aquele cuja vontade seria capaz de manter o poder sob controle, constituindo, portanto, um meio de resistncia, uma espcie de contrapoder. Nos
Discorsi, por sua vez, o povo apareceria com uma conotao mais positiva,
como um fator fecundo para o regime republicano, uma vez que, a partir
de sua presso e de suas demandas, ele se torna um elemento decisivo na
determinao das polticas que levam ao bem da Repblica. No entanto, em
ambos os casos, no se considera que o povo est no poder, o que significa
que o poder no concebido como algo que ancore sua legitimidade na
vontade popular.
por isso que a experincia decisiva da democracia seria inaugurada
pelas grandes revolues modernas, em especial a Revoluo Americana e a
Revoluo Francesa. Nelas, o povo no figuraria mais como um contrapoder,
mas diretamente como aquele do qual o poder emana: por meio da ideia de
soberania popular, marca-se uma mudana significativa na ordem simblica
da sociedade que encontraria sua institucionalizao no sufrgio universal.
Compreender o significado da emergncia da democracia envolveria, portanto, observar essa mutao de ordem simblica que institui os ideais de
igualdade e soberania popular como os princpios geradores da sociedade
democrtica. Dessa forma, o Estado democrtico representa esses princpios
abstratos do qual retira sua legitimidade sem, no entanto, poder realiz-los
plenamente na vida social. Alis, seria exatamente essa impossibilidade de
realizar plenamente os princpios democrticos de igualdade e soberania do
povo a garantia da liberdade e da pluralidade.

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O princpio da soberania implicaria uma imagem do povo como Um, uma


abstrao de unidade diante da realidade da pluralidade social que permite
aos indivduos serem unificados em torno de abstraes como o Estado
Nacional. Por outro lado, o povo deve ser periodicamente interrogado sobre sua vontade por meio do sufrgio, ou seja, necessrio insistentemente
conhecer a vontade de cada um. Assim, torna-se necessrio que a sociedade
se mobilize, mobilizao essa que a fonte e origem das inmeras formas de
associaes e organizaes da sociedade democrtica. O sufrgio universal
possuiria, ento, uma dupla dimenso. Por um lado, ele a consagrao da
igualdade a partir da qual cada voz e cada argumento valem tanto quanto
quaisquer outros. Em sentido diferente, o sufrgio universal existe como um
resultado, uma contagem de votos que expressa um resultado num perodo
circunscrito. Em sua dimenso de igualdade, o sufrgio caracteriza a construo de uma forma social que estabelece radicalmente a equivalncia da
igualdade. Como resultado eleitoral circunscrito de um perodo, o sufrgio
revela as disputas e divises prprias sociedade. Por trs dos nmeros dos
resultados eleitorais estaria, na verdade, a multiplicidade da sociedade, seus
conflitos e a ao poltica de suas inmeras associaes.12
Mas o significado da mutao simblica que instaurou a democracia
s poderia ser plenamente compreendido, na perspectiva lefortiana, no
seu confronto com o outro do qual emergiu e com o outro que ela tornou
possvel emergir. Como j observara Tocqueville, a revoluo democrtica
despontou a partir do interior do Antigo Regime, como um processo de
longa durao que no cessou de continuar. A sociedade do Antigo Regime,
segundo Lefort, era aquela que representava para si sua unidade, desenvolvida no seio de uma monarquia a partir de uma matriz teolgico-poltica.
Essa sociedade era regida pela autoridade do monarca considerado um
mediador entre o homem e Deus e, portanto, depositrio do sentido da lei e
do fim ltimo da ordem social. Ao lado dessa imagem de mediador atribuda
ao monarca, apareceu posteriormente outra: a do monarca como soberano
j que mediador entre os homens e as instncias transcendentes figuradas
na soberana Justia e na soberana Razo. Enquanto mediador o prncipe
se submetia s leis, enquanto soberano se localizava acima delas. A teoria
poltica do duplo corpo do rei, ao mesmo tempo mortal e imortal, indivi Ver esta discusso em Rosanvallon (2012), especialmente pgs. 10 e 11.

