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Ttulo original: A Bruxa, de Ryoki Inoue

Copyright 2000
edio eletrnica
by Ryoki Inoue Todos os direitos reservados. proibid
a reproduo desta obra, com fins comerciais, por qualquer meio, em
seu todo ou em partes, sem a autorizao expressa do Autor e da Editora.

Editorao eletrnica e diagramao

Georges Kirsteller

Arte da capa:

Nicole K.

CDD

869.935 CDU

92- 2075 ISBN

85- 86345- 223- 8

Os fenmenos sobrenaturais devem ser interpretados como m anifestaes de uma naturalid


ade de ordem mais elevada, qual os sentidos fsicos somente respondem de
modo limitado, e a comunicao com esse mundo superior pode ser estabelecida por mei
o de uma gama de sentidos paranormais que operam junto aos sentidos convencionai
s,
mas que na prtica so muito pouco usados.

LOIS BOURNE

CAPTULO I

Primavera em Paris... O sol, ao se levantar por trs de Notre Dame, fazia com que
seus raios, percorrendo a Rue de la Huchette ao comprido, fosse iluminar diretam
ente
a Place St. Michel. Um pouco adiante, quase paralelo ao sentido da pequena rua,
o brao meridional do Sena margeava a Ile de la Cit, carregando barcaas cheias
de mercadorias que se dirigiam para o Havre. Do outro lado do rio, podia- se ver
a Conciergerie e o Hospital Municipal enquanto a leste, estava o Quartier Latin
e o Muse de Cluny.

O chafariz com golfinhos de pedra da Place St. Michel ficava bem em frente ao Ca
f de la Gare, o primeiro estabelecimento a se abrir na manh para servir os trabalh
adores
que chegavam pelo subterrneo e os que, das vizinhanas, engoliam apressados um caf c
om croissants, antes de descerem para o Metr. Eles passavam diante da banca
de jornais entrada da estao, sem a menor vontade de gastar quatro sous para adquir
ir um matutino. Afinal de contas, o que estava acontecendo no era to importante
assim que os forasse a ficar sem o caf da tarde apenas para tomarem conhecimento d
as decises do governo...

Decises que nunca levavam em considerao a opinio do povo e que todos sabiam muito be
m estarem visando apenas o bolso dos que as tomavam.

Do outro lado da praa, diametralmente oposto ao Caf de la Gare, ficava o famoso re


staurante Rouzier, sofisticado para levantar suas portas de ao antes de onze
horas da manh.

Desembocando na Place St. Michel, a Rue de la Huchette no tinha mais do que treze
ntos metros de comprimento e suas casas, antigas, mal conservadas, mostravam bem
que seus habitantes eram pobres, pessoas que lutavam com as mais diversas dificu
ldades

para sobreviver. Ali, naquele pedao de Paris, o dinheiro curto era uma constante
e at difcil explicar como conseguiam se manter os estabelecimentos comerciais
do lugar, uma vez que ningum dispunha de muito para gastar.

A parte mdia da rua era cortada, porm sem ser atravessada, por duas outras, ainda
menores que ela, a Rue Zacharie e a Rue du Chat qui

Pche, nome este devido histria de um gato que, antes da Primeira Guerra, ali andav
a perambulando e roubando de tudo quanto se pudesse comer, especialmente quando
o Sena enchia e a gua transbordava invadindo as adegas. Dizia a histria que o gato
era to esperto que, numa poca em que nem mesmo os ratos conseguiam escapar
da fome dos humanos, esse bichano conseguiu ficar gordo e... No ir parar no fundo
de uma panela.

Era bem na esquina da Rue Zacharie com a Rue de la Huchette, que ficava o bordel
Le Panier Fleuri, cuja proprietria, Madame Mariette, era uma das poucas pessoas
com algum dinheiro naquele bairro. verdade que mme. Mariette sofria muito com a
desleal concorrncia que lhe fazia Mme. Lanier, a dona da lavanderia em frente,
na esquina da Rue du Chat Qui Pche, um estabelecimento que contava sempre com mei
a dzia de robustas moas, muito acessveis e alegres, que no se incomodavam de
maneira nenhuma com o fato de alguns fregueses preferirem esperar que suas roupa
s fossem passadas enquanto eles se distraam em atividades que a imensa maioria da
s
mes e esposas costumam reprovar...

Mas essa concorrncia, no que pudesse pesar as lamrias e lamentaes de Mariette, no faz
ia sombra ao movimento de sua casa, sempre bem sortida de moas bonitas
e atraentes, sempre com a adega cheia de vinhos de boa procedncia e, alm de tudo i
sso, contando com a proteo dos policiais do lugar, permanentemente benvindos
ao seu salo para um copo de vinho ou de conhaque e bem tolerados entre os lenis das
moas no andar superior...

Mesmo sem gastarem um s tosto. Madame era esperta e sabia que mais valia o apoio,
a proteo e a conivncia dos policiais do que qualquer dinheiro que eles pudessem
querer gastar numa noitada em seu estabelecimento. Madame sabia que a polcia era
mal paga e que, de qualquer maneira, no poderiam se dar a grandes luxos...

Isso era justamente o que no acontecia com Madame Lantier, excessivamente antiptic
a para o gosto dos flics , por demais sovina para lhes oferecer mesmo que fosse
um modesto pourboire e sem a sensibilidade de permitir que um deles, numa noite fr
ia de inverno, fosse aquecer os ps na cama de uma de suas empregadas.

Por isso, sempre que podiam, os policiais arrumavam uma maneira de implicar com
Madame Lantier e de, no mnimo, deix- la com raiva e com medo, obrigando- a a fecha
r
a casa por uma ou duas noites.

Prejuzo para a proprietria e alegria para Mariette que, muito agradecida, franquea
va sua adega para os policiais e determinava que suas meninas os distrassem
e satisfizessem seus mnimos desejos.

Difcil dizer se essa atitude acabava por significar lucro ou prejuzo pois, via de
regra, os homens que costumavam ir lavanderia de Madame Lantier, nem sequer
eram aceitos no bordel de Mariette, exigente demais para deixar que trabalhadore
s suados e mal- asseados frequentassem seu estabelecimento.

Mariette chegava a ser rude e grosseira com os que insistiam e seus dois homens
de segurana, Pierre e Claude, no vacilavam em pr para fora da casa, aos pontaps,
aqueles que tentavam entrar contra a vontade de sua patroa.

Fao isso para a segurana dos que aqui vm


dizia Mariette Meus clientes so pessoas de
bem. No posso permitir que haja uma mistura de classes, no posso
deixar que um mendigo queira compartilhar a mesa de um fidalgo!

E, com expresso horrorizada, acrescentava:


Mesmo porque, em pouqussimo tempo, eles
estariam querendo compartilhar outras coisas, no verdade? E sabe- se l
que doenas eles podem estar carregando!

Assim dizendo, Mariette voltava a sorrir, contando:


Como o caso desse maldito Be
rthelot! to sujo que pode estar at com sfilis... J imaginou se ele resolve
aparecer por aqui? No posso correr o risco! Meneando a cabea, fazendo balanar os ca
belos muito louros, finalizava:

Por a voc v como eu tenho razo... Como o asseio e o aspecto fsico tm importncia... E
amais deixei que esse miservel entrasse em minha casa!

Erguendo o nariz, Mariette encerrava o assunto lanando um olhar irado para o outr
o lado da rua, para a pequena casa encravada entre a lavanderia e a mercearia de
Jean- Marie Gounot, a casa onde Berthelot Hoche vivia com a mulher e a filha.

******* Berthelot sabia que Mariette no se cansava de dizer coisas horrveis a seu
respeito.

No fundo, ele nada podia fazer, no lhe era dado o direito de contestar suas palav
ras pois, alm de serem verdadeiras, havia os dois gorilas a soldo da cafetina
que no lhe deixariam um s osso inteiro no corpo se ele ousasse sequer replicar.

Berthelot era obrigado a calar, a suportar tudo aquilo e ainda por cima, aguenta
r as admoestaes de sua mulher:

Voc no presta para nada, mesmo! Ainda se tivesse dinheiro, ns poderamos mudar daqui,
poderamos ir para um outro lugar onde fssemos respeitados!

Judith Hoche tinha toda a razo de reclamar. Com o marido sem ganhar um tosto furad
o, ela era o esteio da famlia, vendendo seu corpo para poder comprar comida.

Sim... Judith Hoche tambm fazia concorrncia a Mariette. Era uma concorrncia ainda m
ais dbil do que a das meninas de Madame Lantier mas... Era uma concorrncia
e os homens que a procuravam, no iam ao bordel Panier Fleuri...

Com isso, com a autoridade que lhe era conferida pelo fato de ser quem sustentav
a o lar, a mulher se dava o direito de xingar Berthelot e, s vezes, at mesmo de
bater nele.

E Berthelot ficava calado. Engolia sua revolta, humilhava- se, pedia entre lgrima
s que ela parasse de lhe bater e...

No dia seguinte, voltava a pedir dinheiro para um copo de absinto, para o jogo o
u qualquer outra coisa que nada tinha a ver com as responsabilidades de um pai d
e
famlia.

Voc no tem a menor vergonha!


urrava a mulher
Nem mesmo se incomoda com a maneira c
omo fao para que esse dinheiro chegue s suas mos!

Atirando algumas moedas no cho, acrescentava: Tome! V beber! V jogar at o raiar do d


ia! Mas, pelo menos, no me incomode, no venha perturbar o meu trabalho!

Berthelot apanhava o dinheiro com um sorriso triste e cheio de revolta...

Um dia
pensava ele
as coisas vo mudar... E eu terei dinheiro para beber um tonel
de conhaque, se tiver vontade, sem ter que lhe dar qualquer satisfao!

Berthelot dizia isso olhando para a filha, ento com dezesseis anos de idade e mos
trando que herdara da me as curvas sensuais, a maneira sedutora de andar e de
olhar, e a voz quente, insinuante e tentadora.

Era isso mesmo... Ali estava a sua esperana, a ltima coisa com que poderia contar:
sua filha!

Ela haveria de lhe render alguma coisa, haveria de ser diferente da me... Berthel
ot haveria de lhe arranjar um casamento, haveria de lhe arrumar um homem que a
sustentasse e que lhe fosse pelo menos grato por ter tido participao na existncia d
e uma to bela mulher...

Ajuntando as moedas, Berthelot ganhava a rua sabendo que no deveria voltar, mesmo
que o desejasse, antes da manh sua casa, para no atrapalhar o trabalho de
Judith.

Um trabalho que no fundo de seu corao ele abominava mas que, ao mesmo tempo, sabia
muito bem ser a nica maneira de ter o que comer e o que vestir... Ele, Judith
e a filha. Mas... Berthelot tinha suas manias... Suas esquisitices.

Berthelot deixava sua casa e, ao contrrio do que se poderia esperar, no ia beber n


os bares da vizinhana. Ia, isso sim, para os lados do Boulevard St. Germain
onde, caminhando por entre os pltanos, chegava a parecer uma outra pessoa, as cos
tas eretas, a cabea erguida, o olhar altivo e dominador.

Entrava, ento num caf da Place Saint Andr e, pouco depois, estava conversando anima
damente com algum importante senhor, um desses homens do mundo dos negcios,
desses que trazem os bolsos cheios de francos e o corao vazio de amores, a existnci

a completamente sem sal, incapazes que so de pensar em qualquer outra coisa


que no o enriquecimento.

Era desses homens que Berthelot gostava. Achava- os fascinantes, sempre falando
em grandes cifras, sempre dando a impresso de que seriam capazes de ter o poder
nas mos um poder to grande que conseguiriam mudar o rumo da poltica, mudar o curso
dos acontecimentos da nao e, quem sabe, at mesmo do mundo inteiro...

Para o pobre Berthelot, esses indivduos representavam quase que um papel de deuse
s e era com um deles que ele queria ver sua filha casada.

S que... Nenhum desses homens que Berthelot conhecia era solteiro... No que isso i
ncomodasse muito o pobre homem. Ele no via mal no divrcio, muito pelo contrrio...
Se tivesse dinheiro, j teria mandado Judith para o inferno muitos anos atrs...

Porm, o fato de aqueles indivduos serem casados atrapalhava um bocado. Se ele quis
esse tentar alguma coisa com referncia sua filha, teria de aguardar que o
escolhido se divorciasse e, naqueles anos finais da dcada de 30, o que quer que d
ependesse da Justia ou de qualquer

servio pblico, seria terrivelmente demorado e complicado, os passos do processo en


travados por uma burocracia irracional e por uma manifesta m vontade de todos
os funcionrios do governo francs.

Berthelot j estava comeando a ficar desanimado quanto a arrumar um marido para a f


ilha que lhe desse algum dinheiro sem que tivesse que trabalhar ou que aguentar
as palavras duras de Judith, quando conheceu Jacob Fleitcher.

******* Jacob Fleitcher tinha um inconveniente: era judeu... Naquela poca, ser ju
deu na Frana no era das melhores coisas do mundo uma vez que havia uma certa
tendncia germanfila entre muitos franceses e, consequentemente, um visvel apoio s idi
as de Adolf Hitler. Essa tendncia fazia com que os descendentes de Abrao
fossem discriminados em muitos lugares e em muitas atividades e fazia com que el
es sofressem humilhaes as mais variadas e, por vezes, privaes da pior espcie.

E Jacob Fleitcher, por ser judeu, estava sendo humilhado, perseguido, discrimina

do...

Era um homem baixo, troncudo, com o pescoo curto e taurino, a pele muito vermelha
e os olhos de um verde acinzentado que deixavam ver a tristeza que lhe ia pela
alma sem, no entanto, esconder a fora de sua determinao e a intensidade de sua revo
lta.

Quando Berthelot o conheceu, Jacob estava meio embriagado, tentando afogar no fu


ndo de um grande copo de conhaque, os sofrimentos daquele dia e de muitos outros
...

So todos uns desgraados!


exclamou ele com a voz j um pouco pastosa, a lngua grossa e
desobediente, parecendo maior que a boca
Se eles soubessem tudo o
que tenho, tudo o que sou, jamais me tratariam dessa maneira!

Berthelot estava sentado ao seu lado, no balco de um caf, na Place St. Andr e, ao o
uvi- lo dizer tal frase, interessou- se.

Voc no parece de muito bom humor...


comentou. O judeu olhou para ele com desprezo
e, incapaz de controlar suas palavras devido ao excesso de lcool, falou:

No sei porque est interessado... No v a cor de meus cabelos? No v o formato de meu na


iz?

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Antes que Berthelot pudesse se refazer do espanto, Jacob completou:

Ser possvel que no tenha percebido que eu sou judeu?! Berthelot Hoche riu alto. Bat
endo nas costas de Jacob, disse:
Ora, meu amigo! No seria isso que me
faria deixar de trocar algumas palavras com voc!

Ficando subitamente srio, acrescentou:


Principalmente porque estou percebendo que
o amigo precisa de ajuda... Eu no seria capaz de deixar de estender a mo a
algum simplesmente por professar uma religio diferente da minha!

Jacob olhou para seu interlocutor com desconfiana. Ele j tivera diversas experincia
s e das mais desagradveis com pessoas que se aproximavam parecendo cheias
de boa vontade e que, no fundo queriam apenas arrumar uma maneira de explor- lo e
de persegui- lo ainda mais.

Percebendo o que ia pela mente do judeu, Berthelot voltou a sorrir e sugeriu:

Vamos tomar mais um copo? Talvez lhe faa bem e ajude a me contar o que est acontec
endo...

Pousando amistosamente a mo sobre o ombro esquerdo de Jacob, finalizou:

Se eu souber de que est precisando, talvez possa ajud- lo... E desinteressadamente


, pode estar certo! Ficarei satisfeito se apenas me convidar a beber consigo...

Jacob suspirou. Na realidade, o que ele mais estava precisando naquele momento,
era de algum que ouvisse suas lamrias...

No poderia contar com os outros judeus pois estes


todos os outros judeus de Paris
o conheciam muito bem e dele no gostavam pois, alm de jamais freqentar
a sinagoga, desprezara a mo de Sarah Steiner dizendo abertamente que os pais da m
oa quiseram forar o casamento unicamente por estarem falidos e por terem tomado
conhecimento do quanto ele possua... No poderia encontrar qualquer receptividade e
ntre os no- judeus por razes bvias: havia o nazismo, havia o colaboracionismo,
havia a discriminao com pessoas espalhando boatos dando conta de que os judeus ric
os como ele, estavam deixando a Frana e levando em suas bagagens verdadeiras
fortunas em ouro, platina e diamantes.

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Fortunas que estariam fazendo muita falta para a Frana no que dizia respeito aos
preparativos para a guerra, um mal que naquela ocasio j dava mostras de ser inevitv
el.

Jacob ergueu os olhos do fundo de seu copo e fitou longamente o homem que estava
ali, ao seu lado, insistindo num relacionamento, em uma troca de palavras e de

confidncias.

Pareceu- lhe que Berthelot era digno de confiana. Pelo menos, era um total descon
hecido e depois, aps aquele dia, as possibilidades de voltar a encontr- lo seriam
mnimas.

Assim, no havia nada de mal em abrir a alma com ele. Com um menear desalentado da
cabea, Jacob falou:
Talvez tenha razo... Lavar a alma pode ser que sirva como
um bom remdio para mim...

Sorriu, estendeu a mo direita para Berthelot e se apresentou: Sou Jacob... Jacob


Fleitcher. E acho que vou gostar muito de lhe oferecer uma bebida...

Berthelot sorriu, por sua vez e, depois de sacudir vigorosamente a mo de Jacob, m


urmurou:

Est certo... Mas voc precisa me contar o que est acontecendo... Sem saber das coisa
s, no me ser possvel nem mesmo tentar ajud- lo!

O judeu fez um sinal afirmativo com a cabea e, chamando o garom, mandou- o trazer
mais um copo de conhaque, enquanto dizia:

Acho que hoje tive muitos motivos para ficar aborrecido... O garom trouxe as bebi
das e Jacob, depois que ele se afastou, prosseguiu:

No creio que meu dinheiro seja diferente do dinheiro que os outros trazem nos bol
sos...

Voltando a encarar Berthelot, perguntou:


Ou ser que diferente pelo fato de eu ser
judeu? Berthelot deu de ombros e respondeu, em voz baixa:
O dinheiro igual...
E isso, no mundo inteiro! As pessoas que so diferentes...

******* Jacob olhou com raiva para Berthelot e este, com um sorriso apaziguador,
apressou- se em dizer:

Mas eu, por exemplo, no sou ningum para julgar as pessoas. No vejo porque tratar um
homem de maneira diferente s por causa de sua religio, de sua nacionalidade
ou cor...

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Muito srio, Jacob murmurou:


Espero que esteja falando a verdade... No sou bem exat
amente o tipo de indivduo que aceita brincadeiras, sabia?

Assim dizendo, Jacob olhou para Berthelot e este chegou a sentir um frio na espi
nha tal era a intensidade daquele olhar.

Com um sorriso sem graa, Berthelot indagou:


Mas o que aconteceu para deix- lo assi
m to revoltado e to amargo? Foi mandado embora do emprego s porque judeu?

Antes que Jacob pudesse responder, Berthelot explicou:


Tm feito isso, ultimamente
... Ns, franceses, parecemos no perceber que os judeus que aqui esto so to
franceses quanto qualquer um que tenha nascido sombra da Notre Dame!

Jacob riu alto, um riso tpico daqueles que j esto comeando a se deixar dominar pelo l
cool e, depois de tossir um pouco, engasgado com a prpria risada, falou:

No tenho esse problema, meu amigo... No tenho patro para me despedir. Sou dono de m
eu prprio nariz, tenho uma joalharia perto do Quai des Offvres...

Ento
disse Berthelot
voc no tem muito do que se queixar... Os joalheiros ainda esto
ganhando muito com as pessoas querendo transformar jias em dinheiro
antes que a guerra estoure! Vocs podero fazer bons negcios e enriquecer ainda mais!

No estou me queixando
dinheiro...

admitiu Jacob

Pelo menos no estou dizendo nada a respeito de

Sem deixar que Berthelot o interrompesse, o judeu continuou:


Minha revolta por c
ausa dessa discriminao... Baixando um pouco a voz, Jacob completou:
Hoje
fui expulso de um bordel... Imagine uma coisa dessas! Ser expulso de um bordel u
nicamente pelo fato de ser judeu!

Berthelot olhou surpreso para o outro e, depois de alguns instantes, enquanto Ja


cob tomava mais um gole de conhaque, ele disse, com ar de reprovao:

Mas tambm... A troco de qu voc teve que dizer que um judeu?

Com um sorriso, arrematou:


Na realidade, voc no tem aspecto de judeu... Poderia pa
ssar perfeitamente por um irlands...

Jacob balanou a cabea negativamente e murmurou:


eu amigo... Fui

Os irlandeses no so circuncidados, m

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descoberto pela mulher que deveria ir para a cama comigo... E no instante em que
tirei as calas!

Berthelot teve que se esforar para no rir e Jacob prosseguiu:


Foi uma humilhao... Eu
no poderia adivinhar que aquela maldita era germanfila! E ela saiu pelo
corredor gritando que no se deitaria comigo pois no queria se contaminar!

Apertando muito os olhos, ele finalizou: Tive vontade de mat- la... De apertar se
u pescoo com as mos at ver seus olhos saltarem para fora das rbitas!

Os dois homens ficaram em silncio por alguns instantes e Jacob, j bastante embriag
ado, serviu mais conhaque em ambos os copos, dizendo:

Eu seria capaz de dar uma mala de dinheiro por uma mulher... Mas por uma mulher
que se decidisse a ficar comigo, que fosse s minha...

Voc est querendo dizer por uma esposa?


indagou Berthelot, mal acreditando no que o
uvia, achando que estava sonhando pois o que aquele judeu estava querendo
era justamente o que ele estava querendo arrumar para sua filha
Se assim, porque
no se casa com algum de sua religio?

Jacob olhou torvamente para seu interlocutor e respondeu:


No quero uma judia... N
a realidade, eu no me considero muito judeu, no sou um homem religioso e no
conseguiria suportar um casamento em que tudo feito com base em fundamentos bblic
os, em ordens e determinaes dos rabinos... Quero uma mulher comum, que no
esteja interessada em papis, em normas litrgicas, em coisas desse gnero. Quero algum
que no sinta a necessidade de se fundamentar num deus para sentir a felicidade.

Soltou uma gargalhada e encerrou: O meu deus o dinheiro, amigo... Preciso de uma
mulher que tambm pense assim e que saiba prestar a esse deus a sua merecida
devoo... Que saiba am- lo ao invs de gast- lo!

Berthelot ficou calado, pensativo... Talvez as coisas comeassem a melhorar... Aqu


ele judeu era simptico, parecia ser saudvel e, o que era melhor, parecia estar
nadando em dinheiro...

E havia sua filha... Uma moa bonita e que, se continuasse ali, naquela casa e com
aquela me, muito provavelmente acabaria indo parar no bordel de Mariette...

No... Ele no queria isso para a filha. Afinal, aquela menina tinha crescido ao seu
lado e, no incio, enquanto ela ainda era bem

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pequena, tinha sido ele quem trocara suas fraldas enquanto Judith perambulava pe
las ruas caa de... clientes. Berthelot no gostaria que ela viesse a sofrer ainda
mais e, alm disso, se a filha se ajeitasse na vida, com certeza, haveria de ter u
ma ou outra sobra que ele poderia abocanhar...

Fitando Jacob com intensidade, ele murmurou: Acho que tenho a mulher adequada pa
ra voc, Jacob... E, se verdade o que me falou a respeito do dinheiro...

Jacob ergueu do copo os olhos baos e, com a voz j bastante embotada pelo lcool, dis
se:

verdade... Poderei lhe dar o dinheiro necessrio para voc comprar uma casa...

Com um sorriso canalha, acrescentou:


Mas, claro que eu precisarei gostar da mulh
er... Berthelot olhou o relgio e, vendo que ainda no era meia- noite, falou:

Se ns nos apressarmos, poderei levar- lhe uma pessoa que, aposto, voc jamais troca
r por outra enquanto for vivo...

Jacob balanou pesadamente a cabea e resmungou:


Est certo... Vou lhe dar meu endereo.
.. Esteja l antes de duas horas da madrugada... Estarei com o dinheiro
sua espera.

******* Berthelot nem sequer se deu o trabalho de verificar se o endereo fornecid


o por Jacob era verdadeiro ou no. Segundo o que j conhecia de homens embriagados,
a possibilidade de um deles dizer uma mentira quando sob os efeitos do lcool eram
muito pequenas. Os bbados podem at tentar mentir mas dificilmente o conseguem
fazer de maneira convincente... Talvez seja nessa assertiva que tenha origem o d
ito popular de que no se deve confiar em quem no bebe.

Com essas idias na cabea e j pensando na soma que haveria de receber, Berthelot vol
tou para casa.

O mais difcil, imaginava ele, seria convencer a filha... Ela ainda era bastante i
nfantil e, at onde Berthelot sabia, no tinha qualquer experincia com essa faceta
da vida.

Era mais do que claro que no era uma inocente ingnua... Bastava ver como era sua me
para se chegar concluso de

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que a moa j ouvira falar


atrair um homem...

pelo menos ouvira falar

de tudo quanto se deve fazer para

Ora!
exclamou, em voz alta, quando chegou esquina da Rue de la Huchette
Estou me
preocupando toa! Ela suficientemente inteligente para saber que esse
homem poder lhe dar uma vida bem melhor do que esta que est levando aqui... Basta
que saiba como fazer as coisas!

Respirou fundo e, apressando o passo, murmurou:


Talvez no seja muito bonito tudo
isso... Mas a melhor maneira de conseguir a minha liberdade! Com dinheiro na
mo e sem ter que me preocupar com minha filha, poderei ir embora, poderei deixar
Judith em definitivo e nunca mais terei que tolerar seus desaforos e suas humilh
aes!

Chegou porta de sua casa e, cauteloso, procurou espreitar em seu interior coland
o o ouvido ao buraco da fechadura, para tentar escutar se sua mulher no estaria,
por acaso, na sala, bebendo com um de seus clientes.

No ouviu qualquer rudo e, criando coragem, girou a maaneta. A sala estava deserta.
Berthelot caminhou nas pontas dos ps pelo pequeno cmodo e foi abrir a porta
do quarto da filha.

Esta, dona de um sono muito leve desde pequena, acordou sobressaltada e fixou se
us grandes olhos azuis no pai.

Levante- se

disse este

Arrumei uma vida bem melhor para voc.

Tomou flego e arrematou:


H um homem desesperado atrs de uma esposa. Um homem rico..
. Voc poder ser feliz e no precisar mais viver num antro como este.

Com um sorriso sem jeito, acrescentou:


rar a minha felicidade...

E eu, de minha parte, tambm poderei encont

A moa ficou imvel por um instante, a boca entreaberta, olhando para Berthelot.

Depois, num salto, saiu da cama e vestiu- se, enquanto dizia:


u minhas oraes, papai... Eu ia fugir amanh de manh...

Acho que algum ouvi

Berthelot franziu as sobrancelhas. Porque diz isso, minha filha?


indagou.
oite, eu deveria comear a trabalhar para Mariette... respondeu ela
E deveria entregar todo o dinheiro para mame...

Berthelot fez uma careta de desagrado e murmurou:

Amanh n

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Voc tem sorte... E sua me mesmo uma desgraada... Vendo que a filha j estava arrumada
, disse:
Vamos! No podemos correr o risco de sua me chegar e nos encontrar
aqui...

Ela no vai chegar


do mercado...

respondeu a moa

Ela est a dentro, no quarto, com dois carregadore

Berthelot respirou fundo e, pousando a mo no ombro da filha, falou: Bem, querida.


.. Isso acabou... No pense mais nessas coisas, esquea que um dia teve essa
vida, esquea que teve essa mulher como me... Faa tudo bem direito e bem corretament
e que voc ter todas as chances de ser feliz!

******* Quando Judith abriu a porta do quarto para que seus dois fregueses sassem
, teve a surpresa de encontrar Berthelot sentado na sala, acordado e sbrio, olhan
do
fixamente para ela.

Os dois homens, um bocado sem jeito e bastante assustados, imaginando que Berthe
lot pudesse ter um acesso de fria e cometer um desatino, trataram de dar o fora
dali o mais depressa possvel.

Tentando ser zombeteira, Judith indagou:


e nem sequer me deixa trabalhar em paz?

Mas o que est fazendo aqui? Ser possvel qu

E, sentindo crescer a raiva dentro do peito, acrescentou:


No percebe que isso faz
com que eu perca clientes? Ser que no v que pode espant- los?

Berthelot sorriu e, pondo- se de p, disse: No quero brigar com voc, Judith... Vim a
qui apenas para buscar minhas roupas... E, para no atrapalhar, esperei que
seus...

clientes... sassem. Separando bem as slabas, completou:


No precisarei mais suportar
sua cara, seu mau gnio e, o que mais importante, as suas humilhaes.

Judith deu uma risada.


melhor!

No me diga!

exclamou

Apertando um pouco os olhos, ela perguntou:


tou enganada ou

Voc no poderia estar me dando uma notci

E como que pretende se sustentar? Es

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encontrou uma outra idiota que se venda para lhe por comida no prato?
No encontre
i idiota nenhuma respondeu friamente Berthelot
No encontrei nenhuma idiota
que se venda por mim ou que venda a prpria filha!

Judith fez desaparecer o sorriso de seu rosto e, depois de encarar o marido por
um bom momento, rosnou:

Quando o homem que se tem em casa um ordinrio como voc, no restam muitos caminhos..
.

Antes que Berthelot pudesse contestar, ela falou:


Mas pode estar certo de que su
a filha est muito satisfeita... Ela sabe bem que qualquer coisa melhor do que...

Ela no precisar mais seguir os passos de sua me

cortou Berthelot

E isso, graas a mi

Judith olhou atnita para o marido e, s ento, percebeu que a porta do quarto da moa e
stava aberta e que ela no mais se encontrava ali.

Jeanne!

exclamou ela

Onde est Jeanne?! O que que voc fez para ela, miservel?!

No fiz mais do que a minha obrigao de pai... Arrumei- lhe um marido.

Com uma risada, arrematou:


Fui um pouco diferente de voc, rameira... Voc apenas ar
rumou para nossa filha um lugar no prostbulo! O lugar que voc no pode ter
pois est velha e acabada demais para isso!

Da garganta de Judith saiu um som que se assemelhava ao rugido de uma fera...

Com as unhas em riste, ela atacou.


Maldito!
gritou Mil vezes maldito! Berthelot
sabia- se bem mais frgil que a esposa. Estava perfeitamente consciente que
jamais conseguiria segur- la, que jamais conseguiria impedi- la de feri- lo no ro
sto com aquelas unhas afiadas que mais pareciam as garras de uma coruja.

Assim, no teve outra alternativa seno enfiar um soco no meio do rosto da mulher...

Colhida no nariz, mais pela surpresa do que pela potncia do golpe, Judith jogou a
cabea para trs.

Teve azar... Perdeu o equilbrio, escorregou nos farrapos de um tapete que estava
no cho e caiu.

18

Bem que Berthelot ainda tentou impedir, ainda tentou segurla, pelo menos pux- la u
m pouco para a frente.

Porm, sua fora fsica deixava muito a desejar... Ele no conseguiu nada a no ser cair p
or cima dela e, justamente por isso, por estar com a cabea quase colada
de Judith, ele pode escutar com nitidez o som macabro de ossos quebrando, um som
que parecia o de um pote ao se rachar, quando a mulher bateu com a parte de trs
da cabea na maaneta da porta.

Judith escorregou para o cho, os olhos revirando nas rbitas, o sangue escorrendo d
e seus ouvidos.

Ela ainda respirou uma ou duas vezes com muita dificuldade e ficou imvel.

Berthelot no precisou fazer nada para saber que ela estava morta. Bastava ver o a

specto vtreo de seus olhos, o peito paralisado, o busto imvel, sem o subir e
descer da respirao.

Meu Deus!
exclamou o homem Eu a matei! No mesmo instante, passou por sua mente a
possibilidade de ir para a cadeia, de no poder aproveitar o dinheiro que
Jacob lhe tinha dado com um imenso sorriso de satisfao ao ver Jeanne sua frente.

No serei preso!

gemeu Berthelot, desesperado

No posso ser preso!

Saiu correndo de casa e, por azar, esbarrou num policial que voltava naquele pre
ciso instante de algumas horas divertidas no Panier Fleuri.

Ei!
exclamou ele Onde vai com tanta pressa, Berthelot? Berthelot no respondeu. Em
pnico, correu rua abaixo, entrou na Rue du Chat qui Pche e, tentando olhar
para trs ao mesmo tempo em que corria, viu que o policial, estranhando sua atitud
e, tratava de persegui- lo.

Apressou- se. Viu chegar a margem do Sena, viu a pequena mureta do cais e, achan
do que seria essa sua salvao, saltou.

Sabia que atrs da mureta havia uma estreita faixa de areia e era por ali, longe d
a vista do policial, que ele tencionava fugir.

Porm, Berthelot no podia imaginar que ali, bem no lugar onde cara, algum deixara um
resto de grade de ferro, em p e com as aguadas lanas apontadas para cima.

Berthelot sentiu os ferros varando- lhe as carnes... Sentiu, de repente um ardor


em suas entranhas e, logo em seguida uma intensa falta de ar.

19

Quis tossir, quis se debater, quis gritar... Porm nada conseguiu fazer. O sangue,
esvaindo- se rapidamente por quatro grandes ferimentos na barriga e no peito,
formou uma poa junto grade e esta foi a ltima imagem que Berthelot teve deste mund
o que to cruelmente o havia tratado.

Quando o policial que perseguia Berthelot, mais para saber o que o havia assusta
do tanto do que para prend- lo, se aproximou, ele j no mais pertencia ao rol dos
seres vivos...

Com asco
afinal no estava acostumado quelas cenas de violncia e sangue
lhou para o cadver.

o policial o

Meu Deus!
murmurou, vendo todas as cdulas que apareciam no bolso do palet de Berth
elot Onde que ele conseguiu esta fortuna?!

Olhou para os lados. No havia ningum na rua quela hora. Ningum jamais perceberia o q
ue ele estava para fazer... Rapidamente, o policial apanhou o bolo de dinheiro,
meteu- o dentro da tnica e, s depois de tornar a aboto- la que pegou seu apito e co
meou a soprar, chamando a ateno dos moradores da pacata e tranquila Rue
de la Huchette.

Viu que pessoas se aproximavam, algumas ainda em trajes de dormir, avistou o seu
colega de planto no posto policial e, cambaleando como se estivesse sentindo ton
turas
por causa da viso do sangue, ele se afastou dali, dizendo:

Preciso tomar alguma coisa... Detesto sangue! Detesto esse tipo de coisa!

20

CAPTULO II

A cabea lhe doa ao menor movimento e, quando Jacob tentou mudar de posio na cama, se
ntiu tonturas, parecendo que o mundo inteiro estava se mexendo.

Aos poucos, as imagens do que acontecera na vspera foram se formando em sua mente
e, mais uma vez, sentiu uma raiva surda invadir sua alma.

Lembrou- se dos dois gorilas pondo- o para fora do bordel, pareceulhe ouvir, ain

da, os gritos da mulher dizendo que ele era mais um dos muitos judeus nojentos q
ue
estavam fazendo a Frana ir falncia...

E, ento, ele sentiu o aroma de po torrado, escutou o barulho de panelas na cozinha


.

Franziu as sobrancelhas, intrigado, murmurando:


Mas... Que diabo...? Estou sozin
ho em casa! Quem ser que est fazendo torradas?

Tentou erguer a cabea do travesseiro mas a dor voltou, implacvel e avassaladora, f


azendo- o desistir da idia com um gemido cheio de sofrimento.

Nesse instante, ele viu surgir, porta do quarto, aquela moa. Era muito bonita, no
teria mais que dezesseis ou dezessete anos de idade e estava sorrindo para
ele, trazendo nas mos uma bandeja com o desjejum.

Bom dia!
exclamou ela, alegre
Est melhor? E, com uma expresso maliciosa, acrescent
ou: Acho que voc se excedeu um pouco na bebida, no mesmo? Jacob no
respondeu. Limitou- se a olhar espantado para ela, tentando encontrar uma explic
ao para a sua presena ali.

Sim... Ela era lindssima... Possua olhos muito azuis, os cabelos bem ruivos emoldu
rando um sorriso que mostrava alguma coisa de misterioso, de terrivelmente encan
tador.
Seu corpo, que ele podia adivinhar sob uma de suas camisas, era bem feito, cheio
e generoso e as pernas nuas, muito bem torneadas, a pele lisa e, j aos olhos, ma
cia
e quente.

21

O fato de a moa estar usando guisa de robe- de- chambre, uma de suas camisas, era
mais do que significativo...

Com sacrifcio, pois mover a cabea era algo muito doloroso, Jacob olhou para o lado
direito de sua cama.

No teve qualquer dificuldade em constatar que ela dormira ali, ao seu lado.

O problema estava em Jacob no conseguir lembrar de nada, em no conseguir localizar


em seu crebro ainda embotado pelas muitas doses de conhaque, os acontecimentos
da noite anterior.

No conseguia recordar, por exemplo, de onde ele trouxera aquela moa, de que maneir
a ela surgira em sua vida.

Era mais do que evidente que no tinha sido de um bordel... Jacob podia no ser dos
homens mais experientes em matria de mulheres, de bordis e de prostituio,
mas tinha conhecimento bastante sobre esse assunto para saber que aquela moa no er
a uma qualquer... Pelo menos, no tinha o aspecto vulgar das meretrizes que deixav
am
as casas de tolerncia no final da noite para passar algumas horas na cama de algu
m fregus.

De onde surgiu voc?


perguntou, por fim. Jeanne sorriu e, sentando- se ao seu lado
, na cama, colocou a bandeja sobre os joelhos.

Inclinou- se um pouco para poder servir o ch e esse movimento permitiu a Jacob ve


r pela abertura da camisa, os seios da moa, jovens, firmes, fartos, os mamilos
rosados pontudos, quase que forando o tecido, parecendo ansiar por liberdade.

No se lembra?
a e murmurou:

perguntou ela aceitou uma torrada em que ela passara manteiga e geli

No... No consigo me lembrar de nada, a no ser daquela cena deprimente...

Mordeu a torrada e, com a boca cheia, completou:


Quando me expulsaram do bordel.
.. Jeanne balanou afirmativamente a cabea e disse, enquanto acariciava os cabelos
de Jacob:

Eu soube... Papai me contou o que lhe aconteceu. Com um sorriso carinhoso, falou
: Mas no deve se preocupar... Voc no ter mais necessidade de procurar esse
tipo de mulher. Estarei aqui, ao seu lado, a partir de hoje...

Ento, Jacob lembrou. Aquele homem tinha cumprido sua promessa! Tinha trazido a moa

22

Abriu a gaveta do criado- mudo e constatou que o dinheiro que ali tinha guardado
, desaparecera._ _

Voc o deu para papai


bou, posso garantir!

falou Jeanne com um timbre de preocupao em sua voz

Ningum o ro

Jacob pegou outra torrada, tomou um gole de ch e sorriu.


Tenho certeza disso, moa
disse ele. Olhando intensamente para ela, acrescentou: E algo me diz que
eu no vou me arrepender desse investimento. Mais aliviada, Jeanne murmurou:
Do qu
e depender de mim, fique tranqilo... Hei de fazer tudo para satisfaz- lo...

Assim dizendo, ela se inclinou um pouco mais e pousou os lbios sobre a testa de J
acob.

Os dois ficaram calados por alguns instantes e, depois de mais um gole de ch, o h
omem perguntou:

J esteve com outros...? Jeanne sacudiu negativamente a cabea e respondeu:


No... Ain
da no estive com homem nenhum. Maliciosa, completou: Nem mesmo com voc...
Depois que papai foi embora, voc dormiu de imediato, parecia at que tinha desmaiad
o!

Jacob tirou a bandeja do colo de Jeanne e, puxando- a para si, falou:


Acho que e
sta madrugada eu poderia ter sido assassinado que nem sequer perceberia a morte
chegar...

Acariciou os cabelos muito vermelhos da moa e disse:


rentes, querida... Muito diferentes!

Mas hoje, as coisas sero dife

Percebendo que Jeanne ficava subitamente rija em seus braos, Jacob sorriu, sussur
rando em seu ouvido:

Mas no se preocupe... Sei que esta ser a sua primeira vez e sei que preciso ir dev
agar... Saberei ser paciente e delicado, querida...

Beijou- a e arrematou:
verdade?

No mnimo, preciso tomar cuidado com o meu investimento, no

Jeanne fechou os olhos enquanto as mos de Jacob percorriam seu corpo provocandolhe um delicioso arrepio.

Sim... Tudo indicava que ela tivera sorte. Muita sorte, na realidade... J ouvira
muitas histrias de outras moas que tinham esbarrado, na sua

23

primeira noite de amor, com homens rudes, verdadeiras cavalgaduras, egostas a pon
to de no pensarem um s instante que aquilo, o amor carnal, um ato para ser
praticado a dois e que a satisfao s existe quando ambos os parceiros conseguem sent
ir prazer...

Viu Jacob se levantar, avaliando- o com frieza. No poderia dizer que ele era um h
omem bonito. Alis, bem ao contrrio, Jacob estava muito longe de ser ao menos
parecido com os prncipes encantados que povoavam seus sonhos de adolescente.

De mais a mais, ele era judeu... No que Jeanne tivesse alguma coisa contra os jud
eus. Isso, de maneira nenhuma! Jeanne no via qualquer diferena numa pessoa simples
mente
por causa de sua religio, cor ou raa. Ela apenas sabia que os judeus no eram querid
os, sabia que eles estavam sendo vtimas de perseguies e isso sim, a incomodava

Mas... Jacob era um homem. Um homem com os bolsos cheios de dinheiro e


ia muito bem proteg- la, pelo menos evitar que ela tivesse de ir para
onde, com certeza, no teria a menor possibilidade de ser feliz. Jacob
ia, faria com que ela no tivesse de levar o mesmo tipo de vida de sua

que poder
um bordel
a sustentar
me, obrigada

a se deitar cada noite com um homem diferente e isso, quando no era com vrios, par
a poder ter o dinheiro para a sobrevivncia.

Sim... Ela faria de tudo para conservar aquele homem. Faria de tudo para aprende
r at mesmo a am- lo e a desej- lo...

Voc no ter queixas de mim, Jacob


disse ela, ajudando- o a se vestir
eitamente capaz de ser a esposa ideal, aquela companheira com quem
voc sempre sonhou, mesmo sem o saber...

Ver que sou per

******* Jacob saiu de casa perto de dez horas da manh, preocupado com o fato de e
star to atrasado e, por isso, mal teve tempo de conversar com Jeanne.

No me espere para o almoo


empo noite...

disse ele ao se despedir

Mas em compensao, teremos muito t

Jeanne beijou- o delicadamente, desejou- lhe um bom dia de trabalho e ficou vend
o o homem, o seu homem, se afastar em passos apressados rumo a St. Germain.

24

Uma vez sozinha, ela resolveu assumir, em definitivo a posio de dona- de- casa, at
ividade em que ela estava bem treinada j que Judith, sua me, dificilmente acordava
antes de meio- dia e seu pai jamais se propusera a ajudar em alguma coisa no ser
vio domstico.

Olhou ao redor de si. A casa de Jacob era grande, at mesmo grande demais para uma
pessoa sozinha. Confortvel, possua uma sala ampla, com mveis de gosto duvidoso
e que mostravam terem sido comprados em lojas de segunda mo. Porm, por mais feios
e anti- estticos que fossem aquelas poltronas, mesinhas e mais um milho de
pequenos objetos que se encontravam espalhados pelo ambiente, eram muito melhore
s do que os cacos com que fora obrigada a conviver na casa de seus pais.

Assim, com cuidado e carinho, ela comeou a limpar o p dos mveis, a varrer o cho e a
limpar as vidraas das janelas.

Contrariamente ao que sentia em sua casa quando tinha de fazer esse mesmo tipo d
e servio, ela estava feliz, cheia de boa vontade e de animao.

Sorriu consigo mesma, constatando que estava assim pura e simplesmente por j cons
iderar aquela casa como sendo sua e aquele homem que sara para o trabalho, como
sendo o seu marido... O que era muito diferente de ser obrigada a realizar o tra
balho domstico para seus pais que, no fundo, no estavam nem um pouco preocupados
com a sua felicidade.

Por um momento, Jeanne pensou que estava sendo injusta para com o pai. Afinal de
contas, tinha sido ele quem arranjara as coisas de maneira a ela poder ter um h
orizonte
novo, a esperana de uma vida melhor. Porm, raciocinando mais friamente, chegou con
cluso que seu pai s tivera aquela atitude por causa do dinheiro que Jacob
lhe dera... Em seu ntimo, Jeanne sabia muito bem que, se no fosse por isso, ele ja
mais teria movido uma s

palha para defend- la e at acharia muito bom que ela estivesse trabalhando com Mar
iette pois assim, haveria mais francos para gastar com bebidas, outras mulheres
e com o jogo...

Suspirou, pensando:
Mas isso acabou! Agora, se eu quiser ser feliz, se eu quiser
ter uma vida calma e confortvel, no precisarei depender de mais ningum, apenas
de mim mesma!

Seu estmago se contraiu quando lembrou que noite, teria de enfrentar a realidade
decorrente do fato de ser mulher e de estar ao lado de um homem...

25

De um estranho... Com uma ponta de medo, Jeanne murmurou:


Sim... Jacob pode esta
r sendo carinhoso e delicado... Mas ser que ele vai ser assim o tempo todo? Ser
que ele no vai acabar se transformando em uma pessoa egosta e que queira apenas um
a mulher para satisfazer seus desejos e realizar os trabalhos de casa?

******* Enquanto Jeanne se desincumbia da limpeza e comeava a tomar conscincia de


que aquela casa seria a partir daquela data o seu reinado e ao mesmo tempo se
deixava corroer pelo medo do que iria acontecer logo mais noite, Jacob tambm tinh
a suas preocupaes.

Em primeiro lugar, na verdade, ele no tinha planejado nada daquilo. Tinha ido, na

vspera, a um bordel, tinha sido maltratado e humilhado... Por causa disso, beber
a
demais e, em sua bebedeira, dissera coisas a um estranho.

Coisas que, de repente, tiveram o dom de modificar radicalmente sua vida, tivera
m a faculdade de transformar o seu quotidiano de celibatrio, no de um homem casad
o.

E era justamente isso que o estava pondo nervoso e


enta anos de idade ele ainda no havia se decidido
mar
com o convvio, com a partilha de seu dia- a- dia,
nem sequer conhecia? E, o que era mais grave, com
ra
ser, no mximo, sua filha?!

apavorado. Se, com quase quar


a casar, como poderia se acostu
de sua vida, com uma mulher que
uma mulher que teria idade pa

Jacob estava cansado de ouvir histrias de seus amigos, de outros homens que tinha
m passado pela experincia de desposar uma mulher muito mais jovem. Todas as histri
as
tinham acabado mal, com a mulher traindo o homem, com o homem se desesperando po
r no conseguir acompanhar o ritmo cheio de energia e de desejo da jovem companhei
ra...

Isso no vai acontecer comigo


murmurou Jacob Pelo menos nessa parte, sei que sou p
erfeitamente capaz de satisfazer qualquer mulher!

Mas... Jacob no pode deixar de pensar que isso aconteceria mais cedo ou mais tard
e... A impotncia aconteceria, a idade chegaria, to implacvel para ele quanto
para qualquer outro homem e, ento, Jeanne, ainda cheia de vida, cheia de energia
e ardor, teria de procurar a satisfao nos braos de outro, mais jovem, ainda
capaz de lhe proporcionar aquilo que ele no mais estaria conseguindo.

26

Sacudiu a cabea procurando afastar de si tais idias e, com o pensamento longe, reb
elde, tentou se dedicar mais uma vez s contas que estava fazendo.

Logo percebeu que seria impossvel. No conseguia se concentrar no trabalho, chegand


o mesmo a ver diante de si a imagem de Jeanne vestida com sua camisa, os seios
aparecendo, as pernas muito brancas e bem modeladas ali, ao alcance de suas mos..

Novamente, procurou pensar em outras coisas, procurou desesperadamente empurrar


Jeanne para fora de sua mente, buscando uma desculpa para voltar atrs, para retor
nar
ao seu estado de solteiro.

Nem vou me incomodar com o dinheiro que dei para seu pai
murmurou
Acho que comet
i um erro e devo pagar por ele... Mas o erro ser muitas vezes maior se eu
insistir!

Apertou os lbios, tomando uma deciso. Ainda no acontecera nada com a moa, ele no a de
florara... Seria at natural que a devolvesse, dizendo para seu pai que
no raciocinara direito na vspera, que estava embriagado e que, por isso...

Lembrou- se que Berthelot, no momento em que sara para ir buscar a filha, dissera
que residia na Rue de la Huchette.

No longe daqui pensou Irei at l, agora mesmo! Fechou a loja e, em passos apressados
, rumou para a Rue de la Huchette, j ensaiando o que diria para Berthelot,
disposto at mesmo a desembolsar mais algum dinheiro s para readquirir a liberdade
que estava em vias de perder.

Levou um susto quando chegou ao endereo que procurava. Havia uma verdadeira multi
do porta da casa e vrios policiais se acotovelavam com as pessoas, esforandose para deixar livre a passagem.

O que aconteceu?
perguntou a algum, muito embora j desconfiasse que uma desgraa tin
ha ocorrido
Por que esse alvoroo todo?

Foi um crime
respondeu o inquirido
Marido e mulher brigaram, ele a matou e, depo
is, atirou- se do cais, espetando- se numa grade...

Com medo, no querendo acreditar que estava vivendo aquele momento, Jacob indagou:

E quem eram, esses infelizes?


O casal Hoche
responderam- lhe
Hoche... E o interessante que ningum encontra a filha deles!

Berthelot e Judith

Jacob sentiu uma pontada no estmago. Uma pontada que se transformou rapidamente e
m angstia quando algum disse:

27

Pobre moa! Deve ter fugido, desesperada, quando viu o que aconteceu! E agora, ela
est absolutamente sozinha, sem ningum no mundo que a ampare!

Procurando disfarar da melhor maneira possvel o que lhe ia pela alma, Jacob se mis
turou com as outras pessoas e voltou para casa.

Teria de dar a notcia para Jeanne e teria de procurar resolver com ela aquela sit
uao.
No vai ser fcil
murmurou
E Jeanne vai se sentir a mais desgraada
de todas as pessoas do mundo quando eu lhe disser que no a quero em casa...

******* Jeanne estava com um pano amarrado cabea, uma vassoura nas mos e um sorris
o feliz ao ver Jacob voltar to cedo para casa.

O que aconteceu, querido?


indagou ela, esforando- se para dar sua voz uma entonao d
e naturalidade, como se j estivessem juntos havia vrios anos e, naquele
dia, o marido tivesse resolvido voltar do trabalho muito antes da hora habitual.

Jacob no sorriu. Olhou intensamente para a moa, seus pensamentos num intenso confl
ito, sua alma num terrvel dilema.

No estava esperando encontr- la vestida daquela maneira, como se no fosse mais do q


ue uma faxineira, no imaginava que ela fosse capaz de assumir to rapidamente
o papel de dona- de- casa e isso estava fazendo com que suas idias se desencontra
ssem, estava fazendo com que ele inteiro se debatesse em busca de uma resposta
sobre o que deveria fazer.

A jovem, percebendo pelo olhar de Jacob que alguma coisa no estava indo bem, chei
a de preocupao, repetiu a pergunta:

O que aconteceu? Porque est com essa cara? Jacob respirou fundo e, deixando- se c
air em uma das poltronas da sala, respondeu:

Tenho uma pssima notcia para lhe dar, Jeanne... melhor voc se sentar para ouvi- la.

Jeanne estava trmula quando, desprezando a poltrona ao lado de Jacob, foi se anin
har sobre seus joelhos, dizendo, com voz insegura:

S h uma notcia ruim que voc pode me dar, querido... E voc no me querer mais aqui...

28

Jacob sacudiu negativamente a cabea e, vendo que os olhos de Jeanne se enchiam de


lgrimas, murmurou:

No se trata disso, mocinha... Creio que a coisa muito pior do que isso...

Lentamente, com todo o cuidado, procurando escolher bem as palavras e criando a


cada uma delas mais um pouco de coragem para continuar, Jacob disse para Jeanne
o
que acontecera...

Quando ele terminou, ficou surpreso ao ver que nenhuma lgrima escorrera de seus o
lhos.

Bem ao contrrio, ela parara de tremer e, com voz firme, perguntou:


E o que voc tin
ha ido fazer em minha casa? Por um instante, Jacob se viu tentado a responder
que ele l tinha ido para tratar com Berthelot de sua devoluo. Da devoluo de Jeanne co
mo se ela no fosse mais do que uma mercadoria qualquer, que se compra
e que se vende, que se devolve quando no se est satisfeito.

Porm, ele no teve coragem para tanto. Sua voz ficou presa, ele no conseguiu pronunc
iar uma s palavra e Jeanne, com um sorriso assustadoramente frio, disse:

Como j lhe falei, a nica notcia que poderia ser ruim, seria a de que voc no me quer m
ais... Espero que no seja essa e para ter certeza disso que eu preciso
saber o que voc foi fazer em minha casa...

Jacob respirou fundo. Juntando toda a coragem que ainda lhe restava, ele consegu
iu balbuciar:

Queria agradecer a seu pai... Queria dizer para ele que lhe era muito grato por
me ter trazido uma mulher to...

A voz morreu em sua garganta. Jeanne sorriu. Parecia feliz, paradoxalmente feliz
mesmo aps toda aquela desgraa...

Cobriu os lbios de Jacob com um beijo, a lngua se insinuando no interior de sua


nha, querido disse ela
No vejo nenhum motivo para esperarmos a noite...
Voc j est aqui e acho que no devemos perder mais tempo, no mesmo?

Ve

******* Foi muito difcil para Jacob acreditar que Jeanne de fato era inexperiente
. A moa parecia conhecer tudo sobre sexo, parecia estar

29

simplesmente repetindo atitudes e gestos de que j tivesse amplo e vasto conhecime


nto.

Ela levou Jacob para a cama e, depois de beij- lo mais uma vez, comeou lentamente
a desabotoar sua camisa enquanto pedia, com um sorriso malicioso nos lbios,
que ele fosse compreensivo.

Entenda, querido
disse ela em um sussurro
Para mim estar sendo a primeira vez...
Por favor, d- me um voto de confiana e no se decepcione... Pode estar
certo de que eu estarei dando o mximo de mim, estarei fazendo o possvel e o impossv
el para satisfaz- lo completamente!

Jacob estava surpreso e assustado. No conseguia compreender muito bem como aquela

moa, quase uma menina, ainda, conseguia ser to fria em relao morte de seus
pais.

Concordava que ela poderia no am- los... Afinal, pelo que pudera entender e pelo q
ue ele chegara a ver na Rue de la Huchette, a vida de Jeanne jamais seria consid
erada
um mar de rosas, um oceano de felicidades... Porm, mesmo assim, tinha sido sua fa
mlia que se destrura! Seria de se esperar que ela ao menos derramasse algumas
lgrimas... Mesmo que fingidas, mas seria o natural!

E, no entanto, o que estava acontecendo era justamente o contrrio. Jeanne parecia


estar mais feliz do que nunca, estava ali, agarrando- o, abraando- o, mostrando
que o desejava e parecia mesmo que enlouqueceria se ele no a satisfizesse!

Jacob ainda tentou perguntar para Jeanne se estava mesmo bem disposta, chegou a
lhe dizer que detestava fingimentos e hipocrisias especialmente nessas horas...
Mas
a moa respondeu que jamais estivera to bem e que o queria...

Quero- o como nunca quis qualquer coisa em minha vida, Jacob!


exclamou ela
que voc me mostre como ser uma verdadeira mulher, quero que voc me ensine
o caminho do prazer e da felicidade...

Quero

Jacob no discutiu mais... Na verdade, no o conseguiria. Jeanne acabou de desabotoa


r sua roupa e, com movimentos sedutores comeou a se livrar do vestido que estava
usando.

Soltou primeiramente as alas sobre os ombros, depois, virandose de costas para Ja


cob, pediu- lhe que o desabotoasse.

quela altura, Jacob j estava excitadssimo e a viso do corpo nu de Jeanne fez com que
, definitivamente, ele perdesse o controle.

Segurando- a pela cintura, enquanto desajeitadamente tentava fazer cair suas cala
s, ele a beijou.

30

Beijou- a primeiro na nuca, afastando- lhe os cabelos ruivos e, acariciando suas


costas com a lngua, foi descendo at chegar s ndegas de Jeanne.

A jovem sentiu medo, no comeo... J ouvira tanto a respeito da dor que as mulheres
sentem quando da primeira penetrao... Mas, logo em seguida, esse sentimento
foi sendo substitudo por um arrepio de prazer e ela passou a ansiar pela continuao
daqueles carinhos, comeou a desejar, de fato, que Jacob a possusse..

Sim... Era verdade o que lhe tinham dito... Jeanne sentiu uma dor lancinante, co
mo se estivesse sendo rasgada ao meio e, depois...

Depois, essa dor foi dando lugar a uma sensao agradvel, a uma impresso de leveza que
, aos poucos, foi se transformando em ansiedade...

Numa ansiedade que a moa no conseguia explicar, uma busca constante de alguma cois
a a mais e que ela no conseguia atingir.

Quando sentiu que Jacob se esvaziava em seu interior, Jeanne percebeu que ela, n
a verdade, no tinha alcanado o prazer.

Faltara alguma coisa... Faltara talvez muito pouco mas... Faltara. Ela no chegara
l.

Por alguns momentos, experimentou uma imensa frustrao, teve a idia de que no se comp
letara e isso a deixava at com uma certa raiva de si mesma.

Chegou a pensar em comentar com Jacob mas, esperta, achou que valeria muito mais
a pena ficar calada, amargar a sua decepo em silncio.

Sabia, intuitivamente, que homem nenhum gosta de ouvir que no conseguira satisfaz
er a mulher.

Se eu soubesse que era to bom...

Se soubesse que era to bom

murmurou Jeanne, com um sorriso e abraando Jacob.

falou ele, ofegante

j teria experimentado, no mesmo?

Jeanne beijou- o sobre os lbios e sacudiu negativamente a cabea, respondendo:

No... Eu teria esperado por voc... Teria esperado pelo homem de minha vida, Jacob.

Muito sria, acrescentou:


Nada acontece por acaso, querido... Se eu pude me manter
virgem at agora, por que o Destino sabia muito bem que eu tinha de ser sua,
sabia que teria de ser voc a me mostrar como o amor feito, realmente...

31

Jacob sorriu... Olhando intensamente para Jeanne, ele perguntou: Voc jura que no v
ai me trair? Mas claro que juro!
exclamou ela, com entonao de revolta
em sua voz O

que est pensando que eu sou?! Jacob no respondeu. Beijou- a mais uma vez, cheio de
paixo e novamente cheio de desejo e disse:

Seja assim sempre, Jeanne... Seja assim e eu aposto como no vai ter motivos para
se arrepender!

32

CAPTULO III

Jeanne no poderia se queixar. Jacob era delicado, dedicado, trabalhador e, ao con


trrio do que ela mesma esperava, no media esforos ou despesas para faz- la
feliz. Costumava dizer que um sorriso de Jeanne valia mais do que qualquer dinhe
iro do mundo e, assim, no vacilava em tirar a carteira para lhe comprar roupas,
jias ou simplesmente um doce que ela mostrasse desejo de comer.

Por sua vez, Jeanne era esperta. Tinha perfeita noo de limite e sabia quando poder
ia fazer

um beicinho de criana mimada que deseja alguma coisa e quando deveria dizer que no
queria nada, que no queria significar despesas para Jacob.

Estamos numa situao ruim, aqui na Frana


falava ela
rido... Nunca se sabe o que vai acontecer amanh...

vale mais a pena economizar, que

Parecia at que Jeanne era muito mais velha do que seus dezessete anos de idade, a
lis, recm- completados.

O bvio aconteceu: Jacob passou a amar Jeanne e esta aprendeu a gostar de sua comp
anhia, aprendeu a conhec- lo muito bem e, dessa maneira, os dois tinham uma vida
bastante agradvel.

Do ponto de vista profissional, Jacob chegou a ficar surpreso quando percebeu qu


e as coisas estavam indo at melhor do que antes, enquanto ele era um homem sozinh
o.
Provavelmente, pelo fato de ter assumido mais responsabilidades, passara a traba
lhar mais e a tomar mais cuidado com os negcios, temendo perder dinheiro, receand
o
ser obrigado a fazer Jeanne passar qualquer espcie de necessidade.

Jacob estava consciente de que ela se tornara muitssimo importante em sua vida. S
a comodidade de ter tudo em casa perfeitamente controlado pela companheira, j
era uma maravilha. Porm, ainda mais do que isso, o fato de no mais precisar se suj
eitar a humilhaes em bordis e de no ter que correr o risco de ficar doente
apenas para satisfazer seus anseios sexuais, j era mais do que motivo para que Ja
cob respeitasse e quisesse bem quela moa.

33

Como se no bastasse, Jeanne estava mostrando que era capaz de ser a mulher dos so
nhos de qualquer homem.

E isso, em todos os sentidos. Ela fazia Jacob se sentir satisfeito sob todos os
aspectos, quer domsticos, do ponto de vista da organizao do lar, quer sob o aspecto
meramente sexual...

Mas, se Jacob estava mais do que satisfeito, o mesmo no se dava com Jeanne.

Era bem verdade que ela no tinha o menor motivo para se queixar. Jacob supria as
suas mnimas necessidades materiais e, em nenhum momento deixara de ser atencioso
ou deixara de manifestar a paixo e o desejo que sentia por ela.

E era justamente a que Jeanne no estava feliz... No campo de batalha em que se tra
nsformava a cama do casal praticamente todas as noites, ela estava sendo derrota
da.
Jacob se esforava, se desdobrava, bufava e gemia...

No se poderia dizer que ele era inexperiente, incompetente ou o que quer que foss
e. Muito pelo contrrio, alis.

Mas, apesar de todo o esforo de Jacob, Jeanne no conseguia atingir a plenitude do


prazer.

Faltava sempre alguma coisa, parecia- lhe faltar vencer mais um ou dois degraus
para que pudesse chegar ao xtase, para que pudesse se sentir realizada e satisfei
ta.

E Jeanne no queria contar a Jacob esse seu problema. Com o passar do tempo, ela f
oi se acostumando, foi achando que era assim mesmo e que as outras mulheres com
quem conversava a respeito dessas coisas, mentiam ao descrever as sensaes maravilh
osas que experimentavam.

Para ela, o ato sexual era agradvel, ela sentia uma poro de coisas mas...

Continuava incompleto e, enquanto Jacob virava para o lado e adormecia, cansado


e satisfeito, ela ficava rolando na cama, o corpo ardendo de desejo, a alma frus
trada
e revoltada consigo mesma por no ter atingido o orgasmo.

Era nesses momentos, enquanto Jacob roncava, que ela tentava, de todas as maneir
as descobrir, ela mesma, a forma de atingir o prazer.

Marianne, uma sua amiga, dissera- lhe muito confidencialmente


fessar que s chegava ao orgasmo assim,

e fora a nica a con

34

trabalhando seu corpo ela mesma... E Jeanne tentou imit- la. Sem qualquer sucesso
. As sensaes se repetiam, talvez de uma maneira um pouco mais intensa, mas...
Jamais chegava ao clmax.

Por fim, desanimada, aborrecida consigo mesma, ela acabava por dormir e...

A sim, em seus sonhos, ela conseguia atingir o orgasmo. Sonhava que um homem muit
o bonito e muito forte a agarrava e, apesar de seus esforos para impedi- lo, acab
ava
possuindo- a, acabava fazendo com ela coisas incrveis, indescritveis...

No comeo, Jeanne se opunha mas, depois que ele iniciava os carinhos, ela se aband
onava aos seus caprichos e vibrava... Sentia vibrar cada um de seus nervos, sent
ia
as contraes espsticas dos msculos e no foram poucas as vezes que Jacob a acordara, pr
eocupado, dizendo que ela estava gemendo.

Quando despertava, Jeanne sorria e, erguendo os ombros, dizia, para si mesma:

Bem... Pelo menos assim... Afinal de contas, de uma maneira ou de outra, consigo
chegar l...

E passava o dia inteiro com a imagem do belo e estranho cavalheiro que a visitar
a durante o sonho e com a lembrana, em seu corpo, de todos os carinhos recebidos.
..

Uma lembrana que a deixava excitada como se ele ainda estivesse ali, a acariciar
seus seios, suas coxas, seu ventre.

******* Enquanto Jeanne e Jacob iam vivendo e progredindo tanto materialmente qu


anto na estabilidade de seu relacionamento, a Frana ia de mal a pior.

Alis, era a Europa que ia mal... Hitler iniciara sua marcha, avanara sobre a Polnia
e prosseguira... A Frana, ameaada... Os presunosos e esnobes generais franceses
garantindo que jamais os alemes conseguiriam invadir o solo gauls.

Mas as coisas no se passaram como eles estavam prevendo e os ataques tiveram incio
, como que preparando o terreno para a invaso germnica.

Na noite do primeiro alarma antiareo, Jacob e Jeanne correram com

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mais de duas centenas de pessoas, para o nmero 7 da Rue de la Huchette. Jamais el


es conseguiriam explicar a si mesmos o que estavam fazendo ali, por que diabos
tinham voltado para a rua onde a jovem passara tantos anos to difceis e to infelize
s de sua vida...

O fato que eles ali se encontravam e, quando as sirenas comearam a tocar, acompan
haram a massa que corria em busca de abrigo no subterrneo do nmero 7 que, segundo
a Defesa Civil, tinha capacidade para abrigar pouco mais de oitenta pessoas.

Ora, na correria para buscar proteo, mesmo no havendo bombas, mas com as sirenes gr
itando, com a expresso apavorada das pessoas e o permanente medo da utilizao
pelos alemes dos terrveis gases venenosos, no havia a menor possibilidade de se con
trolar o nmero de pessoas num abrigo.

Assim, no nmero 7 da Rue de la Huchette, seguramente naquela noite havia mais de


duzentas almas, todas desesperadas, quase em pnico, como se estivessem esperando
que, de um momento para o outro, a morte ali surgisse e comeasse a fazer uso de s
eu alfanje.

Muito juntos, abraando- se como se um pudesse proteger o outro e como se um quise


sse buscar a segurana que porventura emanasse do outro, Jacob e Jeanne acomodaram
se da melhor maneira possvel num canto do abrigo.

Jeanne vivera por dezessete anos ali na Rue de la Huchette e isso fazia com que
fosse conhecida...

Alis, no havia quem no soubesse quem ela era uma vez que sua beleza e, claro, a ati
vidade de sua me bem como a ociosidade de seu pai, marcaram- na como uma
habitante diferente da rua.

Diferente para todos e... Desejada por alguns. Como, por exemplo, por Claude Jol
as, funcionrio dos Correios e que, desde sempre, alimentara por Jeanne um desejo
dos mais intensos e que se sentira terrivelmente frustrado quando soubera que el
a estava vivendo com Jacob.

Com um judeu! Para Claude, um homem de tendncia germanfila, aquilo era um verdadei
ro absurdo.

Precisou se controlar quando viu Jeanne, a musa de seus sonhos abraada a Jacob.

Sua vontade era de ir at onde os dois se encontravam e tirar aquele judeu do abri
go aos pontaps.

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Porm, ele se conhecia... Sabia que no poderia jamais ser considerado um homem fort
e ou mesmo, apenas valente. Era, isso sim, franzino, frgil e bastava olhar para
Jacob para ter certeza que acabaria apanhando se tentasse qualquer coisa.

Viu, cheio de revolta, os dois se beijando, viu- os se acariciando e tentando se


reconfortar mutuamente...

Aquilo fez com que comeasse a tremer de raiva e, lanando um olhar invejoso para o
casal, pensou:

Voc ainda ser minha, Jeanne... E h de esquecer esse maldito judeu!

******* Naquela poca, as opinies na Frana a respeito de Hitler, eram as mais divers
as. Havia os que afirmassem categoricamente que Hitler queria a paz com os
franceses, havia os que diziam que ele no passava de uma raposa traioeira e que, c
om a implantao dessa dvida no estava fazendo mais que minar a unio entre
os franceses para, depois, mais facilmente dominar o pas.

Com o alarma de maro de 1939, alarma este que forara a mobilizao de toda a Frana para
logo em seguida se espalhar a notcia de que mais uma vez a guerra fora
evitada
a primeira vez fora em setembro de 1938
o sentimento de alerta comeou a a
rrefecer e a confiana dos militares aumentou muitssimo. Diziase, nos quartis
e nas guarnies, que Hitler jamais atacaria a Frana simplesmente por temer o seu pot
encial blico.

Mas os alemes no estavam com medo de nada. Muito menos do exrcito francs.

No dia 14 de junho de 1940, Paris caiu sob as botas e os tanques germnicos.

O desespero foi geral. No era apenas o desespero causado por um estado de guerra,
por uma derrota militar. Era o desespero provocado pela frustrao e pela perplexid
ade
de ver que, afinal de contas, Paris no era baluarte nenhum, no era a cidadela inex
pugnvel que certos marechais faziam questo de considerar.

Muito pelo contrrio, a cidade se mostrou frgil, seu povo provou estar debilitado e
, psicologicamente, instvel.

Os alemes marcharam pelos Champs Elyses, pelo Bois de

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Boulogne, pela L Etoile, aos lados da Notre Dame e pelo bairro de St. Michel.