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dual e coletivo, desenvolvida na Idade Mdia e estudada por Kantorowicz


(1998), fornecia a imagem acabada de um corpo que encarnava o princpio
da gerao e da ordem do reino, alm da prpria sociabilidade humana.
A sociedade via-se representada num nico corpo, figurada no corpo do
prprio rei, que retirava seu fundamento de um alm do mundo e alm do
prprio homem. Dessa forma, segundo Lefort, o poder que dava corpo
sociedade do Antigo Regime encontrava-se integrado ao monarca, e, por
toda a extenso social, sentia-se a presena de um saber que identificava a
todos, colocando-os para ocupar determinado lugar na sociedade. Dessa
forma, o rei conservou o poder de encarnar no seu corpo a comunidade do
reino, doravante investida pelo sagrado, comunidade poltica, comunidade
nacional, corpo mstico (Lefort, 1990, p. 117).
Diante do significado atribudo ao Antigo Regime, a revoluo democrtica constituiria uma novidade porque, em primeiro lugar, dissolveu o
fundamento da hierarquia natural. Nesse sentido, segundo Lefort, a revoluo democrtica explode quando se decompem a corporeidade do social
e o corpo do prprio rei, o que gera uma desincorporao dos indivduos.
Esse fenmeno remete interveno das massas na cena poltica como
nmero contbil, princpio do sufrgio universal, em oposio unidade
do social. O nmero decompe a unidade, dissolve o nome de Um, como
diria La Botie. Por outro lado, afirmar o desaparecimento das hierarquias
naturais no significaria dizer que tenham desaparecido as desigualdades
sociais. O que aconteceu que as desigualdades no so mais atribudas
natureza ou a um direito providencial. De direito os homens nascem iguais,
o que implica uma profunda alterao simblica diante de um regime de
matriz teolgico-poltica, alterao a partir da qual o princpio da isonomia
deve ser pensado.
Ainda mais, observa Lefort, preciso notar tambm a constituio de
uma sociedade civil divorciada do Estado a partir da revoluo democrtica.
Isso significa atentar para a emergncia de relaes sociais, econmicas,
jurdicas e cientficas que tm seu prprio fim. A revoluo democrtica,
portanto, operaria um desintrincamento entre a instncia do poder, da
lei e do saber, a partir do momento em que se apaga a identidade do corpo
poltico. Assim, se no Antigo Regime o poder encontrava-se incorporado na pessoa do monarca, com a democracia o poder no pode ser mais
apropriado por ningum. O poder se torna um lugar vazio, pois quem o

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exerce s o faz temporariamente e como consequncia de uma competio regulada entre grupos e partidos que supe a liberdade de opinio e
associao. Blackwell (2006, p. 57) observa que, na verdade, a ideia de um
lugar do poder vazio em Lefort trabalha com uma tenso entre a ausncia e
a presena no sentido de que o lugar do poder nunca pode ser plenamente
vazio. Na verdade, um princpio gerador, como a soberania popular, vazio
do ponto de vista de que no pode ser incorporado por ningum, mas
presente no sentido de que constitui uma referncia simblica que vincula
os cidados. O essencial que impede aos governantes de se apropriarem do poder, de se incorporarem no poder. Seu exerccio depende do
procedimento que permite um reajuste peridico (Lefort, 1991, p. 32).
Esse fenmeno implica a institucionalizao do conflito e a interdio da
cristalizao dos contedos democrticos.
A partir dessa abertura incerteza, a sociedade democrtica se torna
uma sociedade verdadeiramente histrica porque se coloca sujeita ao
do tempo.13 A desincorporao do poder, do saber e da lei instaura novas
relaes sociais, o que significa, segundo Lefort, que a socializao no interior
do regime democrtico cria domnios de atividades especficos. Assim, o
aparecimento dos fatos poltico, tcnico e econmico como fatos autnomos
na sociedade abrem a possibilidade para a existncia do discurso cientfico,
poltico e pedaggico com suas normas e conhecimentos prprios.
Enfim, o regime democrtico teria instaurado uma verdadeira revoluo
diante do Antigo Regime ao tornar a diviso constitutiva da prpria sociedade e ao dissolver o princpio transcendente de legitimao da ordem social.
Nesse aspecto, o trabalho da democracia seria exatamente reconhecer a
inevitabilidade da diviso originria que Maquiavel aponta como habitando
toda cidade humana. Assim, a comunidade passa a no se reconhecer mais
na imagem do corpo, desaparecendo, portanto, a determinao natural de
uma hierarquia ligada pessoa do monarca.
Desse ponto de vista, de fato estranha a anlise de Nastrom (2006) segundo a qual Lefort conceberia
as sociedades democrticas como aquelas em que a histria estaria ausente. Para a autora, como os
marcos de certeza foram abolidos na sociedade democrtica, isso significaria que ela experimenta
um tipo de tempo vcuo em que a histria no estaria sob nossos olhos. Em decorrncia disso, ela
conclui que, no entendimento de Lefort, a democracia seria uma sociedade sem histria. Basta, no
entanto, uma leitura pouco mais atenta aos textos lefortianos sobre Maquiavel e sobre o fenmeno
do totalitarismo para constatar o erro da tese da autora. Neles, Lefort bastante claro ao se referir
sociedade democrtica como a sociedade histrica.