Tanques germnicos percorreram a Rue de la Huchette a caminho do velho mercado, an


daram pela St. Sverin e pela Rue des Deux Ponts.

Os nazistas estavam ali, em frente s suas casas, dentro de seus cafs, sentados em
seus restaurantes, conversando entre si ou com os prprios parisienses... Estavam
em todos os lugares, vigiando, perseguindo, humilhando, dominando...

Para Jacob, essa situao era aterrorizante e insuportvel. Ele sabia perfeitamente do
risco que estava correndo pelo simples fato de ser judeu e sabia que estava
obrigando Jeanne a um risco idntico, ainda mais que ela, semanas antes da queda d
e Paris, anunciara que estava grvida.

E, carregar no ventre o filho de um judeu, era o pior que poderia acontecer para
uma francesa em regime de ocupao germnica.

Precisamos fugir, Jeanne


disse Jacob
No podemos continuar em Paris! Precisamos ir
para algum lugar onde voc possa estar em segurana!

Jeanne no discutiu. Desde que fora entregue a Jacob por seu pai, ela decidira

que sua vida seria orientada por aquele homem e que no mediria qualquer esforo ou
sacrifcio para satisfaz- lo. Se ele estava querendo sair de Paris, sua obrigao
era, evidentemente, acompanhlo. Ainda mais sabendo que ele assim agia em seu prpri
o benefcio.

Arrume nossas coisas


ordenou Jacob
Eu irei at a loja para apanhar o que nos resta
de jias e dinheiro. Assim que regressar, viajaremos.

Jeanne ficou observando Jacob enquanto ele se afastava pela rua em passos apress
ados e, de repente, teve um arrepio.

Uma estranha sensao de angstia a invadiu e ela teve a impresso de ser aquela a ltima
vez que o via.

Teve um inexplicvel pressentimento de que alguma coisa trgica estava para acontece
r e, por muito pouco no saiu correndo atrs dele para lhe dizer que no a abandonasse
,
que no a deixasse sozinha.

Sacudiu com energia a cabea, tentando afastar de sua mente esses pensamentos, diz
endo para si mesma que no havia nenhum motivo para ter essas idias.

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Sei que estou fazendo Jacob feliz


murmurou E sei que ele est mais do que orgulhos
o com o fato de eu estar grvida! Ele jamais me abandonaria, ainda mais num
momento como este!

E fazendo fora para se convencer, acrescentou, em voz alta:

Jamais!

******* Enquanto Jeanne arrumava suas coisas e Jacob comeava a erguer a pesada po
rta de ao da loja, a pouco mais de vinte passos de distncia, no interior da diminu
ta
agncia dos Correios, o estafeta Claude Jolas olhava para o judeu, cheio de raiva.

Ele vira Jacob e Jeanne abraados no abrigo do nmero 7 na Rue de la Huchette e desd
e ento, o desejo que havia muito tempo sentia pela moa, ficara ainda mais intenso.

Franziu as sobrancelhas quando percebeu que Jacob, assim que entrara na loja, vo
ltara a baixar a porta pelo lado de dentro, deixando apenas uma pequena fresta a
berta.

Mas que diabos ele est fazendo?


pode estar buscando ali?

perguntou- se

Se no veio trabalhar hoje, o que que

Sem sequer se incomodar com as trs ou quatro pessoas que estavam no interior da a
gncia esperando que ele acabasse de despachar a correspondncia, deixou seu lugar
atrs do balco e atravessou a rua, aproximando- se da loja de Jacob.

Ouviu rudos ali dentro, rudos que ele conhecia muito bem: o som do mecanismo de se
gredo de um cofre, o barulho mais do que caracterstico de algum contando moedas...

Imediatamente ele se lembrou do que lhe disseram os alemes com que mantinha estre
ita ligao: os judeus estavam acabando com a economia francesa, estavam fugindo

com jias e com ouro que deveriam permanecer no pas!

Sem perda de tempo, correu para a agncia, literalmente expulsou os que ali se enc
ontravam e, depois de baixar a porta, apanhou o telefone e fez uma ligao.

Nem cinco minutos se passaram e quatro homens, dois soldados armados com metralh
adoras e dois indivduos vestidos com sobretudos de couro negro, ergueram com violn
cia
a porta de Jacob.

Da agncia dos Correios, Jolas sorriu quando o judeu foi arrastado para fora da lo
ja e levado, aos gritos, pela calada...

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Esperou que os agentes da Gestapo desaparecessem na esquina e, fechando em defin


itivo a porta, correu para a casa de Jacob. Precisava avisar Jeanne pois ela tam
bm
acabaria sendo presa por estar vivendo com um judeu e isso, Jolas no queria.

Muito pelo contrrio, o que ele estava pretendendo era ficar com a moa, era poder u
sufruir de seu corpo jovem e bonito que, enquanto ela residira na Rue de la Huch
ette,
estivera fora de seu alcance e que, depois, pusera- se inacessvel j que estava com
Jacob.

Mas, Jolas no foi suficientemente rpido... Uma moa que trabalhava no bordel de Mari
ette, Francine, e que conhecia Jeanne desde pequena, vira o que Jolas fizera
e, enquanto ele observava a ao dos alemes, correu para a casa do judeu.

Voc precisa fugir!


disse Francine para Jeanne No pode ficar mais um momento sequer
aqui! Jacob foi preso e dentro de poucos minutos os alemes viro apanhla tambm!

Mas...
balbuciou Jeanne
E Jacob? Com as lgrimas escorrendo por seu rosto, complet
ou: No posso abandon- lo agora! No posso deixar que o maltratem! Francine
fez uma expresso severa e falou:
Sinto muito por ser to rude e realista, Jeanne...
Mas voc no poder fazer nada por Jacob. A esta altura, ele j est sendo

encaminhado para um campo de prisioneiros e duvido muito que voc venha a ter notci
as dele.

Empurrando a moa para fora, apanhando apenas duas pequenas malas, acrescentou:

Claude Jolas, alm disso, no tardar a aparecer aqui. Foi ele quem denunciou Jacob e
o fez somente por que sempre a desejou! Trate de fugir, Jeanne... Trate de
fugir ou, se preferir, aceite a vida que Claude Jolas vai lhe proporcionar... Um
a vida que nem mesmo eu aceitaria!

Jeanne ainda parecia indecisa e Francine insistiu:


da... No perca tempo, pelo amor de Deus!

Voc precisa fugir, minha queri

Beijando as faces da moa, finalizou:


E no me diga para onde est indo... Nem sequer
mande notcias por um bom tempo! Quanto menos eu souber a seu respeito, melhor
ser para voc e para mim!

Mas nem sequer sei para onde ir!


exclamou Jeanne, em pnico
No tenho a menor idia pa
ra onde fugir! Nem tenho dinheiro! S tenho alguns francos! O dinheiro
do po!

40

Francine suspirou e da pequena bolsa que trazia na mo, entregou- lhe um mao de not
as dizendo:

Tome, Jeanne... o que tenho... Espero que isso lhe sirva para alguma coisa. Pelo
menos para lev- la o mais longe possvel de Paris!

Jeanne hesitou e Francine, pondo- lhe o dinheiro dentro da blusa, falou:


Fuja, m
enina... Apenas fuja! V para o interior, para qualquer lugar onde exista a possib
ilidade
de refazer a sua vida! Esta guerra, como qualquer outra, no ser eterna e, se voc ti
ver a pacincia de esperar que ela acabe, ainda ter muita juventude para usar,
ainda ter muita chance de encontrar a felicidade!

Com uma expresso entristecida, murmurou:


Voc ainda tem o futuro pela frente, Jeann
e... No como eu que nada mais tenho a esperar da vida...

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CAPTULO IV

A regio de Auvergne, no Macio Central, oferece paisagens magnficas e que se sucedem


em distncias muito curtas, possibilitando uma tal variedade de panoramas
que chega a embriagar os que ali vo pela primeira vez.

Era exatamente essa a sensao que tinha Jeanne enquanto ela percorria os estreitos
e acidentados caminhos entre Clermont- Ferrand e Riom, mal- acomodada ao lado
do motorista de um pequeno caminho de entregas.

Ela sentia que no poderia ficar na cidade pois ClermontFerrand, antiga capital de
Auvergne, sempre se esforara para ocupar uma posio de destaque entre as concentraes
urbanas do interior da Frana e isso fazia com que os alemes se interessassem pela
cidade. Jeanne queria distncia dos alemes, apesar de saber que isso seria muito
difcil num pas ocupado por eles.

Depois de desembarcar do trem, de p, na entrada da estao, segurando suas malas e co


m a tpica aparncia de quem se encontrava completamente perdida, Jeanne chamava
muito a ateno.

Com pavor, ela percebeu que dois soldados alemes a olhavam com curiosidade e troc
avam algumas palavras entre si...

Sentiu que suas pernas tremiam enquanto via que eles avanavam para ela, os rostos
ptreos, o olhar inquisitivo...

Teve medo. Teve medo que Jacob, torturado, tivesse dito que ela estava grvida de
um judeu, tivesse dito que ela poderia fugir para Auvergne e, aterrorizada, lemb
rouse que, certa vez, ele

comentara que aquela regio da Frana era a que mais o atraa e que, se um dia tivesse
de sair de Paris para qualquer lugar, seria justamente para Clermont- Ferrand.

Alm do mais, havia Claude Jolas... Ela o conhecia muito bem, desde quando comeara
a correr, em brincadeiras com as outras crianas, pela Rue de la Huchette. Assim,
Jeanne sabia que Claude era um indivduo mesquinho, ambicioso, mau, e que poderia
muito bem estar achando que ela estivesse com as jias de Jacob...

Em sua mente cheia de medo e de receios, Jolas aparecia como um indivduo todo- po
deroso que tinha sido capaz de destruir o seu sonho,

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que tinha tido a fora de mandar prender o seu Jacob e que teria toda a possibilid
ade de persegui- la at o fim do mundo se isso fosse necessrio.

Dessa maneira, nada o impediria de avisar os alemes e a Gestapo de Clermont- Ferr


and, da probabilidade de ela estar l.

A expresso de medo no rosto de Jeanne a estava traindo... Fazia com que os soldad
os desconfiassem dela acautelando- se e, prevenidos, destravassem suas armas enq
uanto
se aproximavam da moa.

Atitude, alis, mais do que natural... Eles estavam avisados de que haveria resistn
cia, muito embora em focos isolados, e de que os franceses verdadeiramente patrit
icos
considerados fanticos pelos nazistas
No mediriam esforos para prejudicar a ocupao ge
mnica.

Por isso, aquela moa segurando duas pequenas malas porta da estao, poderia muito be
m estar carregando bombas ou, quem sabe, dinheiro para grupos da Resistncia
que estariam escondidos nas montanhas da regio.

Porm, essa mesma expresso de medo que Jeanne no conseguia disfarar, tambm chamou a at
eno de Louis Morel, proprietrio de um pequeno caminho e que fazia o
transporte de verduras e hortalias das granjas dos arredores para o mercado munic
ipal.

Vendo que Jeanne estava praticamente paralisada de medo e que aqueles soldados c
om certeza a iriam incomodar, ele se adiantou para a moa e, passando- lhe o brao
pela cintura, falou, em voz alta:

Marie! Minha filha! Mas que satisfao voc deu a seu velho pai! Vir at aqui por causa
de meu aniversrio! Mas uma surpresa muito agradvel!

E, ao ouvido de Jeanne, com energia, sussurrou:


Vamos! Abrace- me! Beije- me com
o se fosse mesmo minha filha! Jeanne compreendeu imediatamente que aquela seria
a sua nica chance de no ser interrogada pelos soldados e, abraando Louis, exclamou:

Ora, papai! Eu no poderia deixar passar uma data to importante! E, j mais senhora d
e si, completou:
Afinal, desde sempre estivemos juntos no seu aniversrio,
no mesmo?

A cena conseguiu convencer os dois alemes. J conheciam Louis, sabiam que ele era o
tipo do homem inofensivo e, alm do mais, sempre lembrava de trazer para eles
algumas coisas gostosas das pequenas vilas onde ia buscar suas mercadorias.

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Aproximando- se, sorriram para Louis, curvaram a cabea num cumprimento gentil par
a Jeanne e o mais velho deles, disse:

No sabamos que seu aniversrio... Com um risinho maroto, acrescentou:


s convida para um copo de vinho logo mais noite?

Quem sabe no n

Louis garantiu que no deixaria de cham- los se estivesse na cidade e, quase empurr
ando Jeanne, meteu- a dentro de seu caminho e deu partida ao motor.

Avanando em direo Place de Jaude, Louis respirou fundo e falou:

Bem... Desta vez, escapamos... Com uma risada, acrescentou:


Agora, preciso encon
trar uma outra desculpa para o resto do ano... Afinal, no posso aniversariar
mais do que uma vez, no mesmo?

Jeanne procurou sorrir mas no conseguiu muito mais do que um esgar nervoso que lh
e repuxou os lbios.

Olhando de lado para a moa, Louis murmurou: Voc est fugindo de alguma coisa... Sou
capaz de apostar... Voltando a cabea para Jeanne, perguntou:
Tem para
onde ir? Ao menos sabe o que vai fazer? Jeanne balanou negativamente a cabea e, co
m um soluo aflito, respondeu:

No, senhor... No tenho a menor idia do que farei... Com as lgrimas escorrendo pelo r
osto e esforando- se para poder falar, acrescentou:

A nica coisa que desejo poder ficar em paz... encontrar um lugar onde possa ter m
eu filho sem temer que venham tir- lo de mim, sem precisar ficar com medo
de que me venham prender!

Para Louis, homem experiente e que estava trabalhando para a Resistncia, no era pr
eciso dizer mais nada. Aquela moa estava com problemas dos mais srios e ele
seria um canalha se no a ajudasse.

Sorriu, pousou a mo gorda e forte sobre a coxa de Jeanne e falou:


Pois, nesse cas
o, fique tranquila, mocinha... Vou lev- la para um lugar onde os alemes jamais
iro! Para um lugar to pequeno e to sossegado que os boches jamais teriam qualquer i
nteresse ali!

*******

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Pelo que Jeanne conseguia ver da paisagem, os alemes deveriam ter todo o interess
e naquele pedao de paraso...

Assim que deixaram para trs a regio vulcnica

fala- se de oitenta vulces em Auvergne

mas os habitantes de Clermont- Ferrand dizem que h muitos mais


Jeanne
e Louis entraram num vale de vegetao rica, com pequenos lagos muito azuis circunda
dos por morros de encostas mais ou menos abruptas em que as florestas se sucedia
m.

O mnimo que voc vai conseguir


brincou Louis
ser passar uma bela temporada de tratam
ento em nossas estaes termais... Como deve saber, Auvergne o centro
do termalismo na Frana e isso no vai mudar, mesmo que os boches estejam em nosso t
erritrio!

As palavras de Louis sobressaltaram Jeanne. Se a regio era to famosa assim por sua
s estaes termais, os alemes certamente haveriam de querer tirar proveito disso
e dentro de pouqussimo tempo estariam ali, dispostos a expulsar os franceses para
poderem melhor usufruir das delcias do lugar.

Um pouco sem jeito, tmida, manifestou sua preocupao para Louis e este, com uma risa
da, falou:

No tenha esse medo, menina... Pode ser que os boches venham a ocupar toda esta rea
... Mas ainda assim, continuo duvidando que a encontrem no lugar para onde
a estou levando! E ainda mais na casa em que a deixarei!

Jeanne no pode evitar uma certa preocupao. No conhecia aquele


quele instante ele se mostrar correto e dono de uma boa alma, no
nada que lhe dissesse ser ele sempre assim. Na realidade, o que o
iolent- la numa cabana abandonada no meio da floresta? E o que o

homem e, apesar de at a
havia
impediria de v
impediria de mat-

la, depois?

Como se estivesse lendo os pensamentos de Jeanne, Louis falou:


No tenha medo, min
ha pequena... Voc estar em segurana... Poder ter seu filho em paz e a velha
Gabrielle ficar muito contente em poder ajud- la na hora do parto...

Jeanne respirou um pouco mais aliviada. Se ele estava falando assim, se parecia
mostrar um tal paternalismo, talvez devesse, realmente, confiar...

Sorriu, consigo mesma, dizendo- se que, na realidade, no poderia fazer outra cois
a seno confiar. Ali, sozinha naquele fim de mundo, no poderia contar com ningum
para socorr- la e, a julgar pela solido daqueles caminhos, se Louis quisesse tenta
r alguma coisa contra ela, j

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poderia t- lo feito havia muito tempo, desde que tinham deixado ClermontFerrand p
ara trs... Saindo da estrada principal, Louis tomou um caminho bem mais estreito
do que aqueles em que tinham estado at ento e, com um sorriso, murmurou, quase ina
udvel por causa do rudo do motor:

Daqui para a frente, os alemes no vo passar, minha pequena...


No imagino por qu
stou Jeanne
Os veculos que eles utilizam andam por qualquer estrada...
E a paisagem to bela... At mesmo os boches so capazes de se encantar por ela!

pr

Jeanne estava com a razo. Depois que tinham passado por Riom at entrarem naquele c
aminho, o panorama fora uma sucesso de quadros dignos dos mais famosos e mais
importantes acadmicos.

De quando em quando, avistavam uma velha construo medieval, outras vezes, um pouco
mais ao longe e encarapitado no alto de um morro, um castelo que parecia querer
transportar o viajante para a poca de Carlos Magno... Mais adiante, um lago, muit
o azul espelhava os picos das montanhas, cercado por florestas ou por pastarias
onde os carneiros pareciam apenas pintas brancas contra o verde.

muito bonito...
murmurou Jeanne
Gostaria de estar vendo tudo isso numa outra sit
uao... Numa situao em que no tivesse medo de ter os alemes em meus
calcanhares!

Louis voltou a sorrir e falou: J lhe disse que os alemes no viro para c. No preciso
r medo dos boches na casa de Gabrielle...

Virando o rosto para Jeanne, explicou:


No apenas uma questo de localizao estratgica,
querida... algo mais... Algo que voc s conseguir compreender depois
que conhecer essa mulher!

******* Localizada literalmente no meio da floresta, a pequena cidade de Randan,


fez com que Jeanne se imaginasse de repente transportada para as pginas de um li
vro
de contos de Randan surgiu sua frente logo depois de uma curva no estreito camin
ho onde dois olmos pareciam cruzar seus grandes galhos formando um portal pouco
acima da capota do caminho.

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Jeanne concluiu que por ali, veculos altos no passavam havia mais de dois sculos e
essa constatao trouxe um pouco mais de confiana sua alma.

Como se os boches fossem respeitar a galharia de dois olmos que estivessem atrap
alhando a passagem de suas panzers...

Entraram na cidade. Maravilhada, a moa deixou que seus olhos se enchessem com a i
magem daquelas casas pequenas, de telhados pontudos, com jardineiras floridas na
s
janelas onde se podia ver cortinas caprichosamente bordadas e rendadas.

Ao norte, em uma continuao do caminho por onde chegavam, ficava a rua principal, p
ouca coisa mais larga que a estrada, com casas feitas em pedra e madeira, cada
uma delas com um pequeno e bem cuidado jardim. Havia uma agncia dos Correios, o q
ue fez o corao de Jeanne bater um pouco mais apressadamente ao relacionar aquele
estabelecimento com a recordao de Claude e de Jacob...

Sacudiu a cabea para no se deixar entristecer novamente e viu, um pouco mais adian
te, uma diminuta loja, um desses pontos comerciais que existem em todos os pases
do mundo, em suas cidadezinhas de interior, onde se pode encontrar de tudo, desd
e alfinetes e agulhas, at as mais variadas ferramentas para a agricultura.

A oeste, uma rua com casas mais simples, alongava- se em direo orla da floresta e,
na esquina com a rua principal, um sobrado sem jardim e com as pesadas portas
de madeira fechadas, tinha um cartaz avisando que ali era o Posto Policial.

Instintivamente, Jeanne procurou ficar menor do que j era quando o caminho de Loui
s passou por ali... Para o lado leste, uma rua um pouco mais larga e com muitos
terrenos vagos, levava para a margem do rio Allier onde desembocava em um tapete
de margaridas que se estendia por vrias centenas de metros ao longo do curso d gua.

Louis seguiu em frente, atravessou a cidade e, quando j tinham passado a ltima cas
a da rua principal, entrou esquerda numa variante mal conservada, em direo
floresta.

Para onde vamos?


ui na cidade...

quis saber Jeanne

Pensei que eu fosse ficar na casa de algum, aq

Voc ficar na casa de algum


riu Louis
e esse lugar um pouco afastado...

Algum muito especial cujo nome Gabrielle...

Engrenou uma marcha mais forte para vencer um ngreme tope e completou:

47

Teremos de andar um pouco...


Isso no tem importncia
o esta, um prazer andar a p!

disse Jeanne

Numa paisagem com

Louis meneou afirmativamente a cabea e, depois de alguns momentos de silncio, murm


urou:

No se assuste com a velha Gabrielle... Ela tem algumas maneiras estranhas, faz co
isas esquisitas... Mas uma excelente pessoa e, por aqui, todos acreditam que
graas a ela que toda a regio estar sempre livre de inimigos... Mesmo que sejam boch
es!

Jeanne olhou intrigada para o motorista e este, com um sorriso maroto, procurou
tranquiliz- la mais uma vez, dizendo:

No se preocupe... Ver que Gabrielle ser muito mais do que uma me para voc...

Cerca de quinze minutos mais tarde, Louis parou o caminho num trecho onde a estra
da se alargava.

Daqui para a frente teremos que ir a p


malas...

informou

Pode deixar que eu a ajudo com as

Isso falando, apanhou as duas malas de Jeanne e, indicando uma trilha que avanava

por dentro da floresta, acrescentou:

Vamos... Sero apenas dois quilmetros. Riu da expresso que fazia Jeanne e disse:
Sei
o que est pensando... Que eu escolhi o lugar errado para deixar uma moa
grvida... Que tudo aqui muito isolado e que se voc passar mal, estar em maus lenis...

Balanou negativamente a cabea e finalizou: Mas pode estar certa de que eu no poderi
a ter escolhido melhor... E aposto que no encontrar no mundo inteiro maior
segurana do que nas mos de Gabrielle!

Caminhando frente de Jeanne por entre as rvores, repetiu:


S lhe peo para que no se e
spante... Para que no se incomode com as esquisitices dessa velha.

No vou me incomodar
retrucou Jeanne
Alis, na minha situao, eu no posso me incomoda
om nada, no verdade? Tenho que me dar por muito feliz por me
ter encontrado! Estou certa de que, se no fosse o senhor, a esta altura, eu j esta
ria em alguma cela mida e fria, respondendo a perguntas feitas pelos alemes,
perguntas para as quais eu jamais teria qualquer resposta!

Louis ficou muito srio e comentou, baixinho:


Deveria ter ido

engraado... Eu no deveria estar ali...

48

Rue 11 Novembre, tinha um compromisso l. No consigo entender porque diabos fui at e


stao, no compreendo como fui me esquecer de ir ao centro da cidade!

Ergueu os ombros e concluiu: No costumo esquecer meus compromissos...


Graas a Deus
! exclamou Jeanne
Graas a Deus o senhor se esqueceu de ir a essa rua
e foi parar ali na estao, como se estivesse minha espera!

Louis permaneceu em silncio por todo o resto do trajeto. Foi quando j estavam cheg
ando clareira onde se situava a casa de Gabrielle que Louis disse:

Exatamente... Parecia que eu estava ali _ espera de algum... Talvez... sua espera,

mocinha!

******* Jeanne nem sequer prestou ateno s palavras de Louis, to maravilhada estava c
om o que via.

A casa, um pequeno bangal construdo de pedras e madeira, com o telhado alto e um p


equeno alpendre, tinha as janelas altas, enfeitadas com jardineiras floridas
e cortinas. Um bem cuidado jardim circundava a moradia e podia- se ver em seus o
s menores detalhes, que quem nele habitava tinha como norma de vida o capricho.

O bangal estava encravado no meio da floresta, ocupando uma clareira de no mais qu


e um quarto de hectare cuja maior superfcie era formada por um gramado baixo
e muito verde onde se destacavam, aqui e ali, canteiros redondos de flores.

Mas muito bonito!


o de fadas!

pensou Jeanne, entusiasmada

Parece que estou dentro de um cont

Nesse momento, quando ainda faltavam cerca de quinze passos para que Jeanne e Lo
uis chegassem ao pequeno alpendre da casa, a porta da frente se abriu e uma mulh
er
apareceu.

Fico feliz que tenha gostado de sua nova casa, Jeanne


falou a mulher, com uma vo
z que soou muito mais melodiosa do que a moa poderia esperar em vista de seu
aspecto fsico.

Jeanne sentiu seu corao bater mais depressa. Lembrou- se imediatamente das recomen
daes de Louis para que no se assustasse com as esquisitices da velha mas...

49

Na verdade, aquilo j era demais... De que maneira aquela mulher sabia seu nome?!
E como poderia ter adivinhado seus pensamentos?

Para aumentar ainda mais a perplexidade de Jeanne, Gabrielle falou:


Eu estava su
a espera, minha querida... Tanto assim que at j preparei seu quarto e deixei

pronto um ch com biscoitos para ns trs tomarmos antes de Louis voltar para a cidade
...

A moa arregalou os olhos, tentou dizer alguma coisa mas no conseguiu.

Com um sorriso cheio de carinho, Gabrielle segurou- a pelo brao e disse:

Venha... Vamos entrar... No vamos deixar que o ch


autmato, obedeceu. Talvez, por vontade prpria, ela
por aquela porta, muito pelo contrrio, provavelmente
eira de volta para a cidade, j ento sem se importar
marcianos em seu caminho.

esfrie! Jeanne, como se fosse um


no tivesse querido passar
teria sado em desabalada carr
se existissem alemes ou

Mas, havia alguma coisa que a atraa, que a fazia vencer o medo e que a puxava par
a dentro da casa.

Jeanne, acompanhando Gabrielle, viu pelo canto dos olhos que Louis, muito cheio
de respeito, tirava o bon que estava usando e se mostrava tmido, arredio, como
se fosse um grande pecador voltando a uma igreja depois de dezenas e dezenas de
anos longe dos confessionrios.

Olhando ao seu redor, Jeanne procurou prestar ateno decorao da sala.

Era um cmodo pequeno, alis como tudo o mais no bangal. A parede da direita tinha um
a janela e um quadro a leo representando uma paisagem campestre. Imediatamente
em frente porta de entrada, ficava a lareira, grande demais para o tamanho da sa
la e, para espanto de Jeanne, em seu interior, apoiado num suporte de ferro fund
ido,
estava um grande caldeiro com mais de vinte litros de capacidade.

Um caldeiro exatamente igual aos que ela se cansara de ver nas gravuras de histria
s de bruxas...

Mais uma vez, ela sentiu suas pernas tremerem. Com uma expresso de bondade no ros
to, Gabrielle falou:
Voc est impressionada toa. No uso esse caldeiro para
preparar filtros malignos ou para fazer encantamentos ruins...

50

Deu uma risada que soou um tanto quanto esganiada demais e completou:

Tampouco costumo transformar mocinhas grvidas em coelhas ou em galinhas...

Jeanne forou um sorriso e, enquanto a velha ia cozinha buscar a bandeja com o ch,
aproveitou para continuar a examinar o ambiente.

Os mveis eram rsticos mas muito confortveis, estofados em couro e incrivelmente con
servados. No havia qualquer tapete no cho de pedras polidas pelo uso e Jeanne
no pode deixar de pensar que, durante o inverno, aquela casa deveria ser muito fr
ia.

Olhando para cima, ela viu que no havia forro, as telhas aparentes estavam enegre
cidas pela fuligem. Aquilo, apesar de dar um aspecto de extrema misria ao bangal,
era pitoresco e romntico e ela pensou que um lugar como aquele deveria ser um mar
avilhoso ninho de amor.

Gabrielle reapareceu na sala com o ch e, sentando- se diante de Jeanne, falou:

Voc ficar bem aqui comigo, querida... E pode acreditar que ningum vir incomod- la.

Ficou subitamente sria e completou:


uito mal...

E quem aparecer para lhe tirar a paz, acabar m

******* Jeanne olhou para a mulher. No poderia dizer que sua expresso, que seu ros
to fosse cruel. Muito pelo contrrio. Seus olhos, cor de caramelo, eram bondosos,
sua boca de lbios encarquilhados pareciam estar sempre sorrindo e seus cabelos, m
uito brancos, escapando por baixo de um leno de cor indefinida, emolduravam- lhe
o rosto, transmitindo uma impresso de bondade e de delicadeza.

Sim... Era uma velha bonita. Talvez, quando ainda estivesse na flor da idade, el
a tivesse sido uma mulher linda e atraente, uma mulher que os homens desejaram e
que, mais tarde, por razes que somente o Destino poderia explicar, acabara sozinh
a, numa casa no meio da floresta, falando coisas estranhas, cercada por objetos
exticos e adivinhando os pensamentos das pessoas que chegavam at ali.

51

Gabrielle serviu ch para os trs e, dirigindo- se a Louis, falou:


atendido ao meu pedido... Obrigada por ter trazido Jeanne.

Obrigada por ter

Louis ia abrindo a boca para dizer que ela no lhe havia pedido coisa nenhuma, que
nem sequer tinha se encontrado com Gabrielle havia mais de uma semana, porm acho
u
melhor ficar quieto. Para aquela velha, qualquer coisa era perfeitamente possvel,
por mais absurda que pudesse parecer.

Assim, engoliu o ch, meteu na boca alguns biscoitos e, levantando- se, disse, afo
bado:

Tenho de ir... Se precisarem de alguma coisa... Ia dizer que bastaria chamar mas
lembrou- se a tempo que ali, onde Gabrielle vivia, no havia qualquer sistema
de comunicao que no fosse o telefone em Randan o que queria dizer uma distncia bem r
espeitvel.

Gabrielle sorriu, agradeceu com um sinal de cabea e murmurou:

No se preocupe, Louis... Ns estaremos bem. E, de qual quer maneira, se precisarmos


de algo, voc saber imediatamente...

Louis esboou um sorriso


No sabia por que sempre ficava to impressionado com Gabriel
le, j deveria estar mais do que acostumado com suas manias
despediu- se
de Jeanne e, em passos apressados, voltou para onde deixara o caminho.

Vendo- o se afastar, Gabrielle murmurou: uma boa alma... Uma excelente pessoa...
E, rindo, acrescentou:
Mas ainda no conseguiu se acostumar comigo! Conheceme
desde que nasceu, ajudei- o a vir ao mundo... Mas, mesmo assim, ainda no se habit
uou com essas banalidades que ele chama de prodgios!

Olhou intensamente para Jeanne e arrematou:


Mas com voc... Com voc, as coisas sero
diferentes... Voc forte, Jeanne... Muito mais forte do que pode imaginar
e, se no tomar muito cuidado...

Jeanne olhou para Gabrielle, cheia de interesse mas a velha nada mais disse a es
se respeito.

Limitou- se a sorrir e, servindo mais ch para Jeanne, falou:


Agora... Depois dest
e ch, trate de descansar... Amanh mesmo ns vamos comear...

52

Jeanne quis perguntar o que que elas iriam comear mas alguma coisa fez com que, a
o invs de dizer qualquer coisa, ela simplesmente bocejasse...

E bocejou mais de vinte vezes at que, solcita, Gabrielle a acompanhou at o quarto,


murmurando:

Voc est cansada... V dormir... Quando despertar estar como nova e muito mais dispost
a...

******* Jeanne dormiu como uma pedra durante todo o resto do dia e a noite intei
ra.

Exatamente como Gabrielle dissera, quando acordou, estava bem disposta, sentindo
- se como se fosse nova e, o que era mais estranho, com uma agradabilssima sensao
de segurana.

Procurou recordar tudo quanto lhe acontecera nas ltimas horas e surpreendeu- se a
o perceber que a imagem de Jacob aparecia como que diluda em sua memria, sem
a possibilidade de se lembrar exatamente nem mesmo das feies daquele homem. Pareci
a que Jacob tinha sido apenas um episdio em sua vida... Um degrau vencido, uma
pgina virada de um livro qualquer.

Olhou pela primeira vez o quarto em que se encontrava. Viu que o aposento tinha
sido preparado com muito carinho, que os mveis, rsticos como todos os outros da
casa, estavam limpos e bem conservados, viu que Gabrielle tinha deixado a um can
to, sobre uma mesa feita de um tronco de rvore, uma bacia e uma grande jarra de
gua, toalhas limpas sobre o encosto de uma cadeira e suas malas, j desarrumadas, e

stavam cuidadosamente guardadas sobre o armrio.

Sorriu satisfeita por estar sendo to bem tratada e, levantandose da cama, caminho
u at a janela que j se encontrava aberta, deixando entrar a luz do dia.

Olhou para fora, viu os passarinhos voando pelo jardim, viu as flores, os cantei
ros de cravnias, as roseiras, algumas margaridas, a grama muito verde convidando
a um passeio descala, sentindo o frescor da manh sob os ps...

Era tudo muito bonito, muito agradvel, havia uma enorme sensao de paz e segurana naq
uele lugar.

53

Nem parece que a Frana, que a Europa inteira est em guerra

pensou Jeanne.

Aqui no existe a guerra


falou Gabrielle entrando no quarto e pondo sobre a mesa q
ue se encontrava prxima janela, uma bandeja com ch, ovos mexidos, biscoitos
e um prato de amoras.

Jeanne sorriu, recebeu o beijo de bom- dia que a velha lhe dava e comentou:

Sempre lendo meus pensamentos... Ainda vou descobrir como consegue fazer isso...

Gabrielle serviu o ch e murmurou:


Fico contente ao ver que pelo menos isso no a as
susta mais... s vezes chego a me condenar por usar esse meu dom, sabia?

Erguendo os olhos para Jeanne, explicou:


A maior parte das pessoas no capaz de co
mpreender essas coisas... No atingem a profundidade e a importncia desses
fenmenos, Jeanne...

Jeanne comeou a comer os ovos mexidos e Gabrielle prosseguiu:

Voc diferente... Talvez no chegue a ler pensamentos mas eu sinto que possui um gra
nde poder interior.

Sentando- se na beirada da cama, falou:


S precisa saber us- lo, Jeanne... Saber di
stinguir a verdadeira felicidade da falsa, perceber que se pode ser feliz com
pouca coisa, simplesmente ajudando os outros. A sim, os poderes extra- sensoriais
que voc com certeza possui, estaro sendo bem usados.

Respirou fundo e acrescentou, quase num fio de voz:


Mas tenho medo... Tenho muit
o medo de que no consiga... Ergueu os olhos, fitou Jeanne com intensidade e compl
etou:
Voc ainda est presa s coisas materiais. Muito presa. Se conseguir se libertar de tu
do isso, a sim, ter atingido o ponto mais alto de seus conhecimentos e
de seus poderes.

Jeanne franziu as sobrancelhas. As palavras de Gabrielle a impressionavam e assu


stavam. Jamais imaginara possuir qualquer espcie de poder a no ser o de fazer com
que Jacob se sentisse realizado como homem. O que, no fundo, sempre fora uma espc
ie de frustrao para Jeanne uma vez que ela no conseguia sentir a mesma realizao...

Gabrielle estava pondo sua frente um horizonte novo, uma nova

54

viso de si mesma e isso, claro, s poderia assust- la. Depois de engolir o que estav
a em sua boca, Jeanne reuniu coragem suficiente para perguntar:

Mas... Quem voc, Gabrielle? Como que consegue ler meus pensamentos, como que cons
eguiu mandar Louis ir me buscar na estao sem nem mesmo falar com ele,
sem nem mesmo saber que eu vinha para c?

Gabrielle sorriu candidamente e respondeu:


Eu sempre soube que voc viria, Jeanne.
.. At mais ou menos um ano atrs, no sabia seu nome ou como voc poderia ser.
Apenas tinha a certeza que apareceria uma jovem que teria poderes suficientement
e fortes e bem desenvolvidos para me substituir. Mas, como dizia, h mais ou menos
um ano, fiquei sabendo seu nome, como voc e em que situao chegaria aqui...

Jeanne pousou a xcara sobre o pires e, com os olhos arregalados, perguntou:

Isso quer dizer que voc pode prever o futuro? E, antes que Gabrielle pudesse resp
onder, muito excitada, acrescentou:

Quero saber se terei um menino ou uma menina... E quero saber se eu serei feliz.
.. Se reencontrarei Jacob, se...

Com um gesto da mo direita, Gabrielle a interrompeu, dizendo:


Essas suas pergunta
s podem ser respondidas sem a necessidade de se poder prever o futuro, minha
querida...

Sorriu, bondosa e continuou: Posso dizer se o beb que est em sua barriga homem ou
mulher atravs de processos muito simples de radiestesia... J a sua segunda
pergunta, sobre se vai reencontrar Jacob ou no, posso responder pelo conhecimento
dos fatos polticos que esto gerenciando a vida europia na atualidade.

Muito sria, olhou para Jeanne e arrematou:


Jacob judeu. Foi preso pela Gestapo e
enviado para um campo de prisioneiros. O que que voc acha que vai acontecer
com ele?

Pousando a mo sobre o ombro de Jeanne, Gabrielle murmurou:


No tenha iluses, Jeanne.
.. Jacob jamais voltar. E no preciso ser adivinho para dizer isso. Basta
ter bom senso.

Jeanne apertou os lbios e, depois de alguns segundos, disse:


e dizer que a criana que estou esperando

Mas... Se voc capaz d

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de determinado sexo, ento pode prever o futuro... No


replicou Gabrielle
ever o futuro. Posso, isso sim, sentir as vibraes emanadas por seu
beb e dizer se homem ou mulher.

No posso p

Jeanne baixou os olhos e, tmida, indagou:


Pode dizer o sexo de meu beb... agora? G
abrielle pousou a mo sobre o ventre de Jeanne, ficou assim por quase um minuto
e respondeu, com segurana:

Voc est esperando um menino. E, antes que Jeanne pudesse perguntar como que ela fa
zia isso, Gabrielle disse:

No duvide de mim... Se quiser, pode at escrever o que eu falei. Escrever voc mesma,
que eu assinarei embaixo, Jeanne.

Deu uma risada, aquela sua risada esganiada que chegava a arrepiar a moa, e acresc
entou:

Pode ficar tranquila. um menino mesmo. E eu no farei como aquele clebre mdico que c
obrava uma fortuna de suas pacientes dizendo que adivinharia o sexo de
seus bebs... Ele dizia um sexo e, na ficha clnica, marcava o oposto. Se na adivinh
ao ele acertasse, a me jamais viria reclamar, no mesmo? Porm, se ele errasse
e a cliente aparecesse para exigir de volta o seu dinheiro, ele lhe mostraria a
ficha e diria que ela que no entendera direito...

Jeanne sorriu e, acariciando a prpria barriga, murmurou:


Um menino... Jacob gosta
ria de saber disso... Pobre homem... Ela tinha acabado de tomar o ch e, voltando
os olhos de um azul intenso para Gabrielle, falou:

Ontem, quando vi que adivinhava os pensamentos, que era capaz de comandar distnci
a as atitudes e a vontade de Louis, quando vi esta casa...

Um pouco sem jeito, completou:


Achei que era uma feiticeira... Uma bruxa... Gabr
ielle riu alto e, balanando a cabea, disse:
No, Jeanne... No sou uma bruxa...
Levantando- se, apanhou a bandeja e arrematou: Sou considerada como uma feiticei
ra, minha querida... Mas como uma feiticeira branca. Aquela que usa seus poderes
apenas para ajudar os outros e jamais para prejudicar quem quer que seja!

*******

56

Jeanne no sabia o que dizer. Desde pequena, quando ouvia contar estrias de bruxas
e de feiticeiras, ela se arrepiava inteira e chegava, s vezes, a perder o sono,
to excitada e amedrontada ficava. Era, pois de esperar que ela estivesse apavorad
a com o que estava vendo, ouvindo e vivendo ali, com Gabrielle.

Contudo, ela no estava com medo... Jeanne, para seu prprio espanto, estava aceitan
do tudo aquilo como se fosse natural, como se fosse uma conseqncia lgica de
estar ali e, na realidade, parecia- lhe j conhecer a velha havia muitos e muitos
anos.

Passava pouco de dez horas da manh quando Gabrielle veio lhe dizer:

Daqui a pouco vo comear a chegar pessoas. So os que vm me procurar para que eu trate
de suas mazelas, cure suas doenas que, na maior parte das vezes, so
doenas da alma e no do corpo. Fique perto de mim e aprenda, Jeanne. Voc deve aprend
er comigo pois est dito que voc ser, provavelmente a minha substituta.

Jeanne meneou a cabea em sinal de dvida e murmurou:


No acredito muito nisso, Gabrie
lle... Nunca vi uma feiticeira que fosse me... E eu serei me, no verdade?
Voc mesma disse que eu darei luz um menino!

Gabrielle deu de ombros, falando: Eu tambm nunca vi uma feiticeira com um beb no c
olo... Mas os vapores de Netuno disseram que voc viria me substituir... Assim,
minha obrigao ensinar- lhe tudo o que sei.

Com um sorriso, acrescentou: Por isso, vamos comear pelo mais elementar: como arr
umar as coisas de maneira a facilitar o nosso trabalho.

Puxando Jeanne pela mo, a velha levou- a at a sala e, mostrando- lhe a mesa que fi
cava esquerda da lareira, disse:

A mesa, ou seja, o local onde vamos atender a pessoa que nos procura, muito impo
rtante. necessrio que os objetos de que vamos precisar estejam perfeitamente
arrumados, colocados em seus devidos lugares e sempre muito limpos.

Riu e, mostrando uma bola de cristal, falou:


Voc pode imaginar como seria fazer q
ualquer tipo de adivinhao usando uma bola de cristal embaada...

Jeanne olhou incrdula para Gabrielle e falou:


Sempre pensei que essa histria de bo
la de cristal fosse mentira... Sempre achei que fosse um imenso charlatanismo!

57

H os que praticam o charlatanismo, Jeanne


em as coisas seriamente.

explicou Gabrielle

Mas h tambm os que faz

Mas o que que voc v na bola de cristal?


quis saber a moa
No possvel que uma fu
aparea a dentro e que atravs dessa neblina voc consiga enxergar
o futuro... Acho que ser preciso muito para me fazer acreditar em algo assim!

E voc nem deve acreditar, minha querida!


riu Gabrielle
vinha coisa nenhuma em fumacinhas de bolas de cristal!

No se l, ou melhor, no se ad

Apanhando com delicadeza a bola, uma esfera transparente de cerca de quinze centm
etros de dimetro e pesando quase trs quilos, Gabrielle mostrou- a para Jeanne,
dizendo:

Voc vai ver imagens aqui dentro. Imagens que so produzidas pelo reflexo da luz que
incide sobre a superfcie da bola de cristal. Ser a interpretao dessas
imagens que voc vai dizer para as pessoas que a procurarem.

Jeanne podia ser jovem e inexperiente porm, era dona de uma rapidez de raciocnio e
de um senso de crtica fora do comum.

Assim, ao ouvir as palavras da velha, ela protestou:


Mas isso no quer dizer nada!
Essas imagens refletidas vo depender da posio de quem as v! como se fosse
um espelho curvo, nada mais do que isso!

Gabrielle fez um sinal afirmativo com a cabea e disse:


Voc tem toda a razo, Jeanne.
.. Na verdade, a bola de cristal perfeitamente dispensvel. Pelo menos
para ns, as feiticeiras... Ns fazemos as adivinhaes graas s nossas capacidades extrasensoriais, graas a um poder perceptivo que as outras pessoas no possuem.

Tomando flego, ela continuou:

E justamente por isso, por que essas pessoas que vm

nos procurar no dispem desse poder de percepo, que ns usamos a bola


de cristal e mais uma poro de outros truques que servem apenas para fazer com que
elas vejam, sintam, imaginem que ns sejamos diferentes, que temos um conhecimento
diferente e maior do que elas mesmas.

Sorriu, apontou para fora atravs da janela e disse:


Mas vamos continuar nossa con
versa mais tarde... J est chegando o primeiro cliente... E, pelo que posso
sentir, ele vem trazendo um problema terrvel...

*******

58

Jeanne, a pedido de Gabrielle, foi ficar na cozinha, escondida atrs da cortina qu


e servia de diviso com a sala, numa posio em que poderia assistir tudo o que
estava se passando sem que a sua presena fosse percebida.

Esse homem est com um problema muito srio


c no aparea.

falou Gabrielle

melhor que, para ele, vo

A jovem no discutiu. De seu esconderijo, ela viu o indivduo entrar na sala e, muit
o nervoso, foi sentar mesa, diante de Gabrielle.

Era jovem ainda, teria seus quarenta anos no mximo, forte e vigoroso, com a barba
muito espessa e os olhos tmidos, ariscos, parecendo os olhos de algum que procura
a qualquer preo esconder alguma coisa.

Quando ele entrou na sala, Jeanne se perguntou o que um homem como aquele, cheio
de sade, estava fazendo longe das linhas de combate.

Porm, assim que ele pousou as duas mos sobre a toalha da mesa, a pedido de Gabriel
le, a moa compreendeu: faltavam- lhe trs dedos da mo direita, o polegar, o
indicador e o mdio e esse defeito o invalidava para a guerra.

Como vai, Bertrand?


perguntou Gabrielle, com carinho.
Vou bem
uivo At gostaria de estar na guerra... Mas com esta mo...

respondeu ele, esq

Gabrielle fez algumas perguntas a respeito de seus carneiros, de sua horta, de s


eus ces, que sempre foram seu orgulho.

E perguntou, depois de quase vinte minutos de uma conversa que nada tinha a ver
com uma consulta parapsicolgica, como ia passando sua mulher:

E Michelle?
V- vai b- bem... gaguejou Bertrand
Muito bem! A velha sorriu. Segura
ndo a mo esquerda de Bertrand, ela falou: No sei por que voc veio me
procurar, Bertrand... Se era para me mentir, se era para querer me enganar... No
precisaria perder todo esse tempo, no precisaria deixar seus afazeres para vir
at aqui!

Bertrand corou. Tentou balbuciar algumas palavras mas sua voz parecia estar pres
a na garganta.

Mostrando a bola de cristal que estava bem frente do homem, Gabrielle falou:

Estou vendo aqui, Bertrand... As coisas esto indo bem,

59

verdade. Com sua lavoura, com seus animais... Com voc mesmo, at... S no est indo nada
bem o seu casamento com Michelle. E isso por que voc no est conseguindo
mais...

Bertrand balanou a cabea afirmativamente e choramingou:


No sou mais homem, Gabriell
e! No consigo mais nem a menor ereo! Estou imprestvel!

Gabrielle acariciou as costas da mo esquerda de Bertrand e disse: Sim... Eu sei.


A bola de cristal me disse. E me disse, tambm que voc est com medo de que
sua mulher o traia por causa disso.

Deu uma risada e acrescentou:


o mesmo?

Na verdade, est achando que ela o est traindo, no iss

Bertrand no respondeu. Nem era preciso que o fizesse pois sua fisionomia mostrava
bem que Gabrielle acertara em cheio.

Pois no se preocupe
disse a velha
do sua testa com um par de chifres...

Mas como posso ter certeza?


s...

Em primeiro lugar, a boa Michelle no est enfeitan

perguntou o homem, desesperado

Se eu no a satisfao mai

Muito sria, Gabrielle mostrou para Bertrand a bola de cristal, dizendo, com energ
ia:

Se no acredita, veja voc mesmo! Veja como a pobre Michelle est quieta em sua casa!
Veja sua expresso preocupada, certamente pensando no que poderia estar acontecend
o
com voc que no mais se interessa por ela!

Mas eu me interesso!
quase gritou Bertrand
Eu me interesso e muito! Mas o proble
ma que no consigo mais... No consigo fazer mais nada!

Pois vai conseguir


replicou Gabrielle. Assim dizendo, apanhou um leno que estava
sobre seu colo e, com ele, esfregou as mos e as faces de Bertrand. Em seguida,
com a ajuda de uma tesourinha, arrancou um dos botes de sua camisa e cortou um pe
queno pedao da bainha de sua cala. Pregou o boto no pedao de tecido e embrulhou
tudo com o leno, guardando o volume formado no bolso do palet de Bertrand.

Quando sair daqui, v at o Allier e jogue este pacotinho na gua


tncia sexual voltar dentro de dez dias.

Com severidade em sua voz, completou:


z dias, fique longe de

60

falou a velha

Mas neste intervalo, ou seja, de hoje a de

Sua po

sua mulher ou de qualquer outra, entendeu bem? Bertrand fez um sinal afirmativo
com a cabea e, rpido, como se estivesse com vergonha de si mesmo, tratou de ir
embora.

******* Assim que Bertrand deixou a sala, Jeanne se apressou em ir perguntar par
a Gabrielle como que ela tinha visto sua esposa na bola de cristal quando ela me
sma
acabara de dizer que o mximo que se poderia enxergar naquele objeto seriam reflex
os do ambiente em que ele se encontrava e como que o prprio Bertrand conseguira
ver a mulher.

No vi ningum na bola
afirmou Gabrielle, com um sorriso
Mas era preciso que Bertran
d acreditasse. Assim, mandei- o olhar. E ele, com toda a certeza, enxergou
alguma coisa que lhe pareceu ser exatamente aquilo que queria ver, ou seja, sua
mulher, Michelle, em casa, bem quietinha e preocupada com a sua sade.

Mas...
protestou Jeanne
Nesse caso, voc o enganou! Sorriu, um pouco sem jeito e c
orrigiu: Melhor dizendo... Voc o induziu a ver o que no existia!
Voc
pode considerar assim, se quiser concordou Gabrielle
Mas a verdade que ele vai s
arar. Dentro de dez dias, quando for procurar a esposa para o amor, ele vai
conseguir satisfazla e, claro, vai conseguir se satisfazer tambm.

Com isso
murmurou Jeanne
, realmente algum efeito...

voc est querendo dizer que aquele encantamento do boto tem

Gabrielle riu. Sim... claro que tem... Da mesma maneira que a Liturgia da Missa
ou o ritual de qualquer religio...

Sem deixar que Jeanne continuasse a perguntar, ela completou:


No caso de Bertran
d, eu no estou fazendo nada mais alm de lhe incutir um pouco de auto- confiana.
Quem vai operar o milagre ele mesmo!

E, fazendo sinal para que Jeanne voltasse a se esconder, falou: V se esconder. Es


t chegando mais um necessitado... Jeanne olhou pela janela, mas no viu ningum.
J ia perguntar como ela sabia da aproximao de uma pessoa, quando uma jovem surgiu n
a orla da floresta, dirigindo- se para o bangal.

*******

61

Anne Marie Lebrun era muito bonita. Teria seus trinta anos de idade mas, em hipte
se alguma quem a visse diria ter ela mais do que vinte, tal era o frescor de sua
pele e o vio de sua juventude.

Porm, ela tinha os olhos tristes, a expresso do rosto de quem est cansada de tudo e
de todos, o aspecto geral de quem no est bem dentro de si mesma.

Ela entrou, sentou- se mesa e mal respondeu ao cumprimento de Gabrielle, deixand


o ver que estava enfastiada, que achava que nada mais valia a pena.

A velha ficou calada, simplesmente olhando para a moa por quase cinco minutos e,
ento, falou:

O que voc quer fazer est errado... Pode ter certeza que vai se arrepender amargame
nte se insistir...

Atrs da cortina, na cozinha, Jeanne franziu as sobrancelhas. Estava comeando a ach


ar que Gabrielle no passava de uma impostora, de uma pessoa que tivesse no mximo
um certo dom teleptico e que, por isso, conseguia adivinhar to bem os pensamentos
das pessoas. No entanto, a maneira segura com que ela falava, a forma como estav
a,
por exemplo, tratando aquela moa, era algo em que Jeanne tinha de pensar.

Enquanto com Bertrand, Gabrielle fora carinhosa, com Anne Marie, ela estava send
o rspida e o seu tom de voz no deixava entender o menor sinal de amizade.

Voc no tem nada a ver com a minha vida


ada de tudo isso!

falou subitamente Anne Marie

Eu j estou cans

Marcel no se decide! Cheguei concluso que o nico caminho a seguir esse! E voc vai me
ajudar!

No sei para que veio aqui


fao nada contra as pessoas.

disse Gabrielle, pondo- se de p

Sabe muito bem que eu no

Sim
replicou Anne Marie, ainda sentada e sem dar mostras de que considerava a en
trevista finda E no estou pedindo nada a voc. S quero que me diga se vai
dar certo ou no. S quero que me diga se Lucille vai morrer.

Gabrielle olhou intensamente para a moa e respondeu:


No direi nada, Anne Marie. Ap
enas fique sabendo que voc vai se arrepender. E no preciso ser como eu
para dizer isso. As pessoas que desejam o mal para as outras e aquelas que usam
as foras espirituais para conseguir prejudicar seus semelhantes, jamais conseguem
ser felizes.

Um sorriso maldoso aflorou nos lbios de Anne Marie que, levantando- se, falou:

62

O que est me dizendo uma confirmao... Posso entender assim. Lucille morrer e eu fica
rei com Marcel...

Sem conseguir disfarar a ansiedade em sua voz, indagou:


No isso o que vai acontece
r? Quase gritando, acrescentou:
Sei que voc, como toda feiticeira branca,
no pode mentir... Por isso, responda! No estou certa?

Gabrielle suspirou. De repente, pareceu que ela envelhecera vinte anos, as costa
s curvando- se para a frente e a voz roufenha, como se estivesse com dificuldade
de sair de sua garganta.

verdade...

disse ela

No posso mentir... Mas posso perfeitamente me omitir.

Quase num grasnido, ela completou:


Descubra voc mesma... S que no se esquea, Anne Ma
rie... Voc vai se arrepender muito!

Assim dizendo, deixou a moa sozinha na sala. Anne Marie deu de ombros, soltou uma

risada nervosa e, rapidamente, quase em fuga, saiu da casa.

Gabrielle demorou quase meia hora para sair do quarto e, assim que reapareceu Je
anne tinha dzias de perguntas para lhe fazer.

Mas o que essa moa queria?

indagou ela

Pareceu- me que est tentando matar algum...!

No bem isso
respondeu a velha
Anne Marie est apaixonada por um rapaz casado. Desde
sempre ela o desejou mas Marcel casou- se com outra mulher. Anne Marie
no se conformou e, depois de tentar de todas as maneiras envenenar essa unio, vend
o que nada dava certo, achou de recorrer s foras do mal... Foi falar com uma
feiticeira negra e esta fez um encantamento que ps a pobre Lucille tuberculosa.

A velha respirou fundo e prosseguiu: No est no meu alcance ajud- la, Jeanne. Lucill
e vai morrer e Anne Marie acabar conseguindo o que deseja. Mas isso vai
lhe custar muito caro!

Balanando, desalentada a cabea, Gabrielle finalizou:


No se deve apelar para as foras
do mal. No h como evitar as desgraas que viro depois!

Jeanne olhou intensamente para Gabrielle e comentou:


ver o futuro... Mas, no

Voc disse que no capaz de pre

63

entanto, exatamente isso que est fazendo! Est dizendo o que vai acontecer a essa t
uberculosa e o que vai acontecer para Anne Marie!

Sorriu, maliciosa, e acrescentou:


Se isso no for predizer o futuro... Gabrielle s
egurou as mos de Jeanne e murmurou: Qualquer um pode apanhar uma tuberculose,
querida... E uma doena grave, que mata a maior parte das pessoas que a contraem.
E basta usar o bom senso para saber que aquele que deseja o mal para algum est,
por sua vez, se pondo vulnervel a esse mesmo mal. O Demnio capaz de provocar o mal
, no mesmo? S que, depois, ele vai cobrar a dvida... E sua cobrana normalmente
no nada delicada.

E o que vai acontecer a Anne Marie?


quis saber Jeanne. Isso, no sei
rielle Como j lhe falei, no me dado predizer o futuro muito embora
todas as pessoas da regio achem que sim.

respondeu Gab

Sorriu e acrescentou:
O que eu fao, no mais do que dar a essas pessoas motivos e m
aneiras de terem esperanas no futuro. Num futuro que ser traado por elas
mesmas.

Sentou- se mesa e disse: Basta pensar um pouco, querida... Se voc souber como ser
o seu futuro, se ele for desagradvel, claro que h de lutar de todas as
maneiras para escapar dos momentos difceis. E isso significaria mudar o Destino,
mudar o futuro, o que impossvel pois um futuro que se pode modificar, no
mais um futuro, mas sim uma possibilidade.

Depois de refletir por alguns instantes, Jeanne indagou:


Mas no h mesmo maneira de
se modificar o futuro? Gabrielle deu de ombros e falou: Voc ainda muito
jovem, minha querida... No queira saber demais, antes da hora. Por enquanto, voc e
st muito ansiosa. Acabou de passar por uma experincia ruim, est grvida e
s isso faz com que fique muito mais sensvel e muito mais angustiada com relao ao fut
uro, especialmente no que diz respeito ao futuro de seu filho. Mais tarde,
quando essa criana j tiver nascido, voc estar mais apta a esse tipo de revelao...

Jeanne fez uma expresso de curiosidade e perguntou: Mas de que revelaes est falando?
Por acaso est realmente achando que eu vou me transformar numa feiticeira,
que vou substitula e passar o resto de meus dias aqui?

Gabrielle no respondeu.

64

Limitou- se a sorrir e, pela primeira vez, Jeanne julgou ver uma sombra de profu
nda tristeza em seu sorriso.

Pondo- se de p, a velha disse:


eciso uma boa alimentao.

Vamos preparar o almoo, Jeanne... No seu estado, pr

Caminhando para a cozinha, arrematou:

Deixe as perguntas para depois... Agora, v

enha aprender a cozinhar coisas boas com quase nada.

65

CAPTULO V

As semanas passaram muito mais rapidamente do que Jeanne poderia imaginar num lu
gar to sossegado quanto aquele bosque nas cercanias de Randan. Ela esperava que,
tanto por causa da gravidez quanto por causa da excessiva paz do local, as horas
se escoassem com muita lentido, maantes, opressivas e tediosas.

Porm, isso no aconteceu, muito pelo contrrio, e Jeanne estava o dia todo fazendo

alguma coisa, trabalhando de alguma maneira e, principalmente, aprendendo algo n


ovo e interessante.

Ela sempre manifestara grande curiosidade a respeito de coisas espirituais e, al


i na casa de Gabrielle, estava podendo presenciar e vivenciar fenmenos em que jam
ais
acreditaria se lhe tivessem contado.

Assim, teve oportunidade de ver Gabrielle curar feridas instantaneamente, pode a


ssistir a dezenas de levitaes e teve como ajudar a velha no preparo de encantament
os,
dos filtros e das poes que ela fazia, utilizando- se de ervas e de outras substncia
s estranhas que guardava em dzias e dzias de pequenos potes.

Jeanne adorava ver Gabrielle usar o grande caldeiro da lareira para os seus prepa
rados misteriosos. Parecia que ela estava vivendo um conto de fadas e o mais eng
raado
era ver que aquelas misturas realmente funcionavam.

Gabrielle ria do espanto de Jeanne e explicava:


Essas ervas e substncias que eu u
tilizo no so mais do que remdios. A arnica boa para inflamaes, a infuso
de ptalas de rosas misturada com glicerina um excelente creme de beleza e assim p
or diante... Por isso voc v as pessoas sararem com as minhas poes. Por exemplo,
no h bronquite que resista a um xarope feito com agrio e mel! Pode- se curar uma lce
ra na perna com a utilizao de banhos feitos com folhas adstringentes...

Est certo
concordou Jeanne
Mas no somente nisso que as suas poes e filtros funciona
... Voc as usa para curar muitas outras coisas e para resolver problemas
que no tm nada a ver com doenas propriamente ditas.

Gabrielle riu.

66

Voc est falando dos filtros de amor, das poes para resolver negcios e coisas assim...

Pousando carinhosamente a mo sobre o antebrao de Jeanne, ela disse, em voz baixa,


como se estivesse com medo de que outras pessoas a pudessem escutar:

Essas poes tm apenas efeito psicolgico... Aumentam a confiana de quem as usa e, assim
, torna as coisas mais fceis!

Deu uma risada e completou:


Acredite que um homem que venha me procurar para que
eu lhe faa uma poo que o possibilite encontrar um emprego, se ele no se esforar,
vai continuar desempregado. No vai surgir um patro cado do cu para suprir suas neces
sidades! Ele tem de sair em campo, tem de batalhar para conseguir alguma
coisa! S que, depois de usar o meu filtro ou a minha poo, ele ir luta com mais vonta
de, com mais confiana e isso importantssimo

para se atingir qualquer objetivo! Aos poucos, Jeanne foi admitindo que a feitiar
ia branca, na realidade, no passava de uma srie de artifcios de que faziam uso
as feiticeiras para impressionar e sugestionar as pessoas que as procuravam. No c
lassificaria de charlatanismo mas... No fundo, no estava muito longe de s- lo,
uma vez que as feiticeiras eram obrigadas a lanar mo de gestos cabalsticos, de pala
vras misteriosas, tudo isso com a inteno de forar as pessoas a acreditarem
nelas e, com isso, adquirirem o mais importante, ou seja, a auto- confiana.

Porm, era evidente que Gabrielle no era apenas um compndio ambulante de medicina na
tural... Ela tinha poderes, tinha uma grande capacidade teleptica e radiestsica,
era capaz

de sentir e de adivinhar coisas impossveis. E era essa faceta de Gabrielle que Je


anne queria conhecer melhor, que queria aprender.

Como que voc faz para ler os pensamentos dos outros?

quis saber.

Gabrielle suspirou e respondeu: Uma pessoa como eu chamada de feiticeira porque


capaz de realizar coisas e de provocar fenmenos que as mentes das pessoas
comuns no conseguem explicar e, por isso, dizem ser sobrenaturais. No entanto, is
so no bem verdade. No fundo, uma feiticeira no mais do que uma pessoa sensitiva,
capaz de perceber energias invisveis e insensveis para as outras.

67

Impedindo, com um gesto, que Jeanne a interrompesse, Gabrielle prosseguiu:

No meu caso, por exemplo, sou capaz de perceber, sentir e ver a aura das pessoas
. Assim, posso definir- lhes o carter apenas pela cor e pelo brilho da mesma.
como um invlucro luminoso que contorna a silhueta de uma pessoa quando a observo
num lugar menos iluminado ou, ento, quando ela se encontra contra a luz. Dessa
maneira, uma aura azulada significa uma pessoa de bom carter enquanto uma outra,
com a cor tendendo ao esverdeado, mostra egosmo e inveja; j uma aura arroxeada
indica uma pessoa de profundos princpios religiosos... As auras que apresentam to
ns do lils, so tpicas dos que esto apaixonados e que so correspondidos nessa
paixo. O que, em resumo, traduz pessoas felizes.

Mas essa sua explicao no tem nada a ver com a capacidade de adivinhar os pensamento
protestou Jeanne.

Como No?!
fez Gabrielle
A telepatia est diretamente ligada aura! Principalmente qu
ando existe uma proximidade. Fao com que minha aura interaja com a da
outra pessoa e, assim, posso at mesmo dizer que me encontro no interior de seus p
ensamentos!

Mas nem sempre h essa proximidade


ponderou Jeanne.
De fato
admitiu a velha
a pessoa est distante, a telepatia se torna mais fcil se a feiticeira
puder dispor de algum objeto que ela use ou tenha usado com muita frequncia, ou e
nto de um pedao de seu corpo.

Quando

Jeanne arregalou os olhos, horrorizada, quase gritando:


Um pedao do corpo?!
onfirmou Gabrielle Uma lasca de unha, uma mecha de cabelos, um dente que
lhe tenha sido arrancado...

Sim

Jeanne respirou aliviada vendo que a feiticeira no mencionara um brao, uma mo ou, q
uem sabe, outra parte ainda mais impressionante do corpo humano...

por isso que, em muitos encantamentos praticados por ns, principalmente os encant
amentos de amor, necessrio que se traga alguma coisa de quem vai ser encantado.
Nesses casos, uma concentrao psquica direcionada enquanto estamos segurando um

objeto pertencente a essa pessoa, praticamente faz com que ela escute uma ordem
dada por ns. Para ser mais precisa, faz com que seja induzida a agir exatamente
como queremos.

Gabrielle sorriu e completou:


rprios...

Mas no podemos usar esse dom para tirar proveitos p

68

No podemos, por exemplo, tentar um encantamento que nos traga dinheiro, que faa al
gum aparecer aqui com uma mala de ouro e deix- la em nossa porta. Se isso fosse
possvel, a vida das feiticeiras seria muito fcil!

******* Depois de quatro meses em companhia de Gabrielle, a moa j conseguia fazer


muitas coisas que, aos olhos dos leigos, passariam perfeitamente por atos de
feitiaria.

Assim, ela j sabia como efetuar uma poro de curas ditas milagrosas, sabia ler na bo
la de cristal, sabia distinguir entre problemas fsicos e meramente psquicos
e, o que era muito importante segundo Gabrielle, Jeanne sabia preparar muito bem
certos filtros de amor e de progresso material.

Porm, as duas aptides que ela mais queria adquirir, no estavam ao seu alcance.

Jeanne no tinha a capacidade de ler os pensamentos como Gabrielle, e no conseguia


ver o futuro.

No pense nisso
disse a velha, quando Jeanne comentou com ela sobre o assunto
J lhe
disse que no nos dado, dentro da feitiaria branca, adivinhar o futuro.
E, quanto a ler pensamentos, quanto interpenetrao de auras... Falta- lhe ainda um
pouco de preparo. Tenha calma e pacincia que voc chegar l.

Com um acento de tristeza em sua voz, Gabrielle arrematou: S que eu acho que no es
tarei aqui para vivenciar esse momento to importante em sua vida...

Jeanne entendeu muito bem o que a velha estava querendo dizer. E entendeu, tambm
que ela estava, na realidade, fazendo exatamente aquilo que vivia afirmando ser
impossvel, ou seja, estava lendo o prprio futuro.

A moa no pode esconder uma certa revolta. Gabrielle sabia alguma coisa que no estav
a querendo lhe transmitir e isso, no mnimo demonstrava falta de confiana
em sua pessoa.

Voc no confia em mim...


queixou- se Jeanne fazendo beicinho, numa tentativa de se
fazer de criana mimada para conseguir o que estava querendo.

Gabrielle sorriu. H certas coisas que, mesmo dentro da feitiaria branca, s podem se
r transmitidas de uma feiticeira para outra. E voc ainda no

69

uma feiticeira. Na verdade, nem mesmo sei se ser uma de ns... Jeanne sentiu que co
rava. No fundo, sabia que Gabrielle estava certa... Apesar de entusiasmada com
o que estava vendo e aprendendo, Jeanne no manifestava nenhuma inteno de se transfo
rmar numa feiticeira.

Piscando o olho esquerdo para Jeanne, a velha completou: Voc no consegue esconder
de mim, querida... Voc no tem a menor vontade de continuar aqui pelo resto
de seus dias, vivendo sem luxo nenhum, levando uma vida que ser marcada pela soli
do... Voc ambiciosa demais, pensa demais nas coisas do mundo... E, enquanto
voc tiver esse tipo de pensamento, no poder ser iniciada nos verdadeiros rituais da
feitiaria!

Com uma careta de despeito, Jeanne argumentou:


H alguma coisa errada... Voc disse
que as feiticeiras brancas no podem mentir e, no entanto, voc est mentindo
para mim! Diz que no pode ver o futuro mas soube dizer que aquela pobre mulher, L
ucille, iria morrer e que sua rival, Anne Marie, haveria de ficar com Marcel! Is
so,
para mim, e no entender de qualquer pessoa, no mais do que fazer uma profecia, ou
seja, no mais do que ver o futuro!

No, minha querida... apenas deduo lgica, como j lhe expliquei


u mentindo quando afirmo ser impossvel para uma feiticeira branca,
ver o futuro.

replicou a velha

Em voz mais baixa, acrescentou, como que falando para si mesma: Pelo menos, de u
ma maneira clara, ntida e confivel. H muita coisa que me aparece e que me d
a impresso de estar vendo o futuro mas, na realidade, so apenas impresses subjetiva
s, no mximo, premonies!

No caso de Lucille...?
No caso de Lucille
respondeu Gabrielle
o que acontece uma
deduo lgica, quando muito, voc pode dizer que um jogo com as probabilidades...

******* Na semana seguinte, Lucille morreu e quando Jeanne foi cidade fazer algu
mas compras, ficou sabendo que Marcel, de fato, j estava vivendo com Anne Marie.

Assim, Gabrielle acertara. E, para Jeanne, apenas confirmara suas teorias de que
a velha estava mentindo e era perfeitamente capaz de prever o futuro.

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Isso fez com que crescesse dentro de si a ansiedade por aprender o mais possvel c
om a feiticeira e fez com que Jeanne tomasse a deciso de forar Gabrielle a lhe
ensinar os truques necessrios para se tornar uma autntica pitonisa.

Jeanne sofrera muito com a misria, passara necessidades terrveis quando pequena, e
nquanto morava na Rue de la Huchette. E no estava querendo que essa situao
de penria se prolongasse pelo resto de seus dias. Ela estava grvida, iria ter um m
enino

dentro de mais alguns meses e desejava uma vida melhor, que no fosse isolada numa
cabana no meio da floresta, atendendo pessoas que viessem procur- la com problem
as
os mais variados, os mais idiotas do mundo.

No... Ela no desejava esse tipo de vida! Mesmo porque era muito moa ainda, tinha a
vida inteira pela frente, tinha suas ambies e seus desejos... Sonhos de voltar
a ser plenamente feliz no meio de outras pessoas, numa cidade grande, onde houve
sse... vida!

Naquele dia, encontrou Gabrielle com uma profunda expresso de tristeza.

Imediatamente ela soube


adivinhou
a distncia seus pensamentos.

o que estava acontecendo. Gabrielle pressentir

Sua suspeita se confirmou quando a velha lhe disse:


No pense assim, Jeanne. Uma f
eiticeira branca no pode usar seus dons extra- sensoriais para auferir lucros.
Isso seria a pior coisa que voc poderia fazer pois estaria indo contra todos os p
rincpios da verdadeira feitiaria e contra todos os seus objetivos.

Jeanne no teve o que responder. Gabrielle acertara em cheio e a jovem, s pela expr
esso de desagrado da velha, j podia adivinhar que ela jamais lhe ensinaria
o que estava querendo aprender.

Um pouco mais tarde, menos aborrecida, Gabrielle veio lhe dizer: Quando falei qu
e voc ficaria em meu lugar, estava apenas contando um sonho que tive, Jeanne.
No posso afirmar que isso seja uma profecia. Sonhei que voc estava chegando, que s
e chamava Jeanne e que estava enfrentando srias dificuldades mesmo porque estava
grvida. Se quiser considerar isso como uma espcie de clarividncia, pode considerar.
No discutirei. Mas no foi uma profecia. Para comear, aconteceu enquanto
eu estava dormindo e as profecias so feitas com a vidente em plena e perfeita con
scincia. Por isso, no pense que eu estou escondendo coisas de voc. Isso no
verdade.

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Erguendo os olhos para Jeanne, acrescentou:


Alm disso, voc ficar no meu lugar... Is
so pode querer significar to somente que voc ficar aqui, em minha casa,

quando eu me for... No obrigatrio que voc se transforme numa feiticeira, como eu!

Essa frase de Gabrielle assustou ainda mais a jovem. Ficar naquela casa, isolada
do mundo... Sem nenhum outro objetivo na vida a no ser esperar o tempo passar...

No! Jamais! Jeanne no deixaria que acontecesse! Ficaria ali at ter seu filho e, dep
ois...

Bem... Depois, ela veria o que poderia fazer. De uma coisa, porm, ela tinha certe
za... No ficaria naquele bangal mais do que o estritamente necessrio. Com um
olhar cheio de carinho, Gabrielle murmurou:
Lembre- se, minha querida... A felic
idade diretamente proporcional quela que podemos transmitir para os outros...

72

CAPTULO VI

Gabrielle era uma pessoa absolutamente incapaz de guardar rancor do que quer que
fosse e, assim, o incidente com Jeanne passou em menos de vinte e quatro horas
e
as duas voltaram a conviver como me e filha, a feiticeira ensinando para ela tudo
quanto lhe fosse permitido saber e nunca mais tocando no assunto que a entriste
cera.

Foi numa sexta- feira pela manh que Gabrielle levantou da cama parecendo muito ma
is excitada e agitada do que o habitual.

O que aconteceu?

perguntou Jeanne

seu aniversrio, para estar assim to contente?

Gabrielle sorriu e respondeu: Posso ser uma feiticeira, querida... Mas no deixo d
e ser mulher... E ns, mulheres, no temos motivo algum para nos sentirmos felizes
no dia de nosso aniversrio! Envelhecer no das coisas mais agradveis do mundo para n
ingum.

Sentando- se mesa para o desjejum, ela continuou:

Minha felicidade, hoje, se dev

e ao fato de ser noite de lua cheia e, o que mais importante, a terceira


sexta- feira do ms.

Jeanne continuou a olhar para ela com expresso de quem no estava entendendo onde G
abrielle queria chegar e esta, servindo- se de ch, explicou:

Teremos um coven, esta noite... A jovem franziu as sobrancelhas e indagou:


Coven
? Mas o que isso?
uma reunio de feiticeiras e de feiticeiros, Jeanne. Um
encontro que, na maior parte das vezes, alegre e festivo. Voc vai gostar... Estar
l comigo e poder ver e aprender muitas coisas interessantes.

Jeanne sentiu uma espcie de arrepio a lhe percorrer o corpo. Na verdade, no pareci
a muito atraente a idia de ir a um lugar onde fossem se reunir vrias pessoas
dotadas de dons extra- sensoriais e capazes de realizar prodgios tais como ler os
seus pensamentos...

No quero ir
disse Jeanne
Tenho medo... Gabrielle sorriu, acariciou as costas da mo
de Jeanne e murmurou: Mas voc ir... Ser obrigada a ir. E, no fundo,
vai tirar um bom proveito desse acontecimento!

73

Porm, Jeanne fincou p. No quis ir de jeito nenhum, chegou a inventar a desculpa


to embora tivesse conscincia de que no adiantava nada mentir para Gabrielle
de que no estava bem disposta.

Voc prefere ficar


star l.

falou a velha

mui

Pois fique... Ver que dentro de poucas horas, voc e

******* Gabrielle foi sozinha ao coven. Comeava a escurecer quando ela se embrenh
ou na floresta depois de se despedir de Jeanne dizendo- lhe que ainda a veria na
quela
noite.

Jeanne achou estranha a frase da velha pois era mais do que natural que as duas
ainda se encontrassem, uma vez que moravam juntas e que a feiticeira voltaria pa
ra
casa.

A menos que ela esteja pensando em dormir na floresta


murmurou Jeanne retomando
seus afazeres domsticos E, se era isso que Gabrielle estava tencionando fazer,
a sim, que eu tenho motivos muito fortes para no sair de casa! Eu jamais conseguir
ia dormir no meio do mato, num lugar onde pode haver de tudo, onde corro o
risco de ser atacada por lobos ou por outros animais ferozes!

Pela porta aberta, Jeanne ficou observando Gabrielle desaparecer por entre as rvo
res e, mais uma vez, aquele estranho e desagradvel arrepio percorreu sua coluna
vertebral.

Pareceu- lhe ouvir no interior de sua alma, algum que a recriminava por deixar a
velha ir sozinha quela reunio de doidos.

Sacudiu a cabea afastando de si esses pensamentos e, com um suspiro, voltou a arr


umar os objetos cabalsticos de Gabrielle que tinham sido usados durante aquele
dia.

Mas Jeanne estava inquieta. No conseguia se concentrar no que fazia e, por duas v
ezes, quase deixou cair no cho a preciosa bola de cristal.

Resolveu desistir de qualquer coisa e, sentando- se numa das poltronas diante da


lareira, tentou bordar um pouco.

Espetou- se com a agulha, errou os pontos, desistiu. Apanhou a cesta de tricot,


afinal precisava se apressar um pouco com as roupinhas de seu filho.

Mas nem isso conseguiu fazer.

74

Estava angustiada, mal dentro de sua prpria pele, parecia que, de repente, as par
edes da casa a estavam oprimindo, abafando, dizendolhe, enfim que no deveria esta
r
ali, mas sim no coven, ao lado de Gabrielle.

Finalmente, cerca de trs horas depois que a velha deixara a casa, Jeanne se decid
iu.

Apanhou um xale, jogou- o sobre os ombros e saiu, seguindo a mesma direo que Gabri
elle tomara ao entrar na floresta.

Foi s quando j estava no meio do mato, na mais total e absoluta escurido, que ela s
e deu conta de que no tinha a menor idia do caminho a seguir.

Olhou ao seu redor. Absolutamente em vo. No era capaz de enxergar um palmo diante
do nariz e, muito naturalmente, Jeanne sentiu medo.

Percebeu, j entrando em pnico, que no conseguiria voltar para o bangal e um soluo des
esperado sacudiu seu corpo, as lgrimas comeando a surgir.

Nesse momento, ouviu nitidamente uma voz que lhe dizia:


Siga em frente, Jeanne..
. Sempre em frente... E no tema. Gabrielle est esperando por voc.

Assustada, a moa sentiu que, por ela, por sua vontade, no queria seguir. Seu desej
o era ficar ali, pregada ao cho, com medo de dar um passo sequer, talvez esperar
que o dia chegasse ou que acontecesse o milagre de algum surgir com uma lanterna
e a levasse de volta para casa.

Mas... Suas pernas criaram vontade prpria... Seus ps comearam a se movimentar cada
vez mais depressa e logo ela estava correndo, ainda apavorada mas, ao mesmo
tempo, surpresa por no esbarrar num s galho de rvore.

E Jeanne j andara por aquele trecho da floresta cata de morangos e amoras silvest
res. Sabia muito bem o quanto ele era fechado e denso.

Sem se cansar, sem nem ao menos modificar o ritmo respiratrio, Jeanne correu por
quase quinze minutos.

Quando seus ps decidiram diminuir a marcha, ela se viu na orla de uma clareira em
cujo centro tinha sido feita uma grande fogueira.

Ao redor das labaredas, doze vultos se agitavam numa estranha dana e, um pouco ma
is para trs, um grande caldeiro parecia apenas aguardar a hora de ser colocado
sobre as chamas.

Os vultos, vestidos de negro, com uma espcie de capa longa

75

que lhes chegava quase aos tornozelos, saltavam e corriam ao redor da fogueira,
cantando alguma coisa que a moa no conseguia entender, fazendo gestos, baixando
e levantando suas cabeas escondidas por capuzes como os dos frades capuchinhos.

Jeanne estacou. Sabia que queria ir at l, sabia que deveria se aproximar mas... Ti
nha medo. De repente, a dana parou e um dos vultos, o mais alto deles, virouse para onde ela se encontrava e disse:

Aproxime- se, irm Jeanne... Ns todos estamos esperando por voc!

Ele fez um gesto em sua direo e Jeanne, apesar de estar lutando consigo mesma, com
eou a caminhar na direo da fogueira.

Venha, irm
tornou a falar o vulto mais alto, a voz grave, uma voz de homem
ue estava faltando, a dcima terceira... Sem a sua presena, nossa reunio
no far qualquer sentido!

Voc a q

Jeanne engoliu em seco. Nesse momento, Jeanne reconheceu em outro vulto, a sua b
oa Gabrielle e, de sbito, criou coragem.

Avanou com passo j firme para o centro da clareira e, cobrindo a cabea com o xale q
ue trouxera, murmurou:

Se assim que tem de ser... Gabrielle segurou sua mo e, olhando para o vulto sua d
ireita, que parecia ser o Mestre, falou:

Ainda h foras do mal agindo sobre esta criatura... preciso expurg- las! preciso exp
ulsar o Demnio antes que ele tome conta de Jeanne!

E, em uma voz alta e esganiada, acrescentou:


Temos de trabalhar depressa! Recebi
hoje um aviso de que ele, o Prncipe do Mal, est prestes a possuir sua alma!

Jeanne estremeceu. Ela estava consciente, sabia que no queria estremecer, achava
um absurdo ter aquela tremedeira de repente bem como achava impossvel que sua
mo, num gesto brusco e completamente contra sua vontade, se libertasse da mo de Ga
brielle.

Mas foi isso que aconteceu. Com um safano ela se afastou e, aterrorizada, ela viu
a expresso de desespero nos rostos dos doze participantes da cerimnia.

76

Ouviu- se um trovo. Um estranho e longo relmpago aconteceu, sem no entanto ilumina


r mais do que as copas das rvores.

Jeanne sentiu que suas pernas no a sustentariam e ela caiu no cho. Um outro relmpag
o, um outro trovo. Um repentino vendaval muito quente, varreu aquele pedao
da floresta e um cheiro terrvel de enxofre se desprendeu de algum lugar que parec
ia ser as entranhas da Terra.

Jeanne, apesar de ter cado, no desmaiara e, como mantinha os olhos bem abertos e t
odos os sentidos em alerta, pode assistir quele estranho fenmeno.

Os doze vultos caram por terra como se tivessem sido atingidos por um raio e, nov
amente, um vento quente e ftido soprou, apagando a fogueira.

Uma escurido opressiva baixou sobre a clareira e Jeanne, sem mais foras para resis
tir, mergulhou nas reconfortantes e aliviadoras trevas da inconscincia.

******* Ela abriu os olhos sentindo que algum punha um pano mido sobre sua testa.

Olhou ao seu redor e viu que estava no bangal, em sua cama e que era dia.

Bertrand, com expresso preocupada, estava ao seu lado e, dedicado, tratava de esf
regar- lhe os pulsos e as mos, tentando reanim- la.

Abriu um sorriso sincero ao ver que Jeanne despertava e murmurou:

Oh... Graas a Deus voc acordou! J estava ficando com medo que no desse tempo de salvla!

O que foi que aconteceu?

indagou a moa

Onde est Gabrielle?

Jeanne fez essa pergunta meramente por fazer. Ela sabia, mesmo sem se lembrar di
reito do que ocorrera, que Gabrielle no existia mais...

Lentamente, as imagens da tragdia foram se formando em seu crebro e, antes mesmo q


ue Bertrand respondesse, Jeanne disse:

Ela morreu... No pensei que uma feiticeira pudesse morrer dessa maneira...

Bertrand sorriu tristemente e falou:

77

Sim... Gabrielle morreu... Houve uma emanao de gs na floresta e ela morreu.

Olhando com intensidade para Jeanne, acrescentou:


No sei como que voc conseguiu se
salvar... Quando esse gs vulcnico escapa, no h o que lhe resista!

Jeanne sentou- se na cama surpreendendo- se com o fato de estar se sentindo perf


eitamente bem e perguntou:

E os outros? O que aconteceu com todos os outros? Bertrand franziu as sobrancelh


as e indagou, intrigado:
Outros? Mas que outros? Por um momento, Jeanne quase
falou que havia mais pessoas alm de Gabrielle na clareira. Porm, achou melhor espe
rar um pouco e Bertrand disse:

Voc s estavam sozinhas... No havia mais ningum, nem mesmo pegadas.

Mas havia um caldeiro...


insistiu Jeanne. Uma cesta, voc quer dizer
and Uma cesta cheia de cogumelos e de frutas silvestres.

retrucou Bertr

Jeanne suspirou. Tudo ainda estava muito confuso... Era preciso encontrar as exp
licaes e isso, justamente isso, seria muito difcil, uma vez que Gabrielle deixara
de existir.

O corpo...?

balbuciou Jeanne

Onde est o corpo de Gabrielle?

Bertrand sorriu, compreensivo. Ela j foi enterrada, Jeanne... H dois dias. Faz hoj
e uma semana que voc est dormindo.

A moa arregalou os olhos.

No possvel!

exclamou

Uma semana! Como cheguei aqui?

Bertrand respondeu: Eu a trouxe. Ouvi a trovoada, senti o cheiro do gs e achei qu


e voc s poderiam estar precisando de ajuda. Fui encontr- la no meio da floresta,
numa clareira. Gabrielle estava morta...

Jeanne preferiu nada dizer. Ps- se de p, surpreendentemente lpida e disse:


m... Nem acredito! O que pretende fazer?
perguntou Bertrand. Jeanne ergueu
os ombros, dizendo:

Estou be

78

Ainda no sei... Sem Gabrielle... No tenho a menor idia do que ser de mim daqui para
a frente...

Sentia- se confusa, queria refletir um pouco sobre tudo aquilo e, sem jeito, com
medo de ofender Bertrand que, afinal, tinha sido to dedicado, ela murmurou:

Preciso pensar, Bertrand... Por isso, acho que gostaria de ficar sozinha...

O homem fez um sinal afirmativo com a cabea e disse, j se dirigindo para a porta:

Compreendo... Irei para minha casa... Sorriu, fez um aceno com a mo e arrematou:
Se precisar de alguma coisa, faa como Gabrielle... Pense em mim!

Jeanne teve vontade de rir. Ela jamais seria capaz desse tipo de coisa. e, pelo
que pudera entender, segundo as palavras do Mestre e da prpria Gabrielle, estava
prestes a ser possuda pelo Esprito do Mal!

Sentiu um desagradvel mal estar e, erguendo os olhos para o teto, falou:

Meu Deus... No deixe que isso acontea! No deixe!

79

CAPTULO VII

No ms que se seguiu, Jeanne experimentou a solido. Ela j a conhecia da Rue de la Hu


chette mas l, por mais sozinha que estivesse, sempre havia o movimento de
pessoas nas caladas, havia os gritos dos casais vizinhos brigando

invariavelmente por causa de dinheiro


xistncia de Paris.

da falta de dinheiro

e havia, no mnimo, a e

Na Rue de la Huchette, Jeanne podia estar solitria, abandonada por seus pais, sem
ningum para conversar, sem ningum com quem trocar uma emoo, um sentimento...

Mas, apesar disso tudo, ela estava em Paris.

E Paris era, e sempre ser Paris, mesmo com os alemes, com os rabes, ou com os turis
tas japoneses...

Em Paris no se est sozinho a menos que se queira e Jeanne jamais quis estar sem ni
ngum...

J ali, no meio da Floresta de Randan, no bangal que tinha sido de Gabrielle, ela e
stava absolutamente s.

Era verdade que sempre aparecia algum, sempre surgia uma pessoa da cidade que des
ejava uma consulta, que pretendia um encantamento para ajud- la a resolver algum
problema... Tambm Louis e Bertrand vinham com frequncia trazer- lhe mantimentos, u
m pedao de carne, um peixe... Coisas que naquela poca, em plena guerra, eram
artigos de alto luxo e que eles levavam para Jeanne sem que ela tivesse que paga
r um s tosto.

Mas, apesar disso, ela continuava a se sentir a pessoa mais solitria e abandonada
do mundo.

Como se no bastasse, ela estava grvida, sua barriga cada vez maior e o beb, irrequi
eto, mexendo- se o tempo todo, dando- lhe chutes como se estivesse apressado,
como se estivesse querendo vir ao mundo depressa para poder fazer companhia me.

A gravidez era outro ponto de desespero e pnico para Jeanne. Ela ficava horas a f
io imaginando como faria no momento em que as contraes comeassem e ela tivesse
que contar com a ajuda de algum para dar luz seu filho.

No terei ningum...
sozinha!

lamentava- se

E no tenho a menor idia de como poderei fazer tudo

80

Vrias vezes pensara que, se tivesse dinheiro, deixaria a Floresta de Randan e iri
a para Clermont- Ferrand onde, no mnimo, encontraria um mdico que a ajudasse.

Mas.. No era apenas por causa do dinheiro que Jeanne no voltava para Clermont- Fer
rand.

Havia, e muito forte, o medo de ser apanhada pelos homens da Gestapo. Afinal, el
a jamais poderia ter certeza de que Jacob nada dissera a respeito de Auvergne.

Estou amarrada aqui


gemeu
Terei de suportar... Terei de aguentar e, no fim, Gabr
ielle estava certa, mais uma vez... Ela disse que eu ficaria em seu lugar e
exatamente isso que est acontecendo! S que... Eu nem sequer sou uma feiticeira!

******* Sem ter o que fazer e ainda muito pouco conhecida pelos moradores da reg
io, Jeanne tinha tempo de sobra para se dedicar leitura.

Encontrou, entre as coisas de Gabrielle, vrios livros sobre feitiaria e sobre magi
as e, assim, comeou a estudar.

No possvel que uma feiticeira, uma pessoa com tanto poder, no consiga fazer alguma
coisa no sentido de melhorar a prpria vida!
dizia ela enquanto folheava
aqueles livros Deve haver uma maneira, deve haver um mtodo mgico que me permita te
r, ao menos, o suficiente para viver num lugar melhor, o suficiente para que
eu possa ter meu filho com comodidade!

Contudo, as coisas no eram nada simples. Os livros de Gabrielle estavam repletos


de frmulas, de smbolos e de sinais que ela no conseguia entender e, o que era
pior, os poucos trechos cujo teor conseguia compreender, diziam coisas pouco ani
madoras.

Falavam das desgraas que caam sobre os que tentavam explorar a magia como fonte de
renda, de maldies que perseguiam os que viam na feitiaria uma maneira de
enriquecimento.

Tem de ser mentira!


exclamava Jeanne, irritada Nunca ouvi dizer de feiticeiras o
u bruxos que fossem pobres! Deve haver um encantamento sim, mas to secreto
que nem sequer mencionado na literatura!

81

noite, Jeanne sonhava. No sonho, ela aparecia numa cidade grande, ensolarada, qu
ente e muito bonita. Ela usava roupas leves e coloridas, estava sempre sorrident
e
e os homens se desdobravam para agrad- la. Ela tinha dinheiro, muito dinheiro...
E podia fazer compras, podia comer nos melhores restaurantes, podia ir a teatros
,
dar longos passeios de automvel...

No sonho, Jeanne vivia a vida que desejava, a vida que pedira para ter.

Mas... Era um sonho. Um sonho que ela sabia ser muito difcil de realizar, princip
almente estando ali, prisioneira naquela floresta.

Porm, Jeanne era persistente. Quando despertava e via que ainda estava no bangal e
que aquelas ruas ensolaradas e cheias de gente feliz no tinham sido mais do
que outro sonho, ela voltava a mergulhar nos livros de Gabrielle, ansiosa por en
contrar o caminho de sua libertao.

Deve haver um meio!


dizia para si mesma
i dizer que sou verdadeiramente feliz!

E, quando eu o encontrar... A sim, podere

******* Um fim de tarde, quando Jeanne estava mais deprimida com a solido nos ltim
os trs dias no aparecera ningum na floresta e muito menos no bangal
revirando
um velho ba que estava no quarto de Gabrielle, ela encontrou um livro que ainda no
tinha visto.

Era uma edio muito antiga, j meio carcomida pelo tempo e pelos carunchos, que trata
va sobre um assunto que Gabrielle abominava: Magia Negra.

Muito provavelmente foi a curiosidade que desperta aquilo que proibido, que fez
Jeanne lev- lo para a sala e comear a folhe- lo.

Era preciso muito cuidado no manuseio pois as pginas, midas, emboloradas e pratica
mente apodrecidas, desfaziam- se ao mais suave toque. Assim, bem devagar para
no destruir o livro, ela o folheou, detendo- se em alguns trechos mais interessan
tes e saltando outros sem nem ao menos passar- lhes os olhos em cima.

No pode deixar de sorrir ao perceber que s se detinha em pargrafos de fato importan

tes e que os outros eram simplesmente

82

postos de lado, como se ela possusse um filtro mental formidvel, um filtro prcognit
ivo que lhe permitisse escolher o que interessava e o que poderia ser desprezado
,
antes mesmo de comear a ler.

Quando, no dia seguinte, voltou a apanhar esse velho livro para rev- lo, percebeu
que quando lia determinados pedaos do mesmo, escutava troves distncia. Nas
primeiras vezes, achou que era uma simples coincidncia. Afinal, no fazia qualquer
sentido a ocorrncia de trovoadas s por que ela estava lendo um trabalho sobre
Magia Negra.

Chegou a sair de casa para olhar o cu e, surpresa, constatou que no havia uma s nuv
em...

Porm, o ribombar se repetiu vrias outras vezes e Jeanne notou que o fenmeno acontec
ia cada vez que ela lia as palavras Demnio, Sat, Prncipe das Trevas e Inferno.

No...
murmurou ela
Isso no pode ser coincidncia... Por incrvel que possa parecer, d
ve haver uma correlao com essas palavras...

Para experimentar, disse, em voz alta: Sat! Imediatamente, um trovo fortssimo ecoou
e logo em seguida o mesmo vento quente e ftido que assolara a clareira
na noite fatdica da morte de Gabrielle, varreu a o bangal.

Jeanne empalideceu. Trmula, ela fechou depressa o livro e foi escond- lo debaixo d
o colcho, no quarto de Gabrielle.

Bom Deus!
exclamou, apavorada. E, mais uma vez, o trovo ribombou e o vento cheira
ndo a enxofre levantou poeira e folhas secas no jardim.

******* Naquela noite, Jeanne voltou a sonhar. Estava, desta vez numa grande cid
ade, dentro de uma loja muito requintada, fazendo compras. Tinha nas mos um gross

o
mao de dinheiro e, ao contar as cdulas viu que o dinheiro era muito diferente, no e
ra dinheiro francs. Ao seu lado, havia um homem. Ela sabia que esse homem
era seu marido mas, j pelo porte, podia dizer que no se tratava de Jacob. Este era
mais baixo, mais troncudo e no tinha as maneiras refinadas do cavalheiro que
a acompanhava naquela loja.

83

Fez um esforo sobre- humano para tentar ver o seu rosto mas, foi em vo...

De repente, aparecia Gabrielle e a puxava, afastando- a do marido e, com um gest


o raivoso, a velha apanhava todo o seu dinheiro e o atirava numa lareira que, mi
steriosamente,
surgia numa das paredes da loja. O gordo mao de cdulas ardia e, ao mesmo tempo em
que ele pegava fogo, Jeanne ouvia um grito aterrador e sentia um horrvel cheiro
de enxofre...

******* Esses sonhos comearam a incomodar seriamente Jeanne. Era mais do que evid
ente que ela gostaria de poder viv- los na realidade mas, ela sabia muito bem
que isso seria completamente impossvel. Em primeiro lugar, ela estava na

Frana, um pas em guerra e, o que era pior, um pas ocupado. Em segundo, suas possibi
lidades financeiras eram nulas, ainda mais metida ali, naquela floresta, naquele
bangal. No havia como fazer dinheiro, no tinha de onde tir- lo visto que no conseguir
ia qualquer ocupao em Randan onde os habitantes tambm estavam reduzidos
a um terrvel estado de penria.

O nico lugar onde poderia tentar alguma coisa, seria em ClermontFerrand mas mesmo
ali, os franceses estavam sem dinheiro, no poderiam pagar, por exemplo, uma empr
egada.
E, como se no bastasse, ela estava grvida... Ningum quer uma mulher grvida para trab
alhar.

Jeanne passava o dia inteiro dando voltas cabea na tentativa de encontrar uma sol
uo. E, quando chegava a noite, ela estava desesperada, angustiada, sem ter
conseguido nem ao menos vislumbrar uma resposta para seu problema.

Que, basicamente, estava reduzido total impossibilidade de se mexer para onde qu

er que fosse.

Para cmulo, ao adormecer, voltava a sonhar... Nesses momentos, ela se sentia feli
z e realizada, sempre cheia de dinheiro, sempre desejada por todos os homens e,
o que era melhor do que qualquer outra coisa, sempre com uma imensa facilidade d
e se locomover, uma deliciosa liberdade para fazer o que bem quisesse.

De manh, ao despertar, a desiluso. Continuava no bangal, continuava rodeada de rvore


s e de solido...

84

Passou a odiar aquele local. No cuidava mais da casa, no tinha mais o menor intere
sse pelo jardim, pelos canteiros de cravnias, de rosas, de margaridas e de gladolo
s
que tinham sido o orgulho de Gabrielle e que davam ao bangal uma aparncia de casa
de bonecas. O mato cresceu tomando conta do gramado e as ervas daninhas dominara
m
as flores, cobrindo os canteiros e misturando- se num autntico caos.

Bertrand e Louis, percebendo a pouca hospitalidade de Jeanne, espaaram mais suas


visitas, limitando- se a ir at l de vez em quando, por uma questo de caridade,
para levar- lhe alguns mantimentos e para saber se, por causa da gravidez j bem a
vanada, Jeanne no estaria precisando de alguma coisa.

Numa de suas ltimas idas ao bangal, Bertrand chegou a comentar a respeito do estad
o do jardim.

No posso mais me abaixar


desculpou- se Jeanne. Bertrand, solcito, ofereceu- se par
a limpar tudo aquilo mas Jeanne, com um gesto de enfado, falou:

No vale a pena... De qualquer maneira, no pretendo ficar aqui por muito tempo mais
. Vou apenas esperar meu filho nascer. Depois...

Bertrand deu de ombros. Na verdade, para ele era excelente que Jeanne tivesse re
cusado seu oferecimento. Bertrand no conseguia explicar por que, mas ele no se
sentia bem ao lado daquela moa que, embora com aparncia to meiga, irradiava alguma
coisa que o deixava arrepiado.

Com Louis acontecia a mesma coisa. O motorista no conseguia ficar perto de Jeanne
mais do que cinco minutos e, uma manh, quando l chegara para levar- lhe um pouco
de carne de coelho, notou que no havia um s passarinho nas rvores ao redor do banga
l.

Estranho
pensou
Quando Gabrielle era viva, este jardim estava sempre cheio de pa
ssarinhos e eles at mesmo entravam dentro da casa!

Esse fato no passou despercebido por Jeanne. Ela gostava dos passarinhos, ficava s
vezes horas a fio olhando para eles, vendo- os fazer seus ninhos e caar insetos
no gramado. Por isso, quando comeou a notar a ausncia das aves, ficou triste, imag
inando logo que at mesmo os animais e as plantas estavam querendo deix- la
sozinha.

Tenho apenas meu filho


em nasceu...

disse ela, com as lgrimas a lavarlhe o rosto

E ele ainda n

85

Se o jardim estava abandonado, o interior do bangal no estava diferente.

Jeanne, desanimada, no mais se incomodava nem mesmo com a limpeza da casa e, dess
a maneira, a poeira e a fuligem acumulavam- se sobre os mveis, no cho e nas cortin
as
deixando tudo com um aspecto feio, com uma cor acinzentada e triste. Teias de ar
anha multiplicavamse pelos cantos e formavam desenhos os mais variados, mostrand
o
o desleixo da moa. Batalhes de formigas iam e vinham pelo cho da cozinha, subiam pe
las paredes e caminhavam por sobre os mveis em busca de restos de comida,
refestelando- se na sujeira que ali reinava.

At consigo mesma, Jeanne relaxara. No se preocupava mais em pentear os cabelos que


, sujos, empoeirados, armavam- se como um imenso capacete cor de fogo sobre sua
cabea. No lavava mais suas roupas, usando- as dias e dias seguidos, chegando a dor
mir com elas unicamente por preguia ou falta de estmulo
de tir- las na
hora de ir para a cama.

Transformara- se numa mulher em decadncia. Moa demais para isso mas... Era o que e
stava acontecendo. Jeanne, sozinha, morria aos poucos enquanto formava uma nova
vida em seu ventre.

******* Todo o aspecto de desmazelo exterior refletia bem o que ia pela alma de
Jeanne.

Ela no se preocupava com mais nada, no tinha interesse em coisa nenhuma e, desde q
ue aquele estranho trovo e aquele assustador vendaval mal cheiroso surgiram
enquanto ela lia o velho livro de Magia Negra de Gabrielle, Jeanne no mais tivera
coragem de tir- lo do lugar onde o escondera.

Ficara suficientemente assustada com o que presenciara na clareira da floresta e


, depois, com o que acontecera no bangal no instante em que pronunciara o nome do
Prncipe das Trevas.

At que, uma tarde, ao olhar para a mesa que Gabrielle costumava usar para atender
aqueles que lhe pediam encantamentos e feitios, ela viu o livro ao lado da bola
de cristal.

Arrepiou- se inteira.

86

Aquilo no podia
e lembrava muito
caixa de madeira
a o livro de seu

ser verdade, tinha de ser uma iluso de tica! Afinal, Jeanne ainda s
bem de ter guardado a bola de cristal em seu estojo
uma
perfumada e trabalhada mo por um arteso hindu e sabia que no tirar
esconderijo.

Ressabiada, aproximou- se da mesa e viu que ele estava aberto justamente na pgina
que dizia da conjurao do Demnio...

Como se tivesse medo que seus olhos se escravizassem ao texto e que, lendo- o, e
la pudesse acidentalmente conjurar o Prncipe das Trevas, desviou rapidamente o ol
har
para a bola de cristal.

Perplexa, viu refletida em sua superfcie, uma cena que aparecia em quase todos os
seus sonhos...

Era ela, Jeanne, que ali estava. Muito bonita, muito bem vestida... Fazendo comp
ras, gastando dinheiro, impressionando os homens que estavam ao seu redor...

Sim... Era ela... E, de repente, Jeanne sentiu uma tontura. Sentou- se depressa
para no cair no cho e, voltando a olhar para a bola de cristal, notou que esta
crescia, aumentava de tamanho at tomar conta de toda a sala.

Por sua cabea, imediatamente passou a idia de que alguma coisa estava errada pois
se a bola ficara do tamanho da sala, no deveria haver mais espao para ela!

Foi nesse momento que ela percebeu... Estava dentro da bola! De alguma maneira f
antstica, ela tinha entrado l dentro e... Tomara o lugar de sua imagem. Jeanne
olhou para suas roupas, olhou para o mao de notas que tinha na mo.

Era aquele mesmo dinheiro diferente que j vira tantas e tantas vezes em seus sonh
os. Era a mesma loja, uma loja grande e luxuosa, numa cidade quente e cheia de
luz...

Ao seu lado, aquele mesmo homem... E a mesma impossibilidade de ver seu rosto! E
scutou uma risada... Uma risada horrvel, arrepiante, assustadora.

Tudo comeou a girar ao seu redor, as prateleiras e mercadorias da loja misturando


- se com a decorao da sala do bangal.

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Jeanne, rodando junto com tudo o mais, passou por perto de um balco de bijuterias
. Viu um anel e, involuntariamente, o apanhou.

Tudo rodou mais depressa, as imagens perdendo paulatinamente a nitidez e Jeanne,


de sbito, viu- se outra vez na sala da casa de Gabrielle, sentada numa poltrona.

Atnita, notou que estava segurando na mo o anel que apanhara na loja.

Olhou para o objeto, meteu- o no dedo surpresa ao ver que ele servia perfeitamen
te, parecia ter sido feito sob medida para ela.

Escutou, ento um rudo, algo como se um pssaro muito grande estivesse batendo suas a
sas.

Olhou pela janela, viu que j anoitecera, estava escuro l fora. Ela no acendera as l
amparinas da sala e, no entanto, havia luz, uma luz avermelhada que Jeanne
logo descobriu vir da lareira onde as labaredas parecia ter surgido do nada...

Labaredas que estavam transformando em cinzas um grosso mao de dinheiro...

******* Jeanne passou aquela noite em claro, com medo de dormir. Se aquilo tinha
acontecido com ela acordada, no seria difcil que, se adormecesse, viesse a ser
arrastada para o interior da bola de cristal para nunca mais voltar.

Olhava para o anel em seu dedo, tinha muita vontade de tir- lo, de jog- lo para lo
nge mas, alguma coisa a impedia de faz- lo, parecia que algum estava lhe dizendo
que no se desfizesse daquela bijuteria pois ela seria uma espcie de vinculao com fora
s de ordem muito superior.

Pensou, tambm em jogar fora, em espatifar a bola de cristal mas... Jeanne no podia
negar que gostara de estar naquela loja... Mesmo que em uma alucinao. Se quebrass
e
a bola, possivelmente estaria quebrando a porta de entrada para um mundo fantstic
o onde ela era a rainha...

Ou, talvez, estivesse mesmo fechando em definitivo uma sada daquele mundo, daquel
e bangal que passara a odiar com tanta fora.

Sua alma estava dividida. Ao mesmo tempo em que queria voltar a viver aquela exp
erincia, tinha medo.

88

Medo do desconhecido. De repente, em meio a esses pensamentos, lembrou- se que,


quando estivera l, naquele mundo que no saberia dizer se era imaginrio ou no,
ela no estava grvida.

E, ento, veio- lhe a certeza de que aquilo ainda aconteceria... Depois que seu fi
lho viesse ao mundo.

Mas ele no estava comigo!


a existncia!

exclamou

Ele no estava l, comigo! Nem sequer pensei em su

89

CAPTULO VIII

A noite insone, o nervosismo, a angstia de no se ter visto grvida em seu estranho s


onho, o fato de nem sequer ter pensado no filho naquele instante e o desejo
quase irracional de poder voltar quela loja, de poder reprisar os acontecimentos
no interior da bola de cristal, misturavam- se na mente de Jeanne e faziam com
que ela ficasse ainda mais nervosa e cheia de ansiedade.

Seriam nove horas da manh quando ela decidiu voltar a ler o livro o tal livro que
surgira misteriosamente sobre a mesa, sem que ela o tivesse apanhado
deixando
bem sua frente a bola de cristal.

Se tivesse sorte, tudo aconteceria novamente s que, desta feita, estaria preparad
a e daria um jeito de aproveitar e de sentir prazer com a viagem e no medo como
na vspera.

Respirou fundo, criou coragem e comeou a folhear o livro. Exatamente como acontec
era antes, ela percebeu que era capaz de selecionar o que a pudesse interessar
mesmo muito antes de comear a ler. Ela ia diretamente aos pargrafos importantes co
mo se j conhecesse aquela obra a fundo, como se j tivesse lido e relido o livro
mais de mil vezes.

Ouviu as trovoadas, chegou, uma vez ou outra a sentir o vento e o mau cheiro que
ele trazia mas, esforando- se para no se deixar impressionar, ela continuou a
ler.

Mais ou menos na metade do livro, encontrou o que estava procurando.

Com toda a ateno, leu que era possvel, com a ajuda do Prncipe das Trevas, praticar o
transporte da alma para outros corpos e at mesmo para outros lugares. Era,
porm, necessrio que o Demnio assim o quisesse e, para for- lo a auxiliar a pessoa int
eressada nesse fenmeno, era preciso conjurar as foras do mal.

E isso, Jeanne no sabia e nem sequer estava muito disposta a fazer... O medo aind
a era maior do que o desejo. Havia ali um pargrafo que a ensinava como fazer para
chamar Sat em sua ajuda e os olhos da moa pareciam terrivelmente atrados para aquel
e texto. Mas, Jeanne lutou consigo mesma, afastou o olhar do

90

livro e, involuntariamente, voltou- se para a bola de cristal. A princpio, pensou


que ela estivesse empoeirada mas, prestando um pouco mais de ateno, viu que
no, a bola no estava suja mas sim embaada.

Instintivamente, com a ponta do xale que trazia sobre os ombros, Jeanne tentou l
imp- la e, ao contrrio do que esperava, a bola ficou ainda mais opaca, mostrando
apenas um discreto brilho na parte do meio.

Fixou o olhar naquele ponto e viu, maravilhada, que seu rosto se formava como qu
e refletido em um espelho.

S que seus cabelos estavam penteados, seus olhos estavam bem maquiados e seus lbio
s, muito finos por natureza, estavam pintados de uma maneira a aument- los,
a torn- los mais sensuais.

Jeanne parecia muito feliz ali dentro...

Quero ir para l!

exclamou, em voz alta

uero sentir de perto essa felicidade!

Seria a repetio do que acontecera na vspera, algo que ocorrera naturalmente, sem qu
e Jeanne tivesse desejado, sem que ela tivesse pedido que sucedesse.

Mas, naquele momento, ela apenas podia ver o seu rosto sorridente, sua expresso d
e felicidade e realizao.

No conseguia voltar para o interior da bola, no conseguia se transportar para aque


le mundo maravilhoso que parecia existir ali dentro.

Aos poucos, a bola foi ficando mais embaada e a imagem em seu interior foi se des
vanecendo em uma espcie de fumaa acinzentada e, em seu lugar, foi se formando
uma outra figura.

Desta vez, era um homem... Um homem que trazia sobre a cabea uma espcie de capuz a
lhe esconder metade do rosto, permitindo a Jeanne que visse somente uma parte
de seu nariz e a boca.

Era uma boca de lbios finos, to bem feitos que pareciam ter sido desenhados por um
pintor muito habilidoso que conseguira pr em seu desenho um tal realismo que
fazia saltar aos olhos toda a sensualidade daquele ser, em apenas um pedao de ros
to.

O homem sorriu... Ao lado de sua cabea encapuzada, surgiu- lhe a mo direita fazend
o para Jeanne um aceno que mais parecia um convite.

Mas o que eu quero!


rar nessa bola!

exclamou a moa, em desespero

Eu quero ir para l! Deixe- me ent

Porm, mais uma vez uma espcie de neblina se formou no interior

91

da bola e a figura desapareceu ao mesmo tempo em que Jeanne ouvia o barulho das r
vores aoitadas pelo vento.

Ela permaneceu ali, olhando para a bola e tentando ler mais alguma coisa no livr
o, por quase duas horas.

Mas, nada mais aconteceu. A bola, limpssima, permanecia um autntico objeto inanima
do e, quanto leitura, Jeanne perdera a capacidade de selecionar precognitivament
e,
os trechos importantes.

******* Durante todo o resto do dia, Jeanne no se sentiu bem. Tinha a impresso de
estar sempre acompanhada, de haver algum ao seu lado como que vigiando seus
passos e suas atitudes.

Ao mesmo tempo, ansiava para que chegasse a noite para novamente poder sonhar, j
que era nesses sonhos que ela tinha ao menos um espectro de felicidade.

Estava com a razo. Mal encostou a cabea no travesseiro, adormeceu e... Sonhou. No
entanto, ela no sonhou com a loja sofisticada que vira anteriormente e tampouco
com o homem misterioso que parecia ser o seu marido e que ela no conseguia ver o
rosto.

Sonhou, isso sim, com um outro indivduo. Um homem de cabelos muito negros, de pel
e queimada e que sorria para ela.

Era um sorriso atraente embora Jeanne pudesse detectar a existncia de muita malda
de nele... Um sorriso que encantava e que ao mesmo tempo amedrontava.

O homem a segurava pela mo e s o contato de seus dedos, fazia com que a moa sentiss
e uma estranha e deliciosa excitao, um desejo quase incontrolvel de fazer
com que aquele contato se prolongasse e se ampliasse, tomando conta de todo o se
u corpo, fazendo com que ela se sentisse transportada para o mundo onrico do xtase
absoluto.

Mas, isso no acontecia... O estranho homem limitava- se a segurar sua mo e a sorri


r fugindo com o corpo quando Jeanne tentava abra- lo, em busca de uma aproximao
maior.

92

Ela estava nua e mais uma vez, no estava grvida... Seu corpo pareceu- lhe mais per
feito e sedutor do que nunca e o homem, quando olhava para ela, no escondia
o desejo que sentia.

Mas... Ele continuava a fugir, ele no permitia que ela se aproximasse mais, no dei
xava que satisfizesse o ardente desejo que a acometia.

Despertou com o corpo banhado de suor, sentindo dores no ventre, dores que ela no
sabia dizer se eram contraes da gravidez ou se eram espasmos de um orgasmo frustr
ado.

Completamente acordada, sentou- se na cama j com medo de que aquelas dores fossem
um sinal do parto que, se acontecesse, estaria muito antecipado.

Foi nesse momento que escutou uma voz masculina a lhe dizer:
Voc pode conseguir,
Jeanne... E eu quero que consiga! Basta seguir risca as recomendaes do livro...

A voz silenciou e Jeanne, entre surpresa e assustada, permaneceu imvel, os olhos


fixos na escurido do quarto, sem coragem de acender uma vela sequer pois temia
que a claridade

impedisse que aquele homem voltasse... Foi s depois de quase uma hora, que ela le
vantou, apanhou uma lamparina e foi para a sala, em busca do livro e da bola de
cristal.

******* O livro estava sobre a mesa da sala, exatamente onde ela o deixara, s que
estava aberto numa outra pgina.

J a bola de cristal, que ela no tirara de seu lugar, simplesmente desaparecera e,


por mais que Jeanne a procurasse, no conseguiu encontr- la.

Depois de revirar a sala, o quarto de Gabrielle, seu prprio quarto e at mesmo a co


zinha, Jeanne desistiu e, sentando- se diante do livro, comeou a ler o que estava

escrito ali, na pgina em que misteriosamente ele fora aberto.

medida que avanava na leitura, Jeanne ia, mesmo sem querer, se convencendo de que
, se fizesse tudo aquilo, conseguiria ser transportada para o lugar com que vinh
a
sonhando.

As palavras estavam escritas de uma forma to clara, de uma maneira to convincente


que Jeanne no podia deixar de lhes dar crdito e de achar que tudo daria certo.

Havia um trecho em que o autor do livro dizia alguma coisa a respeito de um sacr
ifcio. Explicava que o sacrifcio tinha por finalidade

93

agradar o Demnio, dar- lhe prazer e, dessa maneira, propiciar a sua boa- vontade
em interferir no Destino de quem o estava conjurando.

Contudo, ele no dizia que espcie de sacrifcio seria necessrio e s no final do captulo
que ele deixava entender que seria o prprio Sat quem determinaria
o que estava desejando que lhe fosse ofertado.

Isso quer dizer


murmurou Jeanne
te, o que deseja para me ajudar!

que eu posso conjurlo e lhe perguntar, pessoalmen

Com uma ponta de desespero, ainda excessivamente presa a idias materialistas, lem
brou- se que no possua nada de seu e que, assim, se o Prncipe das Trevas lhe
pedisse algo de valor, jamais teria como satisfaz- lo.

Bocejou e percebeu, quase com surpresa, que estava com sono e que estava muito m
ais tranquila do que antes, embora tivesse surgido em sua mente aquele novo prob
lema,
decorrente da penria em que estava vivendo.

Alis, em que sempre vivera, com exceo dos poucos momentos em que tivera Jacob ao se
u lado proporcionando- lhe praticamente toda a satisfao que desejava.

Lembrou- se, por um breve instante, de Jacob. Sentia sua falta, sentia saudades
de seus carinhos e de suas palavras doces quando voltava para casa e encontrava
tudo
bem limpo e arrumado.

Eu era diferente, naquela poca


disse Jeanne, levantandose e caminhando para o qua
rto Mas eu tinha nimo. Tinha estmulo e um objetivo na vida. Queria conservar
Jacob comigo pois sabia que ele era a representao viva de minha felicidade...

Olhou para a sala em desordem e no meio da sujeira de muitas semanas...

Hoje... Jeanne ia dizendo que j no tinha mais nenhuma razo para se preocupar com a
casa, consigo mesma ou com o que quer que fosse pois no tinha mais qualquer
meta para alcanar mas...

Interrompeu- se.
errada!

Mas eu estou errada!

exclamou, em voz alta

Estou completamente

Com animao e sentindo um sopro de esperana em sua alma, ela completou:

Eu tenho um objetivo, sim! Sair daqui! Ir para aquele lugar maravilhoso que tem
aparecido em meus sonhos!

Com determinao, acrescentou:


E eu hei de realizar esse sonho! Hei de conseguir ati
ngir essa meta! Nem que, para isso, eu tenha de fazer um pacto com o Demnio!

94

CAPTULO IX

O dia seguinte foi de grande atividade para Jeanne. Depois de concluir que tinha
um objetivo na vida e que tinha no mnimo a obrigao de tentar alcan- lo, a moa
se ps a trabalhar febrilmente, pesquisando o livro de Magia Negra do comeo ao fim,

estudando a melhor maneira de conjurar Sat para uma conversa franca com ele.

Para a proposio de um pacto com o Prncipe das Trevas. Lendo da melhor maneira que p
odia aquelas pginas umedecidas e quase podres, descobriu que necessitaria
de vrios objetos e de um ambiente adequado para a cerimnia de conjurao.

Precisaria, por exemplo, de uma faca pontuda ou de uma espada. Procurou pela cas
a inteira uma espada pois lembrava- se de ter visto Gabrielle com uma, poucos di
as
antes de sua morte e s depois que revirara tudo, que conseguiu encontr- la, escond
ida sob o colcho da velha, bem perto de onde deixara o livro.

Estranhou no t- la visto antes mas, depois de tudo o que estava acontecendo por al
i e em sua vida, j muito pouca coisa chegava a impression- la.

Alm da espada, ela precisaria de sete velas negras. Isso sim, seria um problema d
os maiores pois Jeanne ouvira Gabrielle dizer muitas e muitas vezes que jamais
usava velas dessa cor uma vez que a sua feitiaria era branca e que, no mximo, usav
a- as corde- rosa ou ento azuis.

Negras ou roxas, jamais


dissera Gabrielle
absolutamente nada com o Demnio!

So as cores que Sat prefere e eu no quero

Na falta desses objetos, Jeanne achou que o melhor a fazer seria improvisar.

Com um pouco de carvo e bastante pacincia, ela fundiu velas brancas e transformouas em negras. No estavam perfeitas e Jeanne, na verdade, duvidava muito que
elas queimassem at o fim mas...

No livro, no havia qualquer meno quanto necessidade sequer de acend- las... Jeanne p
recisaria, tambm de duas braas de corda.

95

No havia nenhuma especificao quanto ao tipo de corda que deveria usar e assim, ela
rasgou dois lenis e fabricou o que necessitava.

Como se no bastassem as velas, a corda e a espada, no livro dizia que seria preci
so uma camisa de homem manchada de sangue...

Isso, no h como conseguir!


concluiu Jeanne depois de dar voltas e mais voltas _ cab
ea tentando encontrar uma soluo para aquele problema
No h homem
nenhum por aqui e muito menos com a camisa manchada de sangue...

Comeou a se achar ridcula perdendo tempo com algo que jamais conseguiria e decidiu
que faria a conjurao do Prncipe das Trevas com o que arrumara.

Se funcionar, melhor
falou para si mesma
E se no der certo, por que tudo isso no p
assa de uma grande bobagem, de uma imensa mentira!

Voltou a ler o livro, analisou com todo o cuidado o captulo que a interessava e v
iu que ali nada dizia a respeito de ser obrigatrio ter em mos todos os itens
solicitados. Segundo o que o autor contava, seria o prprio Prncipe das Trevas a ju
lgar se o que a pessoa levava era bastante ou no.

Para preocupao de Jeanne, ali estava bem claro que Sat poderia simplesmente recusar
tudo ou, ento, pedir outras coisas e ainda mais complicadas.

Em compensao, o autor afirmava que no havia qualquer limite para o poder de Sat e es
te, se quisesse, poderia transformar radicalmente a vida de uma pessoa com
apenas um gesto ou um estalar de dedos.

E era isso o que Jeanne estava buscando. Uma transformao total em sua vida, o tran
sporte para um mundo onde ela pudesse ter horizontes, onde pudesse sentir verdad
eiramente
prazer em estar viva e que fosse completamente diferente do que vira at ento...

Mas, de tudo aquilo que lera, o que mais a assustava era ter de ir clareira, no
meio da floresta, noite.

A mesma clareira onde Gabrielle encontrara a morte...


Como vou fazer para chegar
l? perguntou- se
E como vou fazer para dominar o medo?!

******* Quando a hora chegou, hora esta que estava no livro como sendo nove hora

s da noite, Jeanne arrumou os objetos que havia conseguido

96

e, com eles numa espcie de trouxa, rumou para a floresta. Entrou no mato utilizan
do o mesmo caminho de Gabrielle naquela noite fatdica e, logo depois dos primeiro
s
passos, ainda trpegos no meio da escurido, levou o primeiro susto.

Uma luz surgiu sua frente, uma luz cor de fogo e que brilhava intensamente e que
se deslocava, clere, para o centro da floresta.

Alguma coisa disse para Jeanne que no deveria ter medo e que precisaria acompanha
r aquela luz se, por acaso, estivesse interessada em levar avante o seu propsito.

Jeanne no titubeou. Apressada, temendo a todo instante tropear e cair, muito embor
a soubesse que isso no iria acontecer, Jeanne continuou a caminhar, sempre seguin
do
a estranha luz.

Cerca de meia hora depois, chegou clareira e, estupefacta, viu que ali, exatamen
te no lugar onde a fogueira para o coven tinha sido acesa, havia uma espcie de
altar.

No foi preciso que lhe dissessem que deveria arrumar sobre esse altar os objetos
que trouxera e, lembrando- se do que lera, apanhou a espada e traou com ela um
crculo no cho, repetindo as palavras que aprendera com a leitura:

Em nome de Sat, o Prncipe das Trevas, em nome de seu reino, em nome de sua fora supe
rior a qualquer outra e em nome de todos aqueles que j pertencem ao Demnio,
conjuro todas as foras do Universo e toda a energia csmica para que, junto comigo,
faam vir, das profundezas do Inferno, o seu Rei e Senhor!

Jeanne mal acabara de pronunciar as ltimas slabas, e o cho tremeu. Tremeu com um rud
o surdo, com um barulho que parecia ser uma trovoada, s que ela no vinha
do alto mas sim do cho, das entranhas da Terra...

Mais uma vez, o vento quente e ftido soprou e a moa, apavorada, por pouco no ajoelh
ou, tremendo de medo.

Porm, ela se dominou e prosseguiu com o ritual. Abaixando- se, apanhou um punhado
de terra, jogou- o para cima e gritou:

Foras do Universo! Levai a Sat meu pedido! Fazei com que ele me atenda e trazei- o
minha presena!

Nesse momento, as velas negras que Jeanne trouxera e arrumara sobre a mesa, sem
que ningum tocasse nelas, acenderam- se.

97

A moa arregalou os olhos e, por um breve instante, pensou em fugir dali, em corre
r para longe daquele lugar e daquelas coisas que estava fazendo.

Mas, Jeanne estava paralisada. Percebeu que, mesmo que quisesse, no se moveria da
li pois suas pernas no a obedeceriam.

O cho estremeceu mais uma vez e a corda, criando vida, comeou a se erguer da mesa
como se fosse uma cobra encantada por um hindu...

Uma exploso abafada se fez ouvir, um claro iluminou a mesa e Jeanne viu que um hom
em se materializava diante de seus olhos. Era o homem que lhe aparecera na bola
de cristal e tinha os mesmos lbios finos e maldosos, o mesmo sorriso irnico e carr
egado de malcia.

Desta vez, porm, Jeanne podia ver seus cabelos, muito negros e a cor de sua pele,
de um moreno queimado. Pode ver seus olhos, muito vivos, escuros, rasgados e br
ilhantes,
olhos que pareciam enxergar muito alm, que pareciam atravessar a sua alma e penet
rar no mais oculto de seus pensamentos.

Sentiu medo, muito medo... Achou que desmaiaria, seus joelhos balanavam e batiam
um contra o outro como se fossem castanholas mas, mesmo assim, mesmo nesse estad
o
de pavor, ela sentia que no deveria se afastar dali, percebia que se quisesse rea
lmente mudar a sua vida, aquela era a nica e, possivelmente, a ltima oportunidade.
E Jeanne no a perderia por nada neste mundo.

******* Jeanne lutou contra o medo e venceu. Aos poucos, a tremedeira foi passan
do e ela comeou a perceber que readquiria a auto- confiana e que poderia enfrentar
o que estava para vir.

Voc me chamou
disse o homem
sejo falar consigo.

E isso me faz muito contente! J faz algum tempo que de

Antes que Jeanne pudesse abrir a boca, ele continuou:


Voc no est vestida adequadame
nte... Era um comentrio comum, o tipo de comentrio que um marido faz para
a esposa quando ela se apronta para uma festa e veste algo de que ele no goste. A
trivialidade das palavras de Sat deram mais coragem a Jeanne que, prontamente,
replicou:

98

No vi nada a respeito de roupas adequadas ou inadequadas para um encontro com voc.


E, de mais a mais, como que queria que eu me vestisse, com a barriga deste
tamanho?!

Sat ampliou o sorriso e disse:


r livre desse transtorno.

Est certo... Mas no ser por muito tempo. Voc logo esta

Estendeu a mo para a frente e tocou o rosto de Jeanne. Ela sentiu o calor de sua
pele, sentiu uma estranha e quase incontrolvel excitao.

Teve medo de que lhe ocorresse o mesmo que no sonho, quando no conseguia se domin
ar e tentava a todo custo abraar Sat, tentava ser possuda por ele.

Mas Sat retirou a mo e falou:

Voc conseguir o que est querendo. Eu a ajudarei. Olhou

para a mesa, viu as velas, a corda que continuava em p como uma naja
enfeitiada e acrescentou:

Est faltando a camisa...


No tinha como arrumar tentou se desculpar Jeanne.
ndo... murmurou Sat
No tem importncia... Quando chegar o momento
certo, voc vai arranjar o que est faltando.

Compree

Voltou a sorrir, um sorriso to cativante que Jeanne percebeu que, s por causa diss
o, ela o acompanharia onde quer que fosse.

Voc sabe que eu vou cobrar pelo que lhe fizer, no sabe?
indagou Sat. Sim
Jeanne com firmeza Li naquele livro... E li tambm que voc no cobra
nada barato...

Em compensao, o que eu posso lhe oferecer...


stou disposta a pagar... O que quer que seja.

disse ele.

Tambm sei

respondeu

retrucou a moa

Tem certeza?
perguntou o Prncipe das Trevas
Tem certeza que est disposta a me paga
r o que eu quiser? E sabe que eu nem mesmo vou avisar o que estou cobrando?

Jeanne refletiu por um instante e respondeu: Quero saber o que vai me custar...
Sat riu, sem fazer qualquer comentrio. Jeanne continuou em silncio e o Prncipe
das Trevas, depois de alguns segundos, falou:

preciso que voc saiba que no h a menor possibilidade

99

de volta. medida que for conseguindo o que deseja, dever ir pagando o que eu lhe
pedir e, se quiser desistir, poder faz- lo mas... Dever arcar com as conseqncias
de sua desistncia.

Jeanne balanou a cabea afirmativamente e murmurou:


Est certo... Estou disposta a qu
alquer coisa para mudar de vida, para ir para aquele lugar que voc me mostrou
em sonhos. Para que eu venha a ser muito rica e poderosa...

Sat voltou a sorrir.


Muito bem
disse ele
Dentro de dois dias voc vai me trazer a c
amisa manchada de sangue... Camisa de homem e manchada com o sangue do
prprio homem. A partir da, as coisas comearo a acontecer.

Assim dizendo, ele fez um sinal com a mo esquerda, o indicador e o mnimo esticados
e os demais dedos dobrados.

Jeanne reconheceu nesse sinal a Marca do Demnio e no pode deixar de sentir um cala
frio de pavor.

Sat murmurou algumas palavras que a moa no conseguiu compreender e a corda, como se
fosse uma autntica serpente, enrolouse na cintura de Jeanne, queimando- a
como se fosse de fogo.

Ela gritou e, logo em seguida, uma trovoada se ouviu, uma gargalhada ecoou e Jea
nne viu Sat ser envolto por grandes labaredas muito vivas que, ao contrrio de cons
umilo, pareciam acariciar seu corpo e faz- lo fechar os olhos de prazer.

Em seguida, ele desapareceu bem como os objetos que estavam sobre a mesa, inclus
ive a corda que se enrolara em torno do corpo da moa.

Jeanne estranhou o fato de haver luminosidade ali no meio da floresta e s depois


de alguns momentos que percebeu que o dia j chegara, a noite terminara embora,
pelo tempo que ela imaginava ter transcorrido, ainda deveria estar escuro.

Sentiu, em sua mo esquerda alguma coisa diferente e, olhandoa, viu que estava usa
ndo uma aliana, ao invs do anel de bijuteria que, misteriosamente, trouxera de
sua aventura na bola de cristal.

No era uma aliana de ouro ou de brilhantes, era, isso sim, um simples e grosseiro
anel de ferro, largo de cerca de meio centmetro, que estava no seu dedo anular.

Jeanne achou- o anti- esttico e, por ela, o teria tirado no mesmo instante. Porm,
intuitivamente sabia que isso no poderia fazer.

Teria de us- lo, era o smbolo do pacto que fizera com Sat...

100

Lentamente, ela se deixou escorregar at o cho, sentindo uma terrvel canseira, uma v
ontade imensa de adormecer ali mesmo e deixar o tempo passar... Quem sabe,
quando acordasse, j estaria naquele paraso, naquela terra maravilhosa que o Prncipe
das Trevas fizera questo de lhe mostrar.

Para atra- la... Sim... Tinha sido isso mesmo... Sat dera- lhe aqueles sonhos para
que ficasse tentada, para que se visse desejosa de uma vida diferente!

Sorriu consigo mesma... Talvez estivesse errada ao fazer um pacto com o Demnio...
Tudo o que lera a respeito de pessoas que assim fizeram, mostrava que sempre el
as
acabavam tragicamente, que as coisas iam para trs e que o arrependimento era terrv
el.

Mas, com ela seria diferente. Ela seria mais esperta e saberia como controlar a
ao de Sat...

Tinha certeza disso e, como garantia, ela tinha aquele livro... Um livro que a e
nsinaria a lidar com as foras do mal, que lhe diria como fazer para dominar e usa
r
Sat.

101

CAPTULO X

Parecia que Jeanne renascera. Quando despertou, no meio da clareira, com o sol a
lhe bater no rosto, descobriu que sua vida j estava mudando.

Estava bem disposta, cheia de vontade de fazer alguma coisa, achando que encher

o tempo era o mais importante at que Sat cumprisse a sua parte no pacto.

Durante algumas horas, depois de voltar ao bangal, ela ainda tentou adivinhar, de
que maneira ele a levaria para fora da Frana, no meio de uma guerra, com todos
os portos bloqueados e sem a menor possibilidade de acesso a qualquer outro pas d
a Europa.

Por mais que se esforasse, ela no conseguiu sequer fazer uma vaga idia do que Sat pr
etendia fazer.

Tinha, apenas, uma certeza: o poder do Prncipe das Trevas era imenso e certamente
ele conseguiria realizar mais aquele feito.

Havia, contudo, um problema... Jeanne no imaginava de que maneira poderia fazer p


ara levar, em dois dias, ou seja, no dia seguinte, uma vez que o pacto tinha sid
o
efetuado na vspera, uma camisa de homem, manchada de sangue, para Sat.

Se fosse algum tempo atrs, ela certamente suporia tratar- se da camisa de Bertran
d ou de Louis mas... J estava fazendo vrias semanas que nenhum dos dois aparecia
no bangal...

A menos que Sat levasse qualquer um dos dois at ali... Contudo, ainda estaria falt
ando o sangue!
Ser possvel que ele quer que eu mate Bertrand ou Louis?!
fez ela, incrdula e apavorada.

Passou o resto do dia lendo o velho livro, copiando cuidadosamente as partes que
a ajudavam a conhecer melhor o Demnio e, muito satisfeita, descobriu que Sat,
com todos os seus poderes, no tem a capacidade de ler os pensamentos. Ele pode fa
zer at com que outras pessoas, sob seu domnio, venham a desenvolver esse dom...
Mas ele, por si s, jamais consegue ler o que vai pelo interior da mente de algum..
.

Mesmo que esse algum seja seu sdito.

102

Preciso me habituar a no expressar em voz alta o que me vai pela mente


pensou Jea
nne E isso no ser nada fcil pois aps ficar tanto tempo sozinha, acabei
acostumando a pensar alto!

Mas Jeanne sabia que no pensar alto seria o mais simples. Se tudo o que estivesse
naquele livro fosse verdade, lidar com Sat era muito mais complicado e delicado
do que qualquer outra coisa...

Principalmente quando se partia do princpio que o objetivo no era outro seno enganlo.

Mas vou conseguir!


pensou a moa
No serei como todas as suas vtimas! Pagarei esta pr
imeira parte do pacto e, depois... Sat pode fazer o que quiser, mas
eu hei de me livrar dele! No vou deixar que ele me domine completamente!

Com redobrada vontade e interesse, voltou ao livro, voltou s suas pesquisas e, me


dida que ia compreendendo melhor o que ali estava escrito, Jeanne ia sorrindo,
mais confiante em si mesma, acreditando piamente na realizao de seus anseios.

Havia algumas pginas muito estragadas, pginas que ela no conseguia ler. Mas ela no s
e preocupou com esse detalhe.

O mais importante est a salvo


pensou
E Sat no conseguir mais nada comigo! Quero que
ele me tire daqui e, depois... Quero que v para o Inferno!

Riu consigo mesma da frase que tinha feito e, guardando o livro e suas anotaes, fo
i cuidar da cozinha.

Pela primeira vez em muitas semanas, ela estava com fome e, alm disso, com dispos
io para preparar comida.

Arrumou as panelas de que ia precisar e, no instante em que comeava a cortar uma


cebola, sentiu a primeira contrao.

Segurou o ventre com ambas as mos e, j cheia de medo, sentiu que a barriga se cont
raa mais uma vez, de uma maneira ainda mais dolorosa do que a anterior.

Sentiu que alguma coisa escorria por entre suas pernas e, lembrandose do que mui
tas e muitas vezes ouvira dizer, achou que estava comeando a perder gua, achou
que, de fato, a hora do parto se aproximava.

Cambaleante, sentindo muitas dores, foi para o quarto e deitouse sobre a cama.

Pareceu- lhe ouvir uma risada mas, como no se repetisse, achou que tinha sido imp
resso.

As dores continuaram, passaram a se repetir com uma frequncia

103

cada vez maior at que Jeanne, esgotada, exausta, adormeceu. Despertou j bem depois
de meia- noite e, com dificuldade, acendeu uma vela.

No pode deixar de sentir um arrepio de horror ao ver que acendera uma das velas n
egras, a oitava que preparara, por engano, por erro de contas...

luz mortia da vela, ela se olhou. Apavorada, notou que no era gua o que estava sain
do de dentro de seu corpo, mas sim, sangue...

Um sangue vermelho vivo, quente, abundante... Instintivamente, ela estendeu a mo


para a mesinha de cabeceira, em busca de um pano qualquer para se enxugar.

Foi s depois de t- lo usado quase como um tampo, que Jeanne notou que usara uma cam
isinha que fizera, em croch, para seu filho.

Seu filho homem... Uma camisa de homem, manchada com o sangue desse mesmo homem.
..

Sentiu uma contrao mais forte e a criana nasceu. No chorou, no se mexeu. Estava morta
. Ela dera luz um menino morto...

******* O dia j ia alto quando Jeanne conseguiu reunir foras para abrir novamente
os olhos.

Viu que estava ainda em seu quarto mas no se encontrava mais sozinha. Louis e uma
mulher ali estavam, olhando para ela com expresso de piedade e comiserao.

Ela despertou
murmurou Louis Finalmente! A mulher, que Jeanne jamais tinha visto
antes, curvou- se sobre ela e disse:

Pobrezinha... Deve ter sofrido muito...


Meu filho... balbuciou Jeanne
Ele nasceu
... Sim
confirmou a mulher Mas nasceu morto, querida... Respirou fundo
e completou: Deus no quis que ele viesse para este mundo em guerra, cheio de infe
licidade e de desgraas...

104

Jeanne se esforou para reprimir as lgrimas, para manter a boca fechada...

Ela, melhor do que ningum, sabia que essa no era a verdade. No tinha sido Deus... T
inha sido, isso sim, Sat.
A camisinha dele
pediu
Eu a sujei de sangue...
Onde est...? A mulher franziu as sobrancelhas. Camisinha? indagou
No havia camisin
ha nenhuma... Voc tentou se enxugar com o lenol! Mais uma vez, Jeanne
apertou os lbios para se impedir de dizer o que estava pensando.

Havia uma camisinha, sim... Ela sabia disso muito bem... E sabia, j quando pergun
tara, que no seria encontrada.

Vamos lev- la para a cidade, Jeanne


disse Louis
ui... Est muito isolada, muito sozinha!

Voc precisa de cuidados mdicos e aq

Esboou um sorriso e acrescentou:


Gabrielle deve estar por trs disso, Jeanne... Eu
no deveria estar aqui, agora... Sa com minha cunhada para fazer algumas compras
e foi no caminho que resolvi vir at sua casa para ver como estava.

Jeanne fechou os olhos e a mulher resmungou:


Pare de falar, Louis!... No v que a p
obrezinha est exausta? Tomando a iniciativa, comeou a arrumar algumas coisas
dentro de uma maleta e disse:

Vamos! Ajude- a a se levantar! Temos que lev- la para o hospital o mais depressa
possvel!

******* A recuperao de Jeanne foi rpida. Menos de uma semana depois de ter chegado,
ela j estava andando pelos corredores do hospital e ajudando as enfermeiras
em seus afazeres.

Foi graas a esse trabalho voluntrio, que ela conheceu um rapaz que tinha sido feri
do por uma patrulha alem e que estava ali no hospital em tratamento antes de
ser transferido para um campo de prisioneiros. Diziam que ele era da Resistncia e
que os alemes faziam questo que melhorasse para que pudessem interrog- lo melhor.

105

Essa expectativa estava pondo o pobre rapaz como louco. Sabia muito bem que mtodo
s os boches usariam para arrancar- lhe a verdade e sabia que, mesmo que quisesse
ser um heri, no resistiria e acabaria contando coisas que prejudicariam enormement
e o trabalho da Resistncia.

Guy Lafonte, esse era seu nome, queria morrer. Queria que algum se compadecesse d
e seu triste destino e o matasse de alguma maneira.

Porm, alm de no encontrar quem o fizesse, ele tinha em seu poder, bem gravadas em s
ua memria, algumas informaes importantssimas a respeito de aeroportos que
os alemes estavam montando na regio de Carentan e que precisariam ser transmitidas
aos ingleses.

Ali no hospital de Clermont- Ferrand, ele no teria a menor possibilidade de encon


trar algum da Resistncia pois, com certeza, os maquis no iriam se arriscar apenas
para fazer- lhe uma visita e, o que era pior, ningum sabia que ele conseguira ess
as informaes.

Foi por acaso que Jeanne veio lhe trazer a bandeja de comida e, quando Guy a viu

, compreendeu imediatamente que ela seria a pessoa certa para desempenhar o pape
l
de pombo- correio.

Sem nem mesmo dar tempo para a moa protestar, ele enfiou em sua mo um papel com as
informaes e um mao de dinheiro, dizendo:

Tome... V procurar por Maurice Auvier... Entregue- lhe isso e ele saber o que faze
r!

Como Jeanne permanecesse olhando para ele sem se mover, ele falou:
ana, mocinha... Pelos filhos que h de ter aqui em sua Ptria!

Faa- o pela Fr

Jeanne jamais fora muito dada a patriotismos mas, naquele instante, alguma coisa
lhe disse que deveria aceitar e deveria fazer exatamente o que Guy estava pedin
do...

Assim, naquela mesma noite, enquanto Guy Lafonte se enforcava com o lenol para es
capar das torturas dos alemes, Jeanne procurava novamente Louis e lhe pedia que
a levasse at o endereo que Guy marcara no pedao de papel.

Trs semanas depois, sem nem mesmo compreender muito bem como, Jeanne estava a bor
do de um barco de pesca, a caminho da Inglaterra, escondida entre uma montanha
de peixes j meio apodrecidos e fedorentos...