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A fora simblica do totalitarismo


No entanto, se por um lado a democracia se mostra como a sociedade
aberta ao confronto de suas contradies, por outro lado, afirma Lefort,
ela corre sempre o risco de uma petrificao das opinies e das condutas
numa estabilizao de seus contedos. Isso porque, quando os conflitos se
exasperam e a sociedade se conduz ao limite da fratura, o poder que aparece
como poder de ningum corre o risco de ver sua funo simblica anulada. A experincia democrtica impe um mundo de incertezas em que o
exerccio do poder se faz no seio do conflito. Segundo Lefort, toda vez que
a insegurana individual no suporta mais o conflito e a indeterminao
constitutivos da democracia, a nostalgia e o desejo de um fundamento ltimo ameaam desvirtuar a dinmica democrtica. Esse desejo corresponde
paixo pelo corpo coeso, a uma fantstica vontade de apagar o nmero e
recriar a imagem do Um desejo que , sobretudo, como diria La Botie,
desejo de servido. Com a servido, o feitio do nome de Um destruiu a
articulao da linguagem poltica. O povo se quer nomeado (). Mas esse
nome que abole a diferena o do tirano. O nome destacado, como que
vindo de lugar nenhum, como que resumindo tudo em si, torna-se o nome
do Outro, do nico que tem o poder de falar, longe daqueles que se limitam
a ouvir (Lefort, 1982, p. 146).
Perdendo sua eficcia simblica, o poder se mostra na sociedade, que se
descobre como realidade fragmentada em busca da imagem do povo-uno.
nesse momento que se desenvolve um poder procura de um corpo social coeso, de um Estado sem divises que expressaria uma identidade fundamental.
A partir da democracia e contra ela o corpo assim se refaz (Lefort, 1990, p.
120). O que Lefort quer demonstrar que a sociedade democrtica surge na
modernidade como condio para o exerccio da liberdade, mas, paradoxalmente, tambm como portadora das condies de surgimento do totalitarismo.
Na perspectiva lefortiana, portanto, o significado da democracia moderna s adquire contornos claros se contrastado a realidade do totalitarismo.
Na compreenso deste, Lefort no se interessa pela singularidade de cada
experincia histrica, o que causaria estranhamento a muitos historiadores, mas sim pelo significado propriamente poltico dessa novidade. Mais
uma vez, o fundamental para a compreenso do fenmeno totalitrio a
identificao da matriz simblica assumida pelo poder como apontado por
Maquiavel. De acordo com Lefort, a nova forma de sociedade instalada pelo

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totalitarismo, para alm das especificidades das histrias nacionais, realizou


uma notvel concentrao das instncias do poder, da lei e do saber. Dessa
forma, o poder pde se apresentar, pela primeira vez, como o lugar de fato
e de direito capaz de definir os fins ltimos da sociedade e das normas que
devem regular as prticas sociais. O poder se mostra ento como o portador
de um saber absoluto sobre a histria, incorporando-se num partido e em
seus dirigentes. Num grau ainda mais elevado de concentrao, o poder se
confunde com um nico homem, a figura do egocrata como descrito por
Soljenitsyn, combinando-se a um saber tambm corporificado em dogmas.
Nessa construo em que se condensam os detentores do poder, o saber sobre
o futuro da sociedade e as normas reguladoras dessa mesma sociedade, no
h espao para dissenso ou conflito de qualquer espcie.
Entender a novidade instaurada pelo totalitarismo, segundo Lefort,
implicaria atentar para a trama das relaes que tendem a apagar os traos
da diviso social. Nesse processo, o poder afirma-se como o poder social,
figurando a prpria sociedade de alguma maneira. A linha divisria entre
Estado e sociedade civil desaparece ao mesmo tempo em que se dissolve a
diviso entre poder poltico e poder administrativo. Assim, o aparelho do
Estado perde toda sua independncia diante do partido que representa o
governo, tornando-se uma extenso da mquina a servio das vontades da
direo partidria. O poder poltico circula em todas as esferas da burocracia
atravs dos funcionrios do partido e de seus agentes secretos, criando uma
relao geral entre o rgo dirigente e os executantes em que estes ltimos
no possuem a garantia de um estatuto regulador inviolvel e, at mesmo,
de sua prpria existncia. Ao mesmo tempo, no topo do partido, o poder
passa a ser confundido com a prpria figura daquele que detm a autoridade,
configurando mais um elemento desse fenmeno que funde Estado e sociedade, poder poltico e aparelho do Estado. Nesse sentido, por uma inverso
da lgica democrtica, o poder deixa de se apresentar como um lugar vazio
e passa a se materializar num rgo, ou at mesmo num indivduo, que
procura concentrar em si toda a potncia da sociedade.
Os critrios ltimos da lei e do conhecimento, que na sociedade democrtica eram subtrados ao poder, passam a incorpora-lo novamente. No
entanto, essa incorporao se d de maneira diferente do que ocorria no
Antigo Regime. Neste, o poder do prncipe se exercia comandado pela imagem de uma Justia de origem divina localizada num para alm do prprio