Seis meses mais tarde, ela desembarcava no porto de Santos, no Brasil, um pas que
nte e amistoso, onde havia muitas lojas idnticas quela que Sat lhe mostrara
em sonhos.

106

CAPTULO XI

Para quem estivera a vida inteira com os horizontes limitados a uma rua do centr
o de Paris e, depois, acostumada solido e paz de uma floresta de Auvergne, a cida
de

de So Paulo, ainda que naqueles anos trgicos da II Guerra Mundial, era algo deslum
brante e assustador.

Durante a viagem para o Brasil, Jeanne imaginara esta terra como sendo algo selv
agem, onde ndios seminus andavam soltos pelas ruas e onde era preciso desembarcar
de botas de cano alto para evitar as serpentes.

Porm, o que ela viu era totalmente diferente e oposto ao que pensara. Viu o porto
de Santos, movimentado e rico, viu a cidade, j bem maior do que sonhara e, quand
o
chegou finalmente a So Paulo, ficou maravilhada.

Ali sim, ela podia sentir o progresso, podia ver que os horizontes eram to ilimit
ados quanto as dimenses gigantescas do pas que decidira abraar como sendo a
sua segunda Ptria.

Tinha a certeza de vencer, era impossvel que num lugar assim ela no conseguisse al
canar, uma por uma, todas as suas metas.

Principalmente porque estava chegando com algum dinheiro. Recebera, ainda na Ing
laterra uma substancial importncia por ter ajudado a Resistncia e, no navio que
a trouxera ao porto de Santos, Jeanne descobrira que a melhor, mais simples e ma
is rpida maneira de fazer fortuna no era outra seno exercendo a mais velha das
profisses...

A mesma profisso exercida por sua me, por Mariette e suas meninas, por uma poro de c
onhecidas suas na Rue de la Huchette.

S que ela, mais esperta, sempre seria capaz de agir melhor do que todas as outras
, sempre seria capaz de auferir os maiores lucros e, o que era muitssimo importan
te,
de selecionar muito bem os seus... clientes.

Foi exatamente isso o que aconteceu a bordo, quando aquele simptico rapaz comeou a
olhar demais para ela.

Era um homem com cerca de trinta anos de idade, vigoroso, bonito, viajante da pri
meira classe, o que significava ser possuidor de comodidade financeira.

Com certeza, um homem que no mediria despesas para realizar um desejo e que no se
deixaria vencer por barreiras materiais para alcanar o prazer.

107

Jeanne estava na segunda classe mas, por ser jovem, por ser bonita e comunicativ
a, no teve qualquer problema em freqentar a primeira e foi justamente isso que
possibilitou o encontro.

Toms Camargo viu- a, interessou- se por ela e, depois de algumas trocas de olhare
s bastante significativos, aproximou- se.

Muito educado, falando um francs fluente e perfeito, ele a convidou para sua mesa
e, depois do jantar, ficaram conversando no convs.

Toms contou que tinha ido Inglaterra para resolver um negcio muito importante e qu
e significava um ganho de dinheiro simplesmente extraordinrio.

O mundo pode estar em guerra


disse ele
Mas o mundo dos negcios internacionais con
tinua em atividade. Pode ser que haja uma diminuio de valores e de nmero
de transaes mas, isso no significa uma paralisao total. Mesmo em guerra, os pases cont
inuam a precisar de matria s primas para suas indstrias e, em determinados
casos, a necessidade aumenta de modo assustador.

Sorriu e acrescentou:
No meu caso, por exemplo, as coisas melhoraram muito depoi
s que a guerra comeou.

Jeanne percebeu que poderia tirar um bom proveito de todo aquele otimismo e de t
oda aquela demonstrao de poder econmico.

Comeou contando uma histria triste, que tinha enviuvado e que resolvera tentar a s
orte no Brasil.

Estou disposta a qualquer coisa


falou ela
Tenho a impresso que uma moa cheia de bo
a vontade e de desejo de progredir, ter sua chance no Brasil. Pelo menos,
um pas novo, onde h possibilidade de trabalho mesmo para quem tenha, como eu, algu

ma dificuldade com a lngua.

Isso no ser dificuldade


vantagem.

replicou Toms

Muito pelo contrrio, voc vai ver que uma i

Com um sorriso carregado de malcia, explicou: As francesas, principalmente as fra


ncesas jovens e bonitas, so muito requisitadas para determinada espcie de trabalho
...

Jeanne compreendeu muito bem o que ele estava querendo dizer mas, fazendo- se de
desentendida, indagou:

De que trabalho est falando? Olhando para Toms com intensa brejeirice, acrescentou
: Preciso saber de que se trata pois pode ser que eu no tenha a menor aptido
para ele...

108

Toms riu. Segurando o queixo de Jeanne entre o polegar e o indicador, aproximando


- se do rosto dela, disse:

No se preocupe... Tenho certeza que voc muito mais do que capaz! E tenho certeza q
ue conseguir vencer com muita facilidade, bastando para isso que olhe para
seus futuros... consumidores... da mesma maneira que est me olhando agora!

Jeanne fechou os olhos. Entreabriu os lbios, midos, sedutores. Era um convite a qu


e Toms jamais resistiria e, inclinando- se um pouco mais, ele a beijou.

Foi um beijo delicado a princpio mas que, aos poucos, foi se transformando numa e
rupo de volpia enquanto Jeanne fazia evolues com a lngua dentro de sua boca.

As mos do homem comearam a percorrer o corpo de Jeanne, acariciando seus seios, te


ntando se insinuar por baixo de sua saia, procurando achar e tocar os pontos
mais sensveis do corpo da mulher.

Jeanne recuou, afastou- se um pouco de Toms e murmurou: No, meu querido... Assim,
no... Forando- o a retirar a mo de sob sua saia, ela acrescentou: No costumo
distribuir amostras grtis... Toms compreendeu. Com um sorriso, ergueu- se, puxou J
eanne pela mo e, guiandoa para seu camarote, falou:

Voc est certa, mocinha... H mercadorias que no admitem a distribuio de amostras... E,


pelo visto, voc uma excelente vendedora!

******* A madrugada ia alta quando Toms a despertou, dizendo:


convm voc ficar aqui at o amanhecer...

Acorde, Jeanne... No

Jeanne abriu os olhos e ele, sorrindo, murmurou: Voc foi formidvel, Jeanne. Tenho
certeza que, se continuar assim, ser capaz de dominar So Paulo... Jamais
conheci uma mulher como voc!

Jeanne sorriu, levantou- se e, enquanto estava se vestindo, Toms entregou- lhe um


mao de dinheiro, falando:

109

Tome. No sei quanto voc costuma cobrar... Mas posso garantir que no vai se queixar
dessa quantia.

Jeanne sorriu, beijou- o rapidamente agradecendo a sua generosidade e deixou o c


amarote de Toms.

Ele tinha sido o primeiro. Depois, durante todo o resto da viagem, Jeanne no dorm
iu uma s noite inteira em sua prpria cabina, passando em revista os lenis de
at trs cavalheiros diferentes em um s dia: logo depois do almoo, um jovem e rico eng
enheiro; aps o jantar, um prspero homem de negcios e, depois de meianoite, um poltico importante e to corrupto como os que existem hoje em dia...

Por isso, Jeanne estava chegando a So Paulo com dinheiro suficiente para iniciar
um negcio que lhe permitisse ganhar a vida.

Havia, porm, um problema. Jeanne era uma mulher inculta, sem quase nenhuma escola
ridade e, embora francesa, era originria de um nvel social baixo, insuficiente
para o convvio normal na alta sociedade paulista, sabidamente requintada e, por v
ezes, excessivamente esnobe.

Ela no tinha muita noo de moda, no conhecia nada sobre artes, no tinha preparo sufici
ente para ser uma conhecedora de pratos finos...

Aos poucos, no correr dos seis primeiros meses em So Paulo, percebeu que as coisa
s no seriam to fceis assim.

Era mais do que claro que poderia recorrer profisso que exercera no navio e que l
he tinha sido to bem sugerida por Toms.

Mas, Jeanne no queria isso. No achava que a prostituio a pudesse levar ao cume da so
ciedade e, alm do mais, ela no sentia nenhum prazer com os homens. Muito
pelo contrrio, sentia uma profunda depresso quando de uma relao sexual pois, alm de no
chegar ao orgasmo, apenas ficava com o desejo reprimido, com a sensao
desagradvel de, mais uma vez, ter sido frustrada.

O que ela queria era se impor na alta roda, partilhar de jantares, de festas, de
reunies que tanto podiam ser culturais como fteis, queria ter amigas, pessoas
com quem pudesse passar horas conversando, comentando sobre compras, sobre decor
ao, sobre seus amantes...

Mas, nada disso lhe era possvel. Jeanne no tinha o acesso que gostaria de ter junt
o a essas pessoas, era sempre considerada como uma intrusa, como uma penetra
nas festas em que ia mesmo que convidada, e muitas vezes, em rodas de conversa,
ela era ostensivamente posta de lado, as outras mulheres

110

falando bem depressa pois sabiam que, dessa maneira, no seriam compreendidas por
Jeanne, ainda com muita dificuldade para o idioma.

Restava para ela passar horas e horas fazendo compras, andando pelas lojas, real
izando ao menos essa parte de seus sonhos.

Mas era muito pouco... Jeanne queria mais, muito mais! Evidentemente, uma mulher
jovem e bonita, dona de um corpo escultural, com cabelos cor de fogo e olhos mu
ito
azuis, chamava a ateno dos homens.

Estes sim, faziam de tudo para agrad- la, moviam cus e terra para conseguir- lhe o
s favores de uma noite, para terem o direito de levla a restaurantes finos,
a lugares onde seus pares os pudessem invejar.

Isso, contudo, no satisfazia a francesa. Em primeiro lugar, por que ela sabia mui
to bem quais eram as verdadeiras intenes desses cavalheiros e, quando chegava
a hora em que Jeanne deveria retribuir todo aquele interesse e generosidade, as
coisas se complicavam.

Ela tinha que fingir o prazer... Tinha de mostrar para seu parceiro e amante de
poucas horas, que ele era um verdadeiro super- homem, que a satisfizera plena e
absolutamente,
que no poderia mais viver sem ter outra vez seus carinhos...

E, no entanto, no havia chegado a nada, no sentira nada e, ao ficar novamente sozi


nha, sentia raiva de si mesma, sentia pior do que jamais a frustrao de no
lhe ser possvel sentir prazer.

claro que esse obstculo no chegava a ser um empecilho. Jeanne estava consciente de
que aquela era a nica maneira de conseguir ao menos ter uma vaga idia da
boa vida que lhe fora mostrada em sonhos. E sabia que deveria aceitar os present
es que lhe ofereciam esses cavalheiros, mesmo que isso lhe cheirasse a prostituio,
um pouco menos srdida do que se recebesse dinheiro como fizera no navio mas...

Jamais deixaria de ser prostituio. O que a fazia viver permanentemente preocupada.


Ela era desejada e chegava a ser disputada pelos homens mas, isso no seria
assim para sempre.

Os anos passariam para ela como passavam para qualquer outra mulher. Ela envelhe
ceria e os homens deixariam de procur- la, deixariam de lhe dar presentes e, cons
equentemente,
de sustent- la.

Assim, Jeanne precisava encontrar a estabilidade com algum que a fizesse ficar tr
anquila com relao ao futuro.

111

Evidentemente, seria timo se conseguisse encontrar um marido, um homem que tivess


e meios materiais de mant- la em um bom nvel econmico e social e que pudesse,
alm disso, satisfaz- la na cama de maneira a no sentir a necessidade de continuar a
quela

busca do prazer, de cama em cama, achando que o prximo poderia ser aquele que a t
ransportaria aos pncaros do xtase, que a faria viver as delcias da verdadeira
materializao do amor, que a levaria a se sentir realizada como mulher.

******* Com essa idia em mente, achou que ser mais exigente e menos promscua, pode
ria ser o caminho.

Comeou a aceitar convites apenas de homens solteiros ou que fossem declaradamente


liberados, que no dessem muita importncia vida matrimonial e que, se fosse
o caso, poderiam trocar a famlia e a estabilidade conjugal por ela.

Achava- se bonita e atraente o bastante para abalar as emoes de qualquer um e, ass


im, muito mais facilmente conseguiria conquistar algum cuja vida matrimonial
j no estivesse l grande coisa.

Mas... No era to simples assim. Os homens solteiros que dispunham de posses sufici
entes para contentar e satisfazer Jeanne, eram raros e, os que existiam com essa
s
caractersticas, no estavam dispostos a partilhar a vida com mulher nenhuma, mesmo
que fosse a mais linda da Terra. No se prenderiam, no perderiam a liberdade
para ficar com quem quer que fosse, ainda mais com uma mulher que ele e outros j
tinham levado para a cama e que, sabiam muito bem, no teriam que despender muito
esforo para uma reprise da aventura.

Os casados que sofriam as conseqncias de um matrimnio pouco feliz, estavam desejoso


s de se verem livres daquela carga e com certeza no haveriam de querer correr
o risco de repetir uma experincia desastrosa.

Dessa maneira, Jeanne estava sendo obrigada a ser no mais que uma amante eventual
para cada um daqueles com que dividia suas noites.

Ora... Com o aumento de suas exigncias e com a seleo que passou a fazer, Jeanne con
seguiu muito rapidamente notar que sua receita mensal diminura consideravelmente
e isso, no mnimo, era preocupador...

112

Pelo que estava vendo, dentro de muito pouco tempo, ela no mais conseguiria freqen
tar as lojas de que tanto gostava, no mais poderia tentar comprar suas amizades
com presentes caros e, o que era ainda mais assustador, sabia muito bem que, no
instante em que entrasse definitivamente em dificuldades financeiras, no encontra
ria
uma s pessoa que lhe estendesse a mo.

Em So Paulo, como em qualquer outro lugar do mundo, os valores bancrios de algum er


am to importantes ou mais do que seu

pedigree ou seu grau de instruo. Era, pois, imperativo que Jeanne arrumasse com a
maior rapidez possvel, uma maneira estvel de ter dinheiro.

Mas... Era a que estava o problema. Que poderia fazer, j que no sabia fazer nada a
no ser satisfazer os homens e, ainda assim, de uma maneira bastante hipcrita?

Se ao menos tivesse algum que pudesse aconselh- la, algum com quem pudesse se abrir
e contar- lhe suas dvidas, suas angstias...

Mas nem isso, ela tinha. No poderia jamais confiar nas outras mulheres, em primei
ro lugar por que sabia que elas no eram suas amigas. Em segundo, no poderia dizer
para elas que no tinha o menor grau de instruo, que no tinha idia de coisa nenhuma, n
em mesmo de arte culinria!

Quanto aos homens... Tambm jamais serviriam como conselheiros pois para eles, par
a aqueles que se relacionavam com Jeanne, era muitssimo cmodo que ela continuasse
a enfrentar problemas financeiros j que assim, no seria to exigente, acabaria por s
e contentar com o que eles quisessem lhe dar e... Isso seria o bastante para
mant- la amarrada vida de cortes.

Cheia de angstias, comeando a duvidar de si prpria e tornandose pessimista em relao a


o futuro, Jeanne via passar o tempo sem que sua vida mostrasse sinais de
melhora, sem que se acendesse, de maneira definitiva, uma luz no final do tnel.

Havia dias em que essas crises existenciais e depressivas se mostravam mais fort
es. Isso acontecia quando, desde cedo, ao levantar da cama, tudo dava errado. No
conseguia marcar um encontro lucrativo com qualquer de seus clientes, percebia q
ue algum de suas relaes dera uma festa e no a convidara ou, ainda, quando simplesmen
te
sentia que, por mais que fizesse, jamais deixaria de ser uma intrusa e aventurei
ra, no conceito de todos.

113

Nesses dias, Jeanne ficava de mau humor, sentia- se a mais miservel e abandonada
pessoa do mundo, achava- se o exemplo tpico da solido...

Quando, ainda por cima, num dia como esse, um homem a levava para a cama e, mais
uma vez ela era obrigada a fingir um intenso e extremo prazer, a sim, que ficava
muito mal e, quando se via sozinha em seu quarto, enfiava o rosto no travesseiro
e chorava horas seguidas, tentando lavar, com lgrimas, toda a sua frustrao e
todo o seu desespero.

Foi numa noite assim, depois de chorar por muito tempo e adormecer de exausto, qu
e ela sonhou...

******* Sonhou que estava na sala do bangal de Gabrielle e que fazia muito frio.

Ela acendera a lareira e estava olhando para o fogo, muito triste e desanimada,
pensando que seu futuro jamais seria sequer uma sombra daquele que imaginava, da
quele
que desejava.

Para viver assim


disse
seria melhor morrer! Nesse instante, sem que ela fizesse
o menor movimento, sem que Jeanne pusesse mais lenha na lareira, o fogo aumentou
,
as labaredas cresceram e uma luz avermelhada, intensa e muito

estranha, iluminou todo o ambiente. Fascinada pelo brilho das chamas, Jeanne fix
ou o olhar na lareira e viu que ali se formava o rosto de um homem.

Reconheceu imediatamente aqueles lbios finos, os olhos muito vivos e maldosos...

Voc se esqueceu de mim


disse ele
Esqueceu que eu e somente eu posso lhe dar o pra
zer que est desejando, que est lhe fazendo falta.

Jeanne ia dizer alguma coisa mas, no sonho, sua voz no saa e, por mais que se esfo
rasse, no podia emitir o menor som.

Preste mais ateno ao seu redor, Jeanne... Ver que eu estou presente e que estou sen
do desprezado...
continuou ele
E no se esquea que eu tenho a soluo
para todos os seus problemas!

114

CAPTULO XII

Jeanne despertou no meio da noite, trmula e cheia de raiva. Aquele sonho trouxera
sua memria cenas que ela fazia questo de esquecer, dores que no desejava
recordar e que jamais queria enfrentar outra vez.

Lembrou- se do parto, do sangue em sua cama, do menino morto... Recordou- se, co


m um dio extremo, do pacto que fizera com Sat e que julgava terminado uma vez que
ele a pusera no Brasil e, como no poderia deixar de ser, cobrara e recebera o seu
preo.

Ela lhe entregara o filho e com isso, resgatara a sua liberdade. Por isso, no se
via com a obrigao de lembrar de Sat, muito pelo contrrio. Pelo seu prprio
bem estar mental, Jeanne queria esquecer tudo quanto passara na Frana, queria esq
uecer aquele bangal de Auvergne e nunca mais lembrar da fisionomia bondosa de
Gabrielle ou do olhar torvo de Louis e de Bertrand.

Para ela, tudo aquilo tinha de ser relegado ao esquecimento, tinha que ser apaga

do de sua memria e, claro, Sat tambm no mais deveria esperar o que quer que
fosse de sua pessoa.

Ou de sua alma... O sonho que tivera, porm, mostrava que o Prncipe das Trevas no co
ncordava com a sua opinio e, de alguma maneira, estava influenciando em sua
vida para que ela no o deixasse de lado e continuasse eternamente a ser sua escra
va e a satisfazer suas vontades.

Sempre tomando muito cuidado para no pensar em voz alta, ela tomou a deciso de no l
igar para o que acontecera naquela noite.

Um sonho era apenas um sonho e deveria ser encarado como tal, sem se deixar leva
r por qualquer tipo de influncia.

Tentou adormecer novamente mas no conseguiu. Passou o resto da noite revirando- s


e na cama, ansiosa e inquieta, assustada por estar sentindo o mesmo que naquele
dia em que, ainda na Floresta de Randan, decidira conjurar o Demnio para que ele
viesse ajud- la a mudar de situao.

Alguma coisa estava lhe dizendo que deveria repetir o feito e era isso o que mai
s a enraivecia.

115

No!
pensou
Vou resistir... Hei de vencer sozinha, sem ter de dever nada a ningum,
muito menos a Sat!

Porm, quando o dia amanheceu, ela soube logo nas primeiras horas, que seria muito
difcil ficar afastada de seu Mestre...

Levantando- se, apanhou o jornal que o entregador deixava todos os dias de manh n
a porta de seu apartamento.

Jeanne assinava o jornal no por que estivesse interessada nas notcias polticas, eco
nmicas ou mesmo policiais... O que ela queria ver era a pgina de notas sociais,
onde suas amigas apareciam e onde ela mesma desejava ardentemente figurar. Como

uma imensa poro de mulheres fteis e vazias, Jeanne achava que ter seu nome e sua
fotografia nas colunas sociais dos jornais paulistanos, era a consagrao, a realizao
mxima de quem almeja um lugar ao sol na alta roda.

Na alta e ftil sociedade... Mas, ao abrir o jornal, seus olhos bateram numa notcia
da pgina sobre economia que a fez empalidecer.

Ali dizia- se que o Banco de Crdito e Comrcio, fechara suas portas. E que todo o d
inheiro que nele estava depositado, encontrava- se bloqueado at segunda ordem.

Era o Banco
de repente,
casa e que,
uas ou trs

em que Jeanne deixara seu dinheiro... Aquela notcia significava que,


ela estava reduzida apenas exgua importncia que tinha dentro de
no mximo, daria para ela se sustentar, com muita economia, por mais d
semanas.

Era a falncia, a runa, a queda para a sarjeta. Uma situao que Jeanne no estava prepar
ada para enfrentar de maneira nenhuma.

Desesperada, grudou- se ao telefone para tentar falar com algum, para tentar entr
ar em contato com seus clientes banqueiros e homens de negcios que, certamente,
conheceriam uma maneira de salvar seu dinheiro, saberiam como agir em um momento
desses de maneira a no morrer de fome apesar de ter uma fortuna num Banco.

Uma fortuna que j vinha minguando desde algum tempo e que, de repente, se vira bl
oqueada.

Mas, para seu horror, no conseguia uma s ligao, um s contato. Todos os seus conhecido
s, certamente enfrentando o mesmo problema, estavam ocupados demais para
atend- la e, assim, Jeanne se viu perdida, rf de pai e me no meio de um caos econmico
que poderia significar uma dramtica reviravolta em sua vida.

116

Estou acabada!
exclamou
Dentro de um ms no terei o que comer, nem sequer terei com
o pagar o aluguel deste apartamento ou o salrio da empregada!

Foi nesse momento que ela se lembrou de Sat. ******* Imediatamente, Jeanne relaci
onou o sonho que tivera durante a noite com o que acontecera e chegou concluso
de que tudo aquilo podia muito bem ser obra do Prncipe das Trevas, unicamente par
a obrig- la a ir procur- lo.

Sacudiu a cabea negativamente e disse, sabendo que, uma vez que ela estava faland
o em voz alta, Sat poderia ouvi- la:

No! No vou procur- lo! No quero ser sua escrava e nem mesmo sua discpula!

Assim dizendo, foi para o banheiro tomar uma ducha, imaginando que isso seria um
timo remdio para o nervosismo que a possua.

Se Jeanne pensava que depois do banho iria se sentir bem e com disposio para sair
rua e tentar conseguir alguma coisa junto diretoria do Banco ou, que fosse,
atravs de advogados, estava muito enganada.

Continuou a se sentir muito mal, andando de um lado para o outro pelo apartament
o, atrapalhando o servio da empregada e fazendo com que esta, por sua vez, ficass
e
preocupada com a sua estabilidade no emprego.

Ouvira a patroa dizer que estava sem dinheiro, ouvira no rdio da cozinha a notcia
sobre o Banco e, sem muito esforo concluiu que o melhor que teria a fazer era
tratar de ir embora, era aceitar aquele emprego que uma conhecida de Jeanne lhe
oferecera s escondidas e...

Pelo menos garantiria o salrio do ms. A patroa, com certeza, ainda tinha algum din
heiro em casa, pelo menos o suficiente para lhe pagar os dias trabalhados e,
depois do almoo, ela se faria ao largo, em busca de portos mais seguros e mais ga
rantidos contra essas intempries financeiras.

Falou para Jeanne suas intenes e chegou a ficar surpresa ao ver que a francesa, mu
ito ao contrrio do que esperava, nada disse. Pareceu- lhe at que Jeanne ficara
satisfeita com a notcia.

Sem dvida
pensou a empregada
a situao deve estar muito ruim... Para uma mulher como
Jeanne resolver que melhor ficar sem empregada... sinal de que no
est podendo pagar nada, mesmo!

117

O restante do dia foi um acmulo de reveses assustador. Perdeu o relgio, um automvel


respingou- lhe gua no vestido, discutiu com o zelador do edifcio, no conseguiu
falar com ningum e, para culminar, noitinha, quando ligou para Regina, uma jovem
senhora que considerava como sendo sua amiga, teve o desprazer de ouvi- la dizer
,
ao lhe contar suas desventuras:

Isso no me espanta... As andorinhas aventureiras sempre acabam do mesmo jeito...


Quando chega o inverno, as que no se mudam para climas melhores e mais propcios,
acabam sucumbindo de fome e de frio...

O que est querendo dizer com isso, Regina?


o que eu seja...

perguntou Jeanne, chocada

Est insinuand

Uma aventureira?
interrompeu a outra com uma risada
No, Jeanne... No estou insinua
ndo. Estou, simplesmente dizendo, afirmando... Voc uma aventureira que
no mede esforos para vencer... Isso at seria muito bonito e muito louvvel se voc fize
sse uso de mtodos decentes! Mas justamente o contrrio! Voc no est
se incomodando com nada, no liga para a moral, no se preocupa com a felicidade das
outras pessoas, principalmente com a daquelas que voc precisa massacrar para
poder subir um degrau.

Antes que Jeanne tivesse tempo de contestar, Regina prosseguiu:


Eu aprendi a con
hec- la, Jeanne... E no pense que sou uma ingnua para no perceber como voc
se insinuou para o meu marido... Aproveitou que uma tarde, quando eu ainda no ima
ginava a vbora que se esconde por trs desse seu sorriso e desses seus olhos azuis
cheios de falsa meiguice, em que lhe contei que minha vida conjugal no estava ind
o s mil maravilhas... Aproveitou- se de minha fraqueza e, imediatamente, comeou
a procurar Roberto em seu trabalho... Como quem no quer nada, como se fosse mera
coincidncia voc aparecer l hora do almoo comentando que detesta ser obrigada
a almoar sozinha... Voc tentou, Jeanne... S no conseguiu por que se esqueceu que os
casamentos tm crises como qualquer outro relacionamento interhumano... Mas,
no casamento, quanto ele verdadeiro, existe algo mais. Existe o amor. E esse amo
r que faz com que os matrimnios perdurem, venam dificuldades e obstculos
felicidade como voc!

E, com um tom irnico na voz, ela completou: Fico muito feliz sabendo que voc est qu
ebrada. Assim, voc ter de ir embora de So Paulo ou, ento, o que ser
mais fcil de acontecer, ser obrigada a ocupar a sua verdadeira posio na sociedade:

118

rodando as chaves numa esquina qualquer da Avenida So Joo! Assim dizendo, Regina b
ateu o telefone e deixou Jeanne olhando abismada para o aparelho mudo em suas
mos.

Ela demorou cerca de quinze minutos para se recuperar da surpresa. No conseguia e


ntender como Regina ficara sabendo de sua aventura com Roberto, uma aventura que
tinha sido muito mais do que secreta e em que ele mesmo tomara tantos cuidados p
ara no ser visto por pessoas conhecidas...

Era bem verdade que a inteno de Jeanne era conquistar o marido de Regina de uma fo
rma definitiva mas, percebera muito rapidamente que seria impossvel. Roberto
jurara- lhe o mais intenso amor mas... Estava impedido de se separar de Regina m
esmo porque o dinheiro de que dispunha para investir em seus negcios vinha da faml
ia
dela e ele no estava disposto a comear tudo de novo s por causa de um outro amor.

Por sua vez, quando soube que a fortuna de Roberto era muito mais de Regina do q
ue dele prprio, perdera completamente o interesse.

Encontrara- se com ele trs


ela Com certeza a mulher
contando tudo! No passa de
nsabilidade de seus atos e,

vezes e, depois... nunca mais.


Aquele idiota!
exclamou
desconfiou de alguma coisa e, pressionado, acabou
um imaturo, de um moleque incapaz de arcar com a respo
no fundo, de um pobreto que vive s custas de Regina!

Com um gesto irado, arrematou:


E eu no preciso de um pobreto! Muito pelo contrrio,
preciso de um homem rico, de um homem que tenha como sustentar os meus caprichos
!

******* Sozinha em seu apartamento, a noite parecia interminvel para Jeanne. Pela
primeira vez desde que chegara ao Brasil, ela sentia o mesmo que quando ainda
estava em Auvergne, absolutamente s e sem perspectivas, no bangal de Gabrielle.

No vou suportar tudo outra vez!

gemeu

No quero passar por tudo aquilo de novo!

Inquieta, andando de um lado para o outro como uma leoa enjaulada, percebeu que

enlouqueceria se continuasse ali. Precisava tomar ar, ver outras pessoas, mostra
r
a si mesma que ainda estava viva e que, afinal de contas, tinha de haver esperana
.

119

Olhou o relgio, constatou que passava pouco de oito horas da noite, portanto, ain
da era bem cedo.

Resolveu sair um pouco, caminhar pela rua, sentir o ar da noite. Talvez isso lhe
trouxesse alguma idia, talvez encontrasse uma maneira de resolver a sua situao.

Nessa poca, seu apartamento era em Santa Ceclia, na rua das Palmeiras e bem em fre
nte Igreja. Dali, a p, Jeanne poderia ter seguido para o largo do Arouche
onde havia mais movimento ou para a Praa Marechal Deodoro onde algumas sorveteria
s famosas ficavam sempre cheias de gente.

Mas no... Por alguma razo que ela mesma no saberia explicar, Jeanne subiu a Frederi
co Abranches e, depois de caminhar por quase um quarto de hora sem rumo e sem
destino, dobrando esquinas e atravessando ruas, parou diante do porto da residncia
de Prsio de Arruda, uma casa enorme, com o terreno ocupando quase um quarteiro
inteiro da Alameda Barros e a construo, alta e imponente, fazendo Jeanne imaginar
a formidvel quantia de dinheiro que aquele homem deveria possuir.

Para algum assim no h crise


pensou, admirando os entalhes do porto, iluminado por um
a lmpada maior e mais forte que as da rua.

Nesse momento, notou que havia um homem ao seu lado. Chegou a se assustar pois no
notara que ele estivesse ali quando parara diante do porto e nem sequer ouvira
passos pela calada indicando que ele estivesse se aproximando.

O homem se encontrava a menos de dois metros de distncia e, como o lugar em que e


stava fosse mais escuro, Jeanne no conseguia ver suas feies. Podia dizer, apenas,
que parecia ser elegante, estava bem vestido e tinha o porte altivo, o porte de
um indivduo fino e bem educado.

Ouviu- o dizer:

Voc poderia ter dez casas iguais a essa, se quisesse... Mais uma

vez, Jeanne se assustou. O homem tinha falado em francs. E era impossvel que
ele soubesse a sua nacionalidade! Atnita, olhou para ele e, com a voz parecendo p
resa em sua garganta, indagou:

Mas como descobriu que eu sou francesa?


Ora!
ando mais perto dela Eu a conheo muito bem!

respondeu ele com uma risada e cheg

Com um timbre de reprovao na voz, acrescentou:

Voc que no conhece mais os amigos...

120

Jeanne pode, ento, ver o seu rosto. Sentiu um calafrio a lhe percorrer todo o cor
po ao reconhecer os olhos cheios de maldade, os lbios finos, a pele morena...

Ele estendeu a mo e tocou o rosto de Jeanne. Era a mesma mo quente, suave, sensual
... Jeanne sentiu que flutuava, sentiu que aquele toque a excitava de uma tal
maneira que, quando deu conta de si, estava abraada ao homem, dizendo:

Toque- me mais... Possua- me! Possua- me aqui! Quero ser sua! Sei que com voc eu
vou conseguir...!

Escutou uma risada. Era aquela mesma risada, assustadora e ao mesmo tempo inebri
ante.
Com que ento, voc precisa de mim, no mesmo, Jeanne? Sim!
disse ela,
aflita Estou precisando de voc! Tentando agarrar- se a ele, acrescentou:
Na reali
dade, acho que sempre precisei de voc... Pelo menos para isso!

Sat afastou- a com brutalidade e falou: Pois no merece ter o que eu posso lhe dar,
Jeanne! Voc se esqueceu de mim! Achou que poderia me preterir! Agora...

Jeanne balanou a cabea negativamente e gemeu:


No! Eu no o desprezei! Tampouco o esqu
eci! Tentando em vo se aproximar pois a cada passo que dava em sua direo
parecia que Sat flutuava para mais longe, ela completou:

Voc sabe que estou em dificuldades... Precisa me ajudar! Recuperando um pouco de


seu controle, disse:
J me ajudou uma vez. Recebeu o que quis. Sabe, portanto,
que sou boa pagadora. Ajude- me de novo! Pea o que quiser e ajude- me!

Sat ficou em silncio por alguns instantes. No foi mais do que alguns segundos mas p
ara Jeanne pareceram sculos que se escorriam lenta e preguiosamente, to
ansiosa ela estava.

Est bem
disse o Prncipe das Trevas
Vou ajud- la. Mas, para comear, eu devo, lhe diz
r que o que voc mais quer agora, ou seja, poder sentir prazer com
um homem, jamais vai acontecer. Voc s sentir prazer comigo... E eu s lhe darei praze
r quando eu quiser.

Olhou para Jeanne e seus olhos pareceram atravessar sua alma quando ele falou:

Sua situao vai se resolver... Mas antes... preciso que voc me d a alma de um padre..
.

121

Assim dizendo, ele riu outra vez e, fazendo um gesto com as mos, foi envolto por
uma labareda fulgurante antes de desaparecer.

Jeanne voltou para seu apartamento cambaleando como se tivesse bebido um litro d
e aguardente.

Por alguns momentos, tentou se convencer de que tinha tido uma viso, de que tudo
no passara de uma iluso, de uma brincadeira de mau gosto que sua mente lhe tinha
pregado por causa de todos os aborrecimentos do dia.

Porm, ela sentia o anel de ferro em seu dedo, a aliana do pacto com o Demnio e, par
ecia- lhe que ele estava mais quente, parecia- lhe que o anel estava apertando
um pouco seu dedo como que a lembr- la de que tudo tinha sido real e que ela deve
ria seguir risca o que Sat lhe dissera.

Olhou ao seu redor, os mveis que tinha comprado, os objetos, o apartamento de que
tanto se orgulhava...

Teve medo de perder aquela comodidade, de no mais poder usufruir de todo aquele c
onforto.

Apavorou- se com a idia de que talvez fosse obrigada a mudar para um lugar mais p
obre e, com certeza, acabaria tendo de cair na baixa prostituio para poder sobrevi
ver.

No!
exclamou
No vou sofrer essa humilhao! Se tudo o que ele quer a alma de um padre
amanh mesmo ele a ter!

122

CAPTULO XIII

Jeanne acordou, na manh seguinte cheia de disposio, apesar de ter dormido mal, pois
perdera uma boa parte da noite tentando encontrar em sua memria o padre mais
adequado para lhe roubar a alma...

A resposta lhe veio pela manh, naquele momento mgico que precede o despertar, quan
do ainda se est imerso no mundo dos sonhos mas ao mesmo tempo se comea a tomar
conscincia da realidade.

Jeanne ergueu a cabea do travesseiro e disse, com um sorriso de satisfao:

Padre Rafael! Ele o mais indicado! Sem perda de tempo, levantou- se, tomou um bo
m banho e, quando estava se enxugando, a campainha da porta soou.

Intrigada, pois no era nem um pouco habitual ser incomodada no perodo da manh, ela
foi atender.

Ficou surpresa ao ver Serafina, a empregada que se despedira na vspera.

Se a senhora ainda me aceitar...

falou ela, com humildade. Jeanne, por um instan

te, pensou em dizer que no, que j tinha arrumado outra. Achara o cmulo da deslealda
de
Serafina ir embora s por que a situao financeira da casa balanara. Porm, ela sabia qu
e no era das tarefas mais fceis encontrar uma moa de confiana para
ficar em seu apartamento e, alm do mais, Serafina j conhecia a casa, j sabia de sua
s manias e...

Era discreta... Isso era muito importante pois muitas e muitas vezes, Jeanne rec
ebia... visitas... durante a tarde. Visitas que no poderiam ser identificadas, qu
e
no poderiam correr o risco de serem denunciadas por uma empregada que as tivesse
visto e reconhecido na hora de servir o caf.

Est certo
falou a mulher
Pode ficar. E, com uma expresso maldosa, acrescentou:
a ltima vez que voc faz o papel de rato de navio... Serafina olhou
para Jeanne sem entender o que ela estava querendo dizer e esta explicou:

Mas

Os ratos que se comportam como voc, Serafina. Abandonam o navio quando este vai a
fundar...

123

Serafina riu, foi para a cozinha comear a cuidar de seus afazeres, atrasados de u
m dia inteiro pois a patroa no tivera nimo nem mesmo para lavar o coador de caf.

Balanando a cabea aprovadoramente, Jeanne pensou:


De fato... O Prncipe das Trevas e
st trabalhando a meu favor... Serafina de volta... Daqui a pouco as coisas
vo melhorar, vo entrar nos eixos e tudo voltar a ser como antes!

Em voz alta, entrando em seu quarto, ela exclamou: Como antes, no! Sero muito melh
ores! De frente para o grande espelho em que passava horas a se arrumar, Jeanne
deixou cair no cho a toalha que lhe envolvia o corpo.

Sorriu, satisfeita, para a imagem que o espelho lhe devolvia. Sim... Ela era mui
to bonita, muito desejvel. Na verdade, a gravidez no fizera mais do que amadurecer
seu corpo e transform- lo num autntico monumento ao Belo.

Ningum poder me resistir


disse ela passando as mos pela curva dos quadris
um padre, por mais santo que seja e...

Nem mesmo

Riu, acrescentando:
Sei muito bem que o Padre Rafael no propriamente um santo...
J notei muito bem como ele olha para mim, de vez em quando!

******* Vestida, perfumada e fresca como uma alface recm- colhida, Jeanne saiu de
casa.

Com passos apressados, atravessou a Rua das Palmeiras e entrou na Igreja de Sant
a Ceclia onde, com certeza, encontraria o padre.

Caminhou pela nave central do templo, olhando para as imagens de santos que havi
a nos altares laterais e, como sempre acontecia, sentiu um calafrio.

No gostava de igrejas, no conseguia olhar por muito tempo para um crucifixo ou mes
mo para uma imagem de um santo qualquer.

Era engraado... Quando ainda na Rue de la Huchette, muitas e muitas vezes, ela fo
ra Catedral de Notre Dame apenas para ficar l, sentada num dos muitos bancos,
gozando da paz que reinava no interior da igreja.

E, no entanto, no podia mais permanecer no interior de um templo mais do que o es


tritamente necessrio. Muitas vezes, em

124

casamentos e em outras ocasies em que era imperativo comparecer a uma Missa, Jean
ne tinha de fazer um esforo de abstrao muito

grande para se imaginar longe dali, em qualquer outro lugar e cercada por outra
espcie de pessoas. Se no fizesse isso, sentia que poderia passar mal, que poderia
at desmaiar

Jeanne deu a volta ao altar- mor da igreja sentindo mais forte do que nunca o ca
lafrio, chegando a escutar um desagradvel zumbido nos ouvidos e com a impresso
de que, se se descuidasse, poderia at cair no cho.

Alcanou a porta da sacristia e, sem bater, entrou. Padre Rafael ali estava, senta
do a uma escrivaninha, passando a limpo algumas anotaes.

Ergueu os olhos do trabalho quando percebeu que algum entrara e, ao ver Jeanne, s
orriu.

Como vai, Jeanne?


perguntou
Veio se confessar? Ela sacudiu negativamente a cabea e
, sentindo- se tmida e vulnervel, balbuciou:

Preciso conversar com o senhor, Padre... Mas no se trata de uma confisso...

Padre Rafael pousou a caneta sobre o grande caderno em que estava escrevendo e,
fixando em Jeanne seus olhos de um verde acinzentado muito vivos, disse:

Pois sou todo ouvidos, Jeanne... Voc sabe que os problemas de meus paroquianos so
tambm meus problemas. Mesmo que venham de ovelhas meio desgarradas como voc
que jamais vm Missa, embora faam questo de contribuir com gordas somas para as obra
s de caridade da Parquia...

Jeanne esboou um sorriso sem graa. Aquele homem a incomodava... Era jovem, teria n
o mximo trinta e cinco anos de idade, era msculo e bonito, com os cabelos muito
louros um pouco mais compridos do que normalmente os padres costumavam usar. Com
o se no bastasse a sua estampa, era um homem inteligente, sempre com as respostas
na ponta da lngua e...

Bem... Padre Rafael possua um olhar penetrante, quente, cheio de sensualidade e d


e segundos significados.

Quando ele a olhava, parecia estar despindo suas roupas e entrando em seu corpo,
em busca da alma mas, ao mesmo tempo, aproveitando cada infinitsimo de instante
desse contato extra- sensorial...

O que tenho para lhe dizer no pode ser dito aqui, padre

falou Jeanne.

125

Padre Rafael ergueu as sobrancelhas e indagou, com um sorriso onde no conseguia


u no queria esconder a malcia:

No pode ser na Igreja? Mas o que ser to grave que no possa ser comentado na Casa do
Pai?

Abriu um sorriso e perguntou:


O que sugere, ento? Jeanne respirou fundo. Dominand
o- se, armou o seu melhor sorriso e respondeu: Achei que o senhor poderia aceita
r
um copo de vinho esta noite, em minha casa... Ainda devo ter uma ou duas garrafa
s de Chteau Lombard, aquele vinho lions que considerado o melhor do mundo pelos
que realmente conhecem enologia.

Padre Rafael ficou calado por um breve momento e, depois, balanou a cabea, dizendo
:

Acho que nunca tomei esse vinho, Jeanne... E vou sentir muito prazer em visit- la
esta noite...

Sorriu e acrescentou:

Mas fao questo de levar o queijo e o po...

******* Seriam nove horas da noite quando o padre Rafael chegou casa de Jeanne.

Estava sorridente e trazia um embrulho com um grande queijo do Reino e uma benga
la de po.

Desculpe- me por trazer este queijo, Jeanne


um pedao de menthal mas foi impossvel.

falou ele

Gostaria de ter conseguido

Erguendo os ombros, explicou: Voc compreende... As coisas esto difceis, hoje em dia
. Minha tentativa de faz- la lembrar da Frana com um pedao de queijo,
foi por gua abaixo!

Jeanne sorriu e tomando das mos do padre o pacote, disse:


dar. Para mim, o importante a sua presena.

No era preciso se incomo

E, falando baixo, ela acrescentou: Alm do mais, padre... No tenho muitas saudades
da Frana. um pas velho, mofado, cheio de histrias de assombrao. Eu fico
toda arrepiada quando me lembro das coisas horrveis que me contavam quando eu era
pequena e morava em Paris...

126

Padre Rafael sentou- se numa ponta do sof e comentou:


Eu tambm sei algumas histrias
arrepiantes... Jeanne olhou para ele com expresso interessada e curiosa.
O padre, com uma risada, indagou:
Mas voc no disse que ficava arrepiada quando esc
uta esse tipo de coisa? Como que faz essa cara de quem quer ouvir?

No creio que um caso assombroso contado por um padre possa me arrepiar


ela.

respondeu

Apanhando a garrafa de vinho e servindo- o, completou: De mais a mais, acho que


se eu me arrepiar ou se tiver medo, com a sua presena aqui em casa, terei como
me acalmar...

Padre Rafael voltou a fitar Jeanne com aqueles olhos penetrantes e ela no pode de
ixar de sentir um certo mal estar.

Parecia que ele estava sabendo perfeitamente o que Jeanne pretendia e, como o ga
to que brinca com o rato antes de mat- lo, o padre estava apenas brincando com el
a
para ver at onde teria coragem de chegar.

Respirando fundo e tomando um gole de vinho, o sacerdote falou:


Voc estava com a
razo, Jeanne... Este vinho realmente formidvel... E, quando tomado em companhia
de uma bela mulher...

Antes que Jeanne pudesse manifestar o seu espanto por aquela frase, o padre pros
seguiu:

O vinho precisa de alguns requisitos para ser completo. Assim, no se pode saborea
r um bom vinho sem um acompanhamento e, para que o seu esprito, para que o esprito
do vinho seja de fato realado, indispensvel que nesse acompanhamento haja uma mulh
er, a obra prima do Criador.

No me considero nenhuma obra prima


ao lado do padre.

Mas
disse ele prontamente
se casado...

Sou viva
a.

murmurou Jeanne

replicou Jeanne com um trejeito e sentando- se

Voc uma mulher linda e muito estranho que ainda no te

Meu marido morreu nas mos dos alemes logo no comeo da guer

Pois deveria se casar outra vez


ponderou o sacerdote Uma mulher bonita no deve fi
car sozinha. Alm de fazer mal sade, um verdadeiro desperdcio e Deus
condena o desperdcio, sabia?

Jeanne riu. Pousando a mo sobre o antebrao do padre, ela falou:


Nesse caso, o senh
or deve viver em pecado. Tambm acho que seja um desperdcio muito grande um
homem to msculo, bonito e inteligente ficar assim, celibatrio...

127

Padre Rafael ia dizendo que o celibato clerical era uma opo de vida que os padres
faziam quando decidiam abraar o sacerdcio mas, Jeanne no o deixou.

Apressada, temendo que aquele assunto desse incio a uma discusso estril sobre vocaes
sacerdotais e outras coisas congneres, ela disse:

Mas eu no o convidei para ficarmos conversando sobre um tema que s serve para leva
ntar a discrdia...

Ficando subitamente sria, Jeanne falou:


cupada com o meu futuro.

Estou muito preocupada, padre. Muito preo

O sacerdote sorriu e replicou: No vejo como voc possa estar preocupada, Jeanne...
Voc rica, bonita, jovem... No tem nenhuma razo de se preocupar com o futuro
material.

Fitando- a com intensidade, acrescentou:


A menos que esteja falando de seu futur
o espiritual e, nesse caso, talvez eu possa ajudar em alguma coisa...

Jeanne balanou a cabea negativamente e murmurou:


No, padre... No estou preocupada co
m o meu futuro espiritual. No tenho como me preocupar com ele. Mas, em
compensao, materialmente, as coisas no andam nem um pouco bem para mim. E isso, no
presente, no momento atual. Imagine como vai ficar no futuro, a minha vida,
sem ningum para me ajudar, sem ter uma s pessoa para me apoiar! Sem ter um ombro o
nde encostar a minha fronte em momentos de aflio como os que tenho passado
nas ltimas horas!

Torcendo as mos nervosamente, ela disse:


O senhor sabe que o Banco de Crdito e Comr
cio fechou... Meu dinheiro estava l e, agora...

Suspirou doloridamente e concluiu: Fiquei sem dinheiro, padre... Completamente s


em dinheiro! No sei, simplesmente, se terei como comer amanh...

Padre Rafael balanou a cabea para a frente e para trs, mostrando que compreendia a
situao de Jeanne. Depois de refletir alguns momentos, ele murmurou:

De qualquer maneira, no acredito que voc morra de fome... Alis, pode ter certeza qu
e sempre encontrar alguma coisa na sacristia em que eu estiver!

Jeanne inclinou- se para o padre, encostando a cabea em seu ombro, aproximando- s


e mais dele de maneira a faz- lo sentir suas

128

formas, especialmente o contorno de seus seios. Notou instantaneamente que o sac


erdote se contraa e, insistindo na proximidade, ela falou:

Eu sempre soube disso, padre... E no me preocupo por causa de um prato de comida,


de um dinheirinho para pagar a conta de luz ou at mesmo para ajudar a pagar
o aluguel... Sempre soube que poderia contar com o senhor num momento assim.

Afastou- se um pouco e, olhando de frente para o sacerdote, seu rosto ainda bem
perto do dele, Jeanne murmurou:

H outras coisas que uma mulher de minha posio precisa ter para no se considerar a ma
is infeliz pessoa do mundo... Coisas como roupas ntimas finas, coisas
como perfumes...

Virou um pouco de lado, mostrando o pescoo perfeito para o padre enquanto dizia:

Perfumes como este que estou usando... Sinta como agradvel, como inebriante...

O padre hesitou. Ele estava comeando a tremer, estava vermelho como um pimento e e
m sua testa comeavam a aparecer gotas de suor.

Nervoso, serviu- se de mais um clice de vinho, tomou- o de um s gole e voltou a en


ch- lo, com um suspiro que, para Jeanne, pareceu mais ser um gemido.

Impiedosa, ela continuou:


Pena que esses perfumes custem to caro, padre. E pena q
ue eu no possa mais comprar minhas roupas de baixo como vinha fazendo at hoje.

Antes que o padre pudesse reagir, pudesse protestar ou simplesmente se levantar


para ir embora, ela abriu a blusa, mostrandolhe o suti, enquanto dizia:

Veja, padre... No bonito? No uma pena que eu no possa mais comprar outros assim?

O pobre sacerdote estava petrificado. No sabia se fechava os olhos ou se os manti


nha abertos, no sabia sequer se conseguiria juntar foras suficientes para se
erguer daquele sof e sair dali em desabalada carreira.

Como se no bastasse, Jeanne soltou a presilha do suti, deixando os seios livres, l


indos, os mamilos castanhos pontudos, como se quisessem furar os olhos do padre
Rafael.

Ou ser que os prefere assim, padre...? Livres... Soltos... Rebeldes e tentadores.


..?

Era demais para o pobre homem...

129

Depois de mais de quinze anos de abstinncia absoluta, ele pensava que j estivesse
imune a esse tipo de tentao... Porm, descobriu da maneira mais dolorosa que
o instinto animal no to facilmente debelado.

Sentiu aumentar o tremor que j o vinha acometendo, sentiu algo semelhante a um fo


go subindo de suas entranhas e querendo explodir de dentro de seu corpo.

Agarrou Jeanne, acariciou seus seios e, alucinado, completamente fora de si, ten
tou livr- la do restante das roupas.

Mas Jeanne fugiu. Com um repelo, afastou- se do padre e, com um sorriso maldoso,
disse:

No, meu amigo... No por uma bengala de po e uma bola de queijo...

Padre Rafael compreendeu o que ela estava querendo dizer. Envergonhado, revoltad
o contra si mesmo, ele respirou fundo e, em passos apressados, dirigiu- se para
a
porta.

Talvez quisesse dizer uma poro de coisas para aquela mulher, talvez at a esbofeteas
se mas...

A culpa era muito mais dele mesmo... Sabia que a provocara, que usara muitas e m
uitas vezes palavras de duplo sentido quando se dirigira a Jeanne.

Era o seu jeito, o que poderia fazer?! Ali estava o resultado... Com certeza, aq
uela mulher pensara que ele, como proco, tivesse acesso ao dinheiro da igreja...

Padre Rafael segurou a maaneta da porta, tentou em vo abri- la... Estava trancada
e Jeanne, segurando a chave, falou:

Pode ir, padre... Mas sei que vai para sua cama pensando no que aconteceu... Pen
sando no que perdeu...

******* Seria pouco mais de uma hora da madrugada e padre Rafael ainda no tinha i
do para a cama.

Chegara casa paroquial, ajoelhara- se para rezar, para pedir perdo a Deus por ter
sucumbido tentao mas nem mesmo isso conseguiu fazer. Seus pensamentos no
se afastavam daquela imagem, no lograva tirar da mente a lembrana do contato de se
us lbios com aqueles mamilos trgidos, com aqueles seios palpitantes, frementes
de

130

desejo, prometendo um prazer indizvel... Um prazer que ele pensava j ter esquecido
mas que, de repente, ressurgia em sua memria e em seu corpo to vvido, to
concreto.

Levantou- se, como um autmato, caminhou at sua escrivaninha e apanhou de uma das g
avetas o envelope onde guardava o dinheiro da parquia.

Segurando com as duas mos o envelope, atravessou o Largo de Santa Ceclia e entrou
no prdio de Jeanne.

Da janela da sala, ela presenciou a cena e sorriu. Mais uma vez, Sat tinha vencid
o. O padre cara na armadilha e Jeanne apenas se surpreendia com a facilidade com
que isso acontecera.

Abriu a porta para receb- lo vestida num neglig to leve que era quase transparente,
deixando entrever suas curvas, mostrando toda a sua sensualidade...

Eu sabia que voc iria voltar, Rafael


uma mulher a ver navios...

Eu a quero
ha vida...

falou o padre

falou ela, beijando- o

Sabia que no deixaria

Eu a quero como jamais quis qualquer outra coisa em min

Jeanne apanhou o envelope e guardou- o numa gaveta de sua mesa de cabeceira, tra
ncando- a em seguida.

Depois, puxando o padre para a cama, ela disse:


Vamos... Tire essa batina... Ach
o que no fica bem estar usando roupas para o que vamos fazer agora... E, ainda
mais quando so roupas clericais, no acha?

******* Padre Rafael deixou o apartamento de Jeanne um pouco antes do amanhecer.

Ele no se sentia bem... Sabia o que fizera, sabia que pecara mas, o pior de tudo
era ter a certeza de que jamais poderia continuar a viver sem aquela mulher.

No voltou para a casa paroquial. Como um sonmbulo, ele caminhou ao longo da Rua da
s Palmeiras, atravessou o Largo do Arouche e foi para a Praa da Repblica.

Sentou num banco em frente ao Caetano de Campos, ali se deixou ficar por quase u
ma hora e, depois, caminhou ao longo da Baro de Itapetininga at o Viaduto do Ch.

Olhou para baixo. Ergueu a cabea para o cu e, em seguida, saltou.

131

CAPTULO XIV

Jeanne no deixou de ficar impressionada com a morte do padre, publicada em todos


os jornais, assunto obrigatrio em todas as conversas.

Porm, para ela, era apenas a confirmao de que, mais uma vez, havia quitado sua dvida
com o Prncipe das Trevas.

Agora

pensou Jeanne

S tenho de esperar que ele cumpra a sua parte no pacto...

No precisou esperar muito. Naquela mesma tarde, um senhor veio procur- la com uma
pasta de couro na mo, dizendo- lhe que recebera ordens para lhe trazer algumas
coisas.

Desconfiada, Jeanne no quis deix- lo entrar mas o homem, com um sorriso, mostrou s
uas credenciais e explicou:

Foi o doutor Toms Camargo que me enviou aqui. Jeanne franziu as sobrancelhas e, d
epois de um esforo de memria, lembrou- se do empresrio que tinha sido o seu
primeiro cliente

a bordo do navio que a trouxera para o Brasil. Abriu um sorriso e afastou- se da


porta para que o visitante pudesse entrar, enquanto este dizia:

O doutor Toms acaba de ser nomeado pelo Governo como interventor no Banco de Crdit
o e Comrcio. E, como sabia que a senhora tinha conta l, achou que ficaria
contente em ser a primeira a receber a devoluo de suas economias...

Baixando a voz, acrescentou:


A primeira e provavelmente a ltima... Logo depois de
ter assinado a ordem de pagamento, o Governo mandou paralisar todas as operaes
do banco... Ningum mais vai receber um s tosto por um bom tempo!

Jeanne olhou maravilhada para as cdulas novas que o homem tirava de dentro da pas
ta e, depois de contar e conferir tudo, ele disse:

O doutor Toms pediu- me para avis- la que vir esta noite fazer uma visita para a se
nhora. Pediu- me que lhe dissesse para esper- lo.

Jeanne fez um sinal afirmativo com a cabea e falou:


Pois diga ao senhor Toms que e
u estarei sua espera... Esta noite ou qualquer outra que ele queira.

Depois que o emissrio de Toms Camargo foi embora, Jeanne sentiu vontade de danar de
alegria.

132

Parecia mentira o que estava acontecendo! As luzes se acendiam de repente, tudo


ficava claro... E ela se enchia de esperanas.

Realmente

disse Jeanne em voz alta

O Prncipe das Trevas muito poderoso!

Nesse instante, Jeanne escutou uma risada e no momento seguinte, uma voz lhe dis
se:

muito bom que voc saiba disso, Jeanne! Assim, jamais vai tentar me passar para trs
! Sabe que se eu quiser...

Dominando o susto e o medo que sempre sentia quando esses fenmenos ocorriam, Jean
ne falou:

No pretendo pass- lo para trs, Prncipe das Trevas! Mas pode deixar que eu fao questo
ue voc cumpra tudo o que me prometeu. E, por enquanto, apenas recebi
o meu dinheiro de volta. Isso no tudo, no verdade?

Mais uma vez, Sat riu. Ao mesmo tempo que um horrvel cheiro de enxofre invadia a s
ala, ele falou:

No, Jeanne... Isso no tudo. Voc ainda ter, daqui a pouco, provas concretas de meu po
der.

Jeanne lembrou, de repente, da conversa que tivera com Regina ao telefone. Mais
uma vez, sentiu um dio mortal por ela e disse:

H uma mulher que me magoou... Que me humilhou! E eu quero que voc a castigue! Crei
o que ela merece uma punio para aprender a no se fazer de superior aos outros!

Sat respondeu, a voz muito profunda:


Voc mesma far isso, Jeanne. J se esqueceu que t
em poderes? J esqueceu que pode fazer muita coisa com a Magia Negra?

Mas eu no sei nada sobre isso!


mo feiticeira!

protestou ela

Nem sequer cheguei a ser iniciada co

A voz de Sat soou, severa: Voc tem um pacto com o Prncipe das Trevas, Jeanne. mais
do que natural que faa alguns... feitios! E voc sabe muito bem como
fazlos... Basta que apanhe aquele livro velho que trouxe do bangal de Gabrielle!

Assim dizendo, Sat riu mais uma vez e silenciou. Nesse momento, Serafina surgiu n
a sala perguntando: Com quem a senhora estava falando, dona Jeanne? Jeanne olhou
espantada para a empregada e disse:
Com ningum, ora essa! Ficou louca? Est ouvindo
vozes? Serafina fez uma expresso de dvida e, farejando o ar como um co
sabujo, comentou:

133

Mas que cheiro de enxofre... At parece que um Exu baixou nesta sala!

Jeanne no entendeu muito bem o que a empregada queria dizer com aquilo mas perceb
eu que o melhor a fazer era mudar rapidamente de assunto e, quase rspida, disse:

Terei uma visita importante esta noite, Serafina... Por isso, gostaria que prepa
rasse uns salgadinhos e uma torta de mas... Se no me engano era esse doce que
Toms disse preferir.

****** Enquanto esperava a chegada de Toms Camargo, Jeanne resolveu seguir o cons

elho de Sat e, apanhando entre seus guardados o velho livro de Gabrielle, abriuo ao acaso, sem a menor idia de onde comear a procurar os feitios que poderia fazer
para prejudicar Regina.

Sorriu ao ver que a mo do Prncipe das Trevas estava presente: o livro se abriu exa
tamente na pgina certa. Leu o texto com toda a ateno e, com um sorriso maldoso
nos lbios, ps- se em ao.

Trancou- se em seu quarto pois no queria que a empregada aparecesse e a apanhasse


com a mo na massa, apanhou uma folha de papel e uma tesoura e recortou um boneco
de saias, mentalizando enquanto realizava esse trabalho, o nome e a fisionomia d
e Regina. Em seguida, acendeu uma vela e aproximou o boneco da chama. Quando ele
comeou a queimar, ela disse:

A ele que castiga, a ele que tem o poder, a ele que o Senhor do Mal, a ele e a t
odos os seus sditos... Levai a dor para essa maldita!

Precisamente nesse instante, Jeanne escutou um trovo. Ergueu a cabea e olhou pela
janela, para o dia que terminava, claro, lmpido, sem uma s nuvem no cu.

Sorriu. Sabia que no tinha sido um trovo, mas to somente o sinal enviado por Sat par
a lhe dizer que estaria propiciando o castigo para Regina.

Jeanne recolheu as cinzas que restaram do boneco, apagou a vela e atirou tudo pe
la janela.

Poderia dormir tranquila, aquela noite... Tinha a certeza de que pela manh, receb
eria notcias da mulher. E era mais do que evidente que no seriam notcia s das
melhores.

Com toda a calma, comeou a se despir. Queria tomar um banho e se perfumar, queria
estar linda e

134

desejvel para quando Toms chegasse. Jeanne achava que, depois do Prncipe das Trevas
, se havia algum que merecesse um prmio, um sinal de gratido, esse algum
tinha de ser Toms Camargo.

E ela tinha certeza de poder premi- lo em grande estilo, sabia muito bem que pode
ria faz- lo ficar mais do que satisfeito.

******* J passava de dez horas da noite quando Toms chegou. Estava sorridente, par
ecia extremamente feliz e, depois de beijar Jeanne como somente os apaixonados
sabem fazer, ele perguntou:

E ento? Ficou satisfeita com a surpresa?


Mas claro, querido
voc soubesse como eu me afligi desde que o Banco fechou...

respondeu a mulher

Ajudando- o a tirar o palet, Jeanne completou: Mas eu teria ficado tranquila se s


oubesse que voc seria nomeado interventor... Tenho certeza que jamais me deixaria
na mo!

Aceitando o drinque que Jeanne preparara para ele, Toms falou:


Nem eu mesmo sabia
dessa deciso do Governo. Fui apanhado de surpresa com essa nomeao.

Abriu um sorriso, apanhou um salgadinho que Serafina viera servir e murmurou:

So coisas inexplicveis, Jeanne... Quando cheguei ao Banco, pela manh, nem tinha idia
do que deveria fazer. Tudo estava uma confuso infernal, ningum entendia
ningum, o povo querendo entrar ainda que fora e a Polcia contendo as pessoas custa
de cassetetes.

Tomou um gole da bebida e continuou:


E eu estava ali dentro, sem jamais ter sido
banqueiro, sem ter a menor experincia de administrao de uma casa bancria,
ainda por cima, uma casa bancria falida.

Sorriu e disse:
Mais para no ficar sem fazer nada, mais para dar uma satisfao aos f
uncionrios que ali estavam, aflitos e ansiosos, pedi para que me levassem
ao arquivo de fichas de correntistas. Abri uma gaveta e a primeira ficha que apa
nhei, foi justamente a sua...

Ergueu os ombros e arrematou:

claro que mandei devolver seu dinheiro. Encontrei

Se

a desculpa perfeita, ali na ficha estava escrito que voc no tem emprego e
viva. No poderia ser mais perfeito!

Jeanne franziu as sobrancelhas, intrigada. Ela se lembrava muito

135

bem de ter marcado como profisso,


o civil...

artista plstica

e que assinalara solteira

como estad

Mas eu...
comeou a dizer. Nesse momento, olhou para Toms... Empalideceu... Toms tin
ha os lbios finos, maldosos... Os olhos, de repente tinham se transformado
em duas brasas, quentes, penetrantes...

Ele riu. Como eu lhe disse, Jeanne... O Prncipe das Trevas pode qualquer coisa...
At mesmo tomar o lugar de seu amante!

Tocou o brao de Jeanne... Ela sentiu o calor de sua mo, sentiu um contato que tran
scendia o simples toque fsico.

Jeanne tinha certeza de que Sat a tocava dentro da alma, que no era apenas seu cor
po que o sentia, mas todo o seu ser, fsico e metafsico, corporal e espiritual.

Foi dominada por uma excitao incontrolvel, por um desejo to violento que ela aceitar
ia morrer naquele instante apenas para poder se satisfazer...

O Prncipe das Trevas ergueu- a nos braos como se ela fosse uma pluma e, flutuando
no ar, sem tocar o cho
e Jeanne podia ter certeza disso pois no sentia os
passos que ele dava levou- a para o quarto.

Lenta e calmamente, ele comeou a despi- la. Depois, com um gesto, sem tocar no co
mutador, ele apagou a luz.

Contudo, o quarto continuava claro, iluminado por uma luz avermelhada que pareci

a emanar do prprio Sat...

Ele estava nu... Jeanne no o vira se despir, mas ele estava nu. Era maravilhoso,
ela jamais vira um corpo to perfeito, to bonito, to bem proporcionado.

No pensei que o Demnio pudesse ser to belo


murmurou, enquanto sentia suas mos ardent
es deslizarem por seu corpo Sempre pensei que o Demnio fosse a expresso
do horror...!

Com uma risada, Sat replicou: Voc se esquece que no Gnesis, eu era um anjo chamado
Lcifer... E que era o mais belo dos anjos! Foi por isso que Ele me expulsou
do Cu. Por medo e inveja de minha beleza!

Mas Jeanne no estava preocupada com explicaes. Ela queria que ele a possusse, j comeav
a a sentir o prazer, j comeava a experimentar as delcias do prazer
absoluto e queria chegar ao fim...

Sim... Dessa vez ela sabia que conseguiria. Com Sat, ela teria a satisfao que lhe e
ra negada com qualquer outro...

136

CAPTULO XV

Jeanne acordou e viu, ao seu lado, Toms Camargo dormindo como um anjo.

Sorriu. Lembrava- se muito bem do momento em que Sat deixara seu corpo, a iluminao
avermelhada desaparecendo e o quarto mergulhando na mais perfeita escurido
enquanto Jeanne ainda sentia os espasmos provocados pelo prazer intenso que tive
ra.

Olhou o relgio sobre a mesinha de cabeceira e constatou que j passava muito de qua
tro horas da madrugada.

Hesitou entre acordar Toms ou no. Ele estava dormindo to bem, to relaxado e satisfei
to que sentiu pena de interromper- lhe o sono. Com todo o cuidado, levantouse e foi at a cozinha pois, aps tudo o que sentira durante a noite, seus lbios esta
vam ressequidos e Jeanne estava com muita sede.

Lembrou- se j com saudades e novamente cheia de desejo, das delcias que Sat lhe pro
porcionara e no pode deixar de pensar que haveria de querer muitas outras
noites como aquela.

Tomou quase uma jarra de gua e foi para a sala onde se deixou cair no sof, sentind
o as pernas bambas, os joelhos quase se dobrando tal o estado de exausto em
que se encontrava.

Reclinando a cabea para trs, murmurou:


i hoje, apenas pela alma de um padre...

At que Sat no foi muito exigente... O que sent

Sorriu consigo mesma, pensando:


Poderia entregar- lhe um convento inteiro... Olh
ou para fora, para o Largo de Santa Ceclia luz mortia da madrugada e perguntouse:

E agora? Que eu vou fazer? O que ser que Sat reservou para mim?

Nesse momento, ela ouviu a voz do Prncipe das Trevas bem junto ao seu ouvido:

Voc ficar com Toms... Ele poder lhe dar tudo o que deseja

137

e, por sua vez, voc ficar devendo alguma coisa para mim. Alguma coisa que eu vou c
obrar mais tarde e, ento, voc ficar sabendo de que se trata...

Sat estava to perto dela que podia sentir o seu hlito quente no pescoo, causando- lh
e nova onda de desejo.

Voltou a cabea vivamente para ver o Prncipe das Trevas mas... No havia ningum ali.
, Jeanne disse o Demnio
Por hoje, chega... Para ter mais, voc ter
de fazer outras coisas, ter de se desincumbir de novas tarefas.

Mas isso no est certo!


aos que eu consigo...

protestou ela

No

Preciso de voc! Sabe muito bem que s em seus b

Sat interrompeu- a, dizendo com energia:


Ter de aceitar as minhas condies, Jeanne...
A menos que queira voltar a ficar sem nada e sem ningum!

Jeanne balanou a cabea negativamente e murmurou, com medo:


passar outra vez por uma aflio igual!

No... Isso No... No quero

Sat riu aquela sua gargalhada sarcstica e apavorante.


Isso no acontecer, Jeanne
u Desde que faa as coisas como eu mandar. E desde que seja uma verdadeira
discpula do Prncipe das Trevas!

Isso, eu j sou, no acha?


te...

protestou Jeanne com irritao

falo

E creio que j provei o sufic

Sat ignorou o comentrio e disse: Quando o dia amanhecer voc ter mais uma prova de me
u poder. E quando a noite chegar, ter outra. Ver com seus prprios olhos
que o poder do Prncipe das Trevas ilimitado!

Riu, mais uma vez e concluiu:


Hoje, meia- noite, voc render uma homenagem a mim. I
r a um endereo que eu deixarei para voc e, uma vez l, saber exatamente
o que fazer.

Ele ficou em silncio por alguns instantes mas Jeanne sabia que no tinha ido embora
. Sentia- o ali, bem prximo, tinha conscincia de que ele ainda tinha o que
dizer.

Estava certa. O Prncipe das Trevas sussurrou ao seu ouvido: No ser muito fcil, Jeann
e. Voc ter de passar por muitas provas... Mas, quando chegar a ser uma
autntica discpula de Sat, com certeza ter tantos poderes que poder at dominar o mundo.
..
Jeanne ia dizendo que sua ambio no chegava a esse ponto mas no conseguiu. Com um rudo
surdo e exalando um horrvel cheiro cido que ela no conseguiu definir
o que poderia ser, Sat desapareceu.

Jeanne se viu outra vez sozinha, olhando pela janela, vendo o dia que comeava a c
larear.

Ouviu um rudo atrs de si e, voltando- se, encontrou Toms que a olhava com um sorris
o.

Acho que foi definitivo

murmurou ele

Voc a mulher perfeita para mim...

Jeanne caminhou at onde o homem estava e, enlaando- o com seus braos, falou:

Voc foi maravilhoso, querido... Fitando- o nos olhos, acrescentou:


E no estou dize
ndo isso apenas para agrad- lo, como talvez fizesse em outra ocasio. Voc
realmente me fez sentir coisas que eu jamais havia sentido antes!

Toms Camargo balanou a cabea em sinal de dvida e, depois de alguns instantes, falou:

No quero saber se voc est sendo sincera ou no, Jeanne. Sei que eu jamais fui to feliz
quanto esta noite. E acho que no serei mais capaz de me deitar com
outra mulher sem me lembrar de voc, sem lamentar o fato de no ser voc a estar comig
o...

Jeanne lembrou das palavras de Sat e sorriu consigo mesma enquanto dizia:

H uma maneira muito simples para que isso no acontea, Toms... Basta que fique comigo
...

Toms no respondeu. Olhando o relgio, falou:


Nem vou voltar para casa, hoje... No ter
ia o que dizer para explicar minha ausncia durante toda a noite... Ser
melhor dizer que tive de viajar.

Ergueu os ombros e acrescentou:


De qualquer maneira, ser uma desculpa meramente f
ormal. H muito que eu e Beatriz no temos mais nada em comum. Principalmente
a cama!

*******

139

Era pouco mais de nove horas da manh quando o telefone de Jeanne tocou.

Jeanne... Voc sabe me dizer o que aconteceu?


perguntou a voz de Hilda, uma senhor
a da alta sociedade e que j deixara muitas vezes bem claro que no conseguia
suportar a presena de Jeanne Ser que tem mais detalhes?

A francesa no respondeu de imediato, to surpresa estava por receber aquele telefon


ema. Afinal, quando as duas se encontraram cerca de duas semanas atrs, Hilda
fora at mesmo grosseira, dando as costas para a francesa vrias vezes durante uma r
eunio na manso dos Almeida Prado...

No, Hilda
disse Jeanne, em tom frio e seco
confio do que voc est falando.

No sei o que aconteceu e nem sequer des

Ora!
exclamou Hilda
Estou falando de Regina! E estou ligando para voc por que, co
mo de ns era a que estava mais perto dela, a que estava encontrando com
ela e com Roberto com mais frequncia, talvez soubesse de mais detalhes a respeito
dessa tragdia...

Imediatamente, Jeanne lembrou do que lhe dissera Sat e do que fizera com o boneco
de papel.

Mas eu no estou sabendo de nada!

protestou

Ningum me disse coisa nenhuma!

Fazendo voz ansiosa, tentando mostrar que se preocupava, que estava angustiada,
indagou:

O que aconteceu com Regina? Diga- me, por favor! Houve uma pequena pausa do outr
o lado da linha e, ento, Hilda respondeu:

O casal morreu... Regina e Roberto esto mortos!


Mortos?!
fez Jeanne, sentindo um
arrepio e com sincera surpresa pois no imaginava que o castigo imposto por
Sat pudesse ser to violento Mas como foi isso?!

Foram atropelados esta manh


explicou Hilda
Eles saram de casa bem cedo, foram junt
os farmcia pois Roberto estava, desde ontem noite, um pouco doente.
No viram o caminho de entregas... Foram alcanados j quando estavam a menos de dois m
etros da calada. Morreram na hora. Esmagamento de crnio, falou o mdico...

Hilda ainda disse mais algumas coisas, mais algumas das banalidades que costumam
conversar as cocotas da sociedade. Banalidades que no tm hora e nem lugar para
serem discutidas e que surgem na conversa mesmo depois de uma notcia como aquela.
Jeanne nem mesmo prestou ateno s palavras da amiga. Estava impressionada

140

com o que acabara de acontecer e comeava sinceramente a ter medo do que poderia f
azer com a ajuda de Sat. Porm, sua mente ambiciosa e objetivam, enquanto Hilda
matraqueava do outro lado a respeito de um novo cabeleireiro que tinha surgido n
a cidade e a respeito de um escndalo qualquer que movimentava os altos crculos,
j estava pensando na melhor maneira de tirar proveito de tudo aquilo.

E, quando finalmente Hilda desligou o aparelho, ela j tinha uma boa idia do que fa
zer para se afirmar na sociedade, e no apenas como uma mulher bonita, casada
ou amasiada com um homem rico...

No... Ela seria famosa... Seria respeitada tambm por ela mesma, seria procurada po
r muitos e, evidentemente, receberia muito dinheiro... Faria uma fortuna respeitv
el
e slida!

Mal se afastara do telefone, este tocou novamente. Era Toms que ligava do Banco,
dizendo que ainda no se convencera de que a noite tinha sido real, de que no
tinha sido apenas um sonho.

Vou precisar ter certeza

disse ele

Sua mulher vai desconfiar...

Vou querer tudo outra vez...

replicou Jeanne com um tom de malcia na voz.

No estou me incomodando mais, querida


falou Toms
Inclusive, j falei com um amigo ad
vogado. Ele vai comear a tomar as providncias necessrias para a minha
separao. Nem vou voltar para casa, hoje...

Jeanne no teve o que dizer e Toms, com uma risada, arrematou:


Por isso, hoje estar
ei sem teto para me abrigar. Creio que no mnimo uma obrigao de amiga voc
me dar pousada em sua casa...

Jeanne riu, disse- lhe que estaria esperando por ele com ansiedade e, desligando
o telefone, lembrou- se que, meia- noite, teria que ir a algum lugar...

Mas onde?

perguntou- se

O Prncipe das Trevas no me disse onde deveria ir...

Afastou- se em direo cozinha e, ao passar pela mesa da sala de jantar, viu sobre e
la, um pedao de papel.

Era um papel estranho, amarelado, grosso, parecendo um pedao de uma pgina de livro
velho.

141

Apanhou- o e sentiu que ele estava quente, como se sado do forno naquele instante
.

No era preciso mais do que isso para que Jeanne adivinhasse que era o endereo que
Sat mencionara.

As palavras estavam escritas com uma caligrafia rebuscada, com uma tinta acastan
hada que Jeanne, imediatamente, percebeu tratar- se de sangue.

Com horror, ela segurou o pedao de papel pelas beiradas de maneira a no tocar nas
letras que ali havia, e leu:

Avenida Anglica, 1876... Balanando afirmativamente a cabea, murmurou:

Ento esse o l

gar... No muito longe daqui. O nico problema que Toms estar


em casa e, com certeza, no vai achar graa nenhuma em me ver sair a essa hora...

Dando de ombros, finalizou:


Ora... No tem importncia nenhuma. Afinal, ele que est q
uerendo... E Sat disse que eu ficaria com Toms. No necessrio, ento,
que eu me preocupe!

******* Toms chegou muito mais cedo do que Jeanne poderia imaginar.

Ainda no soara as seis horas da tarde e ele j estava porta do apartamento, com um
ramalhete de flores e uma caixa de bombons, sorrindo para a mulher e dizendo:

Ns vamos jantar fora, querida. Iremos a um restaurante bem bonito, comeremos algu
ma coisa bem gostosa e, depois...

Riu, beijou os lbios de Jeanne e completou:


Depois, a sobremesa, eu terei aqui em
casa. Jeanne sorriu, recebeu as flores e os bombons, retribuiu com um beijo
sobre os lbios de Toms e falou:

Voc est me acostumando mal... E alm disso, essa histria de vir aqui duas noites segu
idas... Eu posso no deix- lo ir embora, sabia?

Pois isso mesmo que eu estou querendo, Jeanne


retrucou Toms, muito srio
saber se voc me aceita... Como seu companheiro de vida!

142

Jeanne nem podia acreditar que fosse verdade. Era certo que ela tinha sido avisa
da e estava sabendo que isso fatalmente aconteceria uma vez que Sat assim o disse
ra.
Mas, a rapidez com que os fatos estavam se desenrolando, estava deixando a mulhe
r at mesmo temerosa.

Como, ainda recolhida aos seus pensamentos e muda pelo espanto, Jeanne no dissess
e nada, Toms insistiu:

E preciso

Por favor, Jeanne... Diga que me aceita! No me rejeite! E, segurando as mos da fra
ncesa, acrescentou:
Sei que voc no me ama... Isso mais do que natural,
afinal de contas ns nos conhecemos numa situao at um certo ponto constrangedora. Adm
ito que lhe seja difcil dizer que me ama e acho mesmo que voc tem todo
o direito de imaginar que eu esteja mentindo...

Abraou- a, respirou aliviado ao sentir que ela retribua o carinho e continuou:

Mas eu a amo, Jeanne! Tenho certeza de que a amo e sei que faria qualquer coisa
por voc! Deixe- me tentar! Serei capaz de faz- la feliz e acredito sinceramente
que voc vai, com o tempo, aprender a me amar e no vai se arrepender por me dar est
a chance!

Para Jeanne, o que Toms Camargo estava dizendo era a confirmao dos poderes de Sat e
o degrau que lhe faltava galgar para que fosse finalmente aceita no seio
da sociedade de So

Paulo. O casamento, mesmo que apenas de fato e no de direito, com um


io de Toms, seria a consagrao e era mais do que evidente que ela
essa oportunidade. Ainda mais que seu Mestre dissera que assim seria!
xperincia, Jeanne sabia que sempre conveniente se fazer de difcil
se de Toms, murmurou:

homem da pos
no perderia
Porm, por e
e, afastando-

No sei, querido... Sinceramente... No sei! Toms fez uma expresso de desespero e, ant
es que ele pudesse dizer alguma coisa, Jeanne continuou:

Uma vida a dois um pouco diferente de encontros fortuitos, no concorda? Ns teremos


de partilhar tudo, cada momento de nossa existncia e isso no poder ser
apenas por algum tempo. No quero me prender a um homem que, dentro de alguns mese
s ou talvez mesmo dentro de um ou dois anos, resolva ir embora com outra, deixan
dome a ver navios.

Com um sorriso frio, ela acrescentou:


Voc sabe muito bem como eu sou, o que esper
o da vida e de que maneira sou capaz de lutar para atingir meus objetivos...
Sabe

143

tambm que eu tenho que aproveitar agora, enquanto sou moa e bonita. Daqui a dez an
os, muito provavelmente j no mais

despertarei nos homens os mesmos arroubos de desejo e, ento, terei de estar estab
ilizada economicamente para no ter de depender da caridade de ningum.

Mas o que voc est dizendo um absurdo!


protestou Toms
Da maneira como fala, at par
que eu vou abandon- la dentro de uma semana, o que no absolutamente
verdade!

No digo dentro de uma semana, Toms


replicou Jeanne com firmeza
Mas no h nada que me
garanta que voc no me vai dar um pontap quando eu estiver mais velha
e quando o seu interesse por mim tiver diminudo.

Toms refletiu. Comeava a compreender o que ela estava querendo dizer e isso at pode
ria ser considerado como natural. As mulheres so, por excelncia, inseguras
e, quando o relacionamento com um homem um tanto quanto instvel ou mesmo frivel, c
omo no caso de um simples amasiamento, elas se tornam ainda mais receosas e
desconfiadas.

Confirmando as suposies de Toms, Jeanne disse:


Voc um homem casado. A lei brasileira
no admite que voc se case novamente a menos que sua esposa venha a
falecer. E eu no estou querendo me unir a ningum nessas condies.

Podemos nos casar, Jeanne


tornou Toms, angustiado No obrigatrio que casemos no Bra
il! Poderemos nos casar em qualquer outro pas do mundo onde o desquite
brasileiro seja reconhecido!

Impaciente, ele acrescentou: E no sei que segurana esse casamento possa lhe trazer
, Jeanne... Sou casado com a Beatriz no civil e no religioso e nem por isso,
vou continuar com ela!

Pelo tom de voz de Toms, Jeanne percebeu que era chegada a hora de mostrar que ce
dia um pouco e que estava disposta a lhe dar alguma esperana. Assim, abrindo um
sorriso e beijando- o, ela sussurrou:

J sofri tanto, querido... Tenho medo de sofrer outra vez! Por isso estou to descon
fiada...

Era o que Toms estava querendo ouvir. Apertando- a contra si, ele disse:
Juro que
voc no vai se arrepender, Jeanne... Muito pelo contrrio, vai ganhar muito
me aceitando!

Obrigou- a a sentar ao seu lado no sof e prosseguiu:

144

Para comear, voc ser s minha... E eu farei de tudo para tornar a sua vida um verdade
iro mar de rosas!

Sem espinhos?
perguntou Jeanne, beijando- o.
no haver um s espinho!

Sem espinhos!

exclamou Toms

Juro que

Nesse caso
falou Jeanne, muito sria
Voc vai ter de comear assumindo a sua nova situ
ao. Vai sair de sua casa em definitivo, agora mesmo!

Toms olhou para ela espantado e Jeanne arrematou:


Voc ir buscar suas coisas e vir pa
ra c de maneira definitiva, est bem? Se est dizendo que no medir esforos
e nem sacrifcio s para me contentar e para poder me ter, comece por a... Quero as
coisas bem feitas desde o incio. No quero que voc passe uma noite aqui comigo
e depois volte para sua casa ficar alguns dias at que a situao com Beatriz se resol
va! Se decidiu que vai abandon- la, ento, abandone- a de uma vez!

Toms suspirou.
Pensei que fosse pedir alguma coisa mais difcil... Mas, se s isso...
E se voc no se incomoda de esperar at perto de uma e meia ou duas horas
da manh...

Era o que Jeanne precisava. Se Toms levasse tanto tempo assim para ir at sua casa
e voltar, ela teria mais do que tempo para ir ao endereo que o Prncipe das
Trevas lhe dera...

No se preocupe comigo, querido... Eu estarei esperando por voc e aproveitarei para


fazer uma visita. Fao questo de dizer para essa amiga que finalmente encontrei
a minha segunda metade...

******* Toms seguiu para sua casa depois de deixar Jeanne na Avenida Anglica, um p
ouco antes do nmero 1876 onde ela teria de ir.

O endereo que lhe fora deixado por Sat, era um casaro meio abandonado de cerca de v
inte anos atrs e que, pelo mau uso e pela falta de conservao, estava em
petio de misria, com um assustador aspecto de mal- assombrado.

Por sorte, havia um poste de iluminao bem em frente casa mas, mesmo assim, Jeanne
no conseguiu evitar um calafrio ao passar o porto enferrujado e, enquanto
caminhava por uma pequena alameda de azalas que se misturavam com o mato do jardi
m, ela pensou:

145

Eu nunca entraria num lugar assim por minha prpria vontade... Ainda mais meia- no
ite!

Caminhou cerca de vinte passos e estacou diante de uma grande porta envidraada.

Jeanne pode ver que havia luz no interior do casaro, uma luz muito avermelhada pa
ra ser proveniente de uma lmpada eltrica mas, ao mesmo tempo, fixa e brilhante
demais para ser de uma vela ou lamparina.

Levou a mo maaneta, uma maaneta de metal amarelo que combinava bem com os desenhos
das ferragens da porta e com os do vidro martelado, espesso e bisot, com
que ela era guarnecida.

Ela podia ver que aquela casa tinha sido muito bem construda, o capricho do prime
iro proprietrio estava presente nos menores detalhes como por exemplo, nos entalh
es
feitos nas duas colunatas em estilo gtico que ornamentavam os lados do portal.

Jeanne j ia abrindo a porta quando esta, sem que ningum a tocasse, escancarou- se.

A francesa deu um passo para trs, cheia de medo. Controlandose, a mulher avanou, p
assou pela porta e se viu no interior de uma sala ampla, sem nenhum mvel, sem
nenhuma lmpada acesa
Jeanne podia ver os bocais vazios
e que, no entanto, estava
clara, perfeitamente iluminada por uma luz avermelhada que parecia pairar no
ambiente sem ter uma fonte determinada.

Andou mais um pouco, atravessou outra porta, esta de madeira entalhada e surpree
ndeu- se ao ver que os entalhes formavam uma cena de feitiaria de alguma tribo in
dgena
ou africana. Havia um grande caldeiro e homens vestidos com tangas e usando mscara
s, danavam ao redor de uma fogueira gigantesca. Do outro lado dessa porta entalha
da,
havia uma outra sala, um pouco menor do que a primeira e em cujo centro Jeanne v
iu uma mesa redonda coberta com uma toalha de duas cores: o centro em negro e as
beiradas em vermelho vivo. Sobre a mesa, um gato absolutamente preto movimentava
o rabo incessantemente enquanto olhava para Jeanne com olhos que no escondiam a
maldade e a desconfiana.

Jeanne, mais uma vez, sentiu um calafrio e teve vontade de dar as costas ao gato
e sair correndo daquele lugar ttrico.

Mas... Ela sabia que precisava resistir. Sat avisara- a de que no seria fcil e, tal
vez, exatamente aquele tipo de cenrio fosse o teste que teria de vencer.

146

O gato se espreguiou, abriu a boca num bocejo indolente e, de um salto, foi para
o cho, desaparecendo sem que Jeanne escutasse o menor som.

Ela ficou ali, imvel feito uma esttua, sozinha, esperando que o Mestre lhe desse u
m sinal qualquer, uma vez que ele dissera que ela saberia o que fazer.

Notou que, aos poucos, a luminosidade avermelhada que reinava em toda a sala, ia
ficando mais fraca e, ao mesmo tempo, ia se concentrando no lugar onde estava a
mesa.

No momento em que todo o ambiente ficou s escuras com exceo da mesa, Jeanne escutou

um barulho que parecia o arrastar de correntes.

O som se repetiu, incessantemente, por quase cinco minutos e, ento, transformouse no ruflar de tambores e no rudo cadenciado da marcha de soldados.

Sim... Era uma marcha de soldados... Durante a guerra, j que Jeanne podia disting
uir claramente o ribombar dos canhes distncia.

Franziu as sobrancelhas, sem entender. O que Sat estava querendo dizer com aquela
demonstrao?

Ainda muito assustada, ela disse, em voz alta:


Prncipe das Trevas! O que quer de
mim? Falou- me para vir aqui prestar- lhe uma homenagem e aqui estou! O que sign
ificam
esses sons? A guerra est muito longe daqui!

Nesse momento, o som da marcha militar cessou e a voz de Sat se fez ouvir:

A homenagem voc j prestou vindo at aqui, Jeanne... Era importante que aparecesse po
is eu precisava de voc como modelo... Para que nosso pacto ficasse gravado
em definitivo e num lugar onde jamais voc pudesse esquec- lo!

Jeanne no entendeu o que as palavras de Sat estavam querendo dizer e ia abrindo a


boca para perguntar- lhe alguma coisa sobre isso, quando o Demnio a interrompeu
para falar:

Voc ouviu a marcha dos soldados. Esta a primeira grande oportunidade que eu lhe d
ou. Voc vai poder falar ao seu companheiro que o Brasil entrar na guerra.
Vai enviar tropas para l e, no navio americano General Mann, que dever deixar o Ri
o de Janeiro no dia 22 de setembro de 1944, viajar o soldado Augusto Santos,
filho de Heitor Santos, scio de Toms. Esse rapaz vai morrer no navio, antes de che
gar Itlia e Heitor receber a notcia um ms depois. Ele ficar desesperado
e ter um ataque cardaco.

147

Jeanne balanou a cabea afirmativamente e disse:


itar que Augusto embarque, nesse caso...

Devemos fazer alguma coisa para ev

A voz de Sat soou irritada: No! Muito pelo contrrio! Voc no deve comentar isso com ni
ngum! Deve, isso sim, falar com Toms e induzi- lo a fazer um negcio
com Heitor de maneira a poder ficar sozinho com a empresa. E este negcio aparecer
nas mos de Toms por estes dias. Ele vacilar, dir que no deve faz- lo por
uma questo de amizade mas, ser justamente a que voc dever interferir. Dever obrig- lo
realizar a transao e, depois, quando tudo der certo, ver que Toms
vai se mostrar muito grato...

Jeanne balbuciou algumas palavras concordando e, com voz trmula, indagou:

E o que vai querer em troca dessa oportunidade? Sat riu.


Voc saber mais tarde, Jean
ne. Por enquanto, no se preocupe com isso. Quero, apenas que diga para
Toms o que eu falei e quero que o mande instalar a porta de madeira desta casa em
algum lugar de seu apartamento.

No instante seguinte, Jeanne estava outra vez sozinha, s que na outra sala, olhan
do para a grande porta de madeira em que havia o entalhe da cena de feitiaria.

Alguma coisa chamou sua ateno e ela observou com mais cuidado o desenho. No notara
antes mas, no fundo do quadro entalhado na madeira, havia uma figura de mulher.
Era uma figura lindssima e o seu rosto aparecia muito nitidamente.

E era exatamente isso. Era o seu rosto! O rosto de Jeanne, maravilhosamente bem
entalhado! Saindo para a rua, j entrando no automvel de Toms que, solcito, segurava
a porta para que ela entrasse, ela precisou fechar os olhos por alguns instantes
, procurando se acalmar.

Tudo aquilo era to fantstico que


ara ela, s vezes, tudo parecia um
de um instante para o outro, ainda
eria ainda pior, no quarto srdido
la Huchette...

E ento?
:

148

perguntou Toms

Jeanne ainda no conseguira se acostumar direito. P


sonho e tinha a impresso de que acordaria
no bangal de Gabrielle em Auvergne ou, o que s
que ocupara na casa de seus pais, na Rue de

Como foi a visita? Jeanne respirou fundo antes de responder

Muito bem... Matilde ficou felicssima com a notcia de que ns dois vamos nos casar..
.

Toms segurou a mo da mulher e, puxando- a mais para perto de si, falou:

Sim, querida... Ns vamos nos casar muito antes do que est imaginando. Mesmo porque
no h a necessidade de um pedao de papel para que nos sintamos efetivamente
casados!

E, sem conseguir esconder uma certa decepo, finalizou:


Engraado... Beatriz aceitou
com tanta naturalidade a notcia de nossa separao que chego at a pensar
que era isso, justamente, o que ela estava querendo!

******* No
o de casas
muitssimo
a sala de

dia seguinte, depois de contar para Toms uma histria comprida a respeit
em demolio, Jeanne conseguiu convenclo de que uma certa porta era
bonita e ela gostaria de t- la ali no apartamento, fazendo a diviso entre
jantar e o living.

Toms concordou mas, com um sorriso, disse:


No vale a pena fazer reformas em um apa
rtamento alugado, querida. Voc faria bem se fosse escolher um outro, para
comprar... Quando tiver tomado a deciso, basta me telefonar e eu depositarei o di
nheiro em sua conta. Depois, ns dois faremos a decorao, est bem assim?

Antes que Jeanne pudesse protestar, ele acrescentou:


em seu nome. Ser o meu presente de... noivado!

E claro que voc far a compra

Jeanne abriu um imenso sorriso. Beijou Toms com paixo e disse, ao seu ouvido:
aravilhoso, querido... Maravilhoso em todos os sentidos! E a cada momento
que passo ao seu lado, mais e mais tenho certeza de que sou a mulher mais feliz
deste mundo!

Voc m

Na semana seguinte Jeanne estava pessoalmente vendo dois pedreiros colocarem a p


orta entalhada entre a sala de estar e a biblioteca de um imenso apartamento que
ela comprara

pagando vista com o dinheiro de Toms

na rua Veiga Filho.

A senhora vai se assustar todos os dias com essas figuras...

comentou um dos ped

reiros quando terminou o servio

Voc est me ofendendo!

So diablicas!

exclamou Jeanne

No v que eu estou a?

149

Um pouco sem jeito, o pedreiro olhou para o entalhe na madeira e, depois, sacudi
u a cabea, dizendo:

No senhora... No h ningum aqui que se parea com uma mulher to bonita!

Jeanne ia discutir, porm, achou melhor ficar quieta, fingir que tinha brincado. A
final, a reao de Toms quando vira a figura, tinha sido exatamente a mesma...
Ele no a achara entre as dezenas de pessoas entalhadas na madeira e, mesmo quando
Jeanne apontara com o dedo a sua imagem, ele rira, dizendo que se ela fosse aqu
ele
ndio, com certeza, no estaria ali em sua companhia.

Vai ver, s eu que me vejo... Eu e Sat e isso o que interessa

pensou ela.

******* Mudaram- se para o apartamento novo e, menos de um ms depois, quando Toms


chegou do trabalho, Jeanne notou que alguma coisa no ia bem.

Voc est preocupado


disse ela ajudando- o a tirar o palet como sempre fazia
eu lhe prepare uma bebida?

Sim

respondeu Toms

Quer que

Acho que preciso de uma boa dose para poder pensar melhor...

Observando Jeanne pegar os copos e a garrafa, Toms falou: Heitor veio me propor u
m negcio. E eu no sei o que fazer... Jeanne teve um breve e quase imperceptvel
estremecimento e, curiosa, ergueu os olhos para ele, indagando:

Heitor? O seu scio?


Ele mesmo
respondeu Toms
Somos amigos h muito tempo, desde que
eu me formei no ginsio. Heitor quase um pai para mim e eu acho que

no devo aceitar a proposta...

Sorrindo, sentando- se ao lado de Toms, Jeanne murmurou:


Bem, querido... Se voc me
contar de que se trata e se achar que minha opinio vale alguma coisa, talvez
eu possa ajud- lo...

Toms beijou os lbios de Jeanne e disse: claro que sua opinio tem valor, Jeanne... E
justamente por achar isso que eu estou comentando com voc.

Tomou um gole de bebida e continuou: Heitor vivo, como sabe. J comentei isso com v
oc inmeras vezes. E tem um filho que adora a vida no campo. Augusto filho
nico e est acostumado a ter todas as suas

150

vontades satisfeitas pelo pai. E sua ltima idia uma fazenda. Quer porque quer que
o pai lhe compre uma fazenda na regio de Bauru.

Deu uma risadinha e falou: Heitor no sabe dizer no ao filho e autorizou- o a fecha
r um determinado negcio. S que Augusto, muito mais ambicioso do que cauteloso,
comprou uma fazenda cerca de trs vezes maior e, portanto, mais cara do que o dinh
eiro de que Heitor poderia dispor agora...

Jeanne o interrompeu, adivinhando:


E ele quer que voc empreste...
lamou Toms
Ele veio me pedir uma verdadeira fortuna emprestado!

Acha que ele poder pagar?


quis saber Jeanne.
jamais deixaria de saldar um seu compromisso.

Isso mesmo!

exc

Sem dvida. Heitor um homem honesto e

Jeanne ergueu os ombros com fingida indiferena e murmurou:


Se tem confiana nele, e
mpreste... Sorriu, beijou Toms e acrescentou: claro... Se essa importncia
no lhe fizer falta e se Heitor puder lhe dar alguma coisa como garantia.

Toms olhou espantado para Jeanne e esta explicou:


Ns no somos imortais, querido...
Como seres humanos, estamos sujeitos a uma poro de coisas... At mesmo
morte. No h nada que lhe diga que eu estarei viva daqui a meia hora, no mesmo?

Toms baixou a cabea, pensativo. Depois de esvaziar o copo, ele disse:

Foi isso mesmo que Heitor me falou. E chegou a trazer, j assinada a transferncia d
e suas quotas na empresa para mim. Disse- me que assim que liquidasse a dvida,
eu poderia rasgar esse papel.

Jeanne arregalou os olhos e ponderou:


Por que voc no aceitaria?

Ora! Se ele mesmo tomou essa iniciativa...

Impedindo Toms de contestar, ela arrematou: Acho muito bonita essa histria de leal
dade e de amizade... Mas, se voc pode responder por si prprio e at mesmo
pelas atitudes de Heitor, ser que pode falar por Augusto? Por um menino mimado qu
e pode, na falta do pai, resolver no pagar a dvida, simplesmente?

Toms no teve o que dizer. Sabia que Jeanne estava com a razo e sabia que qualquer p
essoa de bom senso diria que ele jamais deveria dar

151

o dinheiro na realidade uma fortuna


sem a menor garantia. Sorriu, beijou carinho
samente Jeanne e, levantando- se foi at o telefone para avisar Heitor de que
aceitava o negcio e que ele podia contar com a importncia que estava querendo na m
anh seguinte.

Jeanne assistiu tudo aquilo com um sorriso nos lbios. Sabedora do desfecho final
daquele episdio, ela no poderia fazer mais nada alm de sorrir.

J tinha uma boa idia de como funcionava a empresa de Toms e de Heitor e sabia que a
renda que ela proporcionava era assombrosa. Assim, se tudo acontecesse como
previra Sat, dentro de pouco tempo Toms estaria ainda mais rico do que j era e, con
sequentemente, ela tambm.

Em resumo, estaria realizando mais uma das metas que se impusera: ficar milionria
. E, para isso, para conseguir chegar a esse objetivo, no poderia se incomodar
com absolutamente nada! Se precisasse passar por cima de todos como uma verdadei

ra panzer de Rommel, ela no hesitaria. Mesmo que precisasse sempre da ajuda do Prn
cipe
das Trevas e de seus poderes fabulosos.

******* As previses de Sat estavam absolutamente corretas. O filho de Heitor foi c


onvocado pela FEB e embarcou no General Mann, um dos navios americanos que dever
iam
levar os pracinhas brasileiros para a Itlia.

Cerca de um ms depois que Augusto partira para a Europa, um telegrama chegou s mos
do j deprimido Heitor dando conta de que seu filho morrera a bordo do General
Mann, vtima de um acidente durante o treinamento para naufrgio.

Heitor ficou abaladssimo. Durante trs dias, ele no conseguia dizer o que quer que f
osse que tivesse nexo e, na manh do quarto dia, os empregados de sua casa
encontraram- no morto na biblioteca, a cabea pendida para a frente, a lngua para f
ora, arroxeada, enorme....

Foi um infarto
rte do filho...

explicou Toms

O pobre Heitor no suportou o desgosto causado pela mo

Toms ficou com a empresa, os parentes de Heitor ficaram com a fazenda que ele com
prara para o filho e Jeanne ficou com fama de ser a mais sensata e sbia de todas
as mulheres.

*******

152

Uma semana depois de regularizada a situao da firma, Toms precisou viajar para o Ri
o de Janeiro a negcios e Jeanne no quis ir. Ela mesma no saberia explicar
porque recusara o convite para acompanhar Toms, dera a desculpa de que no se encon
trava bem disposta e que a viagem de avio acabaria por faz- la piorar.

Mas vou ficar mais de vinte dias fora


audades...

protestou Toms

Voc est querendo me matar de s

Voc no morrer de saudades, querido... E eu, por minha vez, tambm no. aproveitarei par
a fazer algumas visitas pois voc no me deixa tempo para nada... E,
quando voltar, ns dois estaremos ansiosos, cheios de saudades e de desejos...

Maliciosa, arrematou:
..

Ser muito bom... s vezes, uma pequena separao s pode fazer bem.

Muito sria, ela falou: Tome cuidado... No me traia... Pode estar certo de que eu s
aberei se voc me traiu ou no!

Toms nada disse. Com a sua experincia de vida, com tudo que j fizera e j passara, el
e sabia muito bem que jamais encontraria uma mulher como Jeanne. Tinha perfeita
conscincia de que nenhuma outra seria capaz de satisfaz- lo e, por isso, no estava
com a menor inteno de tra- la.

Porm... Toms se conhecia muito bem. Da mesma forma que tinha certeza de jamais pod
er ficar sem o amor de Jeanne, ele tambm sabia que no conseguiria ficar tanto
tempo sem ir para a cama com uma mulher...

Seria pedir demais para um homem de sangue quente como ele e, ainda mais, no Rio
de Janeiro, uma cidade que procurava vencer Paris em termos de oportunidades pa
ra
o amor.

******* Jeanne ficou novamente sozinha. Se, por um lado, era desagradvel a ausncia
de Toms durante a noite, naquele apartamento imenso, por outro, ela at que
estava achando muito bom que ele se afastasse um pouco.

Desde que decidiram ficar juntos, ela s experimentara o xtase naquela primeira noi
te...

153

Ou seja, quando Sat, por artimanhas s a ele permitidas, ocupara o corpo de Toms e a
possura.

Depois disso, ela simplesmente fingira todas as vezes, mostrara para Toms um praz
er que no estava sentindo.

E isso era terrvel. Bem que Jeanne gostaria de poder chegar ao xtase como via acon
tecer todas as noites com Toms... Bem que ela gostaria de poder virar para o
lado, exausta e satisfeita, realizada em sua plenitude e, ento, se abandonar ao s
ono.

Mas, no era isso o que acontecia com ela. Ao contrrio, depois que Toms adormecia, e
la ainda ficava horas seguidas rolando na cama de um lado para o outro, sem
conseguir conciliar o sono, remoendo a frustrao, enraivecida com sua incapacidade.

Com Toms viajando, Jeanne pelo menos no teria de fingir. E, quem sabe, talvez o Prn
cipe das Trevas viesse fazer uma visita sua sdita...

Foi quando esse pensamento passou por sua cabea que ela se lembrou que, na realid
ade, depois que passara a viver com Toms, em nenhum momento ela fizera o menor
esforo para conjurar Sat.

Mas ento...
o comigo!

murmurou

Pode ser que seja isso! Pode ser que o Mestre esteja ofendid

Sem perda de tempo, foi buscar no fundo de seu armrio, entre roupas que j no mais u
sava, o velho livro de Magia Negra.

No se preocupe, Mestre
falou ela, j excitada, j imaginando o que aconteceria se con
seguisse trazer o Prncipe das Trevas para sua casa, naquela noite Daqui
a pouco eu o estarei chamando!

******* Como j acontecera outras vezes, Jeanne notou que ao abrir o livro, seus o
lhos caam diretamente nos pargrafos que tinham alguma relao com o que estava
pretendendo fazer. Sorriu percebendo que nem sequer tinha a necessidade de procu
rar os rituais que deveria executar pois parecia que o Prncipe das Trevas a dirig
ia
para os textos mais adequados e fazia- a fixar a leitura naquele que seria o nec
essrio para a conjurao.

Para Jeanne isso era um bom sinal, mostrava que Sat tambm estava interessado naque
le encontro.

Ele tambm quer!

exclamou

Sat tambm est com vontade de me possuir!

154

Estudou com toda a ateno o ritual em que seus olhos, parecendo de fato comandados
por uma fora superior, se fixaram e, quando o relgio da sala marcava onze horas
da noite, Jeanne comeou a preparar o ambiente para o encontro amoroso com o Mestr
e.

J dispensara a empregada dizendo- lhe que aproveitasse a ausncia de Toms para ir fa


zer aquela visita a uma tia no interior que havia tanto tempo ela desejava
fazer e, sozinha no grande apartamento, tinha total liberdade para o que bem ent
endesse.

Foi para a cozinha, apanhou uma velha panela de barro que jamais era usada e que
Serafina mais de mil vezes sugerira que fosse jogada fora, colocou- a sobre o f
ogo
e deixou- a aquecer sem nada dentro.

E a Serafina que queria jogar essa panela


a lembrana de minha av...!

riu Jeanne

Tive de inventar que ela um

Quando a panela estava bem quente, Jeanne despejou quase uma lata inteira de aze
ite em seu interior.

A temperatura excessiva fez com que o azeite fervesse e liberasse uma fumaa azula
da com o enjoativo cheiro que lhe caracterstico.

Jeanne tampou a panela e, depois de alguns minutos, quando a cozinha inteira est
ava cheia de fumaa, jogou no azeite quente quatro tocos de vela que se derreteram
imediatamente fazendo espuma e respingando leo para todos os lados.

Em seguida, ela apanhou de um dos vasos da sacada, um punhado de terra, jogandoo na panela.

Mais uma vez, o rudo de fritura se fez ouvir, o azeite espirrou e um cheiro horrve
l se espalhou pela cozinha.

Jeanne voltou a tampar a panela e, depois de se concentrar um pouco na imagem de


Sat, foi para seu quarto. Despiu- se completamente e, embrulhada apenas num xale
negro que comprara havia poucos dias e de que Toms no gostava dizendo que lhe dava
um aspecto diablico, voltou para a cozinha trazendo na mo esquerda um frasco
com iodo metlico.

Despejou na panela o contedo do frasco e alguns segundos depois, uma fumaa arroxea
da se desprendeu da panela.

Nesse momento, Jeanne ergueu as mos acima da cabea e, mais uma vez se concentrando
na figura do Prncipe das Trevas, disse:

Vinde, Mestre! Sua serva est pronta para receb- lo! Vinde mostrar o seu poder!

A fumaa parou de sair da panela e Jeanne, seguindo o que lera no livro, tirou- a
do fogo, despejando o seu contedo na pia.

155

Mal tinha acabado de fazer isso, sentiu a presena de algum s suas costas.

Voltou- se vivamente, j com um sorriso nos lbios e com a certeza de que estaria fr
ente a frente com Sat.

******* Assustou- se ao ver que Toms estava ali. Empalideceu...


T- Toms...!
gaguej
ou Mas o que est fazendo aqui?! Ele estava nu e sorriu... E foi quando
sorriu que Jeanne percebeu tudo. Aqueles lbios finos, os olhos maliciosos e cheio
s de maldade, de uma maldade que a inebriava, que a apaixonava...

Mas voc!

exclamou, abrindo os braos e adiantandose para abra- lo.

Sentiu o calor de seu corpo, sentiu- se imediatamente transportada para um tal e


stado de excitao que mal podia se controlar.

Voc poderia aparecer em sua forma normal


reclamou _Assim, levei um susto! Pensei
que Toms tivesse voltado e me tivesse visto preparando o ritual!

Sat balanou a cabea negativamente e disse:


Preciso aparecer em formas conhecidas, J
eanne. Sempre pode acontecer de surgir algum e melhor que voc esteja
com seu marido, no verdade? Evita a necessidade de muitas explicaes. Alm disso, duvi
do muito que voc goste de me ver ao natural...

Com brutalidade, ele a beijou e Jeanne pode sentir toda a fora de seu desejo.

Venha

disse ela em um murmrio

Venha... Eu o quero, j no agento mais!

Ouviu uma risada, sentiu- se levada para a sala e, no instante seguinte j estava
sendo arrebatada para as delcias que Sat, e somente Sat, podia lhe proporcionar.

Naquela noite o Demnio parecia estar melhor do que nunca... Jeanne adormeceu depo
is de algumas horas de intenso xtase e nem sequer percebeu quando o Mestre se
fora.

Quando despertou, o sol j entrava pelas grandes vidraas da sala e ela se surpreend
eu ao se ver vestida com as mesmas roupas que usara quando Toms se despedira
e mais surpresa ficou ao constatar

156

que, na cozinha, no havia nada fora do lugar e tudo se encontrava absolutamente l


impo, como se ela no tivesse feito nada na vspera.

Ser que desta vez foi apenas um sonho?


a daquilo ter, de fato, acontecido.

perguntou- se, j revoltada com a idia de nad

J estava comeando a ficar com raiva de si e do prprio Sat, quando seus olhos se diri
giram involuntariamente para o entalhe da porta da biblioteca.

Como sempre, ela estava l... Chegou a sorrir com a lembrana de que somente ela era
capaz de ver o seu rosto, maravilhosamente esculpido na madeira, com uma fideli
dade
to grande que at parecia real.

Sim, Jeanne estava ali... S que mostrava aquele sorriso de satisfao que caracteriza
as mulheres bem amadas e bem possudas e, ao seu lado, segurando- a pelos
ombros, aparecia a figura de um homem nu que jamais estivera entalhada naquela p
orta.

Jeanne no podia distinguir suas feies mas, para uma mulher como ela, no preciso ver
o rosto de um homem para reconhecer o amante.

Era Sat... Era a prova de que no sonhara mas que, muito pelo contrrio, o encontro t
inha sido real.

Jeanne acariciou o entalhe tentando sentir nas pontas dos dedos a mesma textura
da pele do Prncipe das Trevas. O entalhe estava quente como o corpo dele e a mulh
er,
instintivamente, tirou a mo, assustada.

Sorriu de si mesma e voltou a acariciar a figura, dizendo:


Ento aconteceu... Ele
esteve aqui! Olhando- se no espelho, viu que tinha olheiras at o meio da cara
e que seu aspecto mostrava claramente que ela passara as ltimas horas fazendo qua
lquer coisa, menos dormindo...

E era justamente esse aspecto que Jeanne no queria que as amigas e conhecidas vis
sem pois ela sabia muito bem
as ms lnguas no a perdoariam e no seria nem
um pouco difcil que algum comentrio maldoso pusesse a perder a sua unio com Toms.

O que era um risco que Jeanne no poderia correr. Toms era um homem bom, um marido
dedicado e que no media esforos para satisfazer os seus menores caprichos.
E isso, claro, sem contar que a cada dia ele ficava mais rico, tinha mais dinhei
ro em suas contas bancrias. Com isso, Jeanne podia ser cada vez mais exigente.

157

E ela adorava pedir coisas para Toms pois sabia que, no importando o que fosse, ac
abaria ganhando.

Era bem certo que ele no deixava de cobrar essa sua generosidade e, noite, Jeanne
tinha de satisfaz- lo, tinha de fingir que era arrebatada para o stimo cu.

Riu lembrando- se que para o marido ela dizia que ficava no cu aps uma relao e, com
Sat, tinha a sensao oposta... Ela diria que tinha sido aquecida como se
estivesse no fogo do Inferno...!

At que deve ser muito melhor estar no Inferno com Sat...


r intenso!

pensou

Pelo menos o praze

Nesse ponto de suas reflexes, o telefone tocou. Atendeu, imaginando que fosse Toms
mas, estava enganada. A voz de Hilda, parecendo aflita, perguntou: Jeanne,
voc pode me receber agora de manh? Tenho um assunto muito srio para conversar e ach
o que voc a nica pessoa que poderia me ajudar...

Jeanne estranhou o telefonema da mulher. Em primeiro lugar, Hilda na realidade n


unca fora sua amiga, bem pelo contrrio. Tinha acontecido uma certa aproximao quando
da morte de Regina e Roberto mas, depois disso, elas limitaram seu relacionament
o a encontros fortuitos em reunies ou festas em que ambas tinham sido convidadas.
Jamais chegaram a trocar confidncias, jamais chegaram a se convidarem mutuamente
para suas casas. Jeanne, inclusive, j realizara duas ou trs festas em seu apartame
nto
e Hilda no tinha sido convidada mesmo porque a francesa soubera de algumas reunies
que Hilda fizera e em cuja lista de convidados o seu nome no figurara. Em segund
o
lugar, no podia imaginar de que maneira ela poderia ser a nica pessoa a trazer alg
uma ajuda para Hilda, uma mulher biliardria, eternamente rodeada por muitas
pessoas que fariam de tudo para lhe serem agradveis.

Mas... J que Hilda estava pedindo e como isso a punha numa posio de superioridade e
m relao a ela, Jeanne no vacilou mais.

Venha hora que quiser, querida


falou
E pode estar certa de que fico sensibilizad
a com a sua lembrana. Farei o que estiver ao meu alcance...

*******

158

Jeanne abriu a porta para Hilda com o corao batendo mais depressa e ardendo de cur
iosidade para saber o que aquela mulher queria para lhe telefonar to cedo.

Realmente, Hilda parecia muito perturbada. Teria, na poca, cerca de quarenta anos
de idade, era uma balzaqueana bonita e, algumas ms lnguas j tinham dito para
Jeanne que ela era fogosa demais para o marido, doze anos mais velho e com aparnc
ia de estar bem mais rodado e muito mais sofrido do que a esposa.

Jeanne fez Hilda entrar, levou- a at a sala de estar e, indicandolhe uma das polt
ronas, disse:

Sente- se, Hilda. Vou preparar um ch. Voc me parece muito nervosa...

No se preocupe com o ch
replicou a visita
Se no se incomodar, prefiro um conhaque,
um usque ou qualquer outra coisa alcolica e forte!

Jeanne arregalou os olhos, espantada. No poderia jamais imaginar que Hilda, aquel
e exemplo de estoicismo e de boa educao, pudesse pedir, em casa de uma quase
estranha, uma bebida forte... E ainda mais quela hora da manh!

Mas isso coisa de alcolatra!


primir suas palavras.

exclamou, sem conseguir ou, quem sabe, sem querer re

Sei disso
murmurou Hilda, baixando os olhos
Mas ultimamente no tenho podido fazer
outra coisa a no ser beber... Tenho bebido muito, verdade... Mas s encontro
algum alvio quando j comeo a ficar tonta.

Jeanne foi at a cozinha, apanhou um copo com gua gelada, ps dentro dele duas colher
es de sopa de mel, misturou algumas gotas de conhaque e outras de melissa.

Deu- o para Hilda e falou:

Tome isto. Tem um leve perfume de conhaque e um bom calmante para os nervos. Vai
lhe fazer bem e voc, depois que me explicar tudo, depois que me disser onde
eu a poderei

ajudar, vai se sentir muito melhor. Hilda obedeceu, tomou um grande gole da bebi
da e, olhando para Jeanne com desespero, falou:

Meu marido est indiferente, comigo! Em relao a mim, est completamente incapacitado,
ficou impotente! De um momento para o outro, ele no conseguiu fazer mais
nada comigo, no me procura mais e, quando tentei for- lo, disse que no estava dispos
to, que no queria nada... E ele est assim h mais de seis meses! No entanto,
j

159

chegaram aos meus ouvidos, notcias de que ele continua o mesmo homem maravilhoso
de sempre com as meninas dos inferninhos e cabars que deu de freqentar!

Jeanne franziu as sobrancelhas. Com dificuldade e com um tom de incredulidade em


sua voz, ela indagou:

Mas... Por que diabos voc achou que eu seria capaz de resolver esse problema? De
que maneira espera que eu possa ajud- la ou ao seu marido?!

Hilda baixou os olhos e, depois de um silncio constrangedor de mais de um minuto


de durao, ela disse:

Oua, Jeanne... Pelo amor de Deus, no se ofenda... Jeanne interrompeu- a para dizer
No me pea nada por Deus, Hilda... Ele no tem nada a ver com isso!

Olhando para a visitante com curiosidade, pediu:


Mas prossiga. Diga o que est pen
sando. Hilda ergueu os olhos, tmida e murmurou: Todos sabem de seu passado,
Jeanne... No h quem no saiba, na sociedade de So Paulo, de que maneira voc chegou ao
Brasil e de que meios lanou mo para sobreviver e progredir at se unir

a Toms Camargo...

Jeanne sentiu o corao falhar. No podia acreditar no que estava ouvindo! Aquela mulh
er tinha tido o desplante de ir sua casa, quela hora da manh para lhe dizer
dessa maneira que ela no passava de uma prostituta e que todos em So Paulo sabiam
disso?!

Jeanne arregalou muito os olhos e ia abrindo a boca para falar, para protestar e
, em seguida por para fora aquela desaforada, quando Hilda, com as lgrimas escorr
endo
por suas faces, pediu:

Ajude- me, Jeanne! Sei que voc a nica que pode me ajudar! No quero perder meu marid
o! No quero que ele me substitua por uma dessas mocinhas aventureiras
que s esto de olho na fortuna de homens mais velhos!

Jeanne fitou com intensidade os olhos de Hilda. Pareceu- lhe que aquela mulher e
stava sendo sincera e que, de fato, estava sofrendo muito com o comportamento e
com
a atitude do marido.

Hilda tomou mais um gole da bebida e disse, a voz baixa, arredia:


alvez pudesse me ensinar alguns truques...

Achei que voc t

160

Algumas dessas artimanhas que as... profissionais... sabem usar para encantar um
homem e para amarr- lo ao p de sua cama!

Olhou preocupada para Jeanne e repetiu: Por


migo! Eu sei que voc tem mil motivos para me
ficamos sabendo de sua escalada, das maneiras
ense bem e ver que mais do que natural que

favor, Jeanne... No fique ofendida co


detestar... Mas compreenda... Ns
e dos mtodos que usou para subir. P
ns tenhamos tentado nos defender!

Criando um pouco mais de auto- confiana, Hilda continuou: Veja o que aconteceu co
m Beatriz... Voc a derrotou, voc acabou ficando com Toms!

O casamento deles j estava mal das pernas


de eu aparecer em cena!

defendeu- se Jeanne

E isso, muito antes

Tem razo
admitiu Hilda
E justamente o que est acontecendo com o meu casamento! Eu
no quero passar pela mesma experincia de Beatriz! No quero que depois
digam que era lgico que acontecesse isso pois o meu relacionamento com o Ribeiro
j estava indo muito mal!

Jeanne respirou fundo e, ia dizer para Hilda que no poderia fazer nada e que se e
la no queria perder o marido que tratasse de se modificar, de fazer com que ele
voltasse a ter interesse por ela mas, em prantos, a mulher a interrompeu mais um
a vez, pondo- se de p diante da francesa e falando:

Veja, Jeanne... Sei que no sou mais uma criana mas meu corpo ainda melhor do que o
de muitos brotinhos de dezoito anos! De mais a mais, a minha experincia
muito maior e eu tenho certeza que um homem que durma comigo uma noite, no vai de
ixar de querer uma reprise...

Voltou a sentar e soluou: Mas eu no quero outro homem! Eu quero o Ribeiro, quero o
meu marido! E voc a nica pessoa que pode me ajudar!

Jeanne ficou em silncio, olhando distrada para as pontas dos sapatos.

Depois, ainda pensando nas palavras de Hilda, ergueu os olhos e, involuntariamen


te, eles se fixaram no entalhe da porta da biblioteca, distante quase seis metro
s
de onde ela estava sentada.

Apesar da distncia, as imagens entalhadas pareceram saltar aos olhos de Jeanne e,


ao mesmo tempo em que ela via aquelas figuras criando vida e danando em volta
do caldeiro, escutou a voz de Sat, dizendo ao seu ouvido:

161

Voc vai ajud- la, Jeanne... Vai ajud- la com a sua magia e isso far com que seja res
peitada e temida no apenas por ela, mas por muitas outras que a procuraro.

A voz de Sat se calou, as figuras pararam de danar e Jeanne, de repente, sentiu um


a imensa paz interior e uma grande segurana em si mesma.

Voltando o rosto para Hilda, falou:


Est certo, Hilda. Eu vou ajud- la. Mas em troc
a, voc no dever comentar com ningum o que vai acontecer e o que vai fazer...

Lembrando- se das palavras de Sat quando ele dissera que outras a viriam procurar
, Jeanne acrescentou:

Voc e s voc poder trazer a mim outras amigas ou amigos que precisem... de meu talent
o.

Hilda olhou espantada para Jeanne e esta, com uma risada que lhe soou estranhame
nte diablica, fez um gesto com a mo direita.

No mesmo instante, o copo que a francesa servira para a outra e que j estava vazi
o, se encheu, ergueu- se da mesinha em que se encontrava e foi parar a poucos ce
ntmetros
da mo de Hilda.

A mulher se ps de p com um grito e Jeanne, segurando- a pelo brao, disse:

No se assuste... Voc veio me pedir ajuda, no verdade? E vai me prometer que manter s
egredo e s revelar o que aconteceu para pessoas que realmente estejam
precisando de mim.. Alm disso, antes de falar com essas pessoas, voc vir me pergunt
ar se eu posso atend- las, est bem assim?

Hilda, trmula, assustada, fez um sinal afirmativo com a cabea e Jeanne, fechando o
s olhos, concentrou- se.

Procurou transportar seu pensamento para o livro de Gabrielle e para aqueles mom
entos no bangal, quando a assistia em seus encantamentos de amor.

Voc vai trazer para mim algumas coisas... Em primeiro lugar, um leno de seu marido
. Alm disso, uma de suas gravatas e, por ltimo, um conjunto de roupas ntimas
que voc s tenha usado uma vez.

Hilda no respondeu. Apressada, ela deixou a casa de Jeanne e, menos de quinze min
utos depois, estava de volta com tudo quanto a francesa lhe pedira.

Muito bem
udar...

falou Jeanne

Agora, voc ir para casa e, esta noite, ver que as coisas vo

*******

162

No dia seguinte, antes de oito horas da manh, o telefone de Jeanne soou.

Ela riu enquanto caminhava para atend- lo pois j sabia que era Hilda, ligando para
dar notcia s sobre o resultado de seu encantamento.

No fao a menor idia do que foi que voc fez, Jeanne


disse a outra
ionou! Ribeiro parecia ter voltado aos vinte anos de idade, nunca
o vi to ativo, to cheio de energia e de desejo!

Riu, feliz, do outro lado da linha e completou:


m toda a energia! Acho que nunca...

Mas o fato que f

E o melhor que eu tambm estava co

Interrompeu- se, o pudor de repente voltando, e arrematou: Bem... Hoje eu estou


arrebentada... Parece que levei uma surra daquelas... Mas, em compensao, estou
feliz, realizada e satisfeita.

E no ser apenas desta vez


disse Jeanne A partir de hoje, Ribeiro no conseguir mais
ada com qualquer outra mulher e chegar concluso que foi feito para
voc.

Hilda ficou calada por um instante e, um pouco sem jeito, murmurou:

Gostaria de demonstrar meu agradecimento de uma maneira material, Jeanne... O qu

e voc aceitaria como presente?

Jeanne riu e respondeu:


No se preocupe com isso, Hilda. No quero nada. J estarei sa
tisfeita sabendo que voc se considera minha devedora...

Houve uma pausa e Jeanne acrescentou:


Apenas saiba que, da mesma maneira que o R
ibeiro voltou para voc por minha causa, ele poder se afastar em definitivo...
Basta que voc no cumpra a sua parte no nosso trato, entendeu?

Sim
balbuciou Hilda
Pode ficar descansada... Acho que, depois do que aconteceu,
voc est na posio de minha melhor amiga... Uma amiga alm de tudo, muito
poderosa! Acho que estou em suas mos, Jeanne... E s espero que voc no judie de mim!

Jeanne no respondeu. Preferiu deixar a outra na dvida pois assim poderia ter certe
za de que cumpriria sua parte e jamais tentaria pass- la para trs.

Voltando para seu quarto, ela riu. Sim, estava mostrando que era mesmo uma boa d
iscpula de Sat. Pelo menos, em seus pactos, estava mantendo a teoria do Mestre
de conservar sempre as pessoas sob seu jugo.

163

O sorriso desapareceu de seus lbios quando ela se lembrou que isso apenas provava
, mais uma vez, que ela tambm, estava sob o jugo do Prncipe das Trevas...

E com a desvantagem de s encontrar a satisfao quando ele queria e no todas as noites


como tinha feito acontecer com Hilda.

164

CAPTULO XVI

Toms chegara ao Rio de Janeiro j morrendo de saudades de Jeanne. Gostaria de estar


com ela ali ao seu lado, gostaria de lev- la para conhecer uma poro de lugares
interessantes mas...

Estava sozinho. Pensou muito seriamente em tentar resolver todos os seus negcios
o mais rapidamente possvel e regressar dentro de trs ou quatro dias para junto
da mulher mas ele sabia que isso seria uma loucura. Transaes importantes no podem s
er efetuadas s pressas e, ainda mais naquele clima de guerra, na incerteza
e insegurana que reinava em relao ao futuro.

Terei tempo, depois, para descontar


disse ele para si mesmo
Quando voltar, Jeann
e tambm estar ansiosa por amor e nosso reencontro ser simplesmente demolidor!

Mas, o Destino estava pensando de maneira diferente... Assim que Toms comeou a agi
r, marcando pelo telefone um importante encontro com um americano importador
de menta, ele assumiu a posio e a personalidade de homem de negcios, esquecendose d
e Jeanne, esquecendo- se de So Paulo e passando a pensar unicamente em seu
trabalho.

Foi ao encontro do importador e, quando chegou ao seu escritrio, num imponente ed


ifcio perto da Candelria, surpreendeu- se com a beleza e a candura da moa que
estava sentada mesa da recepo.

Era uma jovem morena, com pouco mais de vinte anos de idade, muito bonita e cujo
rosto irradiava simpatia e meiguice.

No pode deixar de desej- la, como animal predador que o homem...

Tenho uma reunio marcada com o senhor Hennessy

disse ele para a recepcionista.

Sempre sorrindo, ela consultou a sua agenda e falou: Pois no, doutor Camargo. O s
enhor Hennessy est sua espera. Queira aguardar um momentinho que vou avislo de sua chegada.

Ela deixou a mesa e dirigiu- se para a porta do gabinete do patro meneando as cad
eiras de maneira provocante.

165

Ficou l dentro por alguns momentos e em seguida voltou a abrir a porta, dizendo:

Faa o favor de entrar, doutor... Toms passou por ela, esbarrou de leve em seu corp
o e pode sentir suas formas suaves e sensuais em uma rpida frao de segundo.

Rpida... Mas demorada o suficiente para despertar nele um intenso e quase irrepri
mvel desejo.

******* A reunio com Hennessy transcorreu com normalidade, os dois homens tentand
o negociar a melhor posio, cada um procurando tirar o mximo possvel de vantagem
no negcio. Houve acordo em praticamente tudo, exceto por um pequeno detalhe quant
o quantidade de menta que poderia ser entregue num determinado prazo. Hennessy
queria que a mercadoria estivesse no porto de Nova York quinze dias antes do que
Toms achava possvel.

Terei de consultar meus fornecedores


esposta mais tarde.

disse Toms

Serei obrigado a lhe trazer uma r

Hennessy concordou e Toms, ao deixar seu gabinete, sorriu para a recepcionista, d


izendo:

Voltarei mais tarde. Mas telefonarei antes, se houver algum imprevisto.

Estarei esperando, doutor. Mas, se por acaso eu no estiver por aqui por ser hora
do almoo ou por eu ter de fazer alguma coisa para o senhor Hennessy na rua,
pode deixar o

recado. Meu nome Sylvia. Toms sorriu, despediu- se da moa e saiu. Uma vez na rua,
no pode deixar de se surpreender consigo mesmo. Ele sabia muito bem que poderia
efetuar a entrega da menta da maneira como queria Hennessy. Porm, criara aquela d
ificuldade de graa... Unicamente para ter um pretexto para voltar ali, para rever
Sylvia.

Mesmo que fosse apenas para v- la mais uma vez e daquela maneira fugaz e incua, el

e de p e ela sentada atrs de uma escrivaninha de recepo.

Distrado, tentando explicar para si mesmo a razo daquele comportamento to pueril, T


oms entrou num caf logo em frente ao edifcio de Hennessy.

166

Estava comeando a levar a xcara aos lbios, quando viu Sylvia deixar o prdio e caminh
ar pela calada com aquele andar sedutor, fazendo com que todos os homens
olhassem para ela cheios de admirao e desejo.

Sentiu cimes. Inexplicavelmente, inadmissivelmente, descabidamente, sentiu cimes.


Pagou s pressas o caf e, em passos apressados, seguiu Sylvia pela rua, alcanandoa quando ela j estava entrando numa farmcia.

Mas que coincidncia!

disse ele, ao seu lado

Que surpresa agradvel!

Sylvia sorriu e, olhando para Toms de uma maneira que deixava bem claro que ela p
ercebera no se tratar de um acaso aquele encontro, falou:

Desci para comprar um comprimido. Estou com um pouco de dor de cabea...

E, com uma careta, acrescentou:


No muito fcil trabalhar com o senhor Hennessy... E
le muito exigente e quando me pede para bater uma carta em ingls, fica
furioso quando cometo algum erro, por mais insignificante que seja!

Entraram na farmcia e, antes de chegar ao balco, Sylvia disse: Hoje tarde, sei que
minha dor de cabea vai aumentar... Ele quer um relatrio completo sobre
a transao que os senhores esto fazendo... E em ingls!

Toms sorriu e falou, em tom de brincadeira: No quero lhe dar trabalho e muito meno
s dor de cabea, Sylvia. Acho que vou voltar l e dizer para o gringo que no
farei mais o negcio...

Isso no vai adiantar nada. Alis, s vai servir para piorar a minha situao
replicou a
oa Se o negcio no sair, ele vai querer o relatrio do mesmo jeito
e, o que pior, vai montar uma explicao complicada e comprida para os seus chefes l
nos Estados Unidos... E serei eu a bater tudo isso!

Comprou o remdio e, com um suspiro, finalizou:


Por isso, j sei que o meu destino,
hoje, ficar a tarde inteira em cima da mquina. No tenho escapatria e acho
que os comprimidos no vo me ajudar muito...

Toms, acompanhando- a at a porta, falou: Bem... Se me permite, tenho uma sugesto pa


ra alivi- la... Sylvia olhou para ele com expresso curiosa e Toms continuou:
Poderia convid- la para jantar em meu hotel... Ao menos serviria para relaxar um
pouco e...

Com um tom de splica em sua voz, arrematou:

167

Eu ficaria muito feliz em poder contar com a sua companhia para o jantar... Dete
sto fazer minhas refeies sozinho...

Sylvia sorriu. Toms pode perceber a malcia que havia naquele sorriso e, encorajado
, murmurou:

Eu a pegarei no fim da tarde, est bem? Poderemos nos encontrar aqui nesta farmcia q
ue para no haver a possibilidade de se criar uma situao constrangedora.

A moa ficou em silncio por alguns instantes e, depois, ampliando mais o sorriso, f
alou:

Est certo. Estarei aqui por volta de seis horas. ******* Toms passou o resto do di
a trabalhando. Foi a diversas reparties, foi a Bancos, encontrou- se com
importadores de diversas mercadorias que, naquela poca, tinham imenso valor de me
rcado e que, por isso mesmo, faziam a fortuna daqueles que tinham a sorte de lid
ar
com elas.

Esteve, perto de cinco horas da tarde, no escritrio de Hennessy mas Sylvia no se e


ncontrava l.

Uma outra moa, feiosa e sem sal, disse- lhe que ela pedira para sair mais cedo po
is no estava se sentindo muito bem.

A notcia deixou Toms um tanto quanto decepcionado pois se Sylvia no estava bem, era
de supor que ela faltaria ao encontro marcado.

Erguendo os ombros, procurando se conformar com a idia de jantar sozinho depois d


e j ter planejado e imaginado a companhia de Sylvia, ele disse:

Bem... Espero que ela melhore depressa... Falou rapidamente com Hennessy, disselhe que o negcio poderia ser realizado nos termos que ele estava pretendendo
e, ao passar pela mesa da recepo, viu a outra moa bufando de raiva, debruada sobre a
mquina de escrever e resmungando que Sylvia tinha sido muito esperta de
ficar doente logo num dia em que havia tanto servio para fazer.

Ganhando a rua, Toms estava desapontado. Apressara- se o mais possvel para resolve
r todos os problemas do dia at aquela hora pois tinha a esperana de sair do
escritrio de Hennessy e j se encontrar com Sylvia mas, pelo visto, seus projetos t
inham ido por gua abaixo.

168

Sem ter o que fazer, ele hesitou entre voltar para o hotel ou ficar perambulando
toa pelas ruas do Centro do Rio, vendo vitrinas, comprando alguma coisa para Je
anne.

Jeanne! Com uma pontada no corao, percebeu que era a primeira vez, desde que comear
a a trabalhar ali no Rio de Janeiro, que lembrava da mulher.

Justificou- se dizendo para si mesmo que tivera muito o que fazer durante o dia
mas, em seu ntimo, ele sabia muito bem que a substitura, pelo menos durante aquela
s
ltimas horas, pela imagem de Sylvia.

Procurou explicar para si mesmo porque Sylvia o impressionara tanto. Era bem ver
dade que possua uma beleza indiscutvel mas...

Jeanne tambm era bela e, na verdade, chamava ainda mais a ateno com seus olhos muit
o azuis e com seus cabelos cor de fogo.

Os olhos... Sim, talvez fosse isso mesmo! Nem tanto os olhos, muito mais o olhar
... Sylvia irradiava meiguice enquanto Jeanne... Toms no podia dizer que Jeanne
no fosse meiga. Ela o era, alis, sabia s- lo!

Mas... Sylvia era naturalmente meiga... Havia bondade em seus olhos, ela parecia
dcil, compreensiva... E Jeanne era exatamente o contrrio. Toms, como todos os
que lidavam com ela, sabia que as cartas estavam em suas mos, tinha conscincia de
que Jeanne era a comandante indiscutvel, de que era ela quem diria a ltima
palavra, ela seria capaz at mesmo de definir o destino das pessoas...

Jeanne era dominadora. E amedrontadora quando olhava para Toms e deixava transpar
ecer naqueles dois blocos de gelo em que se transformavam seus olhos, a determin
ao
fria e calculista de quem tem um objetivo pela frente, objetivo este muito maior
do que qualquer sentimento.

Pela primeira vez, Toms admitiu a realidade. Ele estava sendo dominado e controla
do por Jeanne, ela estava fazendo dele nada mais do que um vassalo e tudo isso
apenas por que sabia como fazer para realiz- lo como homem, como satisfaz- lo por
entre os lenis.

Teve uma sensao de frustrao e revolta, um estremecimento de raiva passou por seu cor
po.

Entrando num bar para tomar um caf, ele pensou:

169

Se as coisas so assim agora, imagino como sero depois que tivermos filhos!

Fechou os olhos e sacudiu a cabea procurando afastar da mente esse pensamento.

Com Beatriz, com quem fora legalmente casado, ele no quisera filhos...

No haveria de quer- los com Jeanne! Seria o mesmo que se meter dentro de uma cela
de priso, fechar a porta e jogar a chave pela janela...

E Jeanne vinha falando de filhos havia dois meses...


No!
exclamou em voz alta, fa
zendo com que um senhor que estava ao seu lado levasse um susto.

Toms sorriu, sem jeito e murmurou, mostrando a xcara de caf:


No tem acar... O senhor,
solcito, sorriu e passou- lhe o aucareiro, muito embora tivesse certeza
de o ter visto adoar o caf.

Tomando o melado que se vira obrigado a fazer, Toms pensou: Sei que estou apaixon
ado por Jeanne... Sei que ela a mulher mais formidvel na cama que j conheci...
Mas, nem por causa disso, vou deixar que ela me tenha como se fosse um cachorrin
ho, como se fosse um autntico boi de prespio!

Deixando o dinheiro trocado sobre o balco, deixou o bar e, caminhando devagar, fl


anou at a Candelria pensando que aquele encontro com Sylvia seria excelente para
sua alma pois ajudaria a provar para si mesmo, que Jeanne no era a nica mulher no
mundo.

Com raiva, chutou uma caixa de fsforos vazia que estava no cho e murmurou:

Mas ela no vir... Vai me dar o bolo. E eu terei de ficar sozinho, apenas remoendo
a falta que Jeanne est me fazendo e a frustrao de ter levado um fora de
Sylvia!

Olhou para o relgio, viu que j passava bastante de seis horas da tarde e, sacudind
o os ombros com despeito, pensou:

Bem... De qualquer maneira, no perderei a noite. O Rio de Janeiro est cheio de mul
heres fceis, est repleto de moas que at vo me agradecer muito por eu lhes
proporcionar um bom jantar e algumas horas agradveis em meu quarto de hotel...

Notou que, inadvertidamente, caminhara at a farmcia onde combinara se encontrar co


m Sylvia.

170

Quase que contra a prpria vontade, olhou para seu interior. Abriu um sorriso... S
ylvia estava ali. Ela olhava em sua direo e sorria, um sorriso que, naquele moment
o,
no tinha nada de angelical... Muito pelo contrrio, era quase um sorriso de perdio...

******* Sylvia tinha o corpo perfeito. Suas curvas, menos ousadas que as de Jean
ne, eram talvez por isso mesmo, ainda mais sedutoras e a ingenuidade e inocncia
que cercavam a sua pouca experincia na arte do amor, faziam com que Toms se sentis
se ainda mais arrebatado, mais responsvel pelo sucesso daquele encontro.

Nenhum dos dois teve do que se queixar... Quando o dia amanheceu, o sol que entr
ava pelas janelas abertas do quarto de Toms, veio beijar o casal ainda abraado
sobre a cama, ambos exaustos e satisfeitos.

Tomaram o desjejum juntos e Sylvia estava ao lado de Toms quando ele ligou para J
eanne dizendo que estava trabalhando muito, que estava morrendo de saudades e qu
e
no tinha uma previso do dia em que poderia voltar.

Desligando o telefone, Toms riu.


que se faa!

Voc no presta

disse Sylvia, muito sria

Isso no

Toms ergueu os ombros com indiferena e, abraando Sylvia, puxou- a novamente para si
, dizendo:

No venha me dizer que no gostou... E no venha me dizer que estava esperando que eu
telefonasse para minha mulher dizendolhe que aprontasse suas malas e fosse
embora pois estaria levando para So Paulo uma substituta.

Sylvia riu, beijou com volpia os lbios de Toms e murmurou:


ostaria... Mas... Fitando- o com olhos tristes, acrescentou:

Na verdade, bem que eu g


Sei que voc

tem uma outra vida e que pertence a um mundo completamente diferente do meu... No
tenho o direito de atrapalh- lo e, muito menos de critic- lo.

Toms acariciou seu corpo detendo- se nos pontos mais sensveis e arrancando- lhe ge
midos e suspiros de prazer, enquanto dizia:

171

Voc sbia, Sylvia... E as mulheres sbias jamais tm do que se arrepender.

Sylvia sorriu, fechando os olhos como uma gata no cio, procurando aproveitar ao
mximo aqueles carinhos.

Sim, ela sabia muito bem que no poderia contar com aquele homem para o resto de s
eus dias. Mas, pelo menos enquanto ele estivesse no Rio de Janeiro...

Ela saberia como fazer para que Toms nem mesmo pensasse em outra mulher.

******* E foi justamente o que aconteceu. Durante todo o tempo que Toms Camargo e
steve trabalhando no Rio de Janeiro, onde quer que ele estivesse, ali estava tam
bm,
Sylvia.

Iam a restaurantes de braos dados, saam abraados do hotel pela manh, no se preocupava
m em absoluto com a remota possibilidade de algum os ver, reconhec- los
e... Armazenar matria para um escndalo dos maiores na sociedade.

At parece que voc quer que sua mulher saiba

No quero...
retrucou Toms
por causa dela.

disse Sylvia, preocupada.

Mas no vou bloquear ou limitar o nosso prazer unicamente

E, com um erguer de ombros, acrescentou: Jeanne no idiota. Sabe muito bem que se
achar muito ruim, corre o risco de sair de minha vida... E, se isso acontecer,

ela no ser ningum em So Paulo! No o que ela deseja e, por isso, pode estar certa que
ela engoliria qualquer sapo s para no ter de ficar sozinha novamente,
s para no correr o risco de se ver abandonada e sem o respaldo de minha empresa.