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prncipe obrigado, inclusive, a reconhecer direitos adquiridos pela nobreza


e pelas cidades. Mesmo nos regimes classificados genericamente como
despotismos, nunca o poder se pretendeu como o portador inconteste do
princpio da lei e do conhecimento. Para que isso seja possvel necessrio
que seja demolida toda referncia a potncias sobrenaturais e que o poder se
mascare de forma laica como poder puramente social. essa, afirma Lefort,
a condio fundamental para a emergncia da sociedade totalitria e desse
fenmeno puramente moderno que ela retira a fora de sua novidade. O
totalitarismo supe a concepo de uma sociedade que se basta a si mesma
e, j que a sociedade se significa no poder, a de um poder que se basta a si
mesmo (Lefort, 1990, p. 83). Nesse sentido, abandonam-se os referenciais
tradicionais do absolutismo ou do despotismo, j que a ao e o saber do
dirigente no se medem mais por nenhuma fora transcendente, mas pelo
critrio da organizao. Da mesma forma, a integridade do corpo social no
se remete mais a instncias de origem divina, mas se mostra a partir da ao
e do saber do prprio dirigente. Restabelece-se ento a ideia de uma ordem
natural social, mas que passa a ser suposta como racional, no tolerando
divises e nem fraturas em seu corpo.
Como fundamento desse sistema, Lefort identifica algumas representaes que constituem sua matriz simblica. Em primeiro lugar h que destacar a imagem do povo-Uno, representao de uma sociedade sem fissuras,
homognea e, portanto, reconciliada consigo mesma. Na sociedade sovitica
frequentemente relacionou-se essa imagem do povo ao proletariado, a classe
universal na qual estariam presentes os elementos para a edificao do socialismo e que representaria o povo em sua essncia. Combinando-se a essa
imagem, e formando duas verses de uma mesma fantasmagoria, emerge
a imagem de um poder-Uno. Poder, portanto, concentrado no rgo dirigente e at mesmo num indivduo que se torna o responsvel por encarnar
a unidade e a vontade popular. No fundamento do totalitarismo se alcana
a representao do povo-Uno (Lefort, 1990, p. 112).
A partir de ento se torna possvel a representao da sociedade como um
corpo especializado em suas funes, mas funcionando como uma unidade
viva. Como todo corpo vivo, a sociedade passa a defender sua integridade
contra aqueles que supostamente seriam seus parasitas. As campanhas de
excluso e perseguio observadas nas sociedades totalitrias evidenciariam
essa imagem do corpo social. O inimigo do povo visto como um dejeto

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a ser eliminado e as campanhas que levam a sua excluso representam a


realizao da necessria profilaxia social.
Ao mesmo tempo, a sociedade se mostra como matria amorfa, como
algo a ser organizado pela interveno incessante do dirigente. Como consequncia, o lugar e a funo de cada indivduo nunca esto seguros uma
vez que permanecem sempre entregues ao dirigente do construtor
social. Afirma-se, ento, a f numa criao scio-histrica constante, a crena
numa edificao permanente da sociedade que justificaria os atos de terror
e o sacrifcio da gerao dos tempos de transio. De acordo com Lefort,
essa ideia de uma autocriao da sociedade acompanhada de uma recusa
a toda atividade inovadora que de alguma forma esteja em contraposio
a um futuro planejado futuro j fixado e vislumbrado como a idade do
ouro para a construo da qual devem se direcionar os esforos de todos
os indivduos. A imagem de uma histria que se faz a todo momento seria
negada a partir dessa lgica, e tudo o que fosse imprevisvel passaria a figurar o inimigo. Representando para si mesma a noo de unidade, a matriz
simblica da sociedade totalitria negaria a diviso originria apontada por
Maquiavel como constitutiva de toda cidade.
Consideraes finais
Neste artigo procurou-se destacar a importncia da leitura de Maquiavel
para o esforo de Lefort em renovar metodologicamente o estudo do poltico e dos fenmenos contemporneos da democracia e do totalitarismo.
Nesse esforo de renovao metodolgica se insere a retomada lefortiana
da filosofia poltica pensada como instrumento que, antes da naturalizao de seu objeto, estaria interessada em desvendar os mecanismos que
engendram o social histrico e o tornam fato, se dirigindo, portanto, a seu
momento instituinte. Dessa forma, o retorno filosofia poltica apresentado por Lefort como o caminho para um conhecimento que pensa o
momento de instituio do social. Desse ponto de vista, e tomando como
referncia a dimenso simblica caracterstica de toda sociedade, no se
trata de estabelecer uma linha divisria entre o que o poltico e o que
o social. Lefort definir o poltico como o conjunto de procedimentos a
partir do qual emerge a ordem social, indicando que poltico e social so,
na verdade, indissociveis, derivando do primeiro a forma, significado e
realidade assumidos pelo segundo.

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Como se procurou destacar, fundamental nessa perspectiva lefortiana


foi sua descoberta da dimenso simblica do poder a partir da leitura de
Maquiavel. Foi o secretrio florentino aquele quem apontou para o fato de
que a poltica se d no campo das aparncias e, portanto, de que o poder
possui uma dimenso simblica inescapvel. Pensador do conflito, Maquiavel
ensinou que o poltico constitui-se intersubjetivamente e que, portanto, todo
homem pblico est desde sempre na dependncia de um fora dele prprio,
j que ancorado na representao de sua imagem diante de outros. Em outros
termos, Maquiavel daria a pensar que o poder envolve certa mistificao,
uma representao de si mesmo que forja uma ordem no mundo.
Foi com base nessa concepo propriamente poltica da sociedade que
se tornou possvel compreender as novidades instauradas pela novidade da
democracia e de seu outro, o totalitarismo. Nesse aspecto, antes de se constiturem como regimes polticos, eles se constituiriam como verdadeiros tipos
sociais originados a partir de determinadas matrizes simblicas que, se no
so o real, moldam e instituem vias de acesso a esse real. Assim, a emergncia
da democracia poderia ser pensada a partir da instituio simblica de seus
princpios geradores, as ideias de igualdade e soberania popular, assim como
a emergncia do totalitarismo poderia ser relido a partir de sua imagem
do corpo coeso. Sem uma concepo que coloque no centro de sua anlise
o fenmeno do poltico restaria obscura a compreenso de realidades to
decisivas na conformao do mundo contemporneo.
Nesse sentido, a abertura de toda uma agenda de reflexes e pesquisas
possibilitadas pela leitura lefortiana de Maquiavel nos d a entender que
este permanece como um clssico que, mesmo entendido em seu contexto
histrico e social, ainda assim nos interroga sobre nossas preocupaes e
nossos desafios no mundo contemporneo.
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Resumo:
O presente artigo pretende apontar a influncia decisiva da obra de Maquiavel na
construo da teoria democrtica de Claude Lefort. Em especial, pretende-se assinalar
como Lefort assimila de Maquiavel uma concepo propriamente poltica da sociedade
ao identificar na obra maquiaveliana uma noo da dimenso simblica do poder. Na
perspectiva deste artigo, a partir dessa noo, que remete diviso originria e ao momento instituinte do social, que Maquiavel, mesmo no se constituindo como um autor
propriamente democrtico, permitiria a Lefort uma reavaliao da questo democrtica
e do fenmeno totalitrio.
Palavras chave: simblico, poder, poltico, democracia.

Abstract:
This article points to the decisive influence of Machiavellis work in building Claude Leforts
democratic theory. In particular, it notes how Lefort assimilates from Machiavelli a properly political conception of society, by identifying in the work of Machiavelli a notion
of symbolic dimension of power. According to this article, it is from this concept, which
refers to the original division and the instituting moment of the social, that Machiavelli,
even though he is not exactly a democratic author, would allow Lefort to reassess the
question of democracy and the totalitarian phenomenon.
Keywords: symbolic, power, political, democracy.
Recebido em 31 de maio de 2013.
Aprovado em 20 de agosto de 2013.

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