******* Sylvia no alimentava nenhuma pretenso quanto a roubar Toms de Jeanne ou, se
quer de transform- lo em seu amante. Como dissera para ele, sabia seu lugar
na sociedade, sabia que no passava de uma recepcionista e que dificilmente poderi
a se adaptar a um ritmo de vida agitado e sofisticado como deveria ser o de Toms
ou de qualquer outro desse nvel.

172

Assim, ela se limitava a aceitar os pequenos presentes que ele lhe oferecia, a a
dorar os jantares em restaurantes finos e a se achar a rainha de sua vida nos mo
mentos
que sucediam o amor, quando Toms, exaurido, virava para o outro lado e dormia com
o um guerreiro cansado.

Como um guerreiro cansado e derrotado... Era nesse momento que Sylvia, como qual
quer mulher, sentia o gosto da vitria da fmea sobre o macho. Ela, no fim, era a
vencedora, ele estava ali, esgotado, derrubado, incapaz de fazer o que quer que
fosse a no ser dormir, enquanto ela...

Bem... Ela tambm estava satisfeita mas... Se mais houvera, mais tivera... Sylvia,
no entanto, no tripudiava sobre sua vantagem. Bem ao contrrio, quando Toms
despertava, s vezes no meio da noite, com sede, os lbios ressequidos, os msculos do
loridos de toda a ginstica desenvolvida em busca do prazer mximo, ela fazia
questo de se levantar, de servi- lo, de acarici- lo outra vez at que adormecesse ou
, ento, at que o desejo, qual chama rebelde, voltasse a se acender.

Sylvia soube conquistar Toms. No que ela o quisesse e no que pretendesse o seu amor
, a exclusividade ou, que fosse, um lugar como a amante estvel, teda e manteda
do milionrio.

ganhou um lugar de respeito e de admirao no corao de Toms e isso tornava o seu relaci
onamento muito mais natural e agradvel do que a unio com Jeanne.

Mesmo porque, por alguma razo que Toms no conseguia explicar muito bem, Jeanne lhe
punha um certo medo e Sylvia, ao contrrio, fazia com que ele se sentisse o
seu verdadeiro protetor, o brao que poderia defend- la de qualquer perigo, de qual

quer situao desagradvel.

Por tudo isso, quando os dois se despediram, Sylvia chorou sinceramente, recusou
o gordo envelope que Toms queria que aceitasse e, em tom ofendido, falou:

Estive com voc esses dias todos por que quis, Toms. Voc me fez viver dias e noites
de sonho, me fez sentir uma princesa bem amada... Para mim mais do que
suficiente. No quero seu dinheiro, no sou uma profissional!

Toms ficou sem jeito, abraou Sylvia e disse, ao seu ouvido:


Voc no tem um amante, Sy
lvia... Tem um amigo. Para o que for, no dia em que precisar, conte comigo.
Jamais ter uma negativa minha.

173

CAPTULO XVII

A partir desse dia, Jeanne passou a ser conhecida como uma pessoa mstica, que sab
ia coisas e truques incrveis como, por exemplo, ler as cartas, ler as mos e...
Sabia como ningum preparar pequenos encantamentos para se conseguir xitos sentimen
tais.

Hilda cumprira a sua promessa de s revelar o segredo de Jeanne para pessoas escol
hidas e de consult- la a cada vez. E Jeanne, por seu lado, consultava Sat que
lhe dizia para atender ou no determinada pessoa.

A francesa notou, curiosa, que Sat jamais a fazia recusar um atendimento e que a
proibia de cobrar o que quer que fosse.

Perguntou- lhe a razo dessa atitude e o Prncipe das Trevas respondeu:


Se voc cobrar
dinheiro ou mesmo favores, essas pessoas passaro a achar que tm direitos
sobre voc e sobre seu trabalho. E isso no bom. muito melhor que todos estejam semp
re devendo algo, sem jamais saberem o que seja.

Sat riu e acrescentou: como voc... Sabe que me deve e que um dia eu hei de cobrar.
S que no tem a menor idia do valor dessa dvida e nem quando vou resolver

pedir que a resgate!

Isso no justo
protestou Jeanne pela milsima vez
para se queixar de mim...

At hoje, acho que voc no tem mot

Sat riu outra vez e desapareceu. Essa conversa tinha sido cerca de quinze dias de
pois de Toms ter ido para o Rio de Janeiro e de mais uma noite de delcias com
o seu Mestre.

Assim, quando ele partiu, Jeanne ainda ficou acordada por alguns minutos, lembra
ndo- se das sensaes que tivera e procurando reviver cada uma delas...

Quando o sono comeou a alcan- la, lembrou do marido, lembrou que durante aqueles di
as Toms tinha ligado apenas trs vezes para dar notcias...

Ele deve estar muito ocupado

pensou

Deve estar trabalhando um bocado...

Foi com esse pensamento que ela adormeceu, procurando sonhar mais um pouco com S
at pois essa era a maneira mais simples de conseguir ao menos um simulacro de pra
zer...

*******

174

Dois dias depois, Hilda telefonou. Jeanne, tenho um problema que voc pode resolve
r mas claro que voc vai me dizer primeiro se quer ou no atender essa pessoa...

Jeanne encorajou a amiga a falar e ela continuou:


Trata- se de um industrial. Um
homem que lida com latas e que est com uma dvida muito grande... Conversou ontem
com o Ribeiro e este comentou comigo a respeito do assunto.

Hilda deixou escapar uma risadinha e falou: Eu o conheo muito bem... At mesmo bem
demais. Por isso, eu me senti muito vontade para telefonar para esse... amigo...

e perguntar- lhe se queria alguma sugesto...

Voc est querendo que eu d a sugesto, no isso?

Na realidade
respondeu Hilda, depois de uma pausa
o pobre homem...

indagou Jeanne.

Estou querendo que voc oriente

Jeanne se concentrou um pouco e, depois de um pequeno silncio, perguntou:

Mas de que se trata? Quem esse indivduo? Foi a vez de Hilda ficar calada por algu
ns segundos e, com voz relutante, ela murmurou:

Nildo Fernandes... Voc j deve ter ouvido falar dele. Jeanne levou um susto. Naquel
a poca no havia quem no conhecesse Nildo Fernandes, um dos homens mais ricos
do pas e, claro, um dos mais requisitados pelas mulheres da alta roda, fossem ela
s jovens ou j maduras...

Sem dar tempo a Jeanne de qualquer reao, Hilda prosseguiu:


s, querida. Ele fez um investimento enorme e...

Nildo est em dificuldade

Nesse momento, Jeanne escutou a voz do Prncipe das Trevas dizendo:

Ele jogou uma verdadeira fortuna na continuidade da guerra, Jeanne. Investiu em


coisas que s podero ter mercado se a guerra continuar no Pacfico e se Hitler
no for derrubado! Mas nada disso vai acontecer e esse homem ter de perder tudo. Va
i ficar na mais negra misria, em resumo, vai ser um dos grandes estouros do
mundo financeiro do Brasil. Recuse. No o atenda e explique por que. Diga que no h o
que fazer e que ele j pode contar como certa a sua derrota.

Jeanne suspirou.

175

Uma a uma, ela repetiu as palavras do Mestre para Hilda e finalizou dizendo:

No quero v- lo. No vai adiantar nada pois ele j est perdido. Hilda ainda tentou demov
la dessa idia mas, no o conseguiu. Jeanne foi inflexvel e, quando
Hilda disse que Nildo poderia at se suicidar, Jeanne riu, falando:

Talvez seja mesmo o melhor. Pode estar certa que gente como Nildo Fernandes bom
material para povoar o Inferno. O Demnio vai gostar de t- lo por l!

No foi preciso mais do que um dia. Nildo Fernandes ps uma bala nos miolos depois d
e deixar uma carta onde explicava que assim agia por saber que no poderia suporta
r
a vergonha de uma falncia, principalmente em se tratando de uma falncia onde mais
da metade do dinheiro que ele usara era de amigos seus, de empresas em que ele
tinha participao e que nele tinham confiado na expectativa de grandes e substancia
is lucros.

******* Com a notcia, mais do que nunca Jeanne teve o seu nome respeitado. Todos,
quela altura, j tinham tido notcias de que ela era capaz de feitos exticos
e miraculosos, de adivinhaes muito estranhas e precisas.

E isso, se por um lado era desagradvel pois no parava de aparecer gente em sua cas
a para pedir conselhos e para tentar ver o futuro, por outro, fazia com que Jean
ne
tivesse abertas para si todas as portas da sociedade.

Porm, Jeanne estava comeando a se cansar daquilo tudo... Seu marido deveria chegar
em breve e ela queria um pouco de paz e de privacidade.

Com aquela multido desfilando em sua porta, isso seria impossvel. De mais a mais,
aquilo no lhe rendia mais nada. Fama, j a tinha e dinheiro era o tipo da coisa
de que no precisava, uma vez que Toms se encarregava de ganh- lo para que ela pudes
se gastar a rodo, sem a menor necessidade de fazer qualquer espcie de economia.

Assim, logo depois da morte de Nildo Fernandes, quando as hostes de curiosos e d


e desesperados mais se aglomeravam em frente ao seu edifcio, Jeanne resolveu pedi
r
auxlio ao Demnio.

No quero mais essa histria


ndo me impor sociedade!

disse ela para o Prncipe das Trevas

No assim que eu pr

176

Sat riu, deixando Jeanne irritada. Por que ele tinha de rir sempre que ela lhe pe
dia alguma coisa?

No se preocupe. O que eu queria com a sua capacidade de prever o futuro, com a su


a clarividncia e clariaudincia, j consegui atingir
disse ele
Voc est
respeitada e famosa, agora... precisa ser temida.

Passou as mos ao longo dos braos de Jeanne e falou: Quando o dia amanhecer, voc vai
atender os trs primeiros que aparecerem aqui. Estaro acompanhados e sero
pessoas saudveis que estaro procurando por voc para resolver assuntos que nada tm a
ver com a sade. Porm, voc vai predizer- lhes a morte... E do resto, cuido
eu!

Jeanne estremeceu e, horrorizada, perguntou: Mas voc vai matar essas pessoas?! Sa
t soltou uma gargalhada.
Matar? fez ele
Mas o que isso? O que morrer
ou viver? Ser que vocs, reles mortais ainda no compreenderam que isso a que chamam
Vida, no mais do que uma muito breve transio do estado natural das coisas
que a Morte? J procurou pensar que os espritos, estejam onde estiverem, tm a eterni
dade pela frente e que o perodo em que eles permaneceram aqui na Terra
por demais curto para ser valorizado?

Com essas palavras, Sat desapareceu, deixando Jeanne frustrada pois ela tinha a e
sperana de que, naquela noite, eles ainda teriam tempo para uma sesso de amor...

******* Na manh seguinte, as palavras de Sat ainda estavam ecoando nos ouvidos de
Jeanne quando Serafina disse que havia uma poro de gente querendo conversar
com ela.

A senhora faria bem se montasse um terreiro, dona Jeanne


ia at ganhar muito dinheiro...

falou a empregada

Poder

No estou incomodada com dinheiro, Serafina


replicou ela com enfado
O que eu quero
paz... Paz para poder usufruir do que eu j tenho. E esse povo todo no
me deixa um segundo s de sossego.

Jeanne abriu a porta e olhou para as trs primeiras pessoas. Com gestos teatrais,
cobriu o rosto com as mos e disse:
No! No vou atender ningum! Vejo a Morte
rondando... Vejo tragdia para estas trs pessoas!

177

Assim dizendo, fechou a porta e foi para a janela ver o que iria acontecer.

No precisou esperar muito. Os trs primeiros da fila que, certamente ali estavam ha
via horas, saram do prdio reclamando, pisando duro, dizendo que era um absurdo
serem tratados daquela maneira.

Juntos

dois homens e uma mulher

comearam a atravessar a rua...

Jeanne viu antes de todos pois, como estava janela do apartamento, tinha um camp
o de viso muito mais amplo.

O caminho dos bombeiros virou, apressado, vindo da Avenida Anglica.

No houve tempo nem mesmo de brecar... Os trs foram colhidos em cheio, arremessados
distncia e, quando caram no cho, j estavam, mortos.

******* Uma a uma, as pessoas que ali estavam esperando para falar com a frances
a, foram indo embora.

Jeanne sorriu e no pode deixar de pensar que o ser humano de fato muito engraado..
. Todos querem saber o futuro, todos querem saber o que o Destino est- lhes
reservando. Porm, no momento em que descobrem, que isso pode de fato acontecer, p
referem ficar na ignorncia, sem saber de coisa nenhuma, sem ter de conviver com
o conhecimento de fatos desagradveis que lhes sero impossveis modificar.

Jeanne conseguiu a paz que estava desejando. Hilda ainda telefonou mais algumas
vezes tentando faz- la atender algumas amigas mas Jeanne perguntou se ela queria
que as amigas soubessem de coisas desagradveis e trgicas.

Coisas como por exemplo o nome da amante de seus maridos...

disse Jeanne.

Ora... Uma das amantes em questo no era outra seno a prpria Hilda... Assim, ela acab
ou desistindo. E Jeanne pode se dedicar a esperar a chegada de Toms j sabendo
que ele viria ansioso, carente de amor e disposto a simplesmente arrebent- la com
a sua paixo.

*******

178

Toms chegou, finalmente, depois de uma ausncia que pareceu um sculo para Jeanne.

Na verdade, ela no estava sentindo falta de Toms como homem, como companheiro ou,
que fosse, como o pagador de suas contas. Ela tivera o Mestre como amante por
diversas vezes, no ficara sozinha em nenhum instante tivera at de tomar providncias
para que no ficasse com companhia demais e quanto a dinheiro, Toms,
antes de partir para o Rio de Janeiro, deixara com ela uma gorda importncia e iss
o sem contar que ela poderia hora que bem quisesse, lanar mo das contas bancrias
que tinha em seu prprio nome, devidamente sustentadas pelo marido.

Porm, Jeanne sentiu a ausncia de Toms. Havia alguma coisa, uma sensao estranha que de
ixava a mulher ansiosa e um pouco angustiada. Parecia que lhe faltara um
pedao durante aquelas semanas que Toms no estivera ao seu lado.

Depois que ele voltou para casa, quando os dois estavam sozinhos na sala, ele co
ntando a respeito dos negcios que realizara na capital e ela falando a respeito
das ltimas novidades na sociedade paulistana, Jeanne comentou com Toms a respeito
dessa sensao de falta que a aborrecera durante a sua ausncia.

Com uma expresso sarcstica, ela murmurou:


No imaginava que pudesse am- lo tanto... B
eijou- o, mostrando- lhe que estava disposta a matar essas saudades de
uma maneira muito especial e Toms, srio, replicou:

No amor, Jeanne. Voc apenas sentiu falta de seu escravo... Assim dizendo, Toms leva
ntou do sof e saiu da sala. Jeanne ficou olhando para ele, atnita. Sentira

em sua aura algo de diferente, notara que o interesse que Toms sempre tivera por
ela estava um pouco modificado...

Um pouco?! No! Estava muito modificado pois ele apenas a beijara, at rapidamente d
emais e, mesmo que Jeanne tivesse posto esse desinteresse na conta do cansao
da viagem do Rio de Janeiro at So Paulo, ainda assim era estranho.

Em outras ocasies, mesmo muito mais cansado, ele ainda tivera energia e interesse
bastante para passar a metade da noite em claro, em alucinantes ginsticas amoros
as!

179

Por um momento, Jeanne pensou em tomar satisfaes. Mas, pensando um pouco melhor, e
la chegou concluso que no teria o menor cabimento. Ele, de fato, deveria
estar esgotado pela viagem e, ainda por cima, bastante preocupado.

Afinal de contas, no dia seguinte e provavelmente no restante da semana, teria a


inda muito trabalho para pr em dia tudo o que ficara para trs por causa da sua
ida ao Rio de Janeiro e isso, sem contar que teria de viabilizar todas as transaes
que engatilhara na Capital Federal.

Para um homem do nvel de responsabilidade de Toms, essas preocupaes contavam muito,


inclusive em sua maneira de se relacionar com as pessoas. Assim, o melhor
que ela faria era esperar um pouco e, se fosse o caso, conjurar Sat...

180

CAPTULO XIII

Durante o ano e meio que se seguiu, Jeanne esteve muito ocupada com sua agenda d
e obrigaes sociais, com visitas, festas, reunies e atividades as mais diversas.

Desde que ela fizera aquelas poucas sesses de profecias e desde que acertara de u
ma maneira to impressionante em suas predies, ela passou a ser, como dissera
o Prncipe das Trevas, no apenas respeitada, mas principalmente temida. E isso fazi
a com que as pessoas jamais deixassem de convid- la para qualquer coisa que
inventassem.

E como na verdade Jeanne no desejava outra coisa, sentia- se feliz e realizada re


cebendo telefonemas, convites, chamadas para comparecer a palestras e toda sorte
de futilidades que as madames da alta sociedade que no tm o que fazer, costumam in
ventar.

As atividades sociais da francesa eram tantas, que ela nem sequer teve tempo par
a reparar que o marido estava cada vez mais distante e que nem sequer a procurav
a
com a mesma frequncia de antes.

Jeanne chegava em casa tarde, no encontrava Toms que, segundo o recado de Serafina
, telefonara dizendo que tivera uma reunio e por isso, no jantaria com a esposa.

Recado, na realidade, intil pois Jeanne j jantara fora, ela tambm... S que, claro, no
tivera a delicadeza de avisar.

Da mesma maneira que se esquecera de Toms, Jeanne tambm no se lembrou do Mestre.

Estava ocupada, tinha muito em que pensar e no se lembrara nem mesmo de conjur- lo
para perguntar o por qu do comportamento de Toms no dia em que chegara.

Parecia que nada mais tinha qualquer importncia para ela... O que a interessava e
ra a sua projeo social, a certeza de uma slida conta bancria e os olhares de
respeito, admirao e temor que despertava quando aparecia em algum lugar...

Toms, por sua vez, estava muito satisfeito com a situao. Desde que percebera que Je
anne era a dominadora, era aquela que fazia e desfazia ao seu bel prazer, comeara
a nutrir uma certa raiva da mulher e... Por vezes, chegou a pensar em separao.

181

Porm, tudo se sabe na sociedade... E Toms logo ficou sabendo do que acontecera em
sua casa enquanto estivera no Rio de Janeiro.

No comeo, foi difcil acreditar que Jeanne pudesse ter esse tipo de dom, essa tendnc
ia a ser clarividente mas, se contra a voz da maioria j quase impossvel
ter argumentos, contra provas...

E havia provas. O caso de Nildo, por exemplo, a morte das trs pessoas que tinham
sido praticamente expulsas da casa de Jeanne... E isso, sem falar dos inmeros
casos de impotncia sexual, de frigidez, de traio que sua mulher tinha resolvido.

De posse dessas informaes e vendo- as comprovadas, Toms achou melhor no mexer com Je
anne pelo menos por enquanto...

No que ele acreditasse piamente nessas coisas mas, como bom quatrocento, tinha sid
o criado por uma empregada negra, filha de escravos e que lhe contara tantas
e tantas coisas a respeito de espiritismo, de bruxarias e de feitiarias as mais d
iversas, que ele, por uma questo at de reflexo condicionado, tinha medo de mexer
com qualquer coisa que lhe cheirasse a sobrenatural.

Dessa maneira, se ele j tinha uma certa reserva em relao parte espiritual de sua es
posa, era mais do que claro que passasse a tem- la e, algumas vezes, surpreendeuse a se persignar depois de cruzar com ela no corredor do apartamento pela manh..
.

Nada de separao
dizia para si mesmo
s vo para o belelu...!

De repente, ela me roga uma praga e meus negcio

Era prefervel aguentar, engolir mais alguns sapos e, depois... Bem... Um dia, a c
orda haveria de estourar. Provavelmente quando ele tivesse de voltar ao Rio de
Janeiro e reencontrasse Sylvia.

******* A vida do casal seguia nesse ritmo, sem que nenhum dos dois se decidisse
a parar para pensar e interpelar o outro embora houvesse razes de sobra para tan
to
quando, numa manh de segunda- feira, Toms entrou no escritrio, na Praa Patriarca, e
surpreendeu- se ao ver Sylvia sua espera.

182

Ela estava mais bonita do que nunca, um pouco mais cheia de carnes, o busto pare
cendo maior e mais generoso, os cabelos arrumados num penteado elegante.

Toms no pode deixar de notar que ela estava vestida com simplicidade o que contras
tava um bocado com a maneira como a moa se trajava l no Rio de Janeiro.

E... Sylvia trazia no colo uma criana de pouco menos de um ano de idade. Um pouco
perturbado pela surpresa e intrigado com o fato de ela ter vindo procur- lo em
So Paulo aps mais de ano e meio, Toms convidou- a a entrar em sua sala, dizendo:

Mas uma surpresa extremamente agradvel, Sylvia! Vamos entrar... Acho que depois d
e tanto tempo...

Sylvia, sempre carregando a criana, passou para o interior do gabinete de Toms e d


isse, assim que ele fechou a porta:

Sim, Toms... Depois de todo esse tempo, claro que ns temos muito o que conversar.

Sorriu e acrescentou:
Alis, ns trs... E, mostrando a criana para Toms, disse: pena
e sua filha, Simone, ainda no saiba falar... Toms sentiu, de repente,
que o cho faltava sob suas pernas. Sentou- se, depressa, na poltrona ao lado de S
ylvia e balbuciou: No entendi direito... Voc disse... que essa criana... Sylvia
o ajudou:
Isso mesmo, Toms... Simone sua filha. Toms balanou a cabea negativamente e
murmurou, quase em pnico:

No... Isso no possvel... um pesadelo... No pode estar acontecendo comigo!

Muito sria, Sylvia falou:


Eu estava esperando por isso, Toms. Assim, seu comportam
ento e sua reao, no me chocam... No est sendo nem um pouco diferente do
que imaginava.

Toms olhou para a menina nos braos da me. Ele vira muitas e muitas fotografias suas
quando beb... E era mais do que evidente a extrema semelhana.

a sua cara

sorriu Sylvia, nervosa.

183

Toms no conseguiu deixar de sorrir e, num gesto involuntrio, estendeu a mo acarician


do o queixo de Simone.

A menina sorriu, Toms teve, de repente, uma estranha sensao... Olhou para Sylvia e
perguntou: Mas... Tem certeza de que minha filha?
Sim
respondeu a mulher,
com calma e segurana Depois de voc, no houve outro homem em minha vida e antes...

Deu um sorriso e murmurou: Acho que voc se lembra como eu estava... Deve se lembr
ar que eu parecia uma louca, no mesmo?

Toms fez um sinal afirmativo com a cabea e sorriu. Era mais do que vvida em sua memr
ia a lembrana daqueles dias, a excitao de Sylvia e a nsia que mostrava
em encontrar e gozar o prazer

Fazia mais de um ano que eu no tinha nada com homem nenhum...

disse ela.

Toms respirou fundo, voltou a olhar para a menina. Sim... Ela era linda. Linda e
sorridente, parecendo at reconheclo, parecendo que sabia ser ele o seu pai.

O que quer de mim?

indagou Toms

Dinheiro para no fazer um escndalo?

Sylvia olhou torvamente para ele e disse, com uma expresso de profunda tristeza e
m seu rosto:

No quero seu dinheiro, Toms... No pretendo fazer escndalo nenhum.

Esboou um sorriso nervoso e falou:

No posso negar que gostaria muito de t- lo ao me

u lado, de ser sua esposa e de v- lo como o pai de nossa filha... Mas sei
que isso um sonho impossvel. Voc tem a sua vida, o seu mundo, a sua sociedade qual
eu jamais conseguiria pertencer.

Tomando flego, Sylvia disse:


No nada disso o que eu quero. ... ento...?
fez Toms,
sioso. Sylvia fitou- o com intensidade.
Quero que minha filha tenha
um pai... Nada mais que isso. No quero que ela cresa com uma certido de nascimento
onde aparea em branco a linha onde deveria figurar o nome de seu pai. isso
o que eu quero e isso que hei de conseguir. Se for preciso, lutarei e, ento sim,
muito provvel que acontea um escndalo.

184

Toms suspirou. Sylvia tinha razo. Se ela entrasse na Justia com um processo de inve
stigao de paternidade, com certeza ele conseguiria provar que no era o pai.
Melhor dizendo, muito dificilmente, ela conseguiria convencer o Juiz de que ele
era o pai. Especialmente em se

levando em conta que a Justia sempre tem uma certa tendncia para facilitar as cois
as para os que tm mais posses, mais recursos para lutar e, consequentemente,
mais armas.

O dinheiro a arma da sociedade... Mas, haveria o escndalo... E um escndalo no faria


bem para a posio de Toms Camargo. Depois... Aquela menina era to bonitinha...
Sorria tanto para ele... Toms, num gesto instintivo, involuntrio, apanhou Simone d
as mos da me.

Simone ampliou o sorriso, estendeu as mozinhas para tocar o rosto dele...

Era incrvel... Mas, de repente, Toms achou que sua menor obrigao era reconhecer aque
la criana como sendo sua filha.

Voc no vai criar mais casos no futuro?


ue era uma pergunta intil.

Voc tem a minha palavra


e.

falou ela

indagou ele para Sylvia sabendo muito bem q

No quero mais nada alm de voc assumir a paternida

Toms, ainda segurando a criana nos braos, murmurou:


uma garantia muito frgil, no ach
? Sylvia sorriu. Pegando de volta Simone, ela falou, com determinao:
Tem razo. frgil e abstrata. Apenas uma promessa minha, ser sempre ancorada somente
por minha palavra. Mas, voc tem a garantia slida e concreta de que eu
vou lutar para conseguir provar que voc o pai, se isso for necessrio.

Devolvendo Simone para Toms pois esta se agitava querendo ir para o colo do pai,
acrescentou:

Eu poderia t- lo procurado logo que soube da gravidez. Poderia ter feito um escnda
lo dos maiores e poderia ter vindo falar com voc logo que Simone nasceu. Mas
no. Quis esperar pois achei que o tempo seria um bom conselheiro tanto para mim q
uanto para voc.

185

A menina estava brincando com o queixo de Toms, emitindo alguns sons ininteligveis
e sorrindo muito.

Voc foi muito esperta


rostinho...

disse ele, rindo

Sabia que eu no conseguiria resistir a esse

Sylvia permaneceu em silncio, sentindo o corao bater mais depressa.


Toms Vou reconhecer Simone. Ela levar meu sobrenome mas...

Est certo

disse

Sylvia ergueu os olhos para ele e Toms arrematou: Mas voc ter de aceitar uma ajuda
de custos pois eu no quero que minha filha passe por dificuldades. Alm
disso, ter de manter segredo. A existncia de Simone s dever ser posta tona no moment
o que eu decidir.

Sylvia concordou. Ela no tinha muita escolha e a proposta de uma ajuda de custos
no era nada ruim pois Sylvia estava desempregada desde o incio da gravidez, vivend
o
de pequenos servio s e enfrentando enormes necessidades.

Ela tinha ido a So Paulo apenas com a inteno de convencer Toms a reconhecer a filha.

Mas, se ele estava disposto a outras coisas alm disso, ela s tinha que
agradecer aos bons espritos que lhe estavam proporcionando essa chance.

Emotiva, Sylvia sentiu as lgrimas escorrerem por suas faces enquanto, em sua memri
a, aparecia a cena que vivera dezesseis meses atrs, num terreiro de Umbanda...

******* A Me- de- Santo, uma negra enorme, usando um vestido branco e rendado, co
m um colar de conchas e de contas no pescoo, inclinouse para a frente e soprou
no rosto de Sylvia a fumaa ftida do charuto que estava fumando.

A moa, j nervosa, tensa e sensvel, sentindo a cada vinte minutos os enjos da gravide
z de dois meses, surpreendeu- se por no vomitar com aquele cheiro.

Voc est grvida

disse a Me- de- Santo

E vai ter essa criana.

Sylvia queria dizer que no era isso que estava pretendendo, que, muito pelo contrr
io, queria dar um jeito de tir- la, mesmo sabendo que correria um enorme risco
de vida.

186

Porm, no o conseguiu. Sua voz estava presa na garganta, parecia- lhe no ter foras

para solt- la ou, ainda, parecia no ter condies materiais e fsicas de pronunciar uma
s palavra.

A Me- de- Santo continuou:


Essa criana significa muito para voc e h de significar mu
ito mais para outras pessoas. Vai despertar o amor e tambm vai despertar
o dio. Ser protegida e ser atacada. Passar por momentos ruins e por momentos muito b
ons...

Sylvia, ouvindo- a dizer essas frases, no pode deixar de pensar que na vida de to
dos essas situaes inevitavelmente ocorrem. Todos tm momentos bons e momentos
ruins, todos

despertam o amor e tambm o dio... O que a Me- de- Santo estava dizendo no era novida
de nenhuma...

A preta, esboou com dificuldades alguns passos de uma estranha dana e, afastandose de Sylvia apanhou sobre a mesa baixa que lhe servia de altar, um ramo de arru
da.

Agitou- o sobre o ventre da moa enquanto pronunciava uma orao de que Sylvia no conse
guiu entender uma s palavra.

Depois, com um estremecimento, a Me- de- Santo falou:


O pai dessa menina muito ri
co e importante mas voc no ir incomod- lo at a criana estar com nove
meses. Depois de nascida... A sim, ir procur- lo e ir fazer com que ele a reconhea co
mo filha. Mas no exija mais nada alm disso, mocinha... E, depois, tome
muito cuidado... Muitas foras do mal sero chamadas para acabar com voc e com sua me
nina...

Mas uma menina?


indagou Sylvia.
Sim
ito bonita, ainda mais bonita do que voc...

respondeu a Me- de- Santo

uma menina. E se

Pousou ambas as mos sobre a cabea de Sylvia, fechou os olhos e ficou assim, imvel e
em silncio por quase dois minutos. Depois, falou:

Ela vai se chamar Simone. Vai estar protegida quando encontrar o seu homem mas,
at l, tanto ela quanto voc estaro merc das foras do mal. Ser preciso tomar
muito cuidado. Mas muito cuidado mesmo, pois Exu pode aparecer e querer tom- la d
e voc.

Sylvia estremeceu. Ela conhecia muito bem os poderes de Exu e sabia que as palav
ras da Me Antnia significavam que ela e sua filha estavam sujeitas a muitos perigo
s,
at mesmo a perigos de vida.

187

O que eu devo fazer, Me Antnia?


perguntou Sylvia, aflita.
Por enquanto, nada
ndeu a Me- de- Santo
Mas, quando voc encontrar outra vez com o pai

respo

de Simone, receber o sinal de proteo.

A preta sorriu e Sylvia percebeu que jamais poderia esquecer a candura que havia
em seu olhar.

Agora v, minha filha


falou ela
V e cuide muito bem de voc e de Simone. Lembre- se s
empre que a vida muito curta para tudo o que se tem para fazer nesta
Terra e, assim, muito importante que se tenha a continuidade de voc mesma em sua
filha...

Sylvia deixou o terreiro de Umbanda com uma agradvel sensao de alvio.

Sabia que teria uma menina, que ela seria muito bonita e que, de qualquer maneir
a, no deveria procurar Toms antes que ela completasse nove meses...

claro que Sylvia ficara preocupada com algumas das coisas que Me Antnia dissera...

Tomarei cuidado
mim.

pensou

E nada de ruim h de acontecer, seja para Simone, seja para

Simone...! Era um bonito nome e possivelmente, mesmo que no tivesse conversado co


m a Me- de- Santo, seria um dos que Sylvia teria para escolher.

Perguntou- se por que deveria esperar tanto tempo antes de procurar Toms. Ela bem
que gostaria de lhe dar a notcia mas, por outro lado, tinha conscincia de que
ele no gostaria de saber que Sylvia estava grvida.

Percebeu que as palavras de Me Antnia, mais uma vez, eram carregadas de sabedoria.

Sim, seria muito melhor que Toms soubesse da existncia da filha mais tarde, quando
no houvesse a menor possibilidade de Sylvia ser pressionada a abortar ou, ainda,
a dar a criana para adoo.

Sorriu consigo mesma, descendo o morro em direo sua casa e pensou:

O melhor que eu fao seguir direitinho as recomendaes de Me Antnia... E isso mesmo


ue farei!

*******

188

Sylvia estava maravilhada... Deixaram o Cartrio do Registro Civil perto da hora d


o almoo, ela j segurando a Certido de Nascimento da filha onde figurava, como
pai, o nome de Toms Camargo.

A primeira parte de seu sonho estava realizada. Sua filha tinha um pai, no era ma
is fruto de um amor desconhecido, ela no teria necessidade de explicar, mais tard
e,
com palavras dbias e difceis, a sua origem.

Era filha de Toms Camargo e isso era o bastante.


Onde voc est, aqui em So Paulo?
guntou Toms.
Na casa de uma tia respondeu Sylvia
Devo voltar para
o Rio de Janeiro amanh.

Sorriu e acrescentou: J consegui o que estava querendo, Toms. Nada mais me resta a
fazer aqui em So Paulo.

Toms ficou em silncio por alguns momentos e, entrando numa joalharia, comprou uma
correntinha para Simone e uma outra para Sylvia.

Escolha as medalhas
disse Toms, com um sorriso
Acho que durante a gravidez e mesm
o durante o parto, voc deve ter rezado para algum santo, no mesmo?

Sylvia no respondeu. No podia dizer a ele que rezara, sim... Rezara muito, pedindo
a Santa Rita de Cssia e a So Jorge que a ajudassem a realizar o sonho de convence
r
Toms.

per

Assim, com esses dois santos na cabea, ela procurou entre as muitas medalhas que
havia no mostrurio da joalharia, uma que representasse Santa Rita e outra, So
Jorge.

Em menos de trinta segundos, ela encontrou o que queria. Na verdade, era at mais
do que esperava pois as medalhas que apanhara tinham de um lado Santa Rita de Css
ia
e do outro, So Jorge matando o drago.

Toms ps as correntinhas pessoalmente no pescoo de Sylvia e de Simone e, saindo da j


oalharia, disse:

Estou abrindo um escritrio de representaes aqui em So Paulo. claro que vou precisar
de uma pessoa responsvel e que possa cuidar de tudo. Se voc quiser,
ser a melhor maneira de poder lhe dar uma penso sem que isso venha chamar muita at
eno na contabilidade de minha firma.

Sylvia assentiu com um sinal de cabea, querendo dizer de viva voz o quanto estava
agradecida mas, a emoo embargou- lhe a voz. Foi s depois de alguns momentos
que ela conseguiu dizer:

189

Muito obrigada, Toms... No esperava que voc fosse to bom... Toms no retrucou. Limitou
se a beijar a testa de Sylvia e a fazer um carinho no rosto de Simone.

Fez sinal para um txi e, pondo um mao de dinheiro na mo de Sylvia, acrescentou, ele
tambm com a voz embargada:

Volte aqui amanh. Deixe Simone com sua tia e volte para que possamos regularizar
a sua situao e para que tudo possa ficar bem acertado, sem riscos para mim
e sem desvantagens para voc.

Viu o carro se afastar e, acenando em despedida para Sylvia, respirou fundo. Era
engraado. Mas fazia muito tempo que ele no se sentia to bem...

190

CAPTULO XIX

Se a vida de Sylvia sofrera uma modificao radical, a de Toms tambm mudara e muito.

De repente, ele se conscientizara de que tinha uma filha e de que isso era muitss
imo importante em sua existncia, talvez o fato mais importante de todos.

Seu relacionamento com Jeanne, que j estava muito diferente do que era no incio, p
arecia se deteriorar a cada dia, os dois discutindo com frequncia e no conseguindo
chegar a nenhum entendimento em quase todos os aspectos da vida quotidiana.

Provavelmente, num relacionamento normal, com uma mulher normal, as coisas tives
sem estourado desde que Toms voltara do Rio de Janeiro. Porm, Jeanne estava longe
de poder ser considerada como normal. Para ela, o que interessava era o dinheiro
, a posio conquistada, o respeito
e por que no dizer? o temor que inspirava
em todas as outras pessoas.

Assim, ela foi se distanciando de Toms, foi mostrando claramente quais eram os se
us verdadeiros interesses naquele relacionamento e...

Chegou ao ponto em que passaram a dormir em quartos separados. No houve uma briga
, uma discusso mais sria que a forasse a tomar essa deciso. Tampouco o casal
teve uma longa conversa em que se chegasse concluso que, para o bem da unio entre
os dois e para o bem da convivncia pacfica naquela casa, o ideal seria cada
um fazer a sua vida e, logicamente, passarem a dormir em quartos separados. Nada
disso aconteceu. Foi algo natural. Fazia j alguns meses que eles j nem se encontr
avam
mais, Toms sempre com muitas coisas para fazer e Jeanne, por sua vez, ocupadssima
com suas atividades sociais. Muitas noites, chegando tarde em casa, Toms dormira
no quarto de hspedes no apenas para no incomodar a mulher com a sua entrada tardia
no quarto do casal, mas principalmente para no correr o risco de ter de conversar
com ela, ou de ter de arrumar explicaes que lhe seriam penosas. E mentirosas.

Sim... Muitas dessas noites que Toms chegara tarde, ele no estivera em outro lugar
seno no apartamento de Sylvia, conversando com ela e vendo sua filhinha, tendo
o prazer de p- la para dormir, de v- la adormecer como

191

um anjinho, a chupeta na boca, a mozinha segurando uma ponta de fralda...


Ela s do
rme assim
dizia a me
Se no estiver segurando uma fralda, no consegue
adormecer...

Depois que Simone dormia, os dois ficavam conversando na sala, falando sobre as
atividades do dia. Toms sentia- se bem ali, naquele apartamento pequeno, com mveis
simples e sem nenhum requinte.

Muitas e muitas noites ele teve vontade de dizer para Sylvia que se mudaria em d
efinitivo para sua casa, que mandaria Jeanne para o inferno e que se danasse o i
nevitvel
escndalo.

Mas, o comportamento de Sylvia o impedia. Ela o tratava muito bem, era carinhosa
, meiga, sempre tinha um prato de bolo ou de salgadinhos para ele mas...

No permitia a menor aproximao. Certa vez, quando ele tentara, Sylvia se afastou, di
zendo: No, Toms. No quero. No quero voltar a me apaixonar e no quero
alimentar qualquer esperana. No fui feita para voc. Deixeme em paz com a minha filh
a, continue a ser como tem sido, por favor... Imagine que voc e eu somos um
casal separado. Nada mais do que isso.

No era exatamente o que Toms gostaria de ter ouvido mas, raciocinando mais friamen
te, ele chegou concluso que Sylvia estava com a razo. Os dois podiam se dar
muito bem na cama mas, Sylvia jamais se adaptaria vida de sociedade que seria ob
rigada a ter se estivesse casada com ele.

Alm disso, havia Jeanne... Jeanne o intimidava... Tinha certeza que, com Jeanne,
as coisas no seriam to simples quanto foram com Beatriz. A francesa faria o diabo
para no perd- lo pois sabia que toda a sua posio e influncia era decorrente de estar
casada com ele. E Jeanne no estava disposta a abdicar de nada daquilo.

melhor deixar as coisas como esto


disse para si mesmo
Sylvia e Simone esto bem, es
to perfeitamente assistidas, tm a vida garantida... O resto... H de

ser sempre e to somente o resto.

Assim dizendo, Toms se dedicava ao trabalho com toda a vontade, vivia em funo de su
as atividades profissionais e, claro, isso s fazia com que sua fortuna aumentasse
a cada dia. Tinha, sempre, uma sombra de tristeza por no poder comentar que tinha
uma filha, uma certa frustrao por no estar com Sylvia e uma raiva intensa de
si mesmo por continuar com Jeanne, partilhando uma vida sem no entanto, de fato
reparti- la.

Esses sentimentos se manifestavam com mais intensidade quando, no final do exped


iente, ele e alguns amigos se reuniam em um

192

bar da moda para um aperitivo antes de voltar para casa. Nesses momentos, era pr
oibido falar de trabalho e assim, o assunto invariavelmente girava em torno da v
ida
domstica de cada um. Toms ouvia, com inveja e tristeza, os colegas comentarem a re
speito de suas famlias, de seus filhos, dos planos e dos sonhos que faziam...

Ele, apesar de casado, no tinha o que comentar. Falar o qu? Que Jeanne estava, nas
ltimas trs semanas ocupadssima com palestras sobre espiritualismo? Ou que
Jeanne tinha mandado reformar a cozinha do apartamento? Ou que fazia j um bom tem
po que ele no se deitava com a mulher? Ou ser que ele poderia falar que tinha,
tambm uma filha, que ela estava crescendo linda e que passava s vezes, horas segui
das conversando com ela? Ou, ainda, que muitas tardes, quando dizia no escritrio
que precisava ir a Santos para resolver algum negcio importante, ele tinha era id
o para a casa de Sylvia, apenas para poder ir buscar Simone no Jardim de Infncia?

Mas ele no podia falar nada disso. Tinha de manter silncio, guardar esse segredo.
Tinha de se mortificar, abafar um sentimento que ele no sabia que poderia ter:
o amor paterno.

******* Por sua vez, Jeanne continuava a sua vida. Normalmente, como se o mundo
girasse ao seu redor, como se nada a pudesse abalar e agindo como se tivesse o i
ndiscutvel
direito de dominar todos, de exigir de todos e de fazer com que quem quer que de
la se aproximasse, ficasse numa posio de inferioridade absoluta.

Evidentemente, ela percebera que Toms mudara... J pelo seu desinteresse em procurla, Toms estava diferente e qualquer mulher logo imaginaria que ele estava
mantendo uma amante ou que, na melhor das hipteses, estava doente, sem qualquer l
ibido.

Porm, para Jeanne, isso no interessava muito. O que ela queria, era que Toms no a ab
andonasse de repente, deixando- a sozinha e desamparada do ponto de vista
da sociedade. Jeanne sabia muito bem que, sem Toms, ela no seria ningum, por mais d
inheiro que tivesse, por mais poder que pudesse demonstrar.

Sim, mesmo sendo considerada por muitos como uma autntica feiticeira, ela no mais
seria respeitada. Passaria a ser simplesmente temida mas, respeitada, requisitad
a
para festas e reunies, convidada para participar de todas as atividades sociais d
a cidade, isso, ela sabia que no seria mais.

193

Assim, Jeanne preferiu calar e no fazer perguntas ao marido. O que, claro, no a im


pediu de conjurar Sat
afinal, se Toms no tinha a menor necessidade de
mulher, ela tinha necessidade de seu Mestre
para lhe perguntar, antes do prazer,
por que razo o marido estava se comportando daquela maneira.

Voc ainda no precisa saber, Jeanne


disse o Prncipe das Trevas
. Minha mo est por trs de tudo e Toms no conseguir se libertar
de voc at o seu ltimo instante de vida.

Mas fique tranquila..

Essa informao tranqilizou Jeanne. Se Sat estava dizendo que as coisas seriam assim,
ento no havia o que temer. E se ele dissera que no precisaria saber de
nada por enquanto, nesse caso, para que o desgaste de uma discusso em busca de ex
plicaes que muito provavelmente seriam mentirosas?

O melhor a fazer era deixar passar o tempo, procurar aproveitar o mais possvel o
dinheiro de Toms e, todas as vezes que pudesse, faz- lo comprar alguma coisa
de valor para ela de maneira a ir formando um patrimnio particular pois...

Nunca se sabe...
pensava
Sat pode estar enganado... Pelo que li, ele no infalvel e
pode perfeitamente, errar em suas predies!

******* Para Sylvia, a vida parecia sorrir. Simone crescia bem, cheia de sade e d
e energia, esperta, alegre e inteligente.

Seu relacionamento com Toms era excelente e, quando Sylvia a via nos braos do pai,
tinha certeza de que ali havia amor e, principalmente, identidade. Muitas vezes
,
Toms dissera que, por ele, viria de imediato morar com elas mas...

Havia empecilhos muito srios... Sylvia sorria e falava que no daria certo, explica
va que ela no tinha sido feita para um homem como ele e que o melhor era deixar
as coisas como elas estavam.

E, assim dizendo, ela se lembrava das palavras de Me Antnia quando voltara ao Rio
de Janeiro para agradecer Me- de- Santo e aos Orixs todas as graas recebidas.

No queira esse homem como marido


le ter assumido sua filha.

Mas por que?

dissera Me Antnia

Fique satisfeita com o fato de e

indagara Sylvia que, durante a viagem,

194

alimentara a esperana de voltar a ter Toms dentro de casa, como seu homem, seu mar
ido e pai de sua filha, formando eles trs uma famlia normalmente constituda.

H muita maldade ao redor dele, minha filha


respondera a preta E se ele estiver de
finitivamente em sua casa, o perigo que o cerca poder recair sobre voc
s duas! Simone ainda pequena demais para se defender e, assim, cabe a voc evitar
que ela seja mais ameaada do que j est sendo!

E, com voz preocupada, acrescentara: H um Exu muito perto de Simone... Um Exu mui
to poderoso e que eu no conseguirei mand- lo embora. Esse trabalho no pode
ser feito, pelo menos, no pode ser feito agora. O mximo a fazer defender e protege
r Simone, minha filha. E isso ser mais fcil se Toms no estiver morando
com vocs. Caso contrrio, apesar de tudo parecer muito bom, as duas estaro correndo
um grande perigo!

Durante semanas, j de volta a So Paulo e comeando a trabalhar para Toms, Sylvia pens
ou nas palavras de Me Antnia. Chegou a pensar que ela estivesse enganada
pois no conseguia enxergar de que maneira pudesse haver maldade ao redor de Toms.

Era um homem bonssimo, bom patro, excelente negociante... Parecia que onde quer qu
e ele pusesse as mos, o dinheiro brotaria, farto, abundante...

E, no entanto, Me Antnia jamais se enganara... ******* Um dia, Sylvia conheceu Jea


nne. A francesa precisara de uma assinatura do marido e fora atrs dele no escritri
o.

Ficou impressionada com a beleza de Jeanne, achou- a linda, perfeita, at mesmo si


mptica...

Porm, havia alguma coisa nela que a amedrontava e que a fez sentir um desejo imen
so de fugir dali.

No soube dizer, de imediato, o que a impressionava to negativamente mas, quando Je


anne saiu da sala de Toms e, ao passar por sua mesa olhou- a, Sylvia teve certeza
de que havia uma aura de negatividade e de maldade ao redor de seu corpo.

Uma aura que explicava muito bem por que Me Antnia dissera para tomar cuidado e qu
e mostrava por que Toms deixava ver que sentia tanto medo da mulher.

195

CAPTULO XX

E, de fato, Jeanne fazia medo a todas as pessoas que, de uma maneira ou de outra
, tinham contato com ela.

Ao contrrio do que acontece na maioria das vezes, o amadurecimento no pusera em Je

anne o menor trao de compreenso, o menor resqucio de entendimento ou, que


fosse, de cumplicidade com a vida. Muito pelo contrrio, ela estava cada vez mais
dura e mais fria, seu olhar mais calculista e seus lbios, j muito finos por nature
za,
estavam transformados em apenas duas linhas delimitando a boca, o que lhe dava u
m aspecto de extrema maldade.

claro que ela conservara suas linhas, que mantivera o corpo em excelente forma e
, assim, sua sensualidade aparecia e saltava aos olhos, exacerbada pelos cabelos
muito vermelhos que lhe emprestavam uma aparncia diablica, exatamente aquela aparnc
ia de seduo e de tentao que se v nas gravuras da Renascena quando os
grandes mestres queriam representar o Inferno e as almas que ali penavam.

Em conversas meia voz, os homens que a conheciam eram obrigados a admitir que er
a uma mulher bonita, desejvel e que teria todo o potencial de transformar uma
noite de amor em algo inesquecvel. Mas, todos eles concordavam que havia em Jeann
e, alguma coisa que os intimidava e que os fazia nem mesmo tentar uma aproximao
maior.

Acho que so aqueles olhos


diziam uns
tros No seria capaz de beij- los!

Eles me amedrontam!

a sua aura
perversidade!

No uma aura boa! Jeanne exala maldade, recende

falavam os mais msticos

So seus lbios

afirmavam

Talvez estes estivessem mais certos. Jeanne, de fato, mostrava por todos os poro
s, em todos os seus movimentos, que era m, perversa, ambiciosa e, acima de tudo,
egosta. Para ela, s existia a sua pessoa, s existia a sua satisfao e mais nada. No est
ava preocupada se, para atingir um seu objetivo, era obrigada a aniquilar
com meia dzia ou uma centena de outros. O que importava era ela poder dizer que t
inha vencido.

E Jeanne dispunha de recursos para conseguir o que bem quisesse. Recursos materi
ais e intelectuais pois, apesar de no ter tido quase

196

nenhuma escola, ela era suficientemente esperta e inteligente para aprender, por
conta prpria, o mnimo necessrio para se impor aos outros.

claro que, no dia- a- dia, sempre h de aparecer, para quem quer que seja, algum co
m mais capacidade e com mais valor...

Isso tambm ocorria com Jeanne. E era nessas ocasies que ela mostrava exatamente qu
em era e de que era capaz para derrotar o adversrio.

Adversrio! Jeanne considerava como inimigo, como adversrio, todo aquele que no conc
ordasse com sua opinio e que no abaixasse a Cabea enquanto ela estivesse
falando. Afinal, ela era a rainha e tinha de ser tratada como tal.

Mas... Havia aqueles que no se deixavam dobrar e que insistiam em ter sua opinio p
rpria. Ou, ento, que tentavam desmoraliz- la, mostrando que Jeanne estava
falando coisas que no sabia ou simplesmente, fazendo ver que ela no era a infalvel
que fazia questo de mostrar.

Contra esses, a fria e a ira de Jeanne eram terrveis. Com muita classe, com muita
superioridade, ela fazia questo de no discutir em pblico, de no contradizer
ningum e, assim, no dar margem a que a conversa se esticasse. Deixava que aquele q
ue a contradissera pensasse ter saboreado a vitria.

E, ento, quando ela chegava em casa, trancava- se em seu quarto e comeava a fazer
seus encantamentos.

Escrevia num pedao de papel o nome da pessoa que a aborrecera, dobrava- o em quat
ro e deixava- o sobre a mesinha de cabeceira. Em seguida, com uma faca de ponta,
desenhava no ar um crculo ligando- o a um outro desenho que fazia, um oito deitad
o, o smbolo matemtico do infinito. Jogava a faca no cho e, com os ps, arrastandoos sobre o tapete, traava um outro crculo e sentava- se no centro do mesmo, maneir
a hindu. Apanhava o papel, punha- o sua frente e se concentrava em alguma
coisa ruim para acontecer a essa pessoa.

No era preciso mais... No dia seguinte, quando no no mesmo dia, ela tinha notcias d
e seu desafeto. Normalmente, as piores possveis.

Na verdade, era muito raro ela no conseguir causar mal s pessoas que quisesse prej
udicar.

Contudo, ela no era infalvel e, s vezes, seus poderes pareciam ser insuficientes pa

ra atingir um determinado indivduo.

Nesses casos, Jeanne recorria ao seu Mestre.

197

Invocava o Prncipe das Trevas e pedia- lhe que a ajudasse com algum feitio mais fo
rte e mais eficaz.

Sat jamais se recusou. Ela pedia, ele a ensinava como fazer e, em poucas horas, a
vtima era atingida.

Na maioria das vezes, de modo fulminante. Como aconteceu com o marido de uma sua
amiga, um homem que ostensivamente no apreciava Jeanne e que no gostava nem um
pouco de ver sua mulher andando para baixo e para cima com a francesa.

******* Norberto j tinha dito para Leila que no achava graa nenhuma naquela amizade
.

Jeanne no como ns
dissera ele
Ela pertence a um mundo diferente, tem uma cultura e
uma educao que no combinam nem um pouquinho com a nossa maneira de
viver e de ver as coisas.

E, com uma expresso sombria, acrescentava:


Alm do mais, o olhar dessa mulher... El
a me faz medo! Ela me lembra as histrias que minha av contava quando eu era
pequeno, sobre as bruxas que comiam criancinhas!

Leila ria dos temores de seu marido e, teimosa, continuava a andar com Jeanne, a
ir para todos os lugares com ela, fazendo- lhe todas as vontades, chegando s vez
es
a parecer sua empregada.

No est percebendo que essa mulher est usando a sua boa vontade?
perguntou, irritado
o marido, uma vez que Leila tinha sido obrigada a ir at o Embu com Jeanne
pois esta ouvira dizer que l havia um hbil entalhador de madeira.

Eu fui por que quis


retrucou Leila, j aborrecida com as maneiras de Norberto
de estar certo que gostei muito de ter ido!

E po

Norberto olhou furioso para a mulher e rosnou: Gostou... Certamente gostou! Na c


erta essa francesa est apresentando homens para voc!

E, antes que Leila pudesse reclamar, ele arrematou:


Ou ser que voc no sabe como foi
que Jeanne conseguiu chegar posio que ocupa hoje?

Leila sabia e, como toda mulher criada sob o jugo dos pais e depois, o do marido
, ela tinha uma certa inveja de Jeanne, da liberdade que ela pudera usufruir at
se casar com Toms Camargo.

198

Evidentemente, Leila no teria gostado de se prostituir, no teria achado graa nenhum


a em ter de dormir com homens para poder comer. Mas, a prpria Jeanne lhe contara,
nem sempre tinha sido assim... Muitas e muitas vezes, ela fora para a cama por a
mor, simplesmente por prazer e, nessas ocasies, era ela quem escolhia o parceiro.
..

Leila teria gostado dessa liberdade, teria gostado de no se ver obrigada a casar
com Norberto por imposio de seus pais. Para eles, Norberto era o homem feito
para a filha, herdeiro de uma imensa fortuna em caf e em terras, educado, trabalh
ador e, o que era mais importante, com conceitos rgidos de moral e de religio.

Foi justamente por causa desses conceitos que Norberto, ao perceber que de nada
adiantava conversar com a esposa, resolveu falar com Jeanne, pedir- lhe para no
procurar mais por Leila.

Foi sincero. Ingenuamente sincero. Disse para a francesa que ele no aprovava o se
u comportamento no passado e que achava estar ela influenciando de maneira perni
ciosa
sua jovem e incauta esposa.

No tenho nada com sua vida


disse ele
Tampouco sou dos que dependem de alguma mane
ira da posio de Toms. Por isso, eu me sinto perfeitamente vontade para
lhe pedir esse favor. Deixe de procurar Leila. Ser melhor que faa o que estou pedi
ndo para evitar dissabores maiores e para que eu no precise simplesmente proibir
Leila de sair de casa.

Jeanne sorriu. Por dentro, ela estava furiosa e, talvez se Norberto no fosse to gr
ande de corpo, ela tivesse lhe dado uma bofetada. Mas Norberto era um autntico
cavalo e, alm do mais, Leila j lhe falara diversas vezes a respeito de seu gnio expl
osivo e da facilidade com que ele decidia distribuir sopapos.

Sopapos que deveriam ter a mesma fora e o mesmo efeito de um coice de mula...

No se preocupe, doutor Norberto


ar preocupado com Leila.

falou Jeanne

O senhor nunca mais vai precisar fic

Norberto voltou para casa satisfeito, achando at que tinha sido fcil demais e que
Jeanne, afinal de contas, no era a pessoa dura e m que lhe tinham falado.

Com um sorriso, convidou Leila para jantar fora e arrematou:


e... E ela no mais ser motivo de briga entre ns dois...

Conversei com Jeann

*******

199

Assim que Norberto deixou o apartamento, Jeanne comeou a trabalhar. Sentiu logo n
o incio da cerimnia do crculo que sua fora no seria suficiente para derrubar
aquele homem. Ele era dono de uma personalidade muito firme, tinha a proteo de alg
uns santos e, o que era muito importante, ela estava com raiva e dio demais
para poder se concentrar convenientemente.

Assim, desistiu e, conjurando Sat, Jeanne pediu:


Faa com que ele nunca mais me abo
rrea! Sat deu uma risada e, no meio de uma nuvem de fumaa amarelada e horrivelmente
mal- cheirosa, desapareceu.

Jeanne ficou sem saber o que pensar. Normalmente, o Prncipe das Trevas manifestav
a de alguma forma que iria ajud- la. Mas, desta vez, ele simplesmente desaparecer
a,
apenas rira...

Cheia de raiva, Jeanne estava se dispondo a conjur- lo novamente, quando sentiu u


ma espcie de tontura.

Sentou- se na beirada de sua cama para no cair e, nesse momento, o quarto inteiro
comeou a girar, a girar cada vez mais depressa. Aos poucos, as imagens borradas
em que tudo se tinha transformado, foram tomando novamente forma e sentido e Jea
nne se viu na sala de estar da casa de Leila e Norberto. Percebeu que no estava
ali fisicamente mas sim espiritualmente e que o casal no podia v- la.

Norberto estava de p e Leila, sentada em uma ponta do sof, parecendo muito nervosa
e irada.

Mas como?!
fez a moa Voc teve a coragem de ir procurar Jeanne e pedir- lhe para no m
ais se encontrar comigo?!

Balanando a cabea negativamente, exclamou:


No! Eu no posso acreditar que voc tenha fe
ito uma coisa dessas!
Mas fiz! falou Norberto
E fiz pensando em
voc, pensando em nosso casamento, pensando em preservar nossa unio e nossa famlia!

Leila ficou calada, olhando longamente para o marido. Por fim, depois de quase u
m minuto, durante o qual Jeanne pode sentir toda a raiva e toda a tenso que havia
entre os dois, ela disse:

Pois voc fez muito mal. Errou redondamente... Separando bem as slabas, completou:
No sou sua escrava. Voc est enganado se achou que poderia mandar at mesmo
nas minhas amizades... Vou me separar de voc e agora mesmo!

200

Leila se levantou e caminhou, com passo decidido, para o quarto do casal.

Norberto, atnito por um instante, seguiu- a, perguntando, com voz aflita:

Mas o que vai fazer? O que est pensando, desgraada?! Leila tirou de um armrio uma g
rande mala de viagem e comeou a arrumar suas roupas.

Pare com isso!


quase gritou Norberto
No seja idiota! Leila olhou para ele de mane
ira desafiadora e replicou:
Pois por no ser uma idiota... Exatamente
por isso que eu vou embora! J estou farta de ser dominada, mandada, de no ter vont
ade prpria! Para mim chega! Vou embora e vou procurar um advogado amanh de
manh!

Norberto perdeu a cabea. Abrindo a gaveta do criado- mudo, apanhou o revlver e dis
se:

Voc vai pr essas roupas no armrio... e j! Leila olhou com desprezo para o marido e c
ontinuou a arrumar a mala.

Norberto engatilhou a arma.


, pare com isso!

Vou cometer uma loucura!

disse ele

Pelo amor de Deus

Leila no respondeu. Continuando a dobrar suas roupas e a metlas na mala, ela

voltou para o armrio para apanhar outros vestidos. Norberto se ps sua frente. Leil
a o empurrou. O dedo, no gatilho da arma, resvalou... Ouviu- se um estampido,
a cabea de Leila foi chicoteada para trs e a moa caiu no cho, j morta, a testa perfur
ada pela bala de calibre trinta e oito...

Norberto olhou para o corpo da mulher estendido sobre o tapete do quarto, o sang
ue saindo pelo ferimento...

Esbugalhou os olhos e balbuciou: Meu Deus... Eu a matei... Alucinado, ergueu nov


amente a mo armada, desta vez apontando o revlver para o ouvido direito.

Puxou o gatilho... O quarto comeou novamente a girar e, quando Jeanne se deu cont
a, ela estava outra vez em sua casa.

Era de manh e o telefone soava.

201

Ouviu Serafina atender e, momentos depois, a empregada batia porta do quarto.

Jeanne no precisaria nem mesmo ouvir o que ela tinha para falar pois j o sabia...

Dona Jeanne...

disse Serafina

Aconteceu uma tragdia com a dona Leila...

E, enquanto Serafina contava para Jeanne o que lhe havia dito a empregada do cas
al que encontrara os dois mortos quando entrara no quarto de manh cedo, Jeanne fa
zia,
mentalmente, a reconstituio da cena que vivenciara...

******* Com relao a Toms, Jeanne era absolutamente indiferente. No se incomodava mai
s se ele chegava cedo ou tarde, no fazia perguntas, nem sequer o convidava
a participar de sua

intensa e movimentada agenda social. Fazia apenas questo que ele comparecesse com
ela a

determinados eventos que tinham importncia para ela e estava muito pouco incomoda
da se o marido tinha ou no tinha vontade de ir.

Voc ir comigo a uma reunio na casa do Francisco, amanh noite

dizia.

E Toms, como um boi de prespio, balanava afirmativamente a cabea, concordando com tu


do o que ela dizia e com tudo o que lhe era ordenado.

A princpio, ele nem sequer percebeu mas Jeanne, aos poucos, foi se enfronhando em
seus negcios, foi tomando conhecimento de tudo e com uma tal eficincia que,
de repente, era ela quem dava as cartas e que determinava as transaes que deveriam
ser realizadas.

Quando Toms abriu os olhos, j era tarde demais. Jeanne estava com tudo nas mos, ele
no poderia fazer mais nada sem o seu consentimento e, incrdulo, quando quis
tomar uma providncia mais sria a esse respeito, descobriu que ela era dona da maio
r parte da firma e que ele, no fim, tinha transferido tudo para o seu nome.

Voc continuar a administrar


disse ela, fria e dura como o ao de um punhal
er fazer coisa nenhuma sem me consultar.

Mas no po

Toms consentiu. No tinha outra alternativa e, de mais a mais, ele no queria brigas
com Jeanne...

202

Por uma questo de precauo, afastou Sylvia da empresa e, com o dinheiro que tinha nu
ma conta escondida, conseguiu dar- lhe uma renda que permitia uma vida tranquila
e sem grandes preocupaes financeiras.

Porm, para Toms, tinha sido um golpe rude. Ele comeou a definhar a olhos vistos e,
completamente desanimado, passava a maior parte de seu tempo sem fazer nada,
apenas esperando chegar alguma coisa que ele mesmo no sabia o que poderia ser.

Comeou a beber mais do que devia e, em pouco tempo, os amigos se afastaram dele,
passaram a no mais respeitar sua opinio nos negcios e todos diziam que ele,
Toms Camargo, era um homem acabado.

pena

falavam

To moo... Ainda no tem idade para estar desse jeito!

Isso culpa da mulher!


falavam os que o conheciam melhor
Aquela vbora acabou com a
vida dele! Imaginem! Tir- lo da empresa que ele mesmo fundou! Deixlo como um simples administrador!

Todos eram obrigados a admitir que Jeanne jogara muito bem e, no correr de um po
uco mais de quinze anos, ela se tornara a proprietria da empresa do marido com um

poder

econmico incomensurvel. Toms, apesar dos vapores etlicos que passaram a encher sua c
abea a maior parte do dia, estava consciente disso e, aconselhado por dois
amigos advogados, as nicas duas pessoas que sabiam da existncia de Simone, tomara
algumas providncias.

Para comear, passara a no gastar mais consigo mesmo, a usar apenas o dinheiro da e
mpresa para os seus gastos pessoais e, assim, o dinheiro que vinha parar em suas
mos, era imediatamente investido, posto a salvo da ganncia sem limites de Jeanne.
Alm disso, esses dois amigos, sem sequer muito apoio de Toms, comearam, aos
poucos, a providenciar a anulao da transferncia de quotas da empresa que Toms fizera
para a mulher.

E Toms, bebendo cada vez mais, no tomava conhecimento de nada que fosse realmente
importante para sua vida futura a no ser algumas reservas que conseguia desviar
na contabilidade e depositar em sua conta.

a minha nica salvao


co consolo.

dizia Toms para si mesmo, entre um usque e outro

E o lcool

Toms bebeu... Bebeu desbragadamente at que um dia os amigos encontraramno muito ma


l, num bar da Avenida Ipiranga.

203

Pensaram em lev- lo para casa mas, lembrando- se de Jeanne, desistiram da idia.

Para onde vamos levar esse desgraado?


perguntou um deles. Foi nesse momento que T
oms, recobrando parcialmente a conscincia, balbuciou um nome e um endereo...

******* Sylvia levou um susto quando aqueles trs homens deixaram sobre o sof de su
a sala, o pobre Toms, cheirando a lcool, cheio de vmito e com um aspecto deplorvel.

Ele pediu para ser trazido para c

explicou um dos senhores que o estavam acompanh

ando.

Sylvia fez um sinal afirmativo com a cabea e, agradecendo muito, despediu- se del
es.

Graas a Deus Simone no est em casa!


exclamou ela, lembrando- se que a filha tinha i
do passar o final de semana na fazenda de uma amiga
Seria lamentvel
se ela visse o pai nesse estado!

Com todo o carinho, Sylvia ajudou Toms a se levantar e, com uma dificuldade imens
a, levou- o at o banheiro. Lavou- o, deixou- o embrulhado num cobertor e tratou
de limpar suas roupas.

Desistiu logo, visto o estado em que elas se encontravam e, tomando uma deciso, m
eteu- as no tanque, dizendo para si mesma:

Vou lav- las. Com o tempo que est fazendo, vai demorar trs dias para secar... Mas no
tem importncia! No posso deixar o pai de minha filha nesse estado e,
muito menos, desamparado!

Por cima do ombro, olhou para Toms que a observava com expresso triste e envergonh
ada.

Voc vai ficar aqui at melhorar, Toms. No tem cabimento isso que est acontecendo! Voc
pode deixar sua vida se destruir dessa maneira! H pessoas que o
amam! Sua filha, por exemplo!

Aproximando- se dele, acrescentou:

E eu! Pensa que no sinto mais nada por voc?

204

CAPTULO XXI

No posso acreditar no que voc est me dizendo, Marly!

exclamou Jeanne

Simplesmente n

posso acreditar!

Marly sorriu com superioridade. Era extremamente agradvel para ela poder falar as
sim com Jeanne, poder olh- la de cima, pela primeira vez vendo aquela fortaleza
toda em vias de ruir. A francesa tinha feito a mesma coisa tantas vezes, com tan
tas delas! Tripudiara sobre os sentimentos de quase todas as amigas, aproveitara
se de seus momentos de fragilidade...

Agora, chegara a sua vez... Marly lembrou com amargura o dia em que Jeanne fora
sua casa para provar que Paulo, seu marido, mantinha um caso com a secretria.

Era verdade que a prpria Marly j desconfiava disso. Mas, por comodismo, por confor
mismo, preferira nada dizer a Paulo e nem a ningum. Mas Jeanne descobrira. Descob
rira
e, como um paladino dos direitos femininos e feministas, ela fizera questo de mos
trar para Marly as provas, fizera questo de falar sobre o caso diante de todas
as outras e com uma tal fora de opinio que Marly acabou obrigada a assumir uma pos
io.

O resultado fora trgico... Paulo, acuado, pressionado, preferira a separao e, a des


peito da gorda penso e da partilha de bens que a favorecera, Marly ficara
sem o marido, fora relegada ao clube das mulheres desquitadas.

Pior que isso, das mulheres que tinham sido trocadas pelas secretrias de seus mar
idos.

Um clube com muitas scias, todas elas amargas, revoltadas, frustradas. Jeanne tin
ha sido a culpada... Mas... Nada melhor do que o tempo! Ali estava a francesa,
todo o seu sarcasmo deixado de lado, todo o seu orgulho derrubado...

Sim... Jeanne era a prxima candidata a uma cadeira no clube.


Se no quer acreditar,
minha querida insistiu Marly
No acredite... Mas fique sabendo que eu
no costumo inventar coisas e, quando as conto, tenho sempre uma fonte de informaes
de altssima credibilidade!

205

Jeanne respirou fundo.


Conte outra vez
pediu ela
Talvez eu no tenha entendido dir
eito. Marly sorriu, tomou mais um gole de ch e, com voz pausada, falou:
Voc mesma comentou que Toms no aparece em casa h vrios dias... Pelo que me falou, ele
estaria viajando para o Paran, com algum negcio a respeito de exportao
de caf. Pois no nada disso. H trs semanas atrs, Toms estava bbado e foi encontrado,
se desmaiado num bar na Avenida Ipiranga, por trs de seus antigos
amigos. Tenho certeza dos nomes, se quiser, poderemos averiguar... Nelson, Sidne
y e Max, acharam- no nesse estado deplorvel e quiseram lev- lo para casa.

Marly fez uma pausa proposital para que Jeanne absorvesse bem suas palavras e pa
ra que desse maior valor ao que vinha em seguida. Tomando flego, ela continuou:

Parece que Toms recobrou um pouco de sua conscincia e disse que no queria vir para
c. No queria mais voltar para este apartamento.

Marly fixou os olhos de Jeanne e notou que, pela primeira vez, conseguia sustent
ar o seu olhar. Com um sorriso que no conseguiu disfarar, ela disse:

Toms lhes deu um endereo e pediu que o levassem para l. Era a casa de uma antiga fu
ncionria de sua empresa. Uma certa Sylvia... Ela pareceu um pouco assustada
quando viu que era Toms que estava sendo carregado para o interior da sala mas re
cebeu- o com naturalidade, como se ela soubesse que o lugar dele sempre fora ali
.

Jeanne fez uma careta e Marly, desta vez, conseguiu esconder o sorriso.

Foi Sidney que notou


disse ela
Sobre a mesa de canto havia um porta- retratos...
Nele, uma fotografia. Era de Toms, abraado a essa Sylvia e a uma mocinha.
Uma mocinha extremamente parecida com ele e muito bonita...

Os lbios de Jeanne ficaram ainda mais finos do que o habitual e seus olhos desped
iram chamas de dio. Com voz esganiada, ela perguntou:

E porque no me contou antes?


Porque s ontem noite que Sidney falou sobre isso. Ele
e os outros dois tinham calado. Acho que alguma combinao entre eles,
alguma coisa com relao ao imbecil conceito de lealdade que impera entre os maridos
prevaricadores... disse Marly.

E, com um sorriso em que transparecia um brilho de vitria, completou:

206

O que mostra que todos os homens so absolutamente iguais, nenhum presta e nenhum
se salva!

Jeanne refletiu por alguns instantes e, ignorando o ltimo comentrio da amiga, falo
u:

Voc est querendo me dizer que a mocinha da fotografia filha de Toms com essa tal de
Sylvia, isso?

Pelo menos
murmurou Marly
o que tudo indica. As duas ficaram em silncio por um br
eve instante e Marly disse, depois de acender um cigarro:

Se no fosse assim, a troco de que Toms haveria de pedir para ser levado para l? E o
que estaria fazendo ele abraado com uma moa que a cara dele, numa fotografia?

Soprando uma baforada de fumaa para a frente, sem nem mesmo se incomodar com o fa
to de que a fumaa estava indo diretamente para o rosto de Jeanne, Marly finalizou
:

S no v quem no quer enxergar. Seu marido tem uma vida dupla, Jeanne. E na outra famli
a, ao contrrio do que acontece aqui, h pelo menos uma filha!

Jeanne ficou em silncio, olhando com raiva para as pontas de seus sapatos.

Ela no estava chocada com o fato de Toms ter outra mulher. Isso no a incomodava nem
um pouco pois, afinal de contas, em matria de vida conjugal, ela estava ciente
de que a deles deixava muito a desejar.

O que a enfurecia era a existncia dessa mocinha... Isso sim, atrapalhava muito. S
ignificava que Toms tinha uma herdeira... E uma herdeira de que ela, Jeanne, no
conseguiria se livrar utilizando apenas seus mtodos de persuaso ou, ainda, algum t
ruque jurdico que a pusesse em vantagem frente filha de seu marido.

O que pretende fazer?


perguntou Marly. Jeanne ergueu os olhos para a amiga.
enquanto, nada respondeu, mostrando que era dona de um auto- controle de
fazer inveja a qualquer monge budista.

Por

Marly franziu as sobrancelhas. Estava a ponto de dizer que quando essa tragdia ac
ontecera com ela, Jeanne fizera questo que Marly assumisse uma posio, e ela
achava injusto que a francesa no fizesse a mesma coisa...

Mas como?
perguntou
Como, no vai fazer nada por enquanto?! Ser que no entendeu? Tom
tem uma outra famlia, tem

207

filhos e o pior que ele est l! Provavelmente no vai voltar! Jeanne sacudiu os ombro
s e respondeu: Isso nem me interessa. No estou preocupada com Toms...
Se ele tem uma outra famlia e se sente melhor l, pode ficar e eu at acho que muito
bom...

Ps- se de p, mostrando sem a menor cortesia que a visita terminara e disse:

Ns j no estvamos vivendo bem h muitos anos. Isso serve apenas para precipitar os acon
tecimentos, Marly... E pode acreditar que at fico contente com isso.

Ergueu os ombros, num gesto de indiferena e completou:


Fiquei surpresa, a princpio
pois jamais pensei que Toms fosse conseguir juntar coragem para fazer uma
coisa assim. Muito pelo contrrio, ele sempre me pareceu pacato demais, caseiro de
mais...

Sorriu, estendeu a mo para a amiga e murmurou: Ora... Se assim que ele quer, se i
sso o faz feliz... No tenho nenhum direito de interferir em sua felicidade.
O mximo que poderei fazer ser ajud- lo. E a melhor ajuda, num momento como este, ac
ho que mostrar que sou compreensiva e nem um pouco rancorosa!

Marly deixou o apartamento de Jeanne intrigada e frustrada. Intrigada, por que no


acreditara em nenhum momento que aquela reao da francesa pudesse ser autntica
e frustrada por que gostaria de ter visto Jeanne se descabelar, se desesperar...

E isso no acontecera... Muito pelo contrrio, com exceo dos primeiros momentos, quand
o Jeanne ainda no compreendera bem o que que tinha acontecido, a francesa
se portara com uma altivez e dignidade tpicas de uma rainha.

No tem importncia, Jeanne...


murmurou Marly quando j estava na calada
ssa sua arrogncia vai desaparecer... Um dia voc h de levar o seu
tombo! Todo pinheiro tem seu dia de machado!

Um dia, toda

******* Mas Marly estava enganada. Jeanne ficara muitssimo abalada com aquela notc
ia no apenas por que ela trazia em seu bojo a comprovao de que Toms possua
uma herdeira mas, tambm, porque ela no tinha sido avisada de nada.

Avisada por Sat, claro!

208

Jeanne estava muito mais furiosa com o Prncipe das Trevas do que com o marido pre
varicador. Para ela a traio no tinha sido de Toms, mas sim de Sat que, segundo
o que a francesa entendia, teria tido a obrigao de alert- la quanto existncia no apen
as da outra mulher mas principalmente, quanto existncia da filha!
Isso sim, era terrvel!

Ele pode no ter reconhecido a menina...


murmurou. Era uma possibilidade. E a mane
ira mais simples de verificar, era indo at Toms e perguntando.

Marly dissera o nome da mulher, Sylvia... Dissera que ela era uma antiga funcionr
ia da empresa e, com um esforo de memria, Jeanne conseguiu lembrar dela.

Toms no tem mau gosto


disse a francesa quando arrancou da memria o rosto de Sylvia
Mas em compensao, faz tudo errado... Ele jamais deveria ter arrumado
uma filha com quem quer que fosse!

Com raiva, acrescentou: S se tivesse sido comigo... Mas... Ela no engravidara. Jam
ais tomara qualquer precauo e na verdade houve uma poca em que Jeanne quis
muito ter um filho de Toms, logo no incio de seu relacionamento.

Mas ela no engravidara... E Jeanne sabia porqu. Fora Sat... O Prncipe das Trevas no a
deixara engravidar novamente desde que levara seu filho, ainda l na Frana,
naquele bangal de Auvergne...

Sacudiu com energia a cabea tentando afastar para longe essas lembranas ruins e, a
panhando o telefone ligou, pelo telefone direto, para o escritrio do marido.

A voz grave de Toms atendeu:


Toms Camargo... Jeanne respirou fundo, contou at sete
e falou: Fico muito feliz em saber que voc est bem... E acho que deve
estar melhor do que nunca, ao lado de sua amante e de sua filha...

209

CAPTULO XXII

Sylvia cuidou de Toms como se este fosse um adolescente recm- chegado de seu prime
iro porre. Depois de um bom banho frio e de vrias xcaras de caf forte e amargo,
ela o ps na cama dizendo:

Agora, Toms... Voc vai dormir. Vai descansar e quando estiver melhor, ns vamos pens
ar em sua vida. Por enquanto, sua nica obrigao ficar bom antes que sua
filha volte para casa pois eu no vou gostar nem um pouquinho que ela o veja nesse
estado.

Toms dormiu rapidamente. Dormiu sentindo pela primeira vez em muitos anos, que es
tava bem, que estava sendo tratado com carinho e que... estava em sua casa, com
algum que realmente o queria bem.

Despertou na metade do dia seguinte, com uma fome de lobo e uma deciso tomada.

No vou voltar para l


ira voc ou no.

disse ele para Sylvia

Vou ficar aqui, custe o que custar, que

Sylvia ficou preocupada e dividida. Ter Toms em casa era a realizao de um velho son
ho, um sonho que j durava mais de dezoito anos e que ela nem sequer tinha
esperanas de que viesse a se tornar possvel. Por outro lado, ela ainda se lembrava
muito bem das palavras de Me Antnia dizendo- lhe que no deveria nem mesmo
desejar que aquele homem se tornasse seu marido...

Mas... Tantos anos depois... Teria ainda alguma importncia tudo aquilo? No teria p
erdido o efeito a maldio que ela desconfiava haver sobre sua vida?

De mais a mais, Me Antnia dissera naquela ocasio, que Simone era muito pequena para
se defender. E Simone j completara seus dezoito anos! Era uma moa bonita,
inteligente e que j demonstrara de muitas maneiras ser absolutamente capaz de faz
er sua vida sozinha, sem depender de mais ningum.

O que foi?
indagou Toms
No quer que eu venha para c? Sylvia forou um sorriso e diss
No se trata disso, Toms. Voc sabe muito bem que eu sempre

210

quis que isso acontecesse. Mas... Tambm sempre soube que voc e eu no fazemos parte
do mesmo mundo...

No fazamos
corrigiu Toms
verso de que voc est falando.

De uns tempos para c, Jeanne conseguiu me excluir desse un

Sorriu e arrematou: E acho que eu ajudei um bocado... Olhando com intensidade pa


ra Sylvia, ele falou: Minha vida est sendo destruda, Sylvia... E a nica chance
que eu tenho ficar aqui. Poderei lutar outra vez, acho que ainda tenho sade para
isso e, com a sua ajuda, tenho certeza de conseguir reconstruir tudo outra vez.

Segurando as mos de Sylvia, ele murmurou: Por favor, querida... Voc sabe que ns tem
os todas as possibilidades de sermos felizes e Simone vai adorar a idia
de ter o pai dentro de casa...

Disso, Sylvia no tinha a menor dvida. Sua filha acharia a coisa mais maravilhosa d
o mundo e, se por acaso ela no deixasse Toms ficar e Simone viesse a descobrir
que tinha sido por sua causa que o pai fora embora, jamais a perdoaria.

Bem...
disse ela
Acho que no tenho escolha, no mesmo...? Toms puxou- a para si e d
sse, beijando- lhe a testa:
Posso garantir que voc no vai se arrepender...
Sylvia sentiu o beijo, sentiu aquela mesma vibrao que, dezenove anos atrs, o contat
o de Toms lhe provocara. Apertou- se contra ele, ergueu o rosto, os lbios
entreabertos e murmurou:

Eu sempre sonhei com esse momento, querido... Sempre sonhei e sempre tive medo..
. Muito medo!

Toms beijou- a nos lbios, um beijo apaixonado, um beijo que deixava transparecer u
ma saudade imensa, um louco desejo de se ver novamente arrebatado por aquela
mulher, a nica que, no correr de toda sua vida realmente demonstrara ter amor por
ele.

Ns seremos felizes, Sylvia


m...

Ns j temos...
uito valor.

murmurou ela

Sorriu e acrescentou:
de...

repetiu

E voc, bem como Simone, tero muito orgulho de mi

Sabemos que voc tem seus defeitos, mas sabemos que tem m

E, o que melhor, tem um bom corao, incapaz de qualquer malda

211

Encostando a cabea no peito de Toms, Sylvia arrematou: Basta ver o que fez por ns d
uas... Se fosse um outro qualquer, poderia no ter assumido a paternidade
de Simone ou, se assumisse, poderia ter se limitado a nos dar uma mesada e pront
o... Mas no... Voc fez questo de participar da vida da menina, proporcionou- lhe
estudos, ajudou- nos em todos os momentos difceis...

Afastando- se um pouco, disse:


mas muito felizes!

Sim, Toms... Tenho certeza que ns trs seremos muito,

No vou falar nada para Jeanne ou para qualquer outra pessoa, por enquanto
oms Continuarei a trabalhar normalmente e, quando o escndalo estourar,

falou T

todos ns estaremos mais preparados para suportar o baque.

******* Sylvia no contestou. Ela estava muito feliz com a deciso de Toms porm, ao me
smo tempo, estava muito preocupada.

Vou precisar ir ao Rio de Janeiro, querido


disse ela, um pouco mais tarde, enqua
nto servia o prato de Toms
E quanto antes eu puder ir, melhor...

Nesse caso
falou ele
Podemos ir amanh. Levaremos Simone e, enquanto voc faz o que
tem que fazer, levarei minha filha para conhecer a cidade.

Nossa filha

corrigiu Sylvia, com um sorriso

Simone no s sua, Toms... minha tamb

Beijou a testa de Toms e este indagou: Mas... O que voc precisa fazer l? Faz tanto
tempo que saiu de l e, pelo que sei, no tem famlia no Rio de Janeiro...

So assuntos particulares, Toms... Depois que eu os resolver, pode deixar que ser o
primeiro a ficar sabendo...

Com expresso preocupada, Toms indagou:


H outro homem? Sylvia riu.
Voc...!
fez ela
m cimes de mim?! Abraando Toms, ela disse: Sabe que me fez bem
saber que voc sente cimes de mim? Antes que ele pudesse repetir a pergunta, ela ex
plicou:

212

No h nenhum outro homem, meu amor... Eu tenho de ir ao Rio para dar a notcia de que
voc voltou para mim. H uma pessoa l, uma velha senhora, que eu quero
muito bem e fao questo de lhe dizer pessoalmente que voc est em casa comigo.

Como Toms a olhasse com expresso de quem no est acreditando muito na histria, Sylvia
completou:

Posso provar, se voc fizer muita questo... ******* Sylvia entrou no terreiro de Me

Antnia ressabiada, sentindose at mesmo envergonhada por voltar l somente


depois de tantos anos.

Me Antnia estava l, a cabea inteiramente branca, mais gorda do que nunca, rodeada po
r uma dzia de moas vestidas de baianas, as suas filhasde- santo e mais
algumas pessoas que ali tinham ido para lhe pedir conselhos.

Assim que Sylvia entrou, apesar de ter certeza de que Me Antnia no a podia ter vist
o, pois estava de costas para a porta, ouviu a preta velha dizer:

Seja benvinda, minha filha Sylvia!

Depois de tantos anos, voc voltou...

Virou o rosto para a recm- chegada, sorriu com toda a bondade que lhe transpareci
a das feies lustrosas e falou:

E voc est com uma dvida muito grande... Mas muito grande mesmo, no ? No sabe se quer
u se no quer o seu homem de volta...

Sylvia estremeceu. Quando freqentara o terreiro e chegara a ser uma filha- desant
o, muitos anos atrs, ela vira e ouvira Me Antnia realizar muitas proezas e muitas
predies... Porm, isso nunca acontecera assim, diretamente com ela.

Me Antnia estendeu as mos para Sylvia e, abraando- a segundo o ritual, murmurou:

Voc precisa fazer um trabalho de proteo, minha filha. E ter de ser um trabalho muito
forte pois as foras do mal que estaro agindo sobre todos vocs so terrivelmente
perigosas... So foras que vm diretamente de Exu e disso...

Persignou- se e completou:
Disso eu tenho muito medo!
tnia? perguntou Sylvia, com desespero na voz.

Mas o que devo fazer, Me An

213

Voc precisar rezar muito, minha filha

disse a preta

Precisar rezar para So Jorge e

ever acender, na Capela dos Enforcados, trs dzias de velas...

Mas por que no fecha o meu corpo?

quis saber Sylvia

No muito mais seguro?

Me Antnia balanou negativamente a cabea e disse: No posso, minha filha. No adiantaria


nada e at acho que pioraria a sua situao. H um Exu muito forte
atazanando a sua vida. Ele est apenas esperando a oportunidade para agir. Com mui
ta orao, talvez voc consiga evitar que o mal se faa.

Pousou as mos sobre a cabea de Sylvia e murmurou:


H coisas em que no podemos interfe
rir... H provaes que Deus quer que aconteam e que no temos o direito
e nem mesmo o poder de modificar. a nossa misso nesta Terra, minha filha. Por vez
es, no entendemos a Vontade Divina e nos revoltamos... Tentamos mudar o nosso
destino mas a, tudo fica muito pior. Por isso, reze... Apenas reze para que tudo
acontea de acordo com a Vontade de Deus.

Beijou- a em ambas as faces e, despedindo- se, falou: Estarei com Simone dentro
de alguns anos. Fique tranquila em relao sua filha. Ela est bem protegida
desde o dia em que foi concebida.

Sorriu aquele sorriso bondoso que a caracterizava e disse: Ela sim, eu pude prot
eger...
E eu, Me Antnia? E Toms? Ns no estamos protegidos? A preta balanou
a cabea em sinal de dvida e repetiu: H coisas em que no podemos interferir... Sorriu
, e Sylvia pode ver que havia muita tristeza nesse seu sorriso...
Mas
v sossegada, minha filha... A Vontade de Deus soberana... E ns devemos respeit- la!

******* Sylvia deixou o terreiro de Me Antnia muito impressionada com suas palavra
s. Pelo que pudera entender, havia alguma coisa de muito ruim e muito grave escr
ita
em seu Livro de Destino, to grave que nem mesmo Me Antnia tinha poderes para resolv
er.

Tenho de me fiar em So Jorge e em oraes

disse ela

E no estou gostando nada disso!

De fato, Sylvia no podia mesmo estar gostando do resultado daquela visita. Ela es
perava que Me Antnia dissesse que, depois de

214

tantos anos, j no havia mais perigo nenhum para ela, para Toms e para Simone. Porm,
no lhe tinha sido dito nada disso, muito pelo contrrio.

Havia algo ttrico... E Sylvia precisaria rezar muito... Caminhando pelas ruas do
Centro em direo Capela dos Enforcados, Sylvia lembrou que Simone, pelo menos,
estava bem protegida. Isso era bom...

Ao menos ela

disse

Minha filha no precisar se preocupar tanto...

Recordou as palavras de Me Antnia, quando ela dissera que estaria com Simone dentr
o de alguns anos.

O que ser que ela quis dizer com isso?


perguntou- se, entrando na ala de queima d
e velas da capela Ser que Simone vir ao Rio de Janeiro para procurar por
ela? Ou ser que Me Antnia est achando que vai morrer e, assim, poder proteger melhor
minha filha?

Esse pensamento a assustou e, fazendo meia- volta, Sylvia quis retornar ao terre
iro para perguntar Me- de- Santo o que ela estava tentando dizer com aquela afirm
ao.

Porm, no instante em que ia saindo da capela, a voz de Me Antnia sussurrou em seu o


uvido:

No queira saber coisas que eu no posso explicar, minha filha... Acenda suas velas,
reze um pouco e v se encontrar com os seus. No hora de voc querer saber
mais do que deve.

Sylvia estremeceu. No estava, de maneira nenhuma, acostumada quele tipo de coisa e


teve medo.

Acendeu apressadamente as velas e, rumando para a nave central da capela, ajoelh


ou- se diante do altar e, por mais de dez minutos, rezou.

Rezou com fervor, pedindo a So Jorge para proteg- la, para proteger Toms e Simone..
. Pediu proteo tambm para Me Antnia e para todos os que participavam de

seu terreiro e, quando terminou, parecia estar muito mais aliviada, como se lhe
tivessem tirado um peso enorme de cima dos ombros.

Devo me conformar com a Vontade de Deus


pensou E eu acho que a vontade Dele que
ns sejamos felizes aqui na Terra... No preciso, portanto, ter tanto medo,
ficar to preocupada.

*******

215

Encontrou Toms e Simone no hotel e, sorridente, perguntou para a filha:

E ento, querida? Est feliz?


Muito mais do que feliz, mame respondeu ela
Tudo isto
arece, para mim, a realizao de um sonho... Estar com vocs dois,
v- los alegres e felizes como dois adolescentes... Isso simplesmente formidvel!

Ficando subitamente sria, ela comentou: Papai estava me contando a respeito de Je


anne... Disse que ela parece at ter poderes sobrenaturais!

Olhando com intensidade para a me, Simone indagou:


Voc acredita nisso? Sylvia resp
irou fundo. Precisava tomar muito cuidado com a resposta pois conhecia

bem a filha, sabia que ela possua uma tendncia muito grande para o misticismo, pod
eria ficar impressionada demais e Sylvia, melhor do que ningum, sabia que o
pior que pode acontecer a uma pessoa comear a dirigir a sua vida em funo de mistici
smo excessivo.

Acredito na maldade, Simone


disse ela, por fim Uma pessoa m, mas muito m mesmo, po
de perfeitamente atrapalhar a vida de outras pessoas apenas com o pensamento...
E eu acho que Jeanne, pelo que seu pai j me contou, faz parte desse tipo de gente
...

216

CAPTULO XXIII

Toms sentiu um frio no estmago e seu corao bateu mais depressa.


nne com sarcasmo No est feliz? Ou ser que perdeu a voz...?

E ento?

perguntou Je

Antes que ele pudesse falar alguma coisa, Jeanne prosseguiu:


Voc me enganou, Toms.
.. E no pense que estou falando a respeito dessa outra mulher. Para mim tanto
faz. Desde sempre meu interesse por voc foi meramente material. Jamais senti qual
quer espcie de prazer fsico e quando voc parou de me procurar eu achei muito
bom... Pelo menos, no precisava mais fingir.

Voc...
comeou a dizer Toms. No conseguiu continuar pois Jeanne, erguendo um pouco ma
is a voz, falou:

Voc me enganou com essa filha. Jamais me falou de sua existncia. Isso sim, muito g
rave. E voc h de pagar muito caro! Voc, depois de todo estes anos comigo,
j devia pelo menos ter idia do que eu sou capaz de fazer...

Voc no far nada


disse Toms, enrgico
Ns nos separaremos como duas pessoas civiliza
posso garantir que no ter do que se queixar...

Jeanne riu alto. Mas claro que no terei de que me queixar, idiota!
oc j transferiu as quotas da empresa para mim. Na realidade, voc no
tem mais nada a... Alis, nem sei o que est fazendo a, no escritrio!

exclamou ela

Fez uma pausa e completou: A primeira providncia que vou tomar, ser demiti- lo. Po
r isso, pode ir limpando as gavetas pois no momento em que eu chegar a, voc
ser posto para fora a pontaps!

Toms riu interiormente. Jeanne, desta vez, estava enganada. As notcia s que seus d
ois amigos advogados, Figueira e Bueno, lhe deram na vspera, era de que o process
o
de anulao estava em andamento e Jeanne j perdera, judicialmente, a tutela das quota
s. Restava ainda a anulao da transferncia propriamente dita mas, no mnimo
metade da ao j estava ganha. Era bvio que ele teria que indeniz- la mas, pelo menos a
empresa estaria salva.

217

Do outro lado da linha, Jeanne continuava a deblaterar, a dizer que era um verda
deiro absurdo, se ele queria ter tido filhos que os tivesse com ela e no com uma
qualquer.

Escolher uma reles funcionria do escritrio...


! Pr uma criana no mundo para qu?

falou a francesa

Mas isso um absurdo

Toms ouvia em silncio. Quando a mulher fez uma pausa para tomar flego, ele disse:
O
ua... No adianta voc ficar falando todas essas coisas para mim. Minha
deciso j foi tomada h mais de trs semanas e eu no vou voltar atrs. Espero apenas que v
oc seja compreensiva e civilizada e receba com cortesia os meus advogados.

Sorriu e arrematou:
Eu estava apenas esperando que voc descobrisse tudo, Jeanne..
. E estou com tudo pronto para o acordo de separao. Quando voc assinar, estaremos
definitivamente separados e cada um poder fazer a vida que quiser. E, claro, voc e
star mais do que amparada do ponto de vista financeiro.

Jeanne pensou em bater- lhe o telefone, em dizer- lhe que no receberia ningum.

Mas Jeanne refletiu. Ela queria vingana. Porm, muito mais do que vingana, ela queri
a humilhar Toms, queria reduzi- lo a nada pois tinha a certeza que, sem um
s centavo no bolso, na mais negra misria, ele seria abandonado por aquela mulher e
, muito provavelmente, tambm pela filha. Para Jeanne, justamente por ela ser
assim, seria mais do que normal que a filha de Toms s tivesse interesse no pai por
causa de seu dinheiro.

E, sem um s tosto... Sem um s tosto, no haveria herana para a filha de Toms. Este pass
ra a ser, de repente, o objetivo maior de Jeanne: deixar a menina

sem nada. No dividir nada com ningum!


Mande seus advogados disse ela
ei e, depois de conversar com eles, verei o que ns vamos fazer.

Eu os receber

Toms sorriu mais uma vez. Ela jamais mudaria... Mesmo numa situao de desvantagem, J
eanne fazia questo de mostrar que estava por cima. Verei o que ns vamos
fazer... , dissera ela. Como se ainda desta vez, todas as cartas estivessem em sua
mo e

218

fosse ela quem decidiria o que ele, Toms Camargo, teria de fazer...
Ns no vamos faz
er nada, Jeanne
disse ele
Os advogados esto com a minuta do contrato
j pronta. Voc s ter e assin- lo. No ter de discuti- lo.

E, antes que Jeanne pudesse protestar, ele acrescentou:


Talvez voc no saiba, Jeann
e... Mas estamos no Brasil, em So Paulo mais precisamente. E em So Paulo,
pode ter certeza que o meu sobrenome pesa muito mais do que o seu, de solteira.
Na eventualidade de no querer assinar, eu tomarei providncias para que todas as
portas lhe sejam fechadas. Isolada de tudo e de todos, voc ter de voltar para Frana
ou, ento, explicar para muita gente por que sempre assinou Jeanne Camargo
ao invs de assinar Jeanne Hoche, como deveria ser.

******* Jeanne desligou o telefone furiosa. Nos ltimos anos, ela se acostumara a
ver Toms ceder em tudo e no discutir ou contestar suas decises. Por isso, ela
estava achando muito estranho que ele estivesse agindo assim, de maneira to... in
dependente. No lhe passou pela cabea que Toms sempre fora dessa maneira, um
homem ativo, independente em seus atos e capaz de tomar decises por si s, sem a ne
cessidade de consultar ningum e muito menos ela, Jeanne, que no fundo no tinha
conhecimento de nada e que agia por impulso, movida por uma intuio sem dvida bastan
te acurada mas que, no frigir dos ovos, carecia por completo de qualquer embasam
ento.

Para Jeanne, em sua mente doentia de tanta ambio pelo poder, Toms tinha sido transf
ormado por ela num fantoche e deveria continuar como tal at o final dos tempos...

Era por isso que no compreendia e no aceitava o novo comportamento do marido e v- l


o hastear com tamanha galhardia a sua bandeira da liberdade, a irritava. Mas,
se ficava irritada com isso, o fato de no ter sido avisada por Sat a enfurecia.

Ele no podia ter feito isso comigo!


enganar dessa forma!

exclamou em voz alta

No tinha o direito de me

Um pouco contra seus hbitos, ela se dirigiu ao barzinho da sala e serviu- se de u


ma generosa dose de usque, achando que um pouco de lcool poderia acalm- la.

219

J mais controlada e novamente dona de sua capacidade de raciocnio, Jeanne comeou a


refletir sobre tudo o que lhe estava acontecendo nos ltimos meses.

Em primeiro lugar, ela foi obrigada a reconhecer que sua vida no estava indo to be
m assim. Havia muitas coisas que ela tinha desejado e no conseguira, como por
exemplo, ser eleita presidente daquela sociedade de assistncia a crianas excepcion
ais. No que ela estivesse lutando por essas pobres crianas. Na verdade, a sorte
e o destino delas em nada tocavam o corao empedernido de Jeanne. Ela ambicionava o
cargo pura e simplesmente por que ele lhe daria mais respeitabilidade, mais
status junto s outras senhoras da sociedade paulistana e, o que era melhor, faria c
om que, com mais frequncia, ela aparecesse nas colunas sociais. Ela no conseguira
nem sequer ser indicada como candidata... E, quando pedira a Sat para que a ajuda
sse, ele simplesmente rira, desaparecera em uma nuvem ftida de fumaa e nada fizera
.

Em segundo lugar, havia a preocupao com a diminuio sensvel das visitas amorosas do Prn
cipe das Trevas...

Antes, quase que semanalmente, Sat aparecia para satisfazer seus desejos, para de
ix- la derreada de tanto prazer. Mas, isso tambm parara de acontecer e, nos ltimos
trs ou quatro anos, Jeanne podia contar nos dedos as vezes que ele se dignara sat
isfaz- la.

Com uma ruga de preocupao na testa, levantou- se da poltrona em que estava sentada
e foi at o grande espelho de seu quarto.

Olhou- se com ateno e esprito crtico. De fato, ela no podia dizer que a imagem lhe ca
usava o mesmo efeito de dez anos atrs...

Seu rosto estava mais crispado, seus lbios muito mais finos e comeando a mostrar p
equenas ruga. Os olhos, muito mais frios, no conseguiam, mesmo que ela quisesse,
dar a impresso de meiguice e de compreenso que antigamente Jeanne sabia to bem fing
ir...

Com a ponta dos dedos, ela esticou um pouco a pele das plpebras tentando fazer de
saparecer as rugas que j se faziam desagradavelmente presentes. O nariz tambm
parecia mais afilado, talvez at um pouco mais adunco...

Passou a mo pelos cabelos. Sim... Eles ainda eram bem ruivos e no havia nem um s fi
o encanecido. Porm, aquele brilho que possuam e que lhes dava um aspecto
quase inebriante de fogo, desaparecera e eles pareciam palha

220

seca e envelhecida. Da cor de fogo, eles passaram de ferrugem... Lentamente, sol


tou os botes do vestido que usava. Seu corpo continuava belo, era bem verdade...
As curvas dos seios permaneciam, eles eram ainda firmes e provocantes, os mamilo
s pontudos e acastanhados. Os quadris, bem acentuados por uma cintura mantida na
s
medidas por horas e horas de ginstica, ainda seriam capazes de chamar a ateno de qu
alquer homem que se considerasse normal...

Mas... Tambm era verdade que aquele frescor de antigamente, aquele vio e aquele as
pecto permanente de desejo mal contido, tinham desaparecido.

Com uma contrao no estmago, Jeanne pensou:


das Trevas esteja me preterindo?!

Mas ser possvel...? Ser possvel que o Pr

Sacudiu a cabea tentando afastar de si essa idia e, esboando um sorriso, perguntouse:

Ou ser que ele est ofendido por que eu no o tenho chamado com a mesma frequncia de a
ntes?

O sorriso se transformou num esgar quando ela lembrou que, para Sat, o fator bele
za no era nada importante pois ele tinha condies de transformar a bruxa mais
horrorosa na princesa mais bela e mais desejvel, no momento em que quisesse e ape
nas para o seu prazer.

No...
murmurou
ia fazer...

No se trata disso... O Prncipe das Trevas me traiu e isso, ele no po

Lembrou- se com mgoa e rancor que ela sempre cumprira sua parte no pacto. Sat no po

deria ter queixas... Todas as vezes que ele exigira alguma coisa, ela o fizera.

Lembrou- se, de repente que ela tinha o livro... O livro que a ensinava como con
trolar o poder malfico e como poderia fazer para que Sat trabalhasse em seu favor.

isso!
exclamou Eu nunca utilizei certas partes daquele livro! As partes que ensi
nam como fazer para que o Prncipe das Trevas me respeite mais e acabe satisfazend
o
as minhas vontades!

Com um sorriso triunfante, ela voltou a se vestir e pensou, j tomando cuidado par
a no murmurar as palavras de maneira que Sat pudesse ouvi- la ou, quem sabe,
ler em seus lbios o que estava indo em sua mente:

Posso domin- lo! Posso t- lo a meu servio! E isso mesmo que vou fazer! Vou me vinga
r de Toms, dessa sua leviandade de pr uma filha no mundo para competir
comigo em sua fortuna e, o que ser melhor, vou me vingar de Sat fazendo- o trabalh
ar para mim na destruio de Toms, de Sylvia e de sua filha!

Abrindo o armrio, comeou a remexer entre seus guardados, em busca do livro.

Minha vingana ser terrvel!


pensou E todos os que se puserem em meu caminho, pagaro
uito caro por essa ousadia! At mesmo o Prncipe das Trevas!

221

CAPTULO XIV

No gosto disso

murmurou Sylvia

No acho que seja bom brigar por causa de dinheiro..

No se trata apenas de dinheiro, querida


falou Toms
No acho justo o que Jeanne fez p
ara mim e acho menos justo ainda que ela se aposse de tudo o que eu levei
a vida inteira para construir, lesando, em ltima anlise, voc e Simone!

Ns no precisamos de mais, Toms


replicou Sylvia
Temos tudo o que queremos, voc tem u
bom rendimento todos os meses... No h necessidade de ambicionar
mais alm disso tudo que j possumos!

Toms sorriu, acariciou os cabelos de Sylvia e disse: uma questo de direito, Sylvia
. Jeanne viveu comigo, melhor dizendo, s custas de meu dinheiro, durante
todos estes anos. Conseguiu montar, que eu sei, um respeitvel patrimnio particular
ao qual eu nem sequer desejo ter acesso muito embora eu saiba que ele foi const
rudo
graas a desvios de dinheiro que ela, muito habilmente sempre fez.

Apertando um pouco os olhos, como se aquele assunto lhe desse raiva, Toms explico
u:

Ela pensava que podia me enganar, imaginava que eu no estava percebendo o que faz
ia. Mas eu no sou to ingnuo assim! No foi com ingenuidade que eu constru
toda a minha fortuna, Sylvia! E eu percebia muito bem que Jeanne pegava dinheiro
de minhas mos dizendo que era para obras de caridade, que era para ajudar uma am
iga
em dificuldades e mais uma poro de outras desculpas esfarrapadas que de maneira ne
nhuma me convenciam.

Se voc sabia
argumentou Sylvia
porque no impediu?
Simplesmente porque eu nunca qui
s briga com Jeanne respondeu Toms
E, tambm, porque eu achava justo
que ela se defendesse... Afinal de contas, de uma maneira ou de outra, alguma co
isa eu lhe devia, no verdade?

Sylvia preferiu no responder. Se o tivesse feito seria para dizer que as colegas
de

profisso de Jeanne costumam cobrar bem menos por uma noitada... Se fosse para diz
er alguma coisa quanto a esse assunto, ela

222

teria falado que Jeanne fora a prostituta mais cara que j havia passado pela vida
de Toms ou de qualquer outro homem.

Toms continuou:
Eu vou lutar, Sylvia... Vou lutar para recuperar tudo quanto Jean
ne tirou de mim. um volume de dinheiro bem considervel e eu acho que Simone
e voc merecem que eu deixe, quando me for para o outro mundo, alguma coisa que de
fato garanta a sua sobrevivncia e o seu progresso!

Sylvia olhou zangada para ele e resmungou:


Detesto quando voc comea a falar essas
bobagens...
No bobagem
protestou Toms
uma realidade. Uma certeza
e, diga- se de passagem. a nica certeza que podemos ter na vida. Todos ns morrerem
os, um dia ou outro! E eu quero que, quando chegar a minha vez, aqueles que
ficarem no tenham o

menor motivo de queixa! Os dois calaram- se por alguns instantes e Toms, olhando
para o vazio sua frente, disse:

As coisas esto indo bem. Meus advogados j fizeram o contrato que Jeanne dever assin
ar ainda hoje e, depois que tudo estiver resolvido, ns dois iremos viajar.

Voltando a fitar Sylvia, murmurou:


Alis... Acho que o melhor a fazer deixar tudo
isso nas mos dos meus advogados. No h nenhuma razo para eu me aborrecer!
Iremos para o Rio de Janeiro, ns trs, ficaremos por l at que as coisas com Jeanne se
acalmem um pouco e, depois, quando a poeira toda baixar, poderei voltar
e trabalhar em paz. Por enquanto est muito difcil fazer qualquer coisa com Jeanne
por trs, com seu esprito de vingana contra mim...

Deu um sorriso e acrescentou:


Voc sabe, Sylvia... No h nada pior do que uma mulher
que se sente trada e que deseja se vingar do homem e de sua nova companheira
de vida!

******* Toms estava redondamente enganado. Jeanne no estava visando mago- los, no ha
via na verdade nenhuma conotao de vingana nos sentimentos da mulher, embora
ela fizesse questo de dizer, at para ela mesma, que o que estava desejando era se
vingar de

223

Toms e de sua irresponsabilidade ao fazer nascer uma filha. O que a francesa esta
va querendo era ficar com tudo o que Toms possua.

Absolutamente tudo. Sua ganncia e ambio no permitiam que ela aceitasse a metade ou t
rs quartas partes. Ela queria tudo... Sem deixar escapar um s centavo.
Toms tinha razo quando dizia que ela poderia muito bem assinar o acordo e se conte
ntar com o que j tinha conseguido. Era dinheiro suficiente para ela poder viver
o resto de seus dias como uma verdadeira rainha.

Mas, para Jeanne, era muito pouco.


Ele tem a nova mulher e a filha
disse para a
sua imagem, no espelho J mais do que suficiente. Por isso, o restante todo
ter de ser meu!

Visando esse objetivo, o primeiro passo, naturalmente, era no assinar nenhum acor
do e, ao contrrio, brigar e espernear dizendo que Toms a estava deixando na misria,
que ele estava sendo um crpula e que no estava levando em considerao todo o tempo qu
e viveram juntos, tudo quanto ela lhe dedicara.

Minha juventude!
lamentava- se
e agora... Agora...

Ele sugou minha juventude, acabou com minha vida

Com um gemido, completava: Agora, ele encontrou uma mulher mais jovem e mais bon
ita... Fez uma filha ilegtima... Abandonou- me... Jogou- me pela janela como se
eu fosse um chinelo velho, um jornal j lido! E, como se no bastasse, quer me deixa
r na mais completa misria, sem dinheiro nem mesmo para comer, para meus gastos
mnimos...

Porm, essas lamrias de Jeanne no chegavam a impressionar ningum. Depois de tantos an


os, todos sabiam muito bem como ela era e sabiam que tudo quanto estava dizendo
era mentira. Calavam- se, no a contradiziam pois sabiam, tambm, o quanto eram terrv
eis os seus acessos de fria e no havia quem quisesse enfrent- los.

Jeanne chorava, lamentava- se, falava mal vontade de Toms, de Sylvia e de Simone,
todos a consolavam e, assim que ela saa, no faltava quem dissesse:

Mas muito bem feito! Jeanne, agora, est colhendo exatamente o que plantou!

Durante pouco mais de um ms, Jeanne conseguiu escapar dos advogados, mandando sem
pre dizer que no estava, que estava viajando ou que, simplesmente, estava tomando
banho e que no poderia atender

224

ningum. Sua inteno era ganhar tempo e exasperar Toms a um ponto tal que ele acabasse
desistindo.

Por incrvel que isso pudesse parecer, era a verdade. Jeanne estava certa de que p
oderia contar com a desistncia de Toms, achava que ele deixaria para trs toda
a sua fortuna a troco de paz de esprito.

Alis, uma paz que ela no tinha a menor inteno de lhe proporcionar.

Era seu plano, assim que ele transferisse para ela todos os bens e todas as quot
as da empresa, comear algum tipo de encantamento que o pusesse, de preferncia,
numa cadeira de rodas pelo resto de seus dias.

Assim, ela continuou a fazer visitas, a falar horrores de Toms e a chorar...

Em sua mente doentia, egosta e egocntrica, ela no percebia que as pessoas simplesme
nte a ouviam e... mais nada. Nenhuma se dignava a transmitir de boca a ouvido
para as outras, as maledicncias de Jeanne e as que chegavam a comentar alguma coi
sa com Toms, mostravam claramente que no davam o menor valor s barbaridades
que a mulher andava espalhando pela sociedade paulistana.

Por sua vez, Toms ria... Ele estava seguro, tinha a Lei a escorar suas intenes e sa
bia que, mais cedo ou mais tarde, Jeanne seria obrigada a ceder.

Ela no tem direito nenhum


disse
Talvez, se brigar
ilha baseada na lei que protege a concubina. Mas, quanto
coisa... Isso no! Ela no pode me obrigar a nada! E, no
o, ela ficar com muito mais do que vai lhe dar qualquer
al!

muito, possa conseguir uma part


a qualquer outra
acordo que eu estou propond
juiz numa contenda judici

Com o passar das semanas, Jeanne acabou por se exasperar com o que estava aconte
cendo.

No havia, mesmo jeito de se livrar dos advogados de Toms e um outro causdico que ac

abara tendo de consultar, explicara- lhe muito claramente quais eram os seus
direitos e quais eram as suas possibilidades.

Assine o acordo

aconselhou

Ser mais lucrativo e, com toda a certeza, ser mais rpido

Mostrando para Jeanne a minuta do contrato que lera, minuta esta que os advogado
s de Toms tinham deixado em sua casa logo na primeira vez que l estiveram, ele
completou:

Veja que Toms no est tirando nada do que voc j

225

conseguiu e que est em seu nome. Somente as quotas da empresa e, ainda assim, est
pagando bem caro por elas!

Com um sorriso, disse, em tom confidencial:


ntualidade de precisar chegar ao Juiz...

Voc no ter todas essas vantagens na eve

******** Depois da consulta a esse advogado, Jeanne ficou ainda mais furiosa.

No possvel!
to!

exclamou, ao chegar em casa

No possvel que eu no consiga encontrar u

Lembrou- se, ento do livro de Magia Negra. Mas isso!


exclamou Como eu no pensei ni
sso antes?! Mais uma vez, ela foi buscar o velho livro no fundo do armrio
e, trancada em seu quarto para evitar que Serafina aparecesse para bisbilhotar,
comeou a consult- lo.

Irritou- se em menos de cinco minutos. Jeanne no conseguia se concentrar na leitu


ra e, o pior, era no conseguir ler pargrafo nenhum que no fosse de conjurao
do Demnio.

Sat no est me deixando fazer o que quero


eu o chame...

pensou, cheia de raiva

Ele est querendo qu

Balanou negativamente a cabea e disse, em voz alta:


Pois no vou satisfaz- lo, desta
vez! No o chamarei! Resolverei este meu problema sozinha pois tenho certeza
de ter tanto poder quanto ele!

Nesse momento, Jeanne escutou um trovo. E imediatamente, um cheiro horrvel de enxo


fre queimado invadiu o quarto.

Ela dissera aquilo em voz alta! Cometera o erro de falar, ao invs de pensar! E o
Prncipe das Trevas a escutara...

******* Com que ento, voc acha que tem tanto poder quanto eu?
sorriso mau a lhe repuxar os lbios.

perguntou Sat com um

Por um momento, Jeanne sentiu suas pernas tremerem. Ela conhecia muito bem Sat e
sua fria...

226

Porm, ela lera naquele livro, junto ao pargrafo que dizia ser impossvel ao Demnio le
r os pensamentos dos seres humanos, que era preciso, quando numa confrontao,
mostrar fora e firmeza. Segundo o livro, Sat tinha sido, quando de sua expulso do Cu
, amaldioado por Deus e nele tinham sido postos todos os defeitos e ms
qualidades. A covardia era uma delas... Assim, Sat seria covarde e, frente a uma
situao em que a fora lhe fosse mostrada, ele recuaria.

Claro... O livro no especificava que espcie de fora era a mais adequada no caso.

Jeanne resolveu jogar... Esforando- se ao mximo, ela fitou o Prncipe das Trevas e f
alou: No sei se tenho mais poderes do que voc. Mas sei que tenho todo o
direito de no querer conjur- lo! Voc me abandonou, deixou que as coisas acontecesse
m sem me avisar, sem me prevenir! Na verdade, voc est aqui por que quis aparecer!
Eu no o chamei e no vou cham- lo mais!

Sat sorriu malevolamente e disse:


Voc est errada, Jeanne...
Como assim, estou errad
a?! explodiu Jeanne
ento acha que eu tinha de ficar muito satisfeita
com o surgimento dessa filha de Toms?! Acha que eu haveria de gostar?!

Tomou flego e continuou, os olhos muito azuis despedindo fascas de dio:

Voc sabia... impossvel que no soubesse! E no me avisou da existncia dessa menina!

Baixando um pouco a voz, acrescentou:


lgico que tudo seria mais fcil se eu soubess
e desde o comeo... Teria feito as coisas de maneira a Toms obrigar Sylvia
a abortar ou, se isso fosse impossvel, ns dois juntos, voc e eu, teramos dado um jei
to de elimin- la!

Sat balanou a cabea negativamente e Jeanne pode notar um brilho de raiva e de frust
rao em seu olhar.

Nem sempre as coisas acontecem como se quer ou como se gostaria, Jeanne


Essa menina, Simone, est fora do meu alcance... Por enquanto!

disse el

Era uma confisso que Jeanne no esperava ouvir de Sat, do poderoso Prncipe das Trevas
, daquele que era chamado Senhor do Mal. Para ela, no que dizia respeito
a coisas ruins, o poder de Sat seria

227

imbatvel, ilimitado e terrvel. No entanto, ali estava ele, diante de uma sdita, con
fessando que no tinha condies de atingir uma indefesa menina de pouco mais
de dezoito anos de idade...

Mas no possvel...
murmurou Jeanne
Simone ainda uma menina inexperiente e at cert
onto, indefesa! Basta, por exemplo, que dois malandros a apanhem
na rua, a currem e, depois, metam- lhe uma faca nas costelas... O problema estar
resolvido!

Isso jamais aconteceria atravs de mim ou atravs de voc, Jeanne


o eu disse, Simone est fora do meu alcance, por enquanto...

replicou o Demnio

Co

Foi quando ouviu Sat repetir o


ma possibilidade.

por enquanto , que Jeanne se deu conta de que havia u

O que est querendo dizer com isso?


perguntou. Sat riu e Jeanne notou que ele estav
a recuperando o seu humor normal, ou seja, um humor sardnico, sarcstico
e custico.

Simone est protegida. H foras que impedem que eu me aproxime dela pois foram direci
onadas especificamente contra mim e contra qualquer coisa que venha de mim.
Isso quer dizer que os ensinamentos que eu lhe transmiti sobre como fazer para d
estruir algum, de nada adiantam contra ela.

Mas h o livro

ponderou Jeanne

E nesse livro h mtodos que voc no me

O Prncipe das Trevas soltou uma gargalhada bem diferente das que costumava dar.

Nessa, havia um timbre de dio profundo e o despeito transparecia como se estivess


e em alto- relevo.

No seja tola!
nsinamentos?

exclamou

Onde voc acha que o autor desse livro foi encontrar esses e

Jeanne arregalou os olhos. Foi... voc?


indagou. E quem mais acha que pode ter sid
o? Mas to antigo...
Sou mais velho do que a Bblia, j se esqueceu?
Quando Moiss comeou a escrever o Antigo Testamento, eu j existia h muito tempo!

Baixando um pouco a voz, acrescentou:


Se que se pode falar em Tempo quando se es
t falando em Eternidade e em conceitos de Infinito...

Os dois ficaram em silncio por alguns momentos e, depois de se acalmar um pouco,


Jeanne disse:

228

Mas eu preciso destruir esses trs... No quero ter de partilhar minhas coisas com n
ingum!

Suas coisas ou coisas de Toms?


riu Sat.
Minhas insistiu Jeanne
a elas do que qualquer outra pessoa. Ajudei a construir esse patrimnio
e...

Tenho mais direito

Sat a interrompeu com um gesto, dizendo com desprezo: Voc ajudou... No foi bem assi
m. Voc apenas transmitiu para Toms as informaes que eu lhe dei!

Com uma risada sarcstica, falou:


Assim sendo, quem ajudou no foi propriamente voc,
Jeanne... A mulher ia abrindo a boca para protestar mas Sat no a deixou
falar.

Voc est ciente de que eu posso tirar de voc o que eu quiser da mesma maneira que pe
rmiti que ficasse na boa posio de hoje, no mesmo?

Jeanne engoliu em seco. O que o Prncipe das Trevas estava dizendo, era mais do qu
e

verdade. Ele poderia simplesmente desejar que ela no tivesse nada e, da... Jeanne
estaria na mais negra misria, sem dinheiro nem mesmo para comer e sem possibilida
des
de trabalhar.

Sentiu raiva de Sat, de si mesma. Sentiu- se miservel e frustrada... Mas, Jeanne e


ra uma mulher teimosa. Teimosa e determinada. Ela dissera que no mais conjuraria
Sat e cumpriria a sua promessa. Dissera que estava ofendida com ele e arrumaria u
ma maneira de demonstr- lo.

Voc precisa de mim para atingir seus objetivos


falou o Demnio
Se quer destruir ess
es trs, vai precisar de mim. No adianta nada tentar me enfrentar pois
eu sou mais forte.

Riu alto e disse: Lembre- se que fui eu que praticamente ditei as palavras desse
livro. Seria muito estpido de minha parte falar todos os meus truques e todas
as minhas falhas.

Com um sorriso vitorioso, Jeanne deixou escapar:


Mas voc no pode ler os pensamento
s... E isso est no livro! No novidade nenhuma
ponderou o Demnio
Os japoneses sempre souberam disso. H milnios... a mo no ombro de Jeanne.

O contato com o Prncipe das Trevas, mais uma vez, operou em Jeanne uma transformao.
Ela comeou a se sentir excitada, excitada

229

como nunca, com um desejo intenso de ser novamente possuda por Sat. Tentou, em vo,
lutar contra esse desejo. Sabia que estava sendo arrastada pelo Demnio, sabia
que se acontecesse a conjuno, ela estaria dominada e acabaria fazendo o que ele qu
isesse.

No...
murmurou
No faa isso... Eu no quero... Sat riu. Sua mo comeou a percorrer
de Jeanne. Fazia tanto tempo... Ela fechou os olhos e gemeu
de prazer ao contato quente daquela mo que conseguia correr por todo seu corpo, d
etendo- se naqueles pontos mais sensveis, fazendo- a respirar mais depressa e
sentir o corao bater fora de compasso.

Venha
disse Sat Sei o que voc est precisando... Jeanne sentiu que estava sendo carr
egada para a cama. Sentiu o peso de um corpo sobre o seu, um calor que
no podia ser humano, que no podia ser de um homem comum. Depois, ela comeou a ter a
quelas sensaes que ela sabia no serem naturais...

Mas, sensaes que ela jamais deixaria de querer. Amaldioou- se por ter se deixado le
var por Sat, ao mesmo tempo em que se via transportada para o xtase absoluto...

No fundo, desta vez, todo o prazer que sentia trazia em seu bojo uma ponta de re
volta, de dio de si mesma.

Sat tinha vencido, mais uma vez... ******* Jeanne acordou muito mais tarde do que
o habitual, sentindo o corpo terrivelmente dolorido mas, ao mesmo tempo, sentin
dose satisfeita, realizada e... revoltada.

Levantou- se da cama com dificuldade e caminhou at o espelho para se olhar por in

teiro, nua...

Como sempre, o Prncipe das Trevas no tinha deixado marcas em seu corpo. Tinha deix
ado apenas sensaes e recordaes...

O sorriso de felicidade que estava estampado em seu rosto desapareceu quando ela
se lembrou que, no final das contas, ele conseguira fazer com que ela se esquec
esse
de Toms, de Sylvia e, principalmente de Simone.

Sat transformara a noite numa orgia e, com isso, ela se esquecera.

230

Aquele maldito!
pensou, tomando muito cuidado para apenas pensar Conseguiu ir em
bora sem me dizer o que fazer... E isso, apenas para que eu seja obrigada a
conjur- lo outra vez!

Apanhando uma toalha, comeou a caminhar para o banheiro. Quando estava passando d
iante da mesinha de cabeceira, ela se distraiu e murmurou:

Agora, terei que cham- lo mais uma vez... E no estava querendo fazer isso!

Foi o bastante... Um estalido se deu como se tivesse acontecido um curto- circui


to e a figura de Sat surgiu novamente diante de seus olhos.

Mas ser que no entendeu?


ue no posso fazer nada?

perguntou o Demnio mostrando toda a sua irritao

No enten

Jeanne ficou paralisada no lugar, incapaz de mover um s msculo, enquanto Sat dizia:

Talvez eu no tenha sido muito claro... No vai adiantar usar de Magia contra Simone
. Voc ter de atra- la e, depois que ela estiver sob sua aura, a sim, eu

poderei fazer alguma coisa.

Comeou a desaparecer e, j no meio de uma nvoa amarelada, ele finalizou:

Traga- a para perto de voc. Fique perto dela. Faa com que Simone se integre sua au
ra. A sim, poderei fazer alguma coisa!

231

CAPTULO XXV

As palavras do Prncipe das Trevas impressionaram Jeanne. Impressionaram- na e ser


viram para alimentar a sua parania, a sua certeza de que, na realidade, teria
at mais poderes do que o prprio Demnio.

Se Sat no tinha condies de atingir Simone, ela haveria de consegui- lo. Afinal, tinh
a sido ele mesmo quem dissera que ela deveria trazer Simone para perto de
sua aura. Isso s poderia significar que ela, Jeanne, era mais forte, que Sat preci
sava da fora emanada por sua aura para poder fazer qualquer coisa contra a filha
de Toms e de Sylvia.

Voltou a folhear o livro e constatou que ali, entre as pginas amarelecidas pelo t
empo e j quase desfeitas por causa da umidade e de excesso de manuseio, havia
muitos encantamentos que poderiam, no mnimo, serem tentados.

Simone precisa morrer


pensou Jeanne
No quero que ela apenas tenha de enfrentar si
tuaes difceis. Ela precisa morrer, bem como seus pais. Tenho de ficar
sozinha com tudo e, para que isso possa acontecer, no pode haver ningum interessad
o na herana de Toms a no ser eu mesma!

Riu e acrescentou: Sem Toms para lutar na Justia pelas quotas da empresa, sem Sylv
ia e sem Simone para reivindicarem uma parte da herana, eu poderei ficar com
absolutamente tudo e, ento...

Jeanne poderia se perguntar o que ela faria com tanto dinheiro... Porm, esse tipo
de questo no se impunha sua mente pois para ela, o que importava era possuir.

Ter, ser dona, ser a proprietria...

Era isso que ela queria, era para isso que vivia. Durante todos aqueles anos, Je
anne s se preocupara com a posse das coisas e, evidentemente, tambm das pessoas.
Era a dona e senhora de uma poro de suas amigas e conhecidas, era a proprietria da l
tima palavra, a dona de todas as decises.

Parou um instante, olhou sua imagem refletida no espelho da sala e disse, com um
tom de profunda revolta e frustrao em sua voz:

Era... Depois que Toms se libertou, parece que isso no est acontecendo mais...

232

E era verdade. Depois que a sociedade tomara conhecimento da separao do casal, o c


onceito de Jeanne perante a maioria das pessoas, desmoronara a olhos vistos.
Ela j no era mais to considerada assim e os convites para encontros e reunies comeava
m a escassear, o que era o melhor termmetro e a mais precisa medida da
queda do prestgio de algum.

Jeanne estava comeando a ficar sem prestgio, estava pouco a pouco sendo empurrada
para o seu verdadeiro lugar na sociedade: o de uma intrusa, uma penetra muito
pouco desejada.

Era terrvel ter de reconhecer esse novo estado de coisas... Jeanne estava sendo r
elegada a um plano secundrio e ela no conseguia admitir isso, no podia em hiptese
alguma tolerar que uma situao dessas se estabilizasse, se definisse.

No era preciso ser um expoente intelectual para saber que noventa por cento do pr
estgio de que ela desfrutara at aquela data passaria para Sylvia assim que a
situao de Toms na empresa voltasse a se regularizar. A partir da, ento, a primeira da
ma seria Sylvia e a princesa, Simone.

No!
exclamou Jeanne folheando o livro, escolhendo o encantamento que faria
vai acontecer! No posso permitir que uma qualquer me passe para trs!

Isso no

E, com um acento de desespero na voz, completou:


Se as coisas continuarem assim,
no vai ser difcil que eu tenha de ir pedir favores para Sylvia!

Ergueu o rosto para o espelho, fixou seu prprio olhar e disse, em tom determinado
:

Os trs vo morrer... Eles tm de morrer e, ento, voltarei a ser a dona de tudo... Os o


utros viro beijar meus ps!

Cautelosa, apertou bem os lbios para impedir- lhes qualquer movimento traioeiro e
pensou:

At mesmo Sat h de se curvar perante mim! Sorriu interiormente enquanto imaginava o


Prncipe das Trevas humilde e submisso a seus ps, implorando- lhe que o
atendesse...

Ser diferente
pensou ela
Ele h de vir me pedir para ter uma noite... Ser o contrrio
do que est acontecendo agora quando eu que tenho que ficar pedindo
as coisas!

Respirou fundo e voltou ao livro. Olhou com mais ateno uma pgina... Ali estava o qu
e buscava.

233

Um encantamento de morte, um feitio para ser feito sem a ajuda de Sat e que, sem dv
ida, poderia at mesmo faz- lo ver toda a sua capacidade e poder...

******* Jeanne olhou o relgio. Na realidade, ela nem mesmo precisaria ver as hora
s pois, desde que comeara aquele ritual, ela sentia o tempo como se este fosse
algo concreto e que pudesse ser tocado e avaliado em suas dimenses da mesma manei
ra que um aougueiro experiente capaz de dizer o peso de uma pea de carne que
apanhe para cortar.

Mas, por fora do hbito, Jeanne olhou o relgio e constatou que faltavam apenas algun
s minutos para a meia- noite.

Olhou para o cu, onde a lua parecia um prato brilhante no firmamento.

Era o segundo dia depois da lua cheia e, de acordo com o que dizia o livro, era
esse o melhor dia para aquele tipo de feitio.

Baixando a cabea, Jeanne viu que tudo quanto iria precisar ali se encontrava, cor
retamente disposto sobre a lpide.

Sorriu. No pode deixar de sorrir ao pensar no que diriam seus conhecidos se a vis
sem ali, vestida inteiramente de negro, com todos aqueles apetrechos sobre a lpid
e
de uma tumba no cemitrio do Ara...

Escolhera o Cemitrio do Ara por que ouvira, certa vez, alguns estudantes de medicin
a dizerem que iam l noite para roubar ossos do ossrio quando precisavam
repor os que perdiam do laboratrio de Anatomia Descritiva. Isso levou- a a pensar
que ali no deveria haver uma fiscalizao muito rigorosa e, assim, no correria
o risco de ser apanhada pela Polcia ou de ser vista por algum. De mais a mais, o A
ra suficientemente grande para esconder uma pessoa l dentro, mesmo que essa
pessoa esteja cercada por uma centena de velas...

Olhou novamente para o cu e, como ela mesma previra, uma nuvem estava comeando a c
obrir a lua.

Chegara o momento... Rapidamente, disps as velas cobrindo todo o permetro da lpide


e, ajoelhando- se no centro, acendeu- as.

Em seguida, erguendo os dois braos para o alto, ela disse:

234

Lua, rainha da Noite! Leva o alfanje da morte para Toms, Sylvia e Simone!

Ao seu lado, os trs ratos brancos que ela tinha levado para l numa pequena gaiola
de arame, mexeram- se, nervosos, pressentindo que alguma coisa ruim estava para
acontecer.

Jeanne abriu a gaiola e pegou o rato maior entre os dedos. Olhou para ele e diss
e: Morra, Toms! V fazer companhia para seus antepassados! Assim dizendo, mordeu
com violncia a cabea do pobre animal, literalmente decepando- a com os dentes.

O sangue do rato espirrou, escorreu quente e viscoso para a boca de Jeanne.

Esta, porm, no se incomodou com aquilo e, cuspindo de lado o pedao de cabea que fica
ra em sua boca, com o sangue do animalzinho a lhe escorrer pelos cantos dos
lbios, voltou a abrir a gaiola.

Pegou outro rato e, segurando- lhe a cabea entre o polegar e o indicador da mo dir
eita, apertou- a at que sentiu os ossos estalarem.

Mais uma vez, o sangue a sujou, fragmentos do crnio do rato espirraram longe...

Morra, Sylvia! Voc quis Toms em vida... Pois o ter at depois da morte!

Olhou para cima, deixando o corpo do rato ao lado do outro que matara. Viu que a
nuvem que cobria a lua estava quase acabando de passar. Logo ela brilharia outr
a
vez e, ento, o encantamento teria terminado.

Pela terceira e ltima vez, abriu a gaiola. Restava apenas um rato. Estava nervoso
, chiando como um desesperado e encolhendose num canto, procurando se afastar o
mais possvel dos dedos de Jeanne.

Venha, Simone...
disse ela
para terminar neste instante!

No adianta lutar! Seu destino est traado e seus dias est

Com um movimento rpido, tentou pegar o rato pela cabea. Porm, o animalzinho sabia q
ue, para ele, seria uma questo de vida ou morte...

Abriu a boca e mordeu. Mordeu com toda a fora o dedo mdio de Jeanne, arrancandolhe
sem piedade um pedao da unha e uma boa fatia de pele...

Jeanne se assustou. Tirou a mo depressa, arrastando para fora o rato.

235

Este, ao se ver livre dos arames da gaiola, soltou o dedo de Jeanne e, uma vez n
o cho, saiu em disparada, desaparecendo por entre os tmulos e campas rasas.

Jeanne no pode fazer nada. Ficou ali, ajoelhada sobre a lpide, olhando para a escu
rido, incrdula.

Mas no possvel...

murmurou

Ela escapou... Simone conseguiu escapar...

******* Toms olhou o relgio um pouco impaciente.


noite
disse ele
J tarde...
Tarde porque?
Voc tem algum compromisso, hoje?

Toms riu, tambm, e comentou:


r repousar...

Faltam dois minutos para a meiaperguntou Sylvia, rindo

Voc tem razo... No tenho nenhum outro compromisso a no s

Olhou para Sylvia e disse: Se que voc vai me deixar repousar hoje... Parece que o
ar aqui do Rio de Janeiro lhe faz alguma coisa... No deixa escapar uma s
noite!

Sylvia deu uma risada feliz, olhou para o banco de trs do automvel onde Simone dor
mia como se fosse uma criana.

A vida curta demais

falou

Se no aproveitarmos enquanto podemos...

Toms no retrucou e continuou dirigindo pela Avenida Nossa Senhora de Copacabana, m


antendo uma velocidade de quase sessenta quilmetros por hora no trnsito livre
do fim de noite e incio de madrugada..

Simone est dormindo


os hoje...

disse Sylvia

Deve ter ficado cansada, depois de tudo que andam

Toms viu o semforo da Rua Figueiredo de Magalhes ficar verde e, a cinquenta metros
da esquina, acelerou um pouco para passar depressa pelo cruzamento.

Foi tudo rpido demais... Quando ele se deu conta, o txi j estava em cima dele, a ma
is de cem quilmetros por hora, desrespeitando o sinal vermelho.

A pancada foi formidvel... O automvel de Toms, atingido na altura da porta do motor


ista, foi arremessado contra o poste de iluminao do outro lado da rua, bateu,
rodopiou e tombou.

236

O txi, transformado num monte de ferros retorcidos, incendiouse, consumindo- se r


apidamente.

Os populares acorreram, tiraram de dentro do automvel tombado o corpo inerte de T


oms, tiraram Sylvia ainda respirando e, do banco de trs, saiu ilesa, sem nenhum
aranho, a assustada Simone.

A moa no precisou de mais do que cinco segundos para compreender o que tinha acont
ecido.

Viu seu pai, a cabea pendendo para o lado num feio ngulo em relao ao pescoo, evidente
mente j morto.

Viu sua me... Inclinou- se sobre ela, em prantos, ciente de que nada mais seria p
ossvel fazer...

E ento, enquanto se abraava a seu pescoo, pedindo- lhe desesperada para que no a dei
xasse, ouviu- a murmurar:

Me Antnia... Voc... precisa... Me Antnia... E, com um estremecimento, Sylvia morreu..


.

237

CAPTULO XXVI

Jeanne ficou furiosa. Quando ela se deu conta que a fuga do terceiro rato simple
smente significava que Simone tambm tinha conseguido escapar, ela no cabia mais
em si de tanta raiva.

Voltou para casa controlando- se para no correr demais com o automvel e, assim, ac
abar ela prpria indo parar no hospital por causa de um acidente.

Mal entrou no apartamento, teve de se controlar outra vez pois a sua vontade era
de quebrar tudo, a comear por aquele espelho que fazia tanta questo de lhe mostra
r
que, para ela tambm, o tempo tinha sido inexorvel e implacvel.

Porm, ela sabia muito bem quanto custava um espelho como aquele... No em dinheiro,
pois o dinheiro, quando se tratava de gast- lo para satisfazer seus caprichos
e suas vontades, no tinha qualquer importncia. Aquele espelho custava era muito tr
abalho para conseguir um igual, feito em cristal bisot, a moldura cuidadosamente
elaborada por um arteso chamado Schultz e que j parara de trabalhar com ptina havia
muitos anos.

Mas por qu?!

perguntou ela, em voz alta

Por que ser que no deu certo?

E, cheia de raiva, lembrou- se que, sozinha, sem pai e sem me, na realidade, Simo
ne representava um transtorno muito maior.

Ela era a herdeira. Teria os advogados de Toms s suas costas para defend- la e para
fazer valer cada centavo de seus direitos.

S serviu para atrapalhar ainda mais...

ouviu Jeanne. A mulher olhou para os lados

. Evidentemente, reconhecera a voz de Sat mas no estava conseguindo enxerglo.

Onde est, Prncipe das Trevas?


perguntou ela, irritada
estou com a menor vontade de brincar de esconde- esconde!

No estou para brincadeiras, n

A gargalhada caracterstica de Sat se fez ouvir e, no meio de uma nuvem de fumaa, el


e apareceu.

*******

238

Durante todos aqueles anos, sempre que Sat aparecera, fizera- o assumindo a forma
humana. Ora ele estava com o corpo de Toms, ora com o de um outro homem que de
alguma maneira impressionara Jeanne, ora estava com o corpo de um total desconhe
cido... Mas sempre era a forma de um homem esbelto, elegante e atraente. Jeanne
sempre
pensara que Sat agia dessa maneira por ser vaidoso. Afinal, a vaidade um pecado q
uando excessiva e nada mais natural que o Prncipe das Trevas acumulasse mais
essa falha.

Dessa vez, porm, ele surgiu aos olhos de Jeanne como costumava aparecer nos livro
s de histrias infantis que falavam do Diabo.

Tinha o corpo nu, apenas a cintura estava envolta num pano preto, a pele era mui
to vermelha, de um vermelho gneo, como se fosse uma brasa viva. Seu rosto perdera
a beleza a que Jeanne estava acostumada: estava com lbios muito grossos, revirado
s para fora, o nariz era chato e de ventas largas, mais parecendo o nariz de um
macaco e os olhos...

Ah, os olhos! Eram grandes demais, rasgados no rosto largo, esbugalhados e injet
ados de sangue se que um ser desses pode ter sangue nas veias, o mais provvel
que tivesse fogo
e negros como carvo.

A cabea toda era enorme, desproporcional para o tamanho dos ombros e ao invs de ca
belos, tinha pelos... Pelos grossos e aglomerados como os da juba de um leo

e que se separavam na altura da testa para dar lugar a um par de chifres curtos,
grossos e rombos...

Era horrvel... Porm, em todo aquele horror, havia uma sensualidade indizvel, um pod
er de seduo assustador, to grande que Jeanne, imediatamente comeou a se
sentir arrebatada, excitada, desejando com todas as fibras de seu corpo, ser pos
suda por aquele monstro.

Eu a avisei
disse Sat Voc no quis me ouvir.
, trmula, manifestando o desejo que a invadia.

Tentei

defendeu- se Jeanne, a voz ro

Sat riu inclinando a cabea para trs e falou: Voc errou e, agora, ter de pagar pelo se
u erro. E como castigo, no lhe darei o que est querendo...

Jeanne quis reclamar mas no conseguiu. Sua boca permaneceu fechada, a lngua travad
a, muito embora ela fizesse todo o esforo para falar.

Voc sofrer as conseqncias de seu erro na prpria pele - avisou o Prncipe das Trevas
ne estar mais forte do que nunca e o dinheiro que voc ainda tem
comear a minguar.

239

No!

conseguiu dizer, finalmente, Jeanne

No deixe que isso acontea! Eu no suportaria

O Demnio ergueu os ombros com indiferena.


Para mim falou ele
rte ou no. De qualquer maneira, voc j no me interessa mais.

tanto faz que voc supo

Com uma risada canalha, acrescentou: E no me interessa mais, de jeito nenhum e pa


ra nada... Jeanne entendeu muito bem o que ele estava querendo dizer. Ela no
o teria mais... O Prncipe das Trevas no viria mais am- la, no mais a possuiria.

H outra coisa...
continuou ele
Voc me traiu. Tentou me passar para trs, conspirou c
ontra mim consigo mesma em pensamentos, sabendo que eu no os poderia
ler. Isso o mais grave e , para mim, o rompimento do pacto que ns fizemos l na flor

esta de Randan, est lembrada? Um pacto em que voc se comprometia a jamais


me trair.

Fez um gesto, impedindo que Jeanne o interrompesse e prosseguiu:


Isso foi o bast
ante. Agora, voc dever voltar ao mesmo estado em que eu a apanhei e a ajudei
pela primeira vez.

O que significava a misria, um casebre no meio do mato, o isolamento... Tudo quan


to Jeanne jamais poderia tolerar!

No!
suplicou ela
No faa isso, por favor...! Sat ficou em silncio por um longo minu
e, depois, murmurou: Talvez eu lhe possa propor um outro pacto...
Um sorriso de esperana esticou os lbios de Jeanne e ela disse, ansiosa:

Sim! Isso mesmo! Faamos um novo pacto! Eu farei o que voc quiser! O que voc quiser!

Sat riu.
Far, mesmo... At porque no tem alternativa. aceitar minhas condies ou ent
er na misria at o final de seus instantes.

Est bem!
e arrumar!

falou Jeanne, apressada

Diga o que voc quer! Diga que eu darei um jeito d

Sat olhou atentamente para ela e murmurou:


Antes, acho que melhor voc tomar conhec
imento de algumas coisas. Compreendendo melhor o que poder lhe acontecer,
voc poder trabalhar mais depressa e poder voltar a ser o que era.

Jeanne franziu as sobrancelhas.


uerendo dizer?

Voltar a ser o que era?

perguntou

Mas o que est q

240

Olhe- se no espelho, Jeanne

falou Sat

Ver o que j comeou a acontecer.

A francesa obedeceu. Voltando o rosto para o espelho, fixou a imagem ali refleti
da. Assustou- se. Seu rosto estava com muitas rugas, seus cabelos branquearam, e
la
estava uma velha...

Olhou para as mos. As pintas acastanhadas que ela sempre se orgulhara de no possui
r, estavam aparecendo...

No!

gritou ela

No pode ser! Ainda hoje eu no estava assim!!!

Sat fez um gesto e Jeanne voltou a se ver como estava pela manh.

Respirou aliviada e Sat disse:


O que voc viu como vai ficar dentro de muito pouco
tempo, se no cumprir a sua parte no trato.

Mas como voc quer que eu faa alguma coisa se no me diz o que eu preciso fazer?
prot
estou Jeanne, j mais senhora de si ao ver que voltara ao normal, que aquele
processo de envelhecimento to rpido no tinha sido mais do que um dos truques do Prnc
ipe das Trevas para assust- la.

O Demnio voltou a rir e falou: Eu quero Simone. E quero ser o primeiro. Ela tem d
e ser virgem, Jeanne. Absolutamente virgem...

Jeanne meneou a cabea com incredulidade e murmurou: No acho que seja possvel... Nos
dias de hoje, uma moa como ela... muito pouco provvel que ainda no...

Ela ainda virgem


afirmou Sat
E eu a quero assim. Se voc no conseguir, pode estar c
rto que eu vou cumprir at a ltima letra as minhas ameaas!

Jeanne respirou fundo. Depois de refletir um pouco, ela perguntou: Por que no a p
ega, simplesmente? Voc o Prncipe do Mal! Sempre disse que tem poderes ilimitados..
.
Por que precisa de mim para ficar com Simone?

*******

241

Pareceu a Jeanne ter percebido um ar de frustrao em Sat. Depois de olhar intensamen


te para a francesa, ele respondeu:
H foras defendendo Simone contra as
quais eu no posso agir. Foras do Bem...

Antes que ela pudesse dizer alguma coisa, o Demnio acrescentou:

Foi por isso que eu lhe pedi para trazer Simone para perto de sua aura, para faz
er com que ela se deixasse influenciar por voc e, consequentemente, se deixasse
impregnar um pouco por minha fora malfica. Est me acompanhando?

Jeanne balanou afirmativamente a cabea e Sat prosseguiu:


Eu poderia me transformar
num rapaz que fosse exatamente aquele que Simone imagina para ser o seu grande
amor. No seria difcil. Mas, no momento em que eu tentasse me aproximar dela, as Fo
ras do Bem a defenderiam e eu no teria a menor possibilidade de realizar o
meu intento.

Isso significa que o seu poder no assim ilimitado como sempre disse...
eanne com um tom de vitria em sua voz.

ponderou J

Sat rosnou: Se voc tivesse um pouco mais de cultura, se tivesse perdido um pouco d
e tempo lendo, por exemplo, Goethe, com certeza no falaria uma asneira dessas.
Mas no... Achou que o melhor era se dedicar s futilidades!

Deu uma risada.


s vezes falou Sat como se estivesse monologando
chego a pensar que
estou errado. Incentivo as pessoas a relegarem a parte espiritual e entre
as muitas coisas do esprito, a parte intelectual, em detrimento das chamadas boas
coisas da vida... Depois, eu mesmo me arrependo quando tenho de ouvir bobagens
como essa...

Com despeito, disse: Dizer que meu poder limitado... Isso mentira! No que diz re
speito ao mal, eu posso qualquer coisa!

Baixando um pouco a voz, soprou, com seu hlito ftido:


contra determinadas foras do
bem que eu tenho dificuldades... Como se estivesse tentando se justificar,
Sat explicou: Veja bem que posso dobrar, posso vencer muitas coisas que so decorre
ntes do Bem. Desde o Gnesis tem sido assim. Pude fazer Eva comer a ma, tentei
Caim e fiz com que matasse Abel... Fiz No se embebedar... E muitas outras coisas.
.. Mas, quando tenho de enfrentar determinadas coortes ou falanges, h um bloqueio

.
No consigo...

242

Com desnimo, ele completou:


O pior que isso acontece muitas vezes em casos que pa
recem ser os mais simples... Como o de Simone, por exemplo. O que h de novidade
no Demnio possuir uma mocinha?

Quantas vezes isso j no aconteceu? Milhes... Bilhes de vezes... Mas... Com Simone, a
histria est sendo outra...

Olhou para Jeanne de uma maneira ameaadora e falou: Por isso vou precisar de sua
ajuda. As falanges que esto defendendo e protegendo Simone, esto de sobreaviso
contra mim. No contra voc. E menos ainda se voc se aproximar dela por meios meramen
te humanos e no tentar usar nada de sobrenatural. Essas tais falanges no
percebero nada e voc poder atrair Simone para perto de si.

Abriu um sorriso e arrematou:


Pode ser que demore. Alis, natural que demore pois
Simone no vai querer contato com voc uma vez que est sabendo das dificuldades
a que voc obrigou Toms. Mas, se insistir, se usar de diplomacia e, principalmente
se souber conquistar Simone pelos sentimentos, conseguir atra- la. E, ento...

Jeanne assentiu com a cabea e, para se assegurar, indagou:


Voc vai me possibilitar
destru- la, no isso? E vai deixar que eu fique com tudo?

Sim
respondeu Sat
m assim?

E vou lhe dar um outro presente... Voc vai rejuvenescer... Est be

Jeanne sorriu. Claro que est bem


respondeu ela
Pode estar certo que dentro de mui
to pouco tempo voc ter Simone para o seu prazer...

Sat riu. A fumaa que havia ao seu redor se tornou mais densa e mais ftida e sua fig
ura comeou a se desmanchar.

Quando j estava quase desaparecendo, ele disse:

H uma outra coisa, Jeanne... A cad

a ano que passar sem que voc me d Simone, voc envelhecer cinco... Por isso,
trate de se apressar!

Jeanne quis protestar. Afinal de contas, aquilo no era justo. Sat no poderia penali
zla daquela maneira por algo que ele mesmo sabia ser incapaz de realizar.

Porm, o Prncipe das Trevas j tinha ido embora. Jeanne ficou ali, olhando para o esp
elho, vendo que, de fato, estava ficando velha muito depressa...

Ele tem razo


murmurou Preciso ser rpida... No quero ficar uma velha antes do tempo,
mesmo que ele tenha dito que vai me fazer rejuvenescer...!

243

CAPTULO XXVII

Simone demorou, como seria natural, algumas semanas para se compenetrar de que e
stava rf e de que tinha se transformado, de repente, na herdeira de uma grande
fortuna.

Figueira e Bueno, os dois advogados de Toms encarregados do problema com Jeanne,


viram- se na obrigao de praticamente tutelar a moa no que dizia respeito a toda
a imensa quantidade de dinheiro que, de um momento para o outro passara para sua
s mos.

Como havia apenas uma herdeira e como havia muito dinheiro, muitos empregos e mu
itas influncias no esplio Toms Camargo, no houve qualquer complicao e, em pouqussimo
tempo, Simone estava testa dos negcios do pai, sempre escorada pelos dois

advogados e pela equipe de funcionrios mais antigos, pessoas capazes de tocar a e


mpresa sozinhas e de lev- la a bom porto.

Porm, havia o caso de Jeanne. Como Toms falecera antes que qualquer acordo fosse a
ssinado, a ao judicial se impusera e com isso, Jeanne se tornara um espinho
enorme na vida de Simone e na carreira de Figueira e Bueno.

Ela estava irredutvel. Queria as quotas de Toms de qualquer maneira e, apesar de s


eu prprio advogado ter dito que era uma causa perdida, e que no fim ela acabaria
saindo prejudicada, Jeanne insistia.

Recusou qualquer contato com os advogados de Simone, disse que no haveria acordo
e que levaria a ao at o final, mesmo que isso fosse a ltima coisa que faria
em sua vida.

Vou ganhar
dizia ela
Depois, poderei morrer. Essa atitude deixava abismados Figu
eira e Bueno. Trs meses depois da morte de Toms e de Sylvia, quando ento
Simone j estava mais acostumada com os negcios da empresa e estava comeando a poder
tomar decises sozinha, os dois advogados foram conversar com ela.

No estamos entendendo
disse Figueira
Jeanne est recusando at mesmo o acordo que Tom
tinha proposto antes de morrer. Ela sabe que vai perder tudo e, no
entanto, insiste em no aceitar qualquer contato conosco.

244

Simone sugeriu: Melhorem o acordo. Talvez ela esteja achando insuficiente. Sorri
u, embora ainda houvesse muita tristeza nesse sorriso e completou:

Para mim, no far qualquer diferena... Os dois advogados, apesar de no estarem comple
tamente de acordo com a opinio de Simone, assentiram e, no dia seguinte,
fizeram chegar a Jeanne uma nova minuta para ela examinar.

Jeanne nem mesmo a leu.


Leve isso de volta falou ao mensageiro
No vou assinar nad
a. E no vou conversar com esses dois rbulas. Se tiver de tratar de alguma
coisa, ser diretamente com Simone e aqui, em minha casa!

O mensageiro levou de volta a minuta e deu o recado: Ela disse que quer tratar c
om Simone. E na casa dela. Figueira e Bueno nem sequer transmitiram essa notcia
para Simone. Era algo to absurdo que no valia a pena nem mesmo perder tempo faland
o sobre isso.

O que ela est pensando?

perguntou Figueira para Bueno. E, antes que o outro pudes

se responder, acrescentou:
Ser possvel que ela ache que pode nos passar
para trs dessa maneira? Os advogados somos ns! Recebemos de Simone para cuidar de
casos como esse e uma de nossas obrigaes justamente poup- la de aborrecimentos!

Bueno ergueu os ombros com indiferena.


Deixe que ela queira
ela demorar, mais perto fica a sentena que, ns sabemos, ser
Simone replicou
Daqui a muito pouco tempo, no haver mais
smo necessidade de acordo. Alis, j h dois meses eu acho que
mais falar em acordo com essa mulher!

vontade. Quanto mais


favorvel
interesse nenhum e nem me
no se deveria

Figueira suspirou. Tambm acho... Mas infelizmente, no essa a opinio de Simone. Voc s
abe como ela . Boa demais...

Acendendo um cigarro, completou:


No vou ficar admirado se ela aceitar um encontro
com essa megera. E ainda sair de l concordando com os termos que ela impuser...

Figueira estava com a razo. Na semana seguinte, Simone mandou cham- los para saber
do resultado de sua sugesto quanto a melhorar o acordo com Jeanne.

245

Ela no quis assinar

respondeu Figueira

Nem sequer leu a minuta nova.

Simone ficou em silncio por alguns instantes e, pondo para trs da orelha uma mecha
de seus longos cabelos cor de bano, falou:

Acho que vou tentar conversar com ela. Pode ser que...
Nada disso!
exclamou Figu
eira exatamente isso que ela quer pois sabe que poder dobr- la, Simone!
Voc no vai conversar com Jeanne e, se por acaso resolver faz- lo, fique sabendo que
ns dois pediremos demisso!

Bueno olhou intrigado para o companheiro. Ele tambm no concordava nem um pouco com
a idia de Simone ir conversar com Jeanne mas, da a pr as coisas nesses termos,
o

passo era muito longo. Mais tarde, depois que j tinham deixado o escritrio de Simo

ne, Bueno perguntou para Figueira por que dissera aquilo.

No sei
respondeu ele com sinceridade
Alguma coisa me disse, naquele momento, que
no poderia permitir que Simone fosse ao encontro de Jeanne. No sei por
que eu cheguei a amea- la com a nossa demisso...

Sorriu, meio sem graa e arrematou: Mesmo porque eu jamais deixaria Simone... E vo
c? Bueno assentiu com um aceno de cabea. Voc est certo... Ns fomos os
nicos a saber de toda a sua histria. Ns a vimos crescer. No teria o menor cabimento
deix- la, no mesmo? Seria algo assim como estarmos abandonando uma filha...!

******* Enquanto o processo caminhava na Justia com a lentido que caracteriza todo
s os procedimentos legais, Jeanne no deixara um s momento de pensar, tramar
e arquitetar um plano para cumprir a sua parte no pacto com Sat.

Ela perdera, em primeira instncia, a tutela das quotas da empresa e, com isso, no
conseguira mais ter nenhuma voz ativa quer na Diretoria, quer no Conselho Execut
ivo.
Com isso, ela se vira alijada de uma importante fatia de sua projeo social e isso
a mortificava imensamente.

A culpa de Simone
ngum!

dizia ela para si mesma, cheia de dio

A culpa dela e de mais ni

246

mais do que sabido que no h melhor fermento para o dio do que a inveja e no h nada qu
e a faa aumentar mais do que ver o alvo dessa inveja progredir, crescer
e florescer.

Era exatamente isso que estava acontecendo. Jeanne via Simone subir vertiginosam
ente, via seu nome aparecer com extraordinria frequncia no apenas nas colunas
sociais mas, principalmente, nas notcias sobre grandes negcios. Via quase todos os
dias comentaristas econmicos se referirem a ela com respeito e admirao e
no foram poucas as vezes em que Simone fora citada como um exemplo vivo da nova g
erao que comeava a tomar em mos as rdeas da economia e do

desenvolvimento do pas. E isso a punha furiosa. Simone representava tudo quanto e

la gostaria de ser e que jamais o conseguiria.

Era jovem, bela, desejada por todos, amada, requisitada em todas as festas e reu
nies... Simone tinha o futuro pela frente, um futuro brilhante e feliz.

J, para ela... Jeanne olhava com desespero para o espelho e via que a cada semana
, mais e mais rugas apareciam em seu rosto, mais cabelos brancos despontavam e,
o que era ainda pior, ela notava que suas curvas, seu corpo, comeava a se transfo
rmar. J no tinha mais a mesma cintura, uma barriga proeminente deformava- lhe
o perfil e os seios...

Ah, os seios! Aqueles seios grandes e firmes de que Jeanne tanto se orgulhara, e
stavam ficando flcidos, pendentes...

Seios de uma velha... tentara todos os recursos para evitar o envelhecimento. Pa


ssara cremes, fizera massagens, ginstica, utilizara processos modernos e lanara
mo de frmulas estranhas e exticas que se lembrara de ver Gabrielle receitar para su
as clientes.

Nada dera certo. O envelhecimento continuava, parecendo at mais intenso depois de


cada uma das tentativas que ela fazia para impedi- lo.

Enquanto isso, ela podia ver a fotografia de Simone nas capas e pginas internas d
e revistas femininas, de revistas de negcios e, ainda, muitas e muitas vezes,
na televiso. Ela parecia cada vez mais linda, mais cheia de vida e de realizao.

247

Isso vai acabar!


dizia Jeanne, com raiva
Vai acabar e, ento... Olhando para o vaz
io sua frente, apertando os olhos j bem enrugados e com grandes bolsas
nas plpebras inferiores, ela murmurava:

... ento, Simone... Voc h de rastejar aos meus ps! Porm, para desespero de Jeanne, el
a no via esse dia chegar. Sabia que, para poder fazer alguma coisa contra
Simone, precisaria se aproximar dela, precisaria atra- la de uma tal maneira que
sua aura tivesse condies de influir na da jovem e isso, justamente isso, parecia
ser impossvel.

Simone estava permanentemente em companhia de outras pessoas e, isso atrapalhava


os planos da francesa.

Preciso apanh- la sozinha, em algum lugar onde ningum possa me impedir de toc- la,
de abra- la...
dizia.

Comeou a seguir os passos de Simone de modo a poder estar a par de toda a sua rot
ina, exatamente como faria um bandido que estivesse interessado em seqestrar a
moa. Mas, depois de um ms, Jeanne chegou concluso que Simone jamais estaria sozinha
.

A no ser noite, em seu quarto e ali, eu no posso entrar... Parecia ser impossvel. S
imone era absolutamente inacessvel e seus advogados repeliram energicamente
todas as tentativas de Jeanne de uma entrevista a ss com a jovem.

J desesperada, vendo que no conseguiria coisa nenhuma por meios normais, Jeanne de
cidiu pedir ajuda a Sat e, numa sexta- feira noite, invocou- o.

******* Sat atendeu ao seu chamado com visvel mau humor.


No sei por que me chamou
isse ele. Como da ltima vez em que aparecera, Sat se mostrava ao natural,
naquele seu horripilante aspecto de monstro semi- humano, com chifres. Desta vez
, Jeanne notou que ele tinha os membros inferiores como as patas traseiras de um
bode e isso lhe causou uma impresso desagradvel pois em seu pensamento, lembrou- s
e das vezes em que se sentira to arrebatada por aquele ser... Seria possvel
que tivesse mantido relaes com um monstro daqueles?!

Tomou muito cuidado para que esse pensamento no transparecesse em sua fisionomia
e, respirando fundo, disse:

248

Preciso de ajuda, Prncipe das Trevas. No consigo me aproximar de Simone.

Sat balanou a cabea negativamente e falou:


Eu a avisei de que de nada adiantaria us
ar meios sobrenaturais para tentar essa aproximao. No posso ajud- la.

Mas isso no possvel!


exclamou Jeanne
Voc tem poderes que eu no tenho! No poss
consiga arrumar uma maneira de Simone ficar perto de mim!

O Prncipe das Trevas ficou calado e Jeanne percebeu que, pela primeira vez, ele no
estava rindo, no estava soltando aquelas gargalhadas de sempre.

No posso fazer nada


repetiu Sat. E, rspido, acrescentou:
za que no faria pacto nenhum com voc.

Se pudesse, pode ter certe

Jeanne se ajoelhou e quase chorando, disse: Mas no pode ser... No quero envelhecer
e morrer assim! No quero! Voc precisa me ajudar!

Erguendo os olhos e fixando as feies de Sat, insistiu:


Deve haver uma maneira... Faa
alguma coisa! E, numa tentativa de sensibilizar o Demnio, ajuntou:
Lembre- se que eu sempre fui uma boa discpula... Est certo que tivemos algumas rus
gas mas... Isso acontece com qualquer um, no mesmo?

Sat voltou a balanar negativamente a cabea e murmurou:


nne. Esse problema voc dever resolver sozinha.

No h o que eu possa fazer, Jea

Abriu os braos muito peludos para comear o movimento que fazia todas as vezes em q
ue ia embora mas Jeanne gritou:

No se v ainda! Ajude- me, Prncipe das Trevas! Sat interrompeu o movimento e falou:
E
st bem... Vou tentar fazer alguma coisa. Olhou intensamente para Jeanne
e acrescentou: Mas claro que isso vai lhe custar um pouco mais.
No tem importncia!
exclamou ela
Qualquer coisa que me custe ser pouco!

Sat meneou a cabea afirmativamente e disse:


Como j lhe expliquei, h foras e falanges
que eu no posso vencer. Porm, essas mesmas foras podem ser fragilizadas
por outros elementos do mal...

249

Havia uma certa raiva em sua voz quando ele completou:


Elementos que eu mesmo cr
iei. Voc, por exemplo.... Ficou em silncio por quase um minuto, com os olhos
fechados, como se estivesse se concentrando e, ento, arrematou:

Voc vai receber uma mensagem. Vai segui- la ao p da letra e, ento, talvez as coisas
comecem a melhorar.

Sat comeou a desaparecer e, j diludo entre a fumaa que desprendia, acrescentou:

Quanto ao preo que ter de pagar por essa ajuda, olhe- se no espelho...

Jeanne ouviu a sua gargalhada ttrica e pensou que, sinceramente, teria sido melho
r nem ouvi- la...

Quando a fumaa de enxofre sumiu, Jeanne correu para a frente do espelho.

J nesse movimento, notou a diferena. Ela estava mais lenta, sentia dores pelo corp
o e sua respirao estava mais difcil.

Com medo, olhou a imagem que o cristal lhe devolvia. Estava horrvel. Envelhecera
cinco anos em apenas dez minutos. Seu rosto estava cheio de rugas e o cabelo, to
do
branco. Furiosa, ela apanhou um cinzeiro de bronze e arremessou- o contra a prpri
a imagem.

Porm, o cinzeiro era pesado demais e caiu no cho antes de atingir o cristal...

Jeanne compreendeu. Ela teria de conviver com aquilo... Teria de se ver diariame
nte, envelhecendo e fenecendo a cada momento.

Fazia parte do preo. Fazia parte do pacto...

250

CAPTULO XXVIII

Trs meses j tinham passado desde que Jeanne invocara Sat pela ltima vez e nada acont
ecera que pudesse dar a ela a idia de uma modificao naquele desesperador
estado de coisas.

Simone continuava a progredir, sua fortuna aumentava dia aps dia e Jeanne, ao con
trrio, desmoronava. J era voz corrente que ela estava sofrendo de uma grave doena
e que a transformara numa velha muito antes do tempo.

Havia aqueles, cujo corao era menos empedernido, que tinham pena da pobre mulher m
as, a maioria, no pensava assim. Durante todos aqueles anos, Jeanne pisara sobre
muitas pessoas, causara muitos sofrimentos e humilhara demais aqueles que tivera
m o azar de se atravessar em seu caminho. Por isso, era mais do que natural que
no
se apiedassem dela e, muito pelo contrrio, chegassem a achar que nada poderia ser
mais justo do que ela sofrer alguma coisa.

castigo de Deus

comentavam

E Jeanne fez por merec- lo.

Na Justia, as coisas tambm comeavam a se precipitar e o advogado de Jeanne apareceu


para dizer que dentro de poucos dias, o Juiz deveria dar a sentena final
e ela, Jeanne, seria prejudicada pois, na certa, perderia a questo.

Voc ainda tem uma chance


falou ele
Pode tentar o acordo com Simone e, apesar de s
er prejudicial para ela, tenho certeza que aceitar. Simone no precisa de
dinheiro e tem um corao bom demais para querer vingana nessa altura dos acontecimen
tos.

Jeanne compreendeu muito bem o segundo sentido das palavras do advogado. Simone
no teria interesse nenhum em ver uma pobre velha, doente e prematuramente decrpita
,
passar dificuldades. Mesmo que essa velha fosse ela, Jeanne, a pessoa que lutara
durante tanto tempo para lhe tomar as quotas da empresa.

Por um momento, Jeanne ficou irritada. Pensou em correr dali o advogado chamando
- o de incompetente ou de qualquer outra coisa que o pudesse ofender, mas...

Lembrou- se das palavras de Sat.

251

Ela receberia uma mensagem que lhe possibilitaria um encontro com Simone...

Talvez fosse aquela a oportunidade e, segundo o Prncipe das Trevas, ela deveria s
eguir risca as instrues que lhe seriam transmitidas.

Respirou fundo, refletiu por alguns momentos e, finalmente, disse, tentando esboa
r um sorriso:

Est bem... Assinarei o acordo. Mas... O advogado arregalou os olhos. Parecia- lhe
impossvel que Jeanne ainda tivesse coragem de impor condies para a assinatura
de um acordo que, na realidade, no seria mais necessrio para Simone e que esta man
tinha por mera piedade para com a francesa.

No creio que voc esteja em posio de exigir coisa nenhuma

Jeanne balanou a cabea negativamente e disse:


ir um favor para Simone.

ponderou ele.

No quero impor nada. Quero apenas ped

Fingida, boa atriz que sempre fora, enxugou uma lgrima no canto do olho esquerdo
e murmurou:

Quero que ela me receba... Que me perdoe... Ergueu o rosto encarquilhado para o
advogado e explicou:
Veja o meu estado... Estou doente, envelheci muito... Sei
que no terei muito tempo mais. E no quero partir para o outro mundo levando o dio d
e Simone.

O advogado sorriu e com benevolncia, disse:


Pode estar tranquila quanto a isso, J
eanne... Simone uma boa alma. Tenho certeza que no guardar qualquer rancor
de voc.

Pode ser...

replicou a velha

Mas eu fao questo de ouvir essas palavras da boca de

Simone. Pode marcar o encontro para a assinatura do acordo mas... Que seja
na presena de Simone.

O advogado refletiu por alguns instantes e disse, por fim:


Est certo... Verei o q
ue possvel. Vou falar com o Figueira ainda hoje e, quem sabe, marcamos para
segunda- feira esse encontro...

Jeanne se despediu do advogado, radiante. Talvez, finalmente, estivesse trilhand


o o caminho certo. Tinha certeza de ser recebida por Simone e, a partir da, no
lhe seria muito difcil faz- la acreditar em seu arrependimento. Da a convenc- la a u
m convvio mais estreito, o passo no seria muito longo.

252

Voc a ter, Prncipe das Trevas! E eu terei a minha juventude de volta!


a o espelho.

disse ela par

******* s nove horas da manh de segunda- feira, o advogado de Jeanne telefonou.

Ser impossvel encontrar Simone hoje


disse ele com preocupao em sua voz, temendo que
Jeanne resolvesse voltar atrs e no mais assinar o acordo Ela foi
para o Rio de Janeiro e no dever voltar antes de uma semana ou dez dias. Pelo que
Figueira me falou, ela tem muitos negcios a resolver por l.

Apressado, antes que Jeanne pudesse reclamar, acrescentou: Mas voc pode assinar o
acordo aqui. At mesmo a em seu apartamento. A presena de Simone totalmente
desnecessria...

Mas eu queria...
comeou Jeanne.
Sei que voc queria se entender com ela
interrompeu
o advogado
Mas isso pode ser feito depois. Assine esse acordo, Jeanne...
Tenho certeza que as coisas ficaro mais fceis entre vocs duas depois que, juridicam
ente, no houver mais nenhum espinho.

Jeanne refletiu por alguns instantes. Se ela deveria seguir as instrues da mensage
m e se aquilo tudo era a mensagem propriamente dita, o melhor a fazer seria assi
nar.
Alm disso, se Simone estava no Rio de Janeiro, ou seja, numa cidade que no era o s
eu domiclio, talvez estivesse mais vulnervel l, do que em So Paulo...

E no seria totalmente impossvel localiz- la... Com alguns telefonemas...

Est certo
disse a francesa
Pode mandar vir o acordo que eu vou assin- lo. E, assim
que Simone chegar, eu irei procur- la para uma conversa adulta e madura.

Deu uma risada e arrematou: Afinal, eu vivi tanto tempo com o seu pai... No tem o
menor cabimento, depois de tudo acertado, que ns duas continuemos separadas.
De uma forma ou de outra, eu sou a madrasta de Simone...

O advogado quase nem podia acreditar no que estava ouvindo. Jeanne, finalmente,
cedera... O acordo seria assinado, aquela tortura chegaria ao fim e, o que era m
elhor
do que qualquer outra coisa, ele nunca mais precisaria chegar perto daquela mulh
er, nunca mais

253

precisaria ouvir sua voz e muito menos ver aqueles olhos frios e maldosos que pa
reciam perfurar- lhe a alma.

Por sua vez, Jeanne tambm estava excitada. To excitada que nem mesmo se lembrou da
s dores reumticas que nos ltimos dias estavam incomodando tanto, chegando mesmo
a

impedi- la de dormir. Imediatamente aps desligar o telefone, comeou a agir. Em seg


uida, tambm atravs do telefone, achou o hotel em que Simone se hospedaria,
em Copacabana...

Irei para l
disse
Assim que assinar esse maldito contrato, eu irei para l! Aposto
como Simone, ao ver que eu me desloquei, doente e tudo, para o Rio de Janeiro,
s para v- la, no se recusar a me receber!

*******
No estou gostando nada disso
onto, jamais volta atrs em sua opinio.

falou Figueira

Uma pessoa que chega a esse p

Voc est falando de uma pessoa normal

Franzindo as sobrancelhas, indagou:


sinar... No bom para todos ns?

ponderou Bueno

E Jeanne no normal.

Mas o que o incomoda? Se ela se decidiu a as

No
respondeu Figueira Para ns no muito bom. Estamos cedendo quando no tnhamos a
necessidade de ceder. Isso pode ser bom apenas para Jeanne.

E para Simone
completou Bueno
Ela sempre quis que esse acordo sasse, mesmo sabend
o que financeiramente no a melhor soluo.

Ergueu os ombros, conformado e disse:


Mas Simone assim mesmo. Boa demais. No capa
z de ver uma pessoa em dificuldades sem querer arrumar uma maneira de ajudla.

Talvez seja por isso mesmo que ela tenha tanta sorte na vida... As pessoas de bo
m corao so abenoadas, Figueira... Deus ajuda e elas acabam alcanando tudo
o que desejam...

Malicioso, Figueira murmurou:


Ento por isso que voc tem sido to exemplar ultimament
e... Pensei que fosse apenas influncia de Simone mas vejo que no. H
alguma outra coisa por trs. Voc est bajulando os santos para conseguir...

254

Abriu um sorriso e exclamou: Mas eu j sei! Agora estou percebendo tudo... Bueno o
lhou para o colega com raiva e perguntou:
Est percebendo o qu, meu velho?
Voc quer ficar rico como Simone... Por isso tem ido Missa, tem feito caridades...
Est pedindo a Deus um lugar ao sol!

Bueno riu.
Pode ser que esteja certo
disse ele
Mas no estou pedindo um lugar ao s
ol para mim, pois j estou velho, j realizei tudo quanto tinha de realizar
e posso me considerar um homem feliz...

Com um olhar sonhador, ele concluiu:


Mas eu tenho um filho... Quero o melhor par
a ele... Figueira franziu a testa, intrigado e indagou:
Mas j no conseguiu?
Jorge no est bem empregado aqui com Simone?

Com um sorriso, completou: Ele conseguiu, em poucos meses, o lugar de assessor f


inanceiro da dona da empresa. O que mais pode desejar?

Bueno olhou para o companheiro e riu.


alis, ele o deseja. S que...

Acho que h muito mais para ele desejar. E,

Figueira estourou numa gargalhada. Compreendi!


exclamou
Mas claro que compreendi
! Bateu nas costas de Bueno e disse: Ele no poderia visar mais alto, no
mesmo? Bem ambicioso, o seu menino...

Ficando subitamente srio, Figueira murmurou:


Mas... Espere a... As coisas esto comea
ndo a aparecer... Jorge foi para o Rio de Janeiro na sexta- feira, no
isso?

Bueno fez um sinal afirmativo com a cabea. E Simone decidiu viajar para o Rio hoj
e de manh... Depois que recebeu um telefonema de Jorge...

Um sorriso de felicidade iluminou o rosto redondo e vermelho de Bueno. Ento isso!


exclamou Figueira
_ isso! Esses dois esto de amores! E ns nem sequer
desconfiamos!

Vocs no desconfiaram
contestou Bueno
Mas eu estou sabendo de tudo desde o incio...
Desde quase cinco anos atrs, quando comearam a namorar escondido de
Toms e de Sylvia.

Mas porque mantiveram tudo em segredo?


perguntou Figueira
No havia necessidade ne
nhuma! No h nada mais natural dom que dois jovens se amarem, no acha?
assim que a espcie se perpetua...

Bueno ergueu os ombros, indiferente. Vai ver, eles criaram o hbito de fazer tudo
em segredo murmurou
E, no fundo, deve ser mais gostoso.

255

CAPTULO XXIX

Jorge avistou Simone caminhando pelo saguo do Aeroporto Santos Dumont, no Rio de
Janeiro e, com um sorriso, correu para ela.

Abraaram- se, beijaram- se apaixonadamente e ele disse:


Desculpe- me faz- la esper
ar, Simone... Mas o trnsito... O Rio de Janeiro est cada vez pior...

Faz tempo que eu no venho ao Rio

comentou Simone

Desde a morte de meus pais...

E, com um trejeito que tentava justificar suas palavras, completou:


recordaes daqui, Jorge. Acho que fcil de entender...

No tenho boas

Claro
fez o rapaz
claro que eu entendo. Ajudando- a com a mala, acrescentou:
vamos deixar de lado os pensamentos negativos e as recordaes tristes,
Simone. Temos um bocado de trabalho pela frente e, quando tivermos terminado tud
o, quero mostrar para voc um Rio de Janeiro de que h de se lembrar com prazer.

Mas

Aproximando- se do automvel que Jorge alugara, Simone indagou:


E o nosso plano? A
inda est de p? Jorge riu. Pondo a bagagem no porta- malas do carro, ele abraou
Simone mais uma vez e disse:

Mas claro que est de p, minha querida... J providenciei tudo. Pode ficar descansada
que h de dar certo.

Dirigindo depressa, procurando acompanhar o trfego enlouquecido da cidade, Jorge


comentou:

S no consigo compreender a razo de todo esse segredo, Simone. Voc tem o direito de f
azer o que quiser. E eu tambm! No temos necessidade de nos escondermos!

Simone ficou em silncio por alguns instantes e, acendendo um cigarro para si e ou


tro para Jorge, falou:

Eu sei como so essas coisas. Conheo muito bem a sociedade de So Paulo. Jamais admit
iriam que eu me casasse sem fazer uma festa do tamanho de um edifcio de
vinte andares. Por outro lado, sei o que vo comentar. Vo dizer que voc se casou com
igo por causa do meu

256

dinheiro e mais uma poro de outras coisas que ns dois no gostaramos de ouvir.

Inclinando- se para o lado, disse:


Prefiro assim. Nosso casamento tem de ser s no
sso, Jorge. Ningum mais tem de participar. Depois, quando voltarmos para o trabal
ho,
a sim, poderemos dizer a todos o que aconteceu. E poderemos rir vontade da cara q
ue certas pessoas vo fazer.

Jorge suspirou. Por ele, anunciaria aos quatro cantos do mundo que estava se cas
ando com Simone Camargo, faria uma festa monstruosa, faria qualquer coisa para m
ostrar
a felicidade que estava sentindo. Mas, por outro lado, dava razo a ela. Seria imp
ossvel uma cerimnia discreta e seria impossvel evitar os comentrios dos invejosos,
daqueles que, incompetentes para alcanar a prpria felicidade, passam o tempo tenta
ndo minar a felicidade dos que a atingem.

E Jorge detestava estar envolvido por uma aura de inveja...


Voc est certa
O que interessa que ns dois estejamos felizes e realizados. O resto
apenas o resto. No nos importa. E no poder influir em nossa vida.

murmurou

Sorriu, beijou os lbios de Simone aproveitando um sinal fechado e falou:

Reservei quartos para ns dois no Copacabana Palace. Fiz isso l de So Paulo, era mai
s fcil e podia dispor da infra- estrutura da empresa. Mas fique sossegada
que ningum desconfiou pois a minha reserva foi feita separadamente.

Fez uma pequena pausa e prosseguiu:


Poderia ter sido em outro hotel mas, j que pa
ra viver um sonho, achei que voc gostaria de ficar l. Justamente nesta semana
chegaro alguns artistas de Hollywood e no mnimo poderemos jantar na mesma sala que
eles...

Deu uma risada divertida e perguntou:


Bem provinciano, no acha? Simone tambm riu e
, acariciando com a mo esquerda a nuca de Jorge, indagou:

Voc disse que reservou quartos? Foi isso o que eu entendi? Jorge olhou surpreso p
ara ela e respondeu:
Sim... Um quarto para mim e outro para voc... No mesmo
andar, claro... Quartos contguos mas... Separados.

257

No acha que bobagem?


casar depois de amanh...

quis saber Simone, com um sorriso malicioso

Voc me disse que queria casar virgem


rtos separados.

respondeu Jorge, muito srio

Afinal, ns vamos

Por isso pedi qua

Olhando intensamente para ela, acrescentou:


Acho que esse seu sonho, essa sua fa
ntasia que sempre achei tola, no vai se realizar se ns estivermos no mesmo quarto.
..
Seria pedir demais para qualquer um de ns!

Simone riu. Beijou o rosto de Jorge e murmurou:


Aposto que voc no vai se arrepende
r por ter esperado tanto... E pode estar certo de que eu lhe sou muito grata
por ter tido essa pacincia e por ter sido to cavalheiro durante todos estes anos.

No se trata de uma questo s de cavalheirismo, menina...


falou Jorge com um fingido
rancor Eu sempre tive medo... J imaginou o que seria de mim se por acaso
voc engravidasse? Aqueles dois abutres que so seus advogados e que por um acaso o
abutre maior justamente meu pai, simplesmente haveriam de querer ver o meu
couro virado pelo avesso!

******* Enquanto Simone e Jorge desarrumavam as malas e guardavam as coisas da m


oa no armrio, Jeanne estava num txi a caminho do Aeroporto de Congonhas, em So
Paulo.

Tinha assinado os documentos que lhe haviam enviado, estava completamente libera
da da ao na Justia e, assim, poderia dar seqncia ao seu plano.

Adquiriu uma passagem para o Rio de Janeiro e, j sabendo que Simone estaria no Co
pacabana Palace, tratou de iniciar o seu ataque.

Ela haveria de conseguir falar com ela em particular e haveria de faz- la sua ami
ga... Era isso que precisava. Que Simone se tornasse sua amiga para poder estar
bem prxima sua aura.

Havia apenas um detalhe que a deixara intrigada e, ao mesmo tempo, preocupada.

Aquele tal de Jorge, o economista e assessor direto de Simone tambm estaria no Ri


o de Janeiro. Isso significava que a moa no estaria sozinha e, o que era mais
aterrador, talvez ele estivesse l com a inteno de lhe servir de proteo, uma espcie de
guarda- costas com nvel universitrio.

258

O tipo da coisa que poderia atrapalhar Jeanne e muito... Respirou fundo, o txi es
tava chegando ao aeroporto e Jeanne disse para si mesma:

Ora... Acho que estou me preocupando toa. Ele no estar dormindo com ela. Terei a n
oite para lhe fazer uma visita...

De repente, por sua mente maligna passou a idia de que poderia estar redondamente
enganada... Jorge poderia muito bem estar dormindo com Simone! Stephanie no dorm
ira
com o guarda- costas? E o Principado de Mnaco no caiu por causa disso.

Mas no caso de Simone, as coisas seriam diferentes. Se isso fosse verdade, ela no
seria mais virgem... Sat seria frustrado e ela... Bem... Nem era bom pensar no
que iria acontecer. Procurando afastar de sua cabea essas idias, Jeanne avanou pelo
saguo do aeroporto, em direo ao balco da Ponte Area.

******* Desde que o avio pousara no Rio de Janeiro, Simone estava com uma estranh
a sensao de ansiedade.

Ainda no saguo do aeroporto, ela achara que isso se


Jorge, de ele ainda no ter chegado para apanhla...
o rapaz desistira e fora embora para o outro lado do
enviaria uma carta explicando que no queria mais se

devia ao fato de no estar com


Chegou a pensar at que
mundo de onde, em segurana,
casar.

Simone riu consigo mesma dessa sua idia quando o viu correr em sua direo, os braos a
bertos, o rosto feliz por causa do reencontro. Depois, como a ansiedade persisti
sse,
ela pensou que fosse devida ao nervosismo natural das noivas nas vsperas do casam
ento.

Mas, a calma e a segurana que a presena de Jorge lhe dava, mostravam claramente qu
e isso no era verdade.

Devia haver alguma outra coisa... E ela tinha a obrigao de descobrir o que a estav
a angustiando.
No posso me casar sentindo isso!
pensou
capaz de me atrapalhar
tanto que eu no consiga fazer nada com Jorge e isso sim, depois de tantos anos, s
eria uma autntica tragdia!

Depois que suas roupas estavam arrumadas, enquanto Jorge, de seu quarto, fazia a
lgumas ligaes telefnicas marcando os

259

compromissos de Simone para aquele dia, ela se espichou sobre a cama, deixando a
porta de comunicao entre os dois quartos aberta de maneira a ouvir o que seu asse
ssor
e futuro marido dizia em seus telefonemas.

Sorriu consigo mesma pensando que dentro de pouco tempo a situao estaria invertida
. Seria Jorge a ter os compromissos e ela, no mximo, serviria de sua assessora.

Mas em casa
fazer.

pensou

No quero ficar na empresa, isso no exatamente o que eu gosto de

Fechou os olhos, sentiu de repente um grande relaxamento e, com delcia, percebeu


que iria cochilar.

Estava naquele instante de torpor modorrento que precede o sono quando, ntida e c
laramente, escutou uma voz que lhe dizia:

Me Antnia... Voc precisa encontrar Me Antnia! ******* Simone deu um salto na cama, o
corao em disparada, a respirao acelerada...

Jorge!
chamou
Jorge! Venha c! O rapaz largou o telefone, assustado. A voz de Simo
ne era de medo, de angustia, de algum que estivesse precisando de socorro.

O que foi?
perguntou ele aflito, debruando- se sobre ela
est assustada assim?

O que aconteceu? Por que

Simone respirou fundo. Jorge lhe deu um copo de gua e ela, depois de um grande es
foro, conseguiu dizer:

Ouvi uma voz, Jorge... Ele procurou sorrir.


Claro... Era a minha voz, falando ao
telefone... Simone balanou a cabea negativamente, tomou outro gole de gua
e disse, j um pouco mais refeita:

No. No era a sua voz. Era uma voz de mulher... E, ainda trmula, completou:
a me... E repetiu uma frase que me disse no instante em que morreu.

Era minh

Fechou os olhos, apertou muito as plpebras para se controlar e no deixar que as lgr
imas escorressem, enquanto dizia:

Lembrei- me agora, Jorge... Durante todo esse tempo, esse

260

fato, essa frase, estiveram escondidos em minha memria, presos em meu subconscien
te. Creio que no momento, o choque de ver meus pais daquele jeito... Isso deve
ter feito com que eu me esquecesse.

Respirou fundo e prosseguiu:


r o que est me pedindo.

Mas agora... Ela repetiu... E acho que eu devo faze

Jorge refletiu. Havia muito tempo que ele tinha uma certa tendncia ao misticismo,
chegara mesmo a freqentar um centro kardecista perto de sua casa, mas jamais,
tivera qualquer experincia espiritualista. Nunca ouvira vozes, tivera vises ou qua
lquer outra coisa desse gnero. Por isso mesmo, acabara se desanimando um pouco
e parara de freqentar o centro, achando que aquilo tudo no passava de charlatanism
o para enganar os incautos.

Mas, vindo de Simone... Era para se pensar...


, querida? perguntou ele, com cautela.

E o que a voz lhe disse para fazer

Minha me me mandou procurar uma certa pessoa... E, erguendo os olhos para Jorge,
segurou suas mos e murmurou:
E eu me lembro que ela muitas vezes falou nessa
pessoa... Me Antnia...

Uma Me- de- Santo?


indagou Jorge, sentindo- se arrepiado. Sim... E, se no me engan
o, ela minha madrinha... Jorge se deixou cair sobre uma poltrona e disse,
a voz apagada: Madrinha... Afilhada de uma macumbeira... E, com um sorriso forado
, comentou:
Meu Deus... Onde eu estou me metendo... Ia abrindo a boca para
falar mais alguma coisa mas, parou. Ficou imvel, os olhos esbugalhados, a boca se
mi- aberta, os cabelos quase de p...

Em seus ouvidos, uma voz feminina, muito suave e muito semelhante de Simone, dis
se:

Se voc quiser minha filha como sua esposa, ter de correr. Ajude- a a encontrar Me A
ntnia. E depressa... No h tempo a perder!

A voz se calou e Jorge, muito plido, perguntou, baixinho:


Voc ouviu? Voc ouviu o qu
e ela me disse? Simone balanou afirmativamente a cabea e murmurou:
Sim.
E fico contente. Mostra que no uma loucura s minha!

261

J refeito, novamente senhor de suas reaes, Jorge disse:

No. Isso no loucura. algo

to srio e ns temos de fazer o que ela pediu.

De um salto, apanhou e telefone e comeou a desmarcar um a um os compromissos do d


ia.

Vai ficar esquisito


disse ele para Simone, ao terminar Mas mais importante encon
trar Me Antnia do que qualquer outra coisa! Principalmente porque tive
a sensao de que a nossa felicidade futura depende disso... E depende totalmente!

Simone no discutiu. Estava achando tudo aquilo um bocado assustador mas, o intere
ssante era notar que a ansiedade que vinha sentido, desaparecera. Parecia que,
no momento em que ela e Jorge tinham tomado a deciso de encontrar Me Antnia, tudo p
assara a fluir melhor, com mais calma e naturalidade.

262

CAPTULO XXX

Jeanne no quis ficar no Copacabana Palace, preferindo um outro hotel na Avenida A


tlntica de maneira a no levantar suspeitas de Simone.

Ela queria agir de maneira a sensibilizar a moa, dizendo que tinha ido ao Rio de
Janeiro unicamente para v- la e que estava voltando no mesmo dia para So Paulo.
Sua idia era a de fazer com que Simone a convidasse para ficar no mesmo hotel.

Ser a melhor maneira de mant- la sob minha aura


rar no quarto.

disse Jeanne para si mesma, ao ent

Estava cansada. Aquele processo de envelhecimento a que a submetia Sat, deixavaa praticamente esgotada aos menores movimentos e, depois de uma viagem cansativa
,
depois de caminhar todo o saguo do Santos Dumont tentando acompanhar o carregador
com as suas malas, Jeanne estava exausta. Como se no bastasse, havia as dores
reumticas que, talvez por causa do avio, tinham piorado muito, fazendo com que ela
tivesse at medo de se mexer.

Deixou a mala sem nem mesmo abri- la e deitou- se ao comprido sobre a cama para
repousar um pouco e, mais tarde, j mais disposta, ir atrs de Simone.

Fechou os olhos e procurou adormecer. No conseguiu. Seus ouvidos latejavam, ela p


odia escutar o som do sangue sendo impulsionado com fora em sua cabea e, lembrando
se de uma conversa, muitos anos atrs, com um mdico seu conhecido, achou que estava
com a presso arterial um pouco elevada.

No gosto disso
to para o outro...

murmurou

Essa histria de presso alta... Posso passar mal de um momen

Procurou se concentrar e, com o poder da mente, afastar de si o fantasma de uma


doena.

No posso ficar doente agora...


falou
umprir a minha parte no pacto com Sat!

Sorriu consigo mesma, dizendo:


vou

Logo agora, que estou to perto de conseguir c

Depois... Quando tudo estiver resolvido... A sim,

263

recuperar a minha juventude e a minha sade... Com dificuldade por causa das dores
nas juntas, ela se ajeitou melhor na cama e murmurou:

Sat no poder reclamar. Terei cumprido toda a minha obrigao e restar apenas que ele fa
a sua parte.

Foi nesse momento que um cheiro horrvel invadiu o quarto. Era a primeira vez que
Jeanne sentia aquele odor, um odor que lembrava amonaco em altas concentraes.

Sim... Ela sabia que era o Prncipe das Trevas chegando. Mas estranhava aquele che
iro to forte e to diferente.

Aos poucos, uma nuvem de fumaa foi se formando diante de seus olhos e Sat apareceu
.

Ele tinha a expresso furiosa, os olhos mais esbugalhados e proeminentes do que nu


nca e pareciam dois pedaos de carvo metidos em buracos incandescentes.

Voc est perdendo


disse ele
Est perdendo tudo! Jeanne quis responder, quis protestar
e dizer para o Demnio que no, que ela estava fazendo tudo o que era
possvel fazer e que dentro de poucas horas estaria com Simone...

Mas no pode... O Prncipe das Trevas, em meio a um rudo que lhe pareceu o arrastar p
esado de um porto meio emperrado, j tinha desaparecido.

Jeanne sentiu um calafrio e comeou a transpirar. No era preciso ser mdico para sabe
r que ela estava ardendo em febre e, sem foras ou coragem para fazer nada,
a francesa simplesmente fechou os olhos, procurando dormir.

Isso passa
disse ela para si mesma
Foi por causa da viagem. E essa apario de Sat, n
foi real... Foi apenas conseqncia da febre...

Sorriu consigo mesma e, sentindo- se menos tensa, menos angustiada, adormeceu.

******* Durante todo o dia, pelo telefone, andando de txi para baixo e para cima,
perguntando s pessoas, revirando o Rio de Janeiro, Jorge e Simone tentaram encon
trar
Me Antnia.

Porm, parecia impossvel.

264

Me Antnia no era conhecida por ningum, at mesmo em alguns terreiros de Umbanda e Cand
ombl que eles foram, no lhes souberam informar.

J ouvi falar
diziam alguns. Esse nome no me estranho
diziam outros. Mas, com prec
so, com segurana, ningum sabia dizer nada.
Isso no vai bem
falou Jorge j noitinha, quando regressaram ao hotel No fizemos progresso nenhum!

Talvez amanh
murmurou Simone, cansada e desanimada
Pode ser que se procurarmos em
Niteri... Quem garante que Me Antnia no esteja em Niteri?

Sim
respondeu Jorge com um suspiro
ense...

Ou em qualquer outra cidade da Baixada Flumin

Simone compreendeu o que ele queria dizer com aquilo. Estavam na estaca zero, na
realidade, no tinham conseguido nada desde que saram em busca de Me Antnia,
logo depois de terem escutado a voz de Sylvia to nitidamente.

Os dois se encontravam no quarto de Simone, sentados na cama e ambos estavam exa


ustos. Tinham passado muito calor durante o dia, tinham andado muito e, alm de tu
do
isso, havia a tenso emocional, a angstia de no terem conseguido nada e de verem o t
empo passar, minuto aps minuto, sem perdo...

Temos de encontrar Me Antnia antes do casamento

falou Simone

Sinto isso! Sei disso

Com expresso de desespero, Jorge perguntou: Isso quer dizer que no haver casamento
se no a encontrarmos? Simone no respondeu. Sentia, de repente que era preciso
ser de Jorge... Aquele

era o seu homem. E esperar mais... No entanto, ele mesmo parecia to retrado, to ner
voso... Simone sorriu consigo mesma, pensando: Ele vai ter uma surpresa...
Na verdade, era difcil para a moa explicar a si mesma o que lhe estava acontecendo
. Porm, parecia ser compulsivo. Ela sentia uma imensa necessidade de concretizar,
de materializar o amor que sentia por Jorge...

Levantando- se, ela se dirigiu para o banheiro e, de l, falou:


Estamos os dois ca
nsados e nervosos, querido. O melhor que fazemos tomarmos um bom banho e, depois
do jantar, poderemos

265

conversar com mais calma e planejarmos o que vamos fazer amanh. Jorge concordou.
Simone estava com a razo, h determinados momentos no relacionamento de um casal
em que o melhor parar, refletir com toda a calma antes de agir. E eles estavam a
travessando um desses momentos.

Comeou a caminhar para seu quarto. Foi interrompido pela voz de Simone que o cham
ava:
Mas onde voc vai? Jorge voltou a cabea para responder. No o conseguiu.
Ficou ali, estatelado, atnito, sem saber o que fazer. Simone estava nua... Nua, m
ostrando toda a beleza de seu corpo, toda a sensualidade animal que havia nele.

Pelo amor de Deus, Simone...


comeou ele a dizer. Simone riu. Caminhou para os brao
s de Jorge e, comeando a desabotoar sua camisa, disse:

J comecei a encher a banheira, querido... E vou precisar que voc esfregue as minha
s costas...

Jorge engoliu em seco, j sentindo a violenta excitao que se apossava de seu corpo.

Assim, ns vamos acabar...


balbuciou.
Est enganado, querido
acabar coisa nenhuma... Vamos comear nossa vida...

ciciou Simone

Ns no

******* Jeanne acordou sobressaltada. Olhou pela janela aberta do quarto e notou
que j era noite fazia muito tempo.

Como dormi...
murmurou. Lembrou- se da viso que tivera de Sat e da sensao de febre.
Percebeu que transpirara muito, sua roupa estava inteiramente molhada.

Olhando o relgio, viu que j passava de onze horas da noite, portanto, era muito ta
rde para ir at o Copacabana Palace procurar por Simone.

No devia ter dormido tanto

266

recriminou- se

Agora, terei de deixar para amanh.

Foi tomar um banho, depois, pediu que lhe trouxessem o jantar no quarto e, aps te
r se alimentado bem, deitou novamente para dormir.

Mais uma vez, no conseguiu. Ficou rolando na cama de um lado para o outro, sem co
nseguir conciliar o sono.

Por fim, j quase duas horas da madrugada, ela se levantou e foi at a janela, olhar
a noite, esperar passar o tempo at o dia amanhecer.

Iria procurar por Simone logo de manh, quando a moa ainda deveria estar no quarto,
recm- acordada e, assim, ainda com a mente embotada pelo sono.

Seria at melhor, seria mais fcil de convenc- la de suas boas intenes. Estava olhando
para o mar quando, de repente, sentiu a presena ao seu lado, do Prncipe
das Trevas.

Voc perdeu, Jeanne


disse ele
Perdeu tudo... Jeanne sentiu um aperto no corao.
assim, perdi tudo? indagou, agressiva
Como posso ter perdido se
ainda nem fui falar com Simone?

Ela no mais virgem


interessa mais...

disse Sat com pesar

Como

As Foras do Bem venceram e, assim, ela no

Olhando para Jeanne, ele acrescentou:


E nem voc. Tambm no me interessa mais, no tenh
o mais a menor necessidade de seus servios.

Jeanne sorriu. A situao no deixava de ser pndega... Ali estava ele, o poderoso Prncip
e das Trevas, falando com ela como se estivesse simplesmente despedindo
uma empregada!

Lutando desesperadamente para manter a calma, Jeanne lanou: O que prova que seu p
oder muito limitado... No fui eu que perdi, Prncipe das Trevas... Foi voc
o derrotado!

Sat olhou com raiva para ela e replicou:


Pode ser. Mas voc quem vai ter o prejuzo.
Eu tenho a eternidade, Jeanne... No fico velho, da mesma maneira que nunca
fui moo. J com voc a histria bem diferente...

Comeando a desaparecer, ele encerrou: Perdi Simone... Voc no fez a sua parte. Agora
, ter o castigo que, de antemo, foi combinado. Envelhecer rapidamente...

No!
gritou ela
No quero morrer! Por favor, no faa isso comigo! Pelo menos, leve em
onsiderao todo o prazer que eu j lhe dei!

267

Sat deu uma gargalhada e disse: Est bem, Jeanne... Vou levar isso em considerao. De
fato, muitas vezes voc me proporcionou prazer... justo que eu lhe d
um presente.

Jeanne sorriu. Sim... De algum modo, ela ainda podia controlar o Demnio.
Vou proc
urar por Simone, de qualquer jeito pensou
Talvez o Prncipe das Trevas ainda
a queira, mesmo que no seja mais virgem...!

E, vendo Sat desaparecer, pensou:


irgindade a maior estupidez...

Afinal de contas, nos dias de hoje, pensar em v

268

CAPTULO XXXI

Simone acordou com a certeza de que era feliz e de que essa felicidade iria perd
urar para todo o sempre.

Jorge tinha sido formidvel e ela, para sua surpresa, tivera a impresso de que j est
ava casada com ele havia muitos e muitos anos, tal a identidade que ambos conseg

uiram
e tal a intensidade de prazer que sentiram.

Mesmo tendo sido, para Simone, a primeira vez... Como resultado daquela noite de
extravagncias e de malabarismos amorosos, ela acordou com o corpo dolorido e uma
preguia imensa de sair da cama.

Pois fique deitada mais um pouco, querida... Enquanto repousa, eu irei ver aquel
e ltimo endereo que nos deram. Talvez tenha sorte e, assim, tarde voltarei
l com voc.

Simone relutou um pouco, achava injustia Jorge ir sozinho. Mas acabou cedendo. A
cama estava to boa, o dia estava to bonito...

Sim... Seria uma boa idia ela ficar por ali no perodo da manh. Um pouco mais tarde,
quando levantasse, aproveitaria para fazer algumas compras em Copacabana,
ou talvez em Ipanema.

Viu Jorge deixar o quarto e, olhando para o teto, pensou:


Tomara que ele encontr
e Me Antnia. Agora, depois desta noite, sei que no vou conseguir ficar sem ele...
Quero esse casamento e o mais depressa possvel!

Ficou na cama sonhando com a vida que teria a partir do instante em que estivess
e casada com Jorge e, perto de dez horas da manh, Simone se levantou.

Tomou um bom
implicidade,
maioria
das mulheres
se impusera,

banho ainda sentindo no corpo os carinhos de Jorge e, vestida com s


saiu do hotel para perambular pelas lojas, um esporte que a imensa
pratica e que para ela, devido ao ritmo alucinante de trabalho que
era proibido.

Saiu do Copacabana Palace, andou um quarteiro pela Avenida Atlntica e entrou direi
ta para pegar a Nossa Senhora de Copacabana.

Foi justamente quando estava entrando nessa avenida, que ela a viu. Sentiu um fr
io no estmago ao reconhecer Jeanne que, vendo- a

269

tambm, abria um sorriso que mais parecia um espasmo de dor, e comeava a caminhar e
m sua direo.

Por um breve momento, Simone pensou em esper- la, em cumpriment- la. Afinal de con
tas, tinha sido companheira de seu pai por tantos anos... No seria educado fingir
que no a via ali, no Rio de Janeiro, uma cidade estranha.

Lembrou- se que Jorge, quando ligara para o pai, recebera a notcia de que Jeanne
assinara, finalmente, o acordo. Assim, havia mais um motivo para que Simone foss
e,
ao menos corts com a velha.

Mas... Havia alguma coisa de estranho, ali... Simone sentiu de repente uma repul
sa terrvel por aquela mulher e, sem se dar conta, virou- lhe as costas e comeou
a andar apressada, de volta para o hotel.

Parecia- lhe sentir que estava sendo puxada por algum, por alguma fora misteriosa
e muito poderosa que a impedia de parar de mover as pernas para esperar que Jean
ne
se aproximasse.

Ouviu a francesa gritar seu nome e, nesse momento, suas pernas passaram a se mov
imentar mais depressa, sua mo fez sinal para um txi que passava e, quando Simone
se deu conta, estava sentada no banco de trs, dizendo para o motorista:

Vamos ao Cemitrio So Joo Batista. Assustada, Simone pode perceber muito bem que no e
ra ela a dar aquela ordem para o motorista... Em seu ntimo, ela no queria
ir a cemitrio algum, o que queria fazer era voltar para seu quarto no hotel, tran
car- se l dentro e esperar por Jorge.

Mas... Ali estava ela, dentro de um txi, voando baixo em direo ao cemitrio.

Quis dizer para o motorista parar, que tinha sido um engano... Mas no conseguiu.
Sua voz estava presa na garganta, ela no conseguia pronunciar uma s palavra...

******* Jeanne viu que Simone simplesmente fugira dela... Furiosa, sentindo- se
impotente para persegui- la pela calada, ela se deixara ficar para trs, tentando
pedir ajuda a Sat.

270

Porm, nada aconteceu... Sat no a atendeu e ela sabia que ele no lhe apareceria mais.
A menos que conseguisse alcanar Simone e, de alguma maneira, induzi- la
a pertencer ao Prncipe das Trevas.

Isso, ela tinha certeza de poder... Desde que, evidentemente, tivesse Simone sob
seu domnio.

Respirando mal, o corao batendo desordenadamente e sentindo dores horrveis nas junt
as, Jeanne viu Simone entrar no txi.

No perdeu tempo. Entrou em outro carro de praa e disse para o motorista:


Minha fil
ha est naquele automvel. Por favor, alcance- a! Preciso lhe dar um recado
importante...!

O motorista pisou fundo no acelerador. Mas, o outro, o que dirigia o carro em qu


e Simone se encontrava, era mais hbil e mais ousado no trnsito e, muito rapidament
e,
ele se distanciou.

No vai dar, madame


disse o motorista de Jeanne
Ele est indo depressa demais. O jei
to vai ser segui- lo e, quando ele parar, a sim, a senhora poder falar
com sua filha.

Mas o txi de Simone s parou porta do cemitrio. Simone, ao descer do carro, achou qu
e poderia novamente dirigir suas prprias aes, uma vez que fora ela mesma
a abrir a porta e a ensaiar alguns passos ao longo da calada.

Mas, logo percebeu que no seria assim. Ainda estava dominada por aquela estranha
fora que a impelia para a frente, que a obrigava a atravessar os grandes portes
do cemitrio e a caminhar por entre as sepulturas.

De repente, olhou para trs e viu que Jeanne ali estava a pouco mais de cinquenta
passos de distncia, caminhando com dificuldade em sua direo.

Respirando fundo, parou e olhou para a velha que se aproximava. ******* Jeanne e
stava, realmente, velha e acabada, andando com muita dificuldade, respirando mal
e ruidosamente, o rosto muito vermelho, as costas curvadas e os ombros subindo e
descendo com o esforo de levar ar para o interior dos pulmes.

Olhou para Simone, a pouco mais de trinta passos de distncia. Trinta passos que l
he pareciam trinta quilmetros...

271

No vou conseguir...
murmurou
Quando me aproximar mais, ela vai fugir outra vez...
E vai ficar assim, brincando comigo como o gato antes de liquidar o rato.

Invocou novamente Sat, mas este no a atendeu. No... Ela no interessava mais... Com e
sforo, ergueu os olhos para a moa e viu- a ali, de p ao lado de uma sepultura
baixa. Pareceu- lhe estar, de fato, diante de uma princesa, de uma mulher com po
deres infinitos, com o poder que exercera para destruir sua vida.

Um poder que ela jamais tivera: o poder do amor... Fora com o amor, com o desejo
que a impulsionara para os braos de um homem, que Simone a destrura.

Entregara- se... Amara... E, com isso, fizera com que o Prncipe das Trevas conden
asse a ela, Jeanne, perdio.

Sentiu crescer o dio dentro de seu corao. Chegarei l


murmurou. Faltava pouco mais de
quinze metros para chegar at onde estava Simone. Esta, por sua vez,
olhava a cena aterrorizada e estranhamente paralisada. No conseguia se mexer embo
ra quisesse se aproximar de Jeanne para ajud- la, pelo menos para lhe perguntar
por que fizera tanto esforo para lhe falar.

Mas Simone estava petrificada... Lutava consigo mesma para se mover mas o mximo q
ue conseguia fazer era... respirar.

Nesse momento, ela viu Jorge que chegava, correndo como um louco por entre as se
pulturas, gritando seu nome e mandando- a se afastar.

Simone bem que tentou mas foi impossvel... Parecia pregada no cho, outra vez domin
ada por uma estranha fora que comandava seus movimentos e suas atitudes.

Fuja, Simone!
gritou Jorge, de longe Fuja, pelo amor de Deus! Mas era tarde... J
eanne j estava bem perto e parecendo ter renovadas as suas foras. To perto
que, se estendesse a mo, conseguiria tocar em Simone...

272

CAPTULO XXXII

Jorge caminhara por quase uma hora pelas ruas estreitas da Lapa, at encontrar o e
ndereo que lhe tinha sido dado.

Era uma casa simples, bastante estragada pela falta de conservao e pelo mau uso ma
s, estranhamente, no instante em que ele passou o porto do jardim, veio- lhe
uma intensa sensao de paz.

Bateu porta e uma mulata gorda e jovem, com um sorriso feliz no rosto, o atendeu
dizendo:

Entre, doutor Jorge... Ns o estvamos esperando. Jorge levou um susto. Como aquela
moa poderia saber o seu nome e a troco de qu estavam esperando por ele?

Ressabiado, acompanhou a mulata at um cmodo nos fundos da casa e, abrindo- lhe a p


orta, a moa disse:

Pode entrar... Me Antnia est esperando pelo senhor. Jorge obedeceu e entrou num qua
rto acanhado, completamente vazio, sem janelas e iluminado apenas por uma
vela acesa que estava a um canto.

Olhando ao seu redor, ele viu que no havia qualquer mobilirio e as paredes nuas, m
uito brancas, ainda tinham o cheiro de cal, mostrando que tinham sido pintadas
havia pouco tempo.

Venha, meu filho

disse uma voz que vinha do fundo do quarto

Aproxime- se...

Jorge olhou para o lugar de onde tinha partido a voz. Estava ali um negra enorme
, vestida de branco e que ele no tinha visto, por incrvel que isso pudesse parecer
,
no momento em que entrara naquele lugar. A negra estava sentada no cho, sobre um
tapete ricamente bordado e pareceu a Jorge que ela brilhava.

Prestou mais ateno e viu que, realmente, havia uma luz que emanava daquela mulher.

Ela sorriu, estendeu as mos em sua direo e disse: Simone est em perigo. Ela est, agor
a, no cemitrio So Joo Batista. Jeanne estar l dentro de poucos instantes.
Ela quer tocar em Simone...

273

Mas por que?

conseguiu perguntar Jorge

E o que ela pretende?

Jeanne est possuda pelo Demnio. Ela no sabe, mas est... E Sat, o Grande Exu, est que
do sua mulher. Se Jeanne a tocar, Simone morrer. Toda a energia
de seu corpo e de sua alma, fluiro para Jeanne e, desta, para Sat.

Fez um sinal com as mos e disse:


Corra, meu filho! Esteja perto de sua mulher qua
ndo as coisas acontecerem... E no tema. Eu estarei ajudando!

******* Jorge tinha corrido como um louco at o cemitrio. Com desespero, viu que no
conseguiria chegar a tempo de impedir que Jeanne tocasse em Simone e, por isso,
gritara, pedindo- lhe que fugisse.

Tinha certeza que Simone o ouvira mas, ela no se movera do lugar. E Jeanne ali es
tava, j a uma distncia que poderia alcan- la. Simone, por sua vez, tambm estava
apavorada. Viu Jeanne estender as mos como as garras de uma coruja em sua direo, qu
eria fugir, queria correr ao encontro de Jorge mas...

No conseguia mover um dedo sequer. Jeanne sorriu. De sua garganta brotou uma voz
estranha que disse:
Finalmente, Simone... Finalmente voc ser minha!, como no
mais virgem, poderei me livrar desta bruxa! Ela no cumpriu a sua parte no pacto e
por isso, ser castigada!

Era uma voz grossa, de homem, cavernosa e rascante... A prpria Jeanne estremeceu,
horrorizada. Reconhecera aquela voz... Seus olhos, fixos nos de Simone, de repe
nte
traduziram todo o seu pavor.

Era a voz de Sat... Ento, ele a havia trado! Apossara- se de seu corpo sem que ela
o percebesse e a obrigara a fazer tudo aquilo!

Nesse instante uma luz muito intensa brilhou entre Jeanne e Simone. De longe, Jo
rge viu Me Antnia se materializar entre as duas, a negra estendendo as mos para
a bruxa.

Me Antnia, com voz forte e enrgica, falou:

274

V para o seu lugar, Besta Satnica! No ser minha afilhada que voc vai conseguir!

Agitando as mos, pronunciou algumas palavras em Nag, enquanto uma nuvem de fumaa pa
recia sair do corpo da francesa.

Jeanne ficou apavorada por um breve instante e, em seguida, desmoronou.

Jorge correu. Simone, por fim, conseguiu se mexer e tambm correu ao seu encontro.

Abraaram- se, sentiram- se, beijaram- se...


Acabou, querida
disse ele
alvou! Simone no conseguia falar, as lgrimas rolando por suas faces,
seu corpo todo tremendo como se fosse feito de gelatina.

Me Antnia a s

Jorge olhou para onde Jeanne estava e murmurou: Me Antnia a salvou e... destruiu d
efinitivamente Jeanne... Voltou o rosto para onde vira aparecer a Me- de- Santo
mas, ela j no estava mais ali.

No lugar onde estivera, havia apenas um ramo de rosas brancas e o anel de ferro
que Jeanne sempre usara.

Com passos cautelosos, os dois caminharam at a velha bruxa. Ela estava respirando
e Simone, em um gesto involuntrio se abaixou para v- la.

Est viva, querido


disse
No podemos deix- la aqui... Jorge balanou afirmativamente a
cabea e, caminhando para o porto do cemitrio, falou:

Voc no tem jeito, mesmo... Depois de tudo o que essa mulher lhe fez... Enfim... Te
m razo... Mas o mximo que podemos fazer, ser chamar uma ambulncia.

Passando o brao por cima dos ombros de Simone, completou:


Depois disso, no h nem po
r que lembrarmos do que aconteceu, Simone... Teremos a nossa vida pela frente,
no mesmo? Um futuro cheio de felicidade...

Simone fez um sinal afirmativo com a cabea e, no instante em que se afastava com
Jorge, viu a sepultura sobre a qual cara Jeanne.

Veja!
exclamou ela. Jorge olhou. Sob a cruz de ferro fundido que encimava a sepu
ltura, havia uma inscrio...

275

Com a voz embargada, Jorge leu:

Maria Antnia Cavalcante de Jesus... Me Antnia...

*******
No consigo entender
do o meu conhecimento!

Tambm o meu

disse o doutor Adalberto

afirmou o doutor Muniz

Essa mulher est desafiando to

No encontro uma explicao para o fenmeno.

Voltando- se para a freira responsvel pelo Asilo So Vicente, indagou:

Tem certeza que essa ficha no est errada? essa mesmo a data em que ela veio para c?

Doutor...
respondeu a freira Quando cheguei aqui, ela j estava neste quarto havia
cinco anos... E j estou nesta casa h mais de dez...

E sempre nesse estado?


perguntou Adalberto.
Sempre... No muda nunca. Nem para pio
r, nem para melhor... Apenas mexe os lbios e isso faz pensar que, afinal
de contas, o crebro, ainda que parcialmente, funciona. O que ns

sabemos que ela sofreu um derrame num cemitrio e ficou assim, paralisada, muda, a
penas olhando o tempo e o mundo. Estvel, clinicamente. Absolutamente estvel.

E, em voz baixa, acrescentou: At parece coisa do Demnio... Ser vtima de um acidente


vascular cerebral num cemitrio... E ficar sofrendo tantos anos...

Assim dizendo, a freira se persignou e se afastou com os dois mdicos para continu
ar a visita aos outros internados.

No quarto, a velha ficou olhando para o teto, sem mover um s msculo.

No podia se mexer, no podia falar... Seus lbios, apesar de se moverem de vez em qua
ndo, parecendo tentar articular palavras, no emitiam o menor som.

Mas ela ouvia... E, naquele momento, estava ouvindo aquela mesma voz... Uma voz
sarcstica que lhe dizia sempre a mesma coisa: A est... Voc no morreu... No
morreu... No morreu